Cervantes Quotes

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“it is better to have red a great work of another culture in translation than never to have read it at all.”
Henry Gratton Doyle

Stephen Greenblatt
“A comparably capacious embrace of beauty and pleasure - an embrace that somehow extends to death as well as life, to dissolution as well as creation - characterizes Montaigne's restless reflections on matter in motion, Cervantes's chronicle of his mad knight, Michelangelo's depiction of flayed skin, Leonardo's sketches of whirlpools, Caravaggio's loving attention to the dirty soles of Christ's feet.”
Stephen Greenblatt, The Swerve: How the World Became Modern

Dejan Stojanovic
“Quixote shines from Lorca and Picasso,
From Dalí and El Greco,
From the gloomy 'View of Toledo.'
He was born before Cervantes.”
Dejan Stojanovic

Miguel de Cervantes Saavedra
“Faint heart never won fair maiden”
Cervantes

“It’s madness to see life as it is and not how it should be.”
Knight of the woeful countenance

“Un secret est d’autant plus lourd à porter qu’il engage votre amour.”
Olivier Weber, Le Barbaresque

Miguel de Cervantes Saavedra
“O Don Quixote, wise as thou art brave,
La Mancha's splendor and of Spain the star!
To thee I say that if the peerless maid,
Dulcinea del Toboso, is to be restored
to the state that was once hers, it needs must be
that thy squire Sancho take on his bared behind,
those sturdy buttocks, must consent to take
three thousand lashes and three hundred more,
and well laid on, that they may sting and smart;
for those are the authors of her woe
have thus resolved, and that is why I've come,
This, gentles, is the word I bring to you.”
Cervantes, Don Quixote

Miguel de Cervantes Saavedra
“Limpias, pues, sus armas, hecho del morrión celada, puesto nombre a su rocín y confirmándose a sí mismo, se dio a entender que no le faltaba otra cosa sino buscar una dama de quien enamorarse; porque el caballero andante sin amores era árbol sin hojas y sin fruto y cuerpo sin alma".”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quixote

“the best of Cervantes is untranslatable, and this undeniable fact is in itself an incentive [for one and all] to learn Spanish.”
Aubrey F.G. Bell

“Il n’est pire exil que celui du coeur”
Olivier Weber, Le Barbaresque

Milan Kundera
“Every novel says to the reader: “Things are not as simple as you think.” That is the novel’s eternal truth, but it grows steadily harder to hear amid the din of easy, quick answers that come faster than the question and block it off. In the spirit of our time, it’s either Anna or Karenin who is right, and the ancient wisdom of Cervantes, telling us about the difficulty of knowing and the elusiveness of truth, seems cumbersome and useless.”
Milan Kundera, The Art of the Novel

“the french ambassador to spain, meeting cervantes,congratulated him on the great success and reputation gained by his "don quixote"; whereupon the author whispered in his ear: "had it not been for the inquisition, i should have made my book much more entertaining.”
Isaac Disraeli

Miguel de Cervantes Saavedra
“Sometimes when a father has an ugly, loutish son, the love he bears him so blindfolds his eyes that he does not see his defects, or, rather, takes them for gifts and charms of mind and body, and talks of them to his friends as wit and grace. I, however—for though I pass for the father, I am but the stepfather to "Don Quixote"—have no desire to go with the current of custom, or to implore thee, dearest reader, almost with tears in my eyes, as others do, to pardon or excuse the defects thou wilt perceive in this child of mine. Thou art neither its kinsman nor its friend, thy soul is thine own and thy will as free as any man's, whate'er he be, thou art in thine own house and master of it as much as the king of his taxes and thou knowest the common saying, "Under my cloak I kill the king;" all which exempts and frees thee from every consideration and obligation, and thou canst say what thou wilt of the story without fear of being abused for any ill or rewarded for any good thou mayest say of it.”
Miguel Cervantes, Don Quixote

Miguel de Cervantes Saavedra
“Porque quiero hacerte sabidor, Sancho, que no afrentan las heridas que se dan con los instrumentos que acaso se hallan en las manos.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha I

Graham Greene
“La había escuchado con asombro y con cierta inquietud. Por primera vez advertía los peligros que me acechaban. Me sentí como arrastrado tras ella hacia una absurda empresa de caballeros andantes como Sancho Panza tras Don Quijote, sólo que en busca de lo que ella llamaba diversión, en vez de hidalguía.”
Graham Greene, Travels With My Aunt

“[He] looked exactly like Michael's idea of Don Quixote, 'the luminary and mirror of all knight-errantry', and for that gentle and melancholy knight Michael had always had the greatest affection. Indeed, he was almost his favourite character in literature . . . And he had been created by a man in prison . . . The thought of the great Cervantes, 'the maimed perfection', and of his sufferings so triumphantly endured, was one of the things that had helped to keep him sane many times, he imagined. He was young enough to believe that men go mad, that men die, more easily than in fact they do. He put the point where endurance is no longer possible at a reasonable distance along the way, not at that distant point where John could have told him that it does in fact exist.”
Elizabeth Goudge, The Rosemary Tree

Miguel de Cervantes Saavedra
“En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme, no ha mucho tiempo que vivía un hidalgo de los de lanza en astillero, adarga antigua, rocín flaco y galgo corredor. Una olla de algo más vaca que carnero, salpicón las más noches, duelos y quebrantos los sábados, lentejas los viernes, algún palomino de añadidura los domingos, conmuían las tres partes de su hacienda. El resto della concluían sayo de velarte, calzas de velludo para las fiestas, con sus pantuflos de los mesmo, y los días de entresemana se honraba con su vellorí de lo más fino.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha

Miguel de Cervantes Saavedra
“Marcela: Hízome el cielo, según vosotros decís, hermosa, y de tal manera, que, sin ser poderosos a otra cosa, a que me améis os mueve mi hermosura, y por el amor que me mostráis, decís, y aun queréis, que esté yo obligada a amaros. Yo conozco, con el natural entendimiento que Dios me ha dado, que todo lo hermosos es amable; mas no alcanzo que, por razón de ser amado, esté obligado lo que es amado por hermoso a amar a quien le ama.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha I

Miguel de Cervantes Saavedra
“—¡Válame Dios —dijo el cura, dando una gran voz—, que aquí esté Tirante el Blanco! Dádmele acá, compadre, que hago cuenta que he hallado en él un tesoro de contento y una mina de pasatiempos. Aquí está don Quirieleisón de Montalbán, valeroso caballero, y su hermano Tomás de Montalbán, y el caballero Fonseca, con la batalla que el valiente de Tirante hizo con el alano, y las agudezas de la doncella Placerdemivida, con los amores y embustes de la viuda Reposada, y la señora Emperatriz, enamorada de Hipólito, su escudero. Dígoos verdad, señor compadre, que por su estilo es este el mejor libro del mundo: aquí comen los caballeros, y duermen y mueren en sus camas, y hacen testamento antes de su muerte, con estas cosas de que todos los demás libros deste género carecen. Con todo eso, os digo que merecía el que le compuso, pues no hizo tantas necedades de industria, que le echaran a galeras por todos los días de su vida. Llevadle a casa y leedle, y veréis que es verdad cuanto dél os he dicho.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quixote

Miguel de Cervantes Saavedra
“Siempre deja la ventura una puerta abierta en las desdichas, para dar remedio a ellas.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha I

Miguel de Cervantes Saavedra
“No hay memoria a quien el tiempo no acabe, ni dolor que muerte no le consuma.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha I

Miguel de Cervantes Saavedra
“-Señor- respondió Sancho-, que el retirar no es huir, ni el esperar es cordura, cuando el peligro sobrepuja a la esperanza, y de sabios es guardarse hoy para mañana, y no aventurarse todo en un día.”
Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha I

Juan Gabriel Vásquez
“A partir de 1789, resulta claro que la posición relativa del gobernante y su gobernado ya no será nunca la misma, ni siquiera en el caso de monarquías reincidentes; tampoco puede ser la misma, como es apenase vidente, la palabra que intente nombrar esa relación.La posición del hombre corriente en el mundo es otra: si Cervantes escribe en un mundo donde Dios ya no está donde estaba antes —si escribe precisamente porque Dios ya no está donde estaba antes—, si aquella novela fundadora se impregna de la incertidumbre profunda y el espíritu de duda que invaden nuestra visión de un mundo sin certezas divinas, una convulsión similar ocurre a partir de la Revolución francesa.”
Juan Gabriel Vásquez, Viajes con un mapa en blanco

Juan Gabriel Vásquez
“De manera que Cervantes quería ir a Colombia. No lo logró: en el reverso de su propio memorial, el Consejo de Indias escribió las nueve palabras crueles que constituyeron su única respuesta: “ Busque por acá en que se le haga merced”
Juan Gabriel Vásquez, Viajes con un mapa en blanco

Miguel de Cervantes Saavedra
“¿Leoncitos a mí? ¿A mí leoncitos, y a tales horas? Pues ¡por Dios han de ver esos señores que acá los envían si soy hombre que se espanta de leones!”
Miguel de Cervantes Saavedra, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha