Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “A Spare Life” as Want to Read:
A Spare Life
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

A Spare Life

4.23  ·  Rating details ·  209 ratings  ·  46 reviews
Zlata and Srebra are 12-year-old twins conjoined at the head. It is 1984 and they live in Skopje, which will one day be the capital of Macedonia but is currently a part of Yugoslavia. A Spare Life tells the story of their childhood, from their only friend Roza to their neighbor Bogdan, so poor that he one day must eat his pet rabbit. Treated as freaks and outcasts—even by ...more
Paperback, 490 pages
Published October 11th 2016 by Two Lines Press (first published 2012)
More Details... Edit Details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about A Spare Life, please sign up.

Be the first to ask a question about A Spare Life

Community Reviews

Showing 1-30
Average rating 4.23  · 
Rating details
 ·  209 ratings  ·  46 reviews


More filters
 | 
Sort order
Start your review of A Spare Life
Nicko D
Jun 24, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Чели ли сте македонски автори? Вероятно не. И пропускът може лесно да бъде наваксан с един отнасящ ума ви роман, съдържащ в себе си десетилетия, описани пищно, гръмко, цветущо и ужасяващо добре, защото реализмът на Балканите открай време е бил суров и други думи не търпи.

Когато била дете македонската писателка Лидия Димковска обичала да се забавлява по улиците на родното си Скопие както всички момичета на Изток от Запада – с игра на ластик, с тебеширени рисунки пред блока, с гадания на кафе и пр
...more
Mary
Mar 12, 2018 rated it really liked it
Does anyone else miss Elena Ferrante’s tetralogy? This 30-year saga of conjoined twin girls coming of age during the breakup of Yugoslavia evoked the experience of Ferrante’s highs and lows, poverty and tragedy, friendship and cruelty, heartbreak and love.

Zlata is our narrator and she’s joined at the temple to her sister, Srebra. Loneliness and gloom dominates their monotonous days. The claustrophobic and disturbing reality of their daily lives is perversely riveting. The psychological impact o
...more
Galina
Oct 29, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2017, ebook
Погълнах романа за часове, а в крайна сметка - както обикновено се получава - се оказа, че той е погълнал мен. Като обсебена от съдбите в него, мислех за странната верига, от която никой не успява да избяга: индивид-семейство-роднини и приятели-родина. Нито може да да се прескочи звено от нея, нито да се отрече взаимното им въздействие, задължително белязващо, жизненоважно, дори предопределящо. Алюзия ли е необичайният живот на Сребра и Злата за общите ни грижи тук, на Балканите? Вероятно е, вер ...more
Isidora
Mar 13, 2018 rated it liked it
I finished this book in just a few days. I was completely immersed in it and took opportunity to spend the bookish week end with Zlata and Srebra, the twins born with heads conjoined at the temples. It is town of Skopje in Macedonia in the 1970s and Yugoslavia would break up in less than twenty years. When the girls go out, everyone stares at them, their neighbours are superstitious and the children at school harsh. It is Zlata who tells the coming of age story of what it is like to be different ...more
Kitanov
No words needed!
Ова е најпотресната, најреалната, најсуштинска, и нешто најквалитетно што сум прочитал од македонски автор. Секоја чест!
Gordana
Jul 23, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Komična i tužna u isto vrijeme. Radnja me držala od prve do zadnje stranice i preporučam je svima 😁
Paul Fulcher
“We loved each other, we hated each other, we were ashamed of each other, we felt contempt for each other, we were afraid of each other, we were close and we were distant. Everything was mixed up in our hearts, our heads; yet, surprisingly, it had all become unimportant, nearly meaningless in the face of our desire to be separated once and for all.”

A Spare Life is narrated by Zlata, one of a pair of identical twins living in Macedonia spanning the period from 1984 (when the twins are 12) to 2012
...more
Петър Панчев
Неделим живот
(Цялото ревю е тук: https://knijenpetar.wordpress.com/201...)

Дълго време книгата стоя непрочетена и като че ли причината беше, че странях от македонските автори, все едно са придобили всички навици на някои български – да налагат едва ли не самопожертвователно своите лични рецепти за хубава проза, катурвайки се често-често по наклона на невзрачността. Не че си нямаме изключителни писатели, от които да се учат по света. Дори са десетки. Лично аз внимавам и изглежда успявам да си под
...more
Natalie
Nov 18, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: read-2017
Roman o sijamskim blizankama rođenim sa spojenim glavama, čija se osobna drama odvija u razdoblju od 1984. do 2012. između Skoplja i Londona, a u čijoj su pozadini prepoznatljiva, dramatična povijesna zbivanja.
Njihov život ispričan neobičnim zapletima (od odluka koju školu odabrati, koji fakultet odabrati jer nisu obje imale interes za "isto", prve ljubavi, čak i udaja jedne od njih...a sve to su prolazile zajedno "spojenim glavama", do trenutka kad im se pružila prilika na odvajanje operacijom
...more
Lammoth
Sep 10, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
За българите Македония е просто югозападна България. За албанците Македония скоро ще стане част от Велика Албания. За гърците Македония е древногръцко царство и район от северна Гърция. За сърбите Македония ще си остане южна Сърбия. За македонците Македония е най-великата империя и светът трябва да й възстанови границите до Индия от времето на Александър Македонски.

Обикновено така се шегуваме с македонците. Те обаче успяха да извадят голям европейски роман. Защото "Резервен живот" на Лидия Димк
...more
Elena
Apr 16, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: macedonian
Воодушевена и трогната, приказна за загубите кои ни ги носи животот. За мене одлична книга е онаа која ќе успее да ми ги разбранува емоциите, а Димковска со леснотија го постигнува тоа.
jeremy
Apr 09, 2017 rated it really liked it
Shelves: fiction, translation
set across nearly thirty years in the lives of conjoined twins, lidija dimkovska's a spare life (Резервен живот) is an epic tale of sisterly love (with all of its frustrations), family strife, and late 20th century eastern european politics. the macdeonian author's novel takes some unexpected turns (much to the book's benefit), yet is perhaps too long by a third. while some of the work's metaphorical underpinnings seem a touch heavy-handed, dimkovska is adept at drawing similarities between her ...more
Maya
Jun 20, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
"Резервен живот" е една от най-впечатляващите и добри книги, които прочетох напоследък - фабулата е необичайна- две сестри-близначки със слепени глави се опитват да живеят, да получат автономност в живота си, да открият живота, който ценят и обичат. Обаче проклятието на тяхната заедност ги дърпа непрекъснато в някаква друга посока, различна от тази, която биха желали. И всяка от тях непрекъснато живее един живот, който не е съвсем избран от нея и не може да бъде истински пълноценен и припознат.

Т
...more
Doroti
Jul 26, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Отдавна не бях поглъщала голяма книга толкова бързо и с такова нетърпение.
Необичайна история, разказана чудесно - първично, дотолкова, че на места може да ти се догади от гнусотията на битовизмите - съвсем буквално; с много неподправена, сякаш лично изживяна болка; емоции, надежди, балканската реалност, суеверия, онази банална епоха на 80-90те години на 20век, напълнила сякаш всяка втора книга от източноевропейски автор, преживял ‘прехода’ - къде с революция и война, къде без... но все пак ориги
...more
Jee Koh
Apr 09, 2020 rated it really liked it
It makes for grim reading, this 490-page novel by Macedonian novelist Lidija Dimkovska (b. 1971). The relentless poverty, the constant cruelty, the grinding disappointments, the numerous deaths. It follows a pair of twin girls, conjoined at the head before the break-up of Yugoslavia through the birth of the Republic of Macedonia, taking in its epic span an immigrant's life in London. Yet the grimness is compelling for me for a number of reasons. I do not know much about the conditions of life in ...more
Lju Anđelković Džambić
Lidija Dimkovska poseban je glas ovih prostora, vrsna spisateljica koja u maniri velikih pripovjedača izuzetnom lakoćom uvlači čitatelja u svoj književni svijet, u fabulu koja se odvija glatko i raspliće kroz neočekivane amplitude. U priči o životu dviju sijamskih blizanki (predstavnica Drugih i drugačijih čiji biološki hendikep možemo shvatiti i doslovno i metaforički), isprepliću se elementi humora, komedije, tragikomedije ali i duboke, ozbiljne tragike, kao i individualnih snova i realnosti k ...more
Jasminka
Jul 15, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2017, makedonski
Divna, predivna proza ovenčana nagradom “Stale Popov” i Europskom nagradom 2013 godine za najbolji roman. To je u stvarti hronika jednog vrijemena, mog vrijemena, jer sam rođena kad i spisateljica, a i glavni likovi u ovoj knjizi isto tako. Glavni su likovi dve sijamske blizanke, Srebra i Zlata, a narator je jedna od njih, Zlata. Ovo je nadasve tragična, srceparajuća prića o njihovoj borbi sa okolinom punoj predrasuda, stereotipova, sujevernosti, i njihovoj nadi da će jednoga dana hirurški biti ...more
Yuliyana Todorova
Sep 14, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Първият ми прочетен роман от македонски автор, и то съвременен. Останах почти разболяна от сюжета, героите, посланията и най-вече изливането на прозата на Лидия Димковска. По-сугестивна художествена творба не бях чела напоследък.
Реалията на романа е толкова близка до живота на моето поколение преди ноември 1989 и малко след вододелната дата, че все едно четях за България и нейния преход към нормалността и съвремието - труден, абсурден, почти неслучил се, изтерзан и отрезвителен, вечно-отлаган-на
...more
Andrea Jimenez
Mar 10, 2019 rated it it was amazing
Shelves: kindle
La historia sobre unas hermanas siamesas en Macedonia en la década de los 80s hasta su llegada a la edad adulta, pasando por todas las etapas normales de crecimiento pero compartido siempre con otra persona. Un libro que abarca diferentes temas como la necesidad de la soledad, la compañía, la mala relación con los padres, los conflictos políticos y sociales de los Balcanes, la religión, la adolescencia, la adultez, la familia, la amistad, etc. Un libro digno de leerse.
Klára
Jan 15, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2018
Náhradní život není jen románem o životě siamských dvojčat. Autorka dokázala skvěle propojit osud hlavami srostlé Zlaty a Srebry a událostí na Balkáně v průběhu devadesátých let dvacátého století a prvního desetiletí století následujícího. Obě sní o tom, že budou rozděleny. Příběh dvou Makedonek rozhodně čtenáře chytne. Dobové události jsou zde nastíněny velmi nenásilně, takže nedojde k narušení pozornosti. Moc knihy od žen nečtu a toto je moje vůbec první kniha makedonské literatury. Obecně zná ...more
Anamarija
Dec 09, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Moj duboki naklon spisateljici. Priča o sijamskim blizankama Srebri i Zlati epsko je djelo o tri desetljeća u kojima se stvarnost zapadnoga Balkana uvinula i izvrnula uništavajući mnoge živote i presjecajući sudbinske veze. Prepuna crnog humora, čežnje za ljubavlju, netrpeljive rodbine, bizarnih epizoda i stranputica radnje. Vrijedna pažnje svakoga čitatelja.
Elena Laškoska
May 12, 2018 rated it it was amazing
Shelves: home-library
Great story, from Macedonian author, which I have read recently.
KayG
This was an excellent story of two conjoined twin girls. It would be impossible to tell much of the story without revealing too much. In addition to it being a story of the girls and their difficult lives, it was also a story of Macedonia and the complicated history of that area of the world. The translated story read beautifully.

Macedonia.
Вікторія Слінявчук
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Jacqueline Wagenstein
Историята тече от 1984 до 2012 година. Сребра и Злата са сиамски близначки със слепнати глави, мечтаят да бъдат разделени. Истината е, че мозъкът им е разделен, но имат обща вена. Драмата на живота им прелива в трагедия след хирургическата интервенция, която погребва Сребра. Докато медицинската практика настоява, че експериментът е успешен, сърцето на Злата изпада в безтегловност – сега вече младата жена наистина се чувства инвалид. Нищо, че Сребра е тази, която е настоявала да се разделят на вс ...more
Amellie
Aug 01, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
"Един ден ни дойдоха на гости роднини от Прищина и рекоха: "Няма живот с шиптарите!" . Бях много смутена, а Сребра нервирана. Слепоочията ни пулсираха. Сребра каза, че сигурно и албанците в Косово казват същото за тях: "Няма живот със сърбите!" Не знаех защо хората не могат да живеят едни с други.
- Тогава нека се раздеят - казах на Сребра.
- Не могат, и те имат залепени като нас глави - отговори. - Но все пак, с оперативна намеса биха могли. Но сигурно ще се пролее кръв, сигурно ще има и жертви."
...more
Zlatko
Jul 07, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: borrowed-gbbm
Убав роман, далеку подобар од првенчето на Димковска. Крајот ме наежи, но добива само 4 заради некои претенциозности кои ме нервираа, а за кои говорев во некој од коментарите.
Hannah
Sep 18, 2019 added it
Shelves: global-reading
It's not often that a book makes me cry in public while reading it, but this book did. I felt so connected to Zlata, and so full of hope that good things might happen to her in life. (view spoiler) ...more
Kim Fay
Oct 02, 2020 rated it really liked it
Before traveling to Macedonia, I searched online for Macedonian novels translated into English. There weren't many, but I came across this one, and it seemed like a good bet: interesting story description, not to mention nearly 500 pages (perfect for two transatlantic flights and three weeks away). This book about twins conjoined at their heads turned out to be so much more than a story about biological outliers. Their physical situation is a tool for exploring larger themes of identity and indi ...more
« previous 1 3 4 5 6 7 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »

Readers also enjoyed

  • Вишнова хроника
  • How to Travel with a Salmon and Other Essays
  • Лакримариј
  • Moj muž
  • Но-Уи
  • Coming Through Slaughter
  • Црно на Бело
  • If You Knew My Sister
  • Misverstand in Moskou
  • Nigdje, niotkuda
  • Primeval and Other Times
  • Jebo sad hiljadu dinara
  • El contenido del silencio
  • Equator
  • Nemirnica
  • Conclave
  • Anna, soror...
  • Pedeset cigareta za Elenu
See similar books…

Related Articles

Need another excuse to treat yourself to a new book this week? We've got you covered with the buzziest new releases of the day. To create our...
30 likes · 16 comments
No trivia or quizzes yet. Add some now »
“Always and Everywhere a Book Is Waiting for Me” 2 likes
More quotes…