Berlin Quotes

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Charlotte Eriksson
“6 months, 2 weeks, 4 days,
and I still don’t know which month it was then
or what day it is now.
Blurred out lines
from hangovers
to coffee
Another vagabond
lost to love.

4am alone and on my way.
These are my finest moments.
I scrub my skin
to rid me from
you
and I still don’t know why I cried.
It was just something in the way you took my heart and rearranged my insides and I couldn’t recognise the emptiness you left me with when you were done. Maybe you thought my insides would fit better this way, look better this way, to you and us and all the rest.
But then you must have changed your mind
or made a wrong
because why did you
leave?

6 months, 2 weeks, 4 days,
and I still don’t know which month it was then
or what day it is now.
I replace cafés with crowded bars and empty roads with broken bottles
and this town is healing me slowly but still not slow or fast enough because there’s no right way to do this.
There is no right way to do this.

There is no right way to do this.”
Charlotte Eriksson

Charlotte Eriksson
“I woke up early and took the first train to take me away from the city. The noise and all its people. I was alone on the train and had no idea where I was going, and that’s why I went there. Two hours later we arrived in a small town, one of those towns with one single coffee shop and where everyone knows each other’s name. I walked for a while until I found the water, the most peaceful place I know. There I sat and stayed the whole day, with nothing and everything on my mind, cleaning my head. Silence, I learned, is some times the most beautiful sound.”
Charlotte Eriksson

Janet Fitch
“Nobody had forgotten anything here. In Berlin, you had to wrestle with the past, you had to build on the ruins, inside them. It wasn't like America where we scraped the earth clean, thinking we could start again every time. ”
Janet Fitch, White Oleander

Marlene Dietrich
“Ich hab' noch einen Koffer in Berlin.”
Marlene Dietrich

Charlotte Eriksson
“It’s the beating of my heart.
The way I lie awake, playing with shadows slowly climbing up my wall. The gentle moonlight slipping through my window and the sound of a lonely car somewhere far away, where I long to be too, I think. It’s the way I thought my restless wandering was over, that I’d found whatever I thought I had found, or wanted, or needed, and I started to collect my belongings. Build a home. Safe behind the comfort of these four walls and a closed door.
Because as much as I tried or pretended or imagined myself as a part of all the people out there,
I was still the one locking the door every night.
Turning off the phone and blowing out the candles so no one knew I was home.
’cause I was never really well around the expectations of my personality
and I wanted to keep to myself.
and because I haven’t been very impressed lately.
By people,
or places.
Or the way someone said he loved me and then slowly changed his mind.”
Charlotte Eriksson, Another Vagabond Lost To Love: Berlin Stories on Leaving & Arriving

Charlotte Eriksson
“6 months, 2 weeks, 4 days,
and I still don’t know which month it was then
or what day it is now.
Blurred out lines
from hangovers
to coffee
another vagabond
lost to love.”
Charlotte Eriksson

Don DeLillo
“Everyone who does not live in Berlin lives in Brooklyn now.”
Don DeLillo

Marta Hillers
“These days I keep noticing how my feelings towards men - and the feelings of all the other women - are changing. We feel sorry for them; they seem so miserable and powerless. The weaker sex. Deep down we women are experiencing a kind of collective disappointment. The Nazi world - ruled by men, glorifying the strong man - is beginning to crumble, and with it the myth of "Man". In earlier wars men could claim that the privilege of killing and being killed for the fatherland was theirs and theirs alone. Today, we women, too, have a share. That has transformed us, emboldened us. Among the many defeats at the end of this war is the defeat of the male sex.”
Marta Hillers, A Woman in Berlin: Eight Weeks in the Conquered City: A Diary

“Es ist nicht leicht in Berlin, und das Leben fordert den ganzen Menschen. Das Jahr geht vom Winterschlaf in die Frühjahrsmüdigkeit, von der Frühjahrsmüdigkeit ins Sommerloch, vom Sommerloch in die Herbstdepression und dann direkt in den Winterschlaf über - und zwischendurch gibt's Momente, die sind gut.”
Christiane Rösinger, Das schöne Leben

Marta Hillers
“Ich versuche mir vorzustellen, wie es wäre, wenn mir dies Erleben zum ersten Mal auf solche Art zuteil geworden wäre. Ich muß den Gedanken abbremsen, so was ist nicht vorstellbar. Eines ist klar: Wäre an dem Mädchen irgendwann in Friedenszeiten durch einen herumstreunenden Kerl die Notzucht verübt worden, wäre hinterher das übliche Friedensbrimborium von Anzeige, Protokoll, Vernehmung, ja von Verhaftung und Gegenüberstellung, Zeitungsbericht und Nachbarngetue gewesen – das Mädel hätte anders reagiert, hätte einen anderen Schock davongetragen. Hier aber handelt es sich um ein Kollektiv-Erlebnis, vorausgewußt, viele Male vorausbefürchtet – um etwas, das den Frauen links und rechts und nebenan zustieß, das gewissermaßen dazu gehörte. Diese kollektive Massenform der Vergewaltigung wird auch kollektiv überwunden werden. Jede hilft jeder, indem sie darüber spricht, sich Luft macht, der anderen Gelegenheit gibt sich Luft zu machen, das Erlittene auszuspeien. Was natürlich nicht ausschließt, das feinere Organismen als diese abgebrühte Berliner Göre daran zerbrechen oder doch auf Lebenszeit einen Knacks davontragen.”
Marta Hillers, A Woman in Berlin: Eight Weeks in the Conquered City: A Diary

Savannah Page
“If we lose sight of pleasures and luxuries that intoxicate the senses in the most sensuous and beautiful and simplest of ways, then we`ve lost a lot.”
Savannah Page, Bumped to Berlin

Alfred Döblin
“So. Jetzt läßt das Zucken nach. Jetzt liegst du still. Wir sind am Ende von Physiologie und Theologie, die Physik beginnt.”
Alfred Döblin, Berlin Alexanderplatz
tags: berlin

“Allen Westberlinern war gemeinsam, dass sie nur selten den Ostteil der Stadt besuchten. Der Eintritt nach Ostberlin war mit fünfundzwanzig D-Mark einfach zu teuer. Zwar erhielt man im Gegenzug fünfundzwanzig Ostmark, aber es fand sich weit und breit keine Möglichkeit, das Ostgeld auszugeben. An der Grenze wurde man unhöflich behandelt und wenn man bis Mitternacht nicht wieder zurück war, musste man nochmal fünfundzwanzig Mark bezahlen.”
Jakob Hein

Charlotte Eriksson
“They way I walk now
you’d have a hard time recognising me,
on these streets
where I once imagined walking with you.
Hand in hand,
like we always did,
and it never mattered where we were going
because it was all just fine.
I was always fine.
But they rest restlessly in my pockets now,
in a new town,
on these new streets,
and it’s heavy to stay standing
for my body is half the size
when you’re gone
and these buildings are tall and old and beautiful
and I wonder what secrets they hold.
How to stand so proud after so many years
because I’m still young but I feel worn
and I get through the days on too much caffeine and mood altering chemicals
to stay awake long enough to make the poetry come alive.
I fall asleep on the floor with the music still playing
when my neighbour leaves for the office
and I’m jealous.
I wonder what it’s like to go outside and know where to go,
know where you want to end up
and just simply go there.
I’ve been making lists of things I want to do,
where to go
and who to be,
now that you’re gone,
and it’s nice and all,
it’s just …
I’d rather write it with you,
and go there with you.
Be things
with you.

There were days when I still put on make up
in case you’d come back,
but I wear the same clothes and shower in the rain,
eat when I can and sleep when I can,
which is rare and not often,
so if you’d see me now
on these streets
where I once imagined walking with you
you’d have a hard time recognising me.

It takes a lot to run away.”
Charlotte Eriksson, Another Vagabond Lost To Love: Berlin Stories on Leaving & Arriving

“Außerdem mag der Berliner die Leute von außerhalb nicht so besonders. Die Brandenburger sind ihm zu ländlich, die Hamburger zu städtisch, die Rheinländer zu fröhlich, die Bayern zu griesgrämig. Mit den Sachsen verbindet ihn eine jahrhundertealte Feindschaft, die beide Seiten liebevoll pflegen. So stehen Berliner Fußballfans gerne volltrunken auf irgendeinem Bahnhof und brüllen lauthals in Richtung des vermeintlichen Gegners den beliebten Schlachtgesang: "Ihr seid nicht aus Berlin, nicht aus Berlin, nicht aus Berlin!" In Wirklichkeit ist dies vielleicht einer der friedlichsten Fußballgesänge überhaupt. Die Sänger denken "Ja!" und sind zufrieden. Aber die Besungenen denken auch "Ja!" und sind womöglich noch zufriedener.”
Jakob Hein

“Wer sich in Berlin als Immobilienmakler zu erkennen gibt, sollte sich nicht über die Frage wundern: "Und, kann man davon leben?" Denn es ist nicht so wie in anderen Metropolen, wo ein Mangel verwaltet wird und ein Immobilienmakler darum allein auf der Basis von Bedarf und Frechheit sein Dasein fristen kann.
Irgendeine eigene Geschäftsidee muss man hier schon haben, denn eine überteuerte, kleine Wohnung in schlechter Lage, wie sie sonst das Hauptgeschäft dieser Branche ausmacht, findet in Berlin auch noch das blindeste Huhn.”
Jakob Hein, Gebrauchsanweisung für Berlin

Willy Brandt
“Jetzt sind wir in einer Situation, in der wieder zusammenwächst, was zusammengehört.“

("Now we are in a situation where what belongs together, will grow back together.")

Berlin radio interview, November 10, 1989 [the day after the de facto abolition of intra-German border controls by the East German government]”
Willy Brandt

Harald Martenstein
“Einmal hatte ich ein Jobangebot. Es wäre ein super Job gewesen. Aber ich ziehe aus Berlin nicht weg. Ich bin nicht flexibel. Lieber bin ich der Depp von Berlin als der König der Könige in Mährisch-Ostrau. Ich liebe diese Stadt, der Himmel sei mein Zeuge. Ich liebe ihre Versifftheit. Ich knie nieder vor dem schlichten Humor ihrer übergriffigen Bewohner, ich neige mein Haupt vor ihren Bausünden, ich küsse die Füße ihre korrupten Elite, ich werfe mich in den Staub vor ihren Drogen- und Etatproblemen und flechte Kränze für die Habgier ihrer Finanzämter.”
Harald Martenstein, Männer sind wie Pfirsiche
tags: berlin

“Im Übrigen zählen seit einigen Jahren wohl auch die Festspiele am 1. Mai zu dieser Art von Touristenattraktion. Wohlstandskinder aus dem ganzen Land reisen mit selbstgebastelten Molotow-Cocktails nach Kreuzberg, und weil es dort keine Randale gibt, machen sie sich die auch noch selbst. Die Berliner Polizei nutzt die Gelegenheit, Kollegen aus dem ganzen Land zur Unterstützung einzuladen, und mit etwas Glück stehen dann frustrierte westfälische Jugendliche frustrierten westfälischen Polizisten auf dem Oranienplatz gegenüber. Die meisten Kreuzberger sind diesen Zirkus ziemlich leid und wünschten, die betreffenden Paarungen würden sich gleich in Bielefeld auf dem Bahnhof kloppen und dann zu Hause bleiben.”
Jakob Hein, Gebrauchsanweisung für Berlin

“Auf die sinkenden Umsätze reagiert die BVG souverän mit weiteren Preissteigerungen. Der stabilste Nahverkehrspreis ist der sogenannte "erhöhte Beförderungstarif", also das Strafgeld für Schwarzfahren, das in den letzten 30 Jahren nur einmal erhöht wurde.”
Jakob Hein, Gebrauchsanweisung für Berlin
tags: berlin, bvg

Paul Russell
“My darlings! You can hardly expect an aged crone like me to mar such a lovely event. No, I shall remain here and knit shadows. Now go forth and shine bravely, and think of nothing but love.”
Paul Russell, The Unreal Life of Sergey Nabokov

Max Goldt
“Nett ist es, wenn bei einer klassischen München-Berlin-Konversation dann einer aus Köln dazustößt. Der hat dann gar nichts zu lachen.”
Max Goldt, Die Radiotrinkerin

“It's as though all the strings between the almighty and this man were ripped away, and he was left, a discarded marionette lying in the middle of the street. He gazes up at me and his smirk freezes the marrow in my bones. His bones, not mine, belong at Kudamm. It wasn't only Nazis who prohibited the crippled from begging. There have been others repulsed by the gaze of less-than-romantic possibilities of what we are.”
Aleš Šteger, Berlin

Marta Hillers
“Ändå lockar livets mörka och förunderliga äventyr. Jag stannar nog kvar, om inte annat så av nyfikenhet, och eftersom det gläder mig att andas och känna mina friska lemmar.”
Marta Hillers, A Woman in Berlin: Eight Weeks in the Conquered City: A Diary

“Hundreds of ladybugs had taken shelter from the winter in the crevices of the decayed windows. From there, they broke into the apartment in commando squads. My joy at that first sighting of the ladybug spreading its lower winglets on the rim of the jam glass, flashing three spots of fortune, soon turned into something tragic and Greek, a bloodied slaughter. Like in Ajax, I had to pluck ladybugs from my toothbrush every evening and in the morning shake out my shirt that, overnight, was infested with too much luck, and at lunch, I'd fish kamikazee-ladybugs out of my soup bowl, their Etna's crater in the middle of the round kitchen table. When I shut my eyes and held the hose to my ear and heard the little crackle of tiny bodies sucked into the eye of the tornado, I couldn't remain neutral. Putting away the vacuum, I consoled myself with sentences of friends who, after a beer or three, like to repeat to me the axiom that sooner or later, living in the city, each person discovers himself to be the murder of his own happiness. They were genuine Berlin ladybugs, they'd occupied the windows illegally like my friends in apartments from which they were later evicted.”
Aleš Šteger, Berlin

“It is no wonder that so much of the search for identity, among American Negroes, was championed by jazz musicians. Long before the modern essayists and scholars wrote of racial identity as a problem for a multiracial world, musicians were returning to their roots to affirm that which was stirring within their souls. Much of the power of our Freedom Movement in the United States has come from the music. It has strengthened us with its sweet rhythms when courage began to fail. It has calmed us with its rich harmonies when spirits were down. And now, Jazz is exported to the world. For, in a particular struggle of the Negro in America, there is something akin to the universal struggle of modern man. Everybody has
the Blues. Everybody longs for meaning. Everybody
needs to clap hands and be happy. Everybody longs for faith. In music, especially this broad category called jazz, there is a stepping-stone towards all these.”
Dr. Martin Luther King, Jr

Kurt Tucholsky
“Berlin vereint die Nachteile einer amerikanischen Großstadt mit denen einer deutschen Provinzstadt.”
Kurt Tucholsky, Berlin! Berlin!: Dispatches from the Weimar Republic

“Ich habe die komplexen Probleme einer Single-Existenz gegen die Probleme zweier Personen getauscht. Das ist doch scheiße. Ich wollte keine Problemerweiterung, ich wollte eine starke Schulter. Der Bau des Flughafens Berlin-Brandenburg war anfangs auch eine schöne Idee.”
Cathrin Sumfleth, 12 fette Frauen

Olivia Olivia
“Angry music in the park, my love for you is just as strong.”
Olivia Olivia

Willy Brandt
“Und Berlin? Und die Mauer? Die Stadt wird leben, und die Mauer wird fallen. Aber eine isolierte Berlin-Lösung, eine, die nicht mit weiterreichenden Veränderungen in Europa und zwischen den Teilen Deutschlands einhergeht, ist immer illusionär gewesen und im Laufe der Jahre nicht wahrscheinlich geworden."

("And Berlin? And the Wall? The city will remain alive, and the Wall is going to come down. But an isolated solution for Berlin, one that does not go hand in hand with the broader changes in Europe and between the two parts of Germany, has always been illusionary and has not become any more probable over the course of the years.")
Willy Brandt, Erinnerungen

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