Axiomatic Quotes

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Axiomatic Axiomatic by Greg Egan
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Axiomatic Quotes Showing 1-16 of 16
“All we can ever know about are the portraits of each other inside our own skulls.”
Greg Egan, Axiomatic
“I want to end my life like a human being: in Intensive Care, high on morphine, surrounded by cripplingly expensive doctors and brutal, relentless life-support machines. Then the corpse can go into orbit—preferably around the sun. I don't care how much it costs, just so long as I don't end up party of any fucking natural cycle: carbon, phosphorus, nitrogen. Gaia, I divorce thee. Go suck the nutrients out of someone else, you grasping bitch.”
Greg Egan, Axiomatic
“A sei anni i miei genitori mi raccontarono che dentro il mio cranio c’era una gemma piccola e scura, che imparava a essere me.
Microscopici ragni avevano tessuto una ragnatela dorata nel mio cervello, perché l’istruttore contenuto nella gemma potesse udire il sussurro dei miei pensieri. La gemma origliava i miei sensi e interpretava i messaggi chimici trasportati dalla circolazione sanguigna: la gemma vedeva, udiva, odorava, gustava e toccava il mondo esattamente come me, mentre l’istruttore monitorava i suoi pensieri e li confrontava con i miei. Ogni qualvolta questi pensieri erano sbagliati, l’istruttore, più veloce del pensiero, dava una risistemata alla gemma, facendo una piccola modifica qua e là, apportando i cambiamenti necessari per correggere i suoi pensieri.
Perché? Perché quando non avessi più potuto essere me, la gemma avrebbe potuto esserlo al posto mio.
Io pensai: “Se ciò che sento mi fa sentire strano e mi dà le vertigini, cosa deve provare la gemma?”. Esattamente la stessa cosa, riflettei; non sa di essere la gemma e anch’essa si domanda cosa può provare la gemma, rispondendosi poi:
“Esattamente la stessa cosa, non sa di essere la gemma, e anch’essa si domanda cosa può provare la gemma”.
E anch’essa si chiede...
(Ne ero certo, visto che io me lo domandavo.)
... anch’essa si interroga se è l’Io reale o se semplicemente è la gemma che sta imparando a essere me.

Divenuto un dodicenne pieno di superbia e di scherno, mi presi gioco di quelle preoccupazioni infantili. Tutti avevano la gemma, salvo i membri di oscure sette religiose, e sprecare tempo su una banalità simile mi appariva una perdita di tempo. La gemma era la gemma, un fatto universale della vita, una cosa comune come una cacca. Io e i miei amici vi costruivamo battute stupide, come facevamo con le cose del sesso, per provare a noi stessi quanto eravamo saputi in quel campo.
In realtà, però, non eravamo saputi e imperturbabili come pretendevamo di essere. Un giorno, mentre giocavamo nel parco chiacchierando del più e del meno, uno della banda, il suo nome l’ho dimenticato, ma lo ricordo come una persona troppo intelligente per il suo stesso bene, si mise a domandare a ciascuno di noi: — Chi sei tu? La gemma o l’essere umano?
Noi tutti rispondemmo indignati, senza esitare: — L’essere umano!
Quando tutti ebbero risposto, lui rise e affermò: — Bene, io no. Io sono la gemma. Siete degli stronzi perdenti e mangerete merda, perché voi tutti finirete spazzati via nel cesso cosmico, ma io, io vivrò per sempre.
Lo picchiammo fino a fargli colare il sangue dal naso.

Dal racconto Imparare a essere me.”
Greg Egan, Axiomatic
“He’d never been lectured on Darwinism in any brothel back home, but then what could he expect in a country run by godless socialists?”
Greg Egan, Axiomatic
“Who exactly am I saving from shame, when I’ll live and die in every possible way?”
Greg Egan, Axiomatic
tags: shame
“We learn precisely enough to keep us from wanting to know any more”
Greg Egan, Axiomatic
“A matter of pragmatism; chemically knocking someone senseless is usually quieter, less messy and less risky to the assailant than killing them.”
Greg Egan, Axiomatic
“If I’d said that to my sensible, smutty, twelve-year-old self, he would have laughed until he hemorrhaged”
Greg Egan, Axiomatic
“...the campaign was also among the most heated in recent memory, or short -term anticipation. The soon-to-be Opposition Leader never tired of listing the promises the new Prime Minister would break; she in turn countered with statistics of the mess he’d create as Treasurer, in the mid-eighties. (The causes of that impending recession were still being debated by economists; most claimed it was an “essential precursor” of the prosperity of the nineties , and that The Market, in its infinite, time -spanning wisdom, would choose / had chosen the best of all possible futures. Personally, I suspect it simply proved that even foresight was no cure for incompetence.”
Greg Egan, Axiomatic
“Detective Segel, the evidence shows that you experienced a penile erection when the defendant opened fire. Would you describe that as an appropriate response?”
Greg Egan, Axiomatic
“It’s depressing at times, but I try to keep a sense of perspective. Sweet F.A. will never be more than a bunch of thugs and vandals, high in nuisance value, but politically irrelevant. I’ve seen them on TV, marching around their “training camps” in designer camouflage, or sitting in lecture theaters, watching recorded speeches by their guru, Jack Kelly, or (oblivious to the irony) messages of “international solidarity” from similar organizations in Europe and North America.”
Greg Egan, Axiomatic
“History can’t harm you; the “chance” of having survived the last x minutes is one hundred per cent, once you’ve done it. As the unknowable future becomes the unchangeable past, risk must collapse into certainty, one way or another.”
Greg Egan, Axiomatic
“Free will is a rationalisation; I can’t help making all the right decisions. And all the wrong ones.”
Greg Egan, Axiomatic
“The future has always been determined. What else could affect human actions, other than each individual’s — unique and complex — inheritance and past experience? Who we are decides what we do — and what greater ‘freedom’ could anyone demand? If ‘choice’ wasn’t grounded absolutely in cause and effect, what would decide its outcome? Meaningless random glitches from quantum noise in the brain.”
Greg Egan, Axiomatic
“You cannot see the future. You cannot change the past. All of life consists of running into darkness.”
Greg Egan, Axiomatic
“gaze down at the dusty top surface of the bank of lights suspended from the ceiling of the operating theater. There’s a neatly hand-lettered sticker on the gray-painted metal – slightly yellowing, the writing a little faded, peeling at one corner. It reads:   IN CASE OF OUT-OF-BODY EXPERIENCE PHONE 137 4597”
Greg Egan, Axiomatic