Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Making Love” as Want to Read:
Making Love
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Making Love

(Marie Madelaine Marguerite de Montalte #1)

3.59  ·  Rating details ·  487 ratings  ·  39 reviews
An immediate bestseller in France, Making Love is an original and daring retelling of a classic theme: the end of an affair. As much an exploration of setting and place as it is of the affair that comes apart in them, Making Love follows a couple’s final days together in Japan. Toussaint writes with an economy and restraint that evoke the distinct imagery of film while all ...more
Hardcover, 116 pages
Published February 27th 2004 by The New Press (first published 2002)
More Details... Edit Details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Making Love, please sign up.

Be the first to ask a question about Making Love

Community Reviews

Showing 1-30
Average rating 3.59  · 
Rating details
 ·  487 ratings  ·  39 reviews


More filters
 | 
Sort order
Start your review of Making Love
Adam Dalva
Oct 29, 2015 rated it really liked it
Quick, evocative travelogue that kicks off Toussaint's Marie tetralogy. I read Running Away out of order (not knowing that it was part of a series, vexingly) and preferred it - more mature, less melodramatic, more sense of wonder - but curiously enough, I believe this book comes chronologically second anyway. It's a lingering examination of the last days of a relationship, with almost no exposition (save for a flashback to one telling, touchingly repeated gesture), all of it set in Japan.

I love
...more
Alexandra Le Trionnaire
Nov 26, 2014 rated it it was amazing
The last excruciating days of a love story. When there is still love, or rather its inertia, but being together has become unbearable. When a kiss, once a simple fact, has become impossible, soured by the deceptions and fights, and making love a battlefield where the last strengths are burnt, in self immolation

A universal story, chiseled in fine French. Highly recommended



Rose Gowen
Nov 19, 2009 rated it it was ok
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Krystel Kabboul
Feb 13, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: romance
Il ne s'agit point de "l'histoire" d'une rupture amoureuse plutôt que de "l'état" de celle-ci. L'auteur choisit de décrire plutôt que de narrer. Il affleure poétiquement l'aspect psychologique d'un couple qui se sépare tout en décrivant leur souffrance physique et leur environnement mouvementé et instable. C'est un roman idéal pour ceux qui adorent les passages descriptifs, piliers de la littérature, et pour ceux qui ont envie de vivre une situation plutôt qu'une action.
Nadia Costa
3.5
Première incursion dans le monde romanesque de Toussaint ici inaugurant le premier volet d'une saga au genre d'auto-fiction. Intimiste et torturé, le récit découpe une crise amoureuse racontée avec poésie, mélancolie, douleur et violence qui conjure une symbolique qui évoque si bien les "désastres infinitésimales" de l'amour.
A suivre avec 'Fuir', deuxième volet de la collection sur Marie.
Tiiu
Apr 16, 2020 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Grotesk, huumor ja melanhoolia segatuna ülitäpse visuaalse proosaga - mulle selline meeldib
Eugene
Sep 04, 2011 rated it really liked it
your poor fabulously wealthy man of leisure slash hipster is nursing a dying love affair while his highly sensitive instrument notes, in languorous and voluptuous detail, the grime and dazzle of his worldly world.

We took shelter inside for a moment, passing abruptly from the bluish gloom of the night to the violent and timeless white blaze of overhead fluorescent lights. I glanced casually at the only two clients in the store, a young man in an orange turtleneck and a small rasta cap who was lea
...more
Hope
A man and his girlfriend Marie travel to Japan - their love tearing them apart at this seams - to break up.

Ok, this is why, despite living in France and being perfectly bilingual, I rarely read books in French. This book is literally everything I hate about contemporary French literature: navel gazing, pretentious and in love with the melodrama of the everyday. I hate the way the main character's girlfriend is always crying (and this is what he's attracted to about her), the way he never says w
...more
Pečivo
Jan 07, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: croissant
Protože jsem při úklidu skříně našel rolák, rozhodl jsem se, dát si k snídani bagetu a oprášit svou francouzštinu. Proto jsem si objednal quadrilogii o Marii od Toussainta v orginále. Ano, jsem hustej jak creme bonjour.

První díl je příběh prvního rozchodu s Marií a odehrává se v Tokiu. Kdyby to byl film, tak je to artovej film, kde se mluví francouzsky. A nejspíš i černobílej. Hlavní hrdina, stejně jako v Koupelně, se zdá být bez práce a jen tak následuje svojí družku, která má v Tokiu práci. Kr
...more
Zia
Jul 06, 2015 rated it it was ok  ·  review of another edition
Rychločtení za cca hodinu a půl, protože víc trpělivosti na vykonstruované "problémy" dvou rozežraných Francouzů střední třídy fakt nemám. Jsou tak marní, že ani ta kyselina chlorovodíková, co hlavní mamlas nosí v kapse celý příběh a pak ji chrstne na kytku (ó bože, jak existenciálně kontemplativní a symbolické a sračičky), by jim nepomohla. First world problems jaké fakt nechceš.
Maurizio Manco
"Ci amavamo, ma non ci sopportavamo più. C'era questo, adesso, nel nostro amore: anche se continuavamo a farci nell'insieme più del bene che del male, quel poco di male che ci facevamo era diventato insopportabile." (p. 69)
Marine Hovhannisyan
All you need is love,love is all you need (The Beatles)
Jason Béliveau
Bien, mais premier bouquin après une longue pause, j'étais rouillé et inattentif. Assez intrigué pour continuer le cycle, mais un peu sur ma faim. Vu sa longueur, je le relirai sans doute bientôt.
Rivière Cécile
Beau et honnête, des descriptions simples mais enivrantes et une vision des sentiments d'une beauté réelle et sans artifices.
Sona Nahapetyan
Jun 15, 2017 rated it really liked it
The book was a bit ambiguous with its poetric scenes and vulgar one. This contrast wasn't that appealing.
Laurence Petit
"D'instinct, ma bouche s'était sentie aimantée par sa bouche et l'appel des baisers, mais, au moment même où j'allais poser mes lèvres sur les siennes, je vis que sa bouche était fermée, close et butée dans une détresse muette, ses lèvres pincées qui n'attendaient nullement ma bouche, crispées dans la recherche d'un plaisir exclusivement sexuel. Et c'est alors, que, m'immobilisant et redressant la tête au-dessus de son visage dont les yeux bandés me voilaient l'expression, je vis apparaître très ...more
Pascale
Aug 07, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Although this book contains no illustrations, it was visually stunning. The author relates the break-up of his relationship with a woman over the course of several days spent in Japan. Minutely detailed activities, thoughts, impressions are related as they happen, whether they put the author in an unflattering light or not. The book starts with the protagonist volunteering the information that he has been carrying a small vial of hydrochloric acid with him. The reader senses the temptation to us ...more
Mathildewind
étrange. oppressant. énervant. froid. mais cru aussi.sensuel. deux êtres qui ne peuvent plus vivre ensemble mais qui s'aiment à la folie. incompréhensibles parfois, inaccessibles. sa manière de parler de la femme qu'il aime. nous fait comprendre pourquoi il est violemment attiré par elle, comme un aimant. elle parait envoutante. se connaissent si bien. perdus dans cette grande ville de Tokyo qui parait hostile. un air de "Lost in translation". le décalage horaire,l'extrême fatigue, le froid, pui ...more
Sabine
Feb 15, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Vor ein paar Monaten bin ich im Feuilleton über Toussaint gestolpert, hatte noch nie von ihm gehört, aber sein neu erschienener Roman “Nackt” hat mich neugierig gemacht und der Begriff Roman-Tetralogie klang spannend. Ja und dann fällt mir der erste Band “Sich lieben” auch noch im offenen Bücherschrank in die Hände. Wenn das kein Zeichen ist ;)

Interessanterweise kurz nach “Takeshis Haut” wieder ein Roman, der in Tokio spielt, das war aber eher der zufälligen Reihenfolge meines SUBs zu verdanken,
...more
Amandine
J'ai la désagréable impression d'être passée tout à fait à côté de ce texte et d'avoir glissé à sa surface, sans y entrer. J'y ai glissé de façon fluide, en parvenant à m'isoler pendant cette lecture, mais je n'en ai rien retiré. Je n'ai pas perçu la poésie du texte dont parlent d'autres lecteurs et le commentateur en fin d'ouvrage, ni l'intérêt de ce récit en général. Je suis restée désagréablement indifférente.

Le commentaire en fin d'ouvrage est très intéressant, mais sans avoir lu le reste de
...more
Bert
"De uren waren leeg, log en traag, de tijd leek tot stilstand gekomen, er gebeurde niets meer in mijn leven. Niet meer met Marie zijn, was alsof na negen dagen storm, de wind was gaan liggen. Elk moment met haar was op de spits gedreven, uitputtend, gespannen, tot drama gemaakt. Onafgebroken voelde ik haar hypnotiserende kracht, haar aura, haar elektriserende aanwezigheid in de atmosfeer, de verzadiging van de ruimte in de vertrekken die zij betrad. En nu niets meer, namiddagrut, vermoeidheid en ...more
Kadi
Apr 19, 2015 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: fiction, contemporary
Teate neid suhteid, mis on ammu läbi, mõlemad osapooled teavad seda, aga miskipärast ollakse endiselt veel koos? Sellega käib mõistagi käsikäes rõhuv tunne ja tüdimus. Tolle raamatu armastajad on säärane paar. See raamat ise on ka samasugune.

Tegelikult on Toussaint hea autor. Jagaksin ma tähekesi ratsionaalselt, meisterliku kirjanikutöö eest, siis saaks see raamat neid ilmselt neli. Ta keelekasutus on ladus ning kirjeldused (mida on raamatus päris palju) võrdlemisi elavad ja huvitavad.

Aga et s
...more
CharlieC
Nov 11, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Une écriture au néon dans dans cette atmosphère japonaise d'entre deux, entre deux temporalités, entre deux lieux et entre deux amours. Une rupture métaphorique qui passe par la destruction et l'agonie. L'amour ébranlé comme une vague sismique et pourtant toujours l'amour qu'il soit physique ou non, toujours la tendresse et la fascination. Personnage féminin des plus fascinants et des plus libres. Le vertige de l'amour et ce sentiment d'aimer et de détester un être en l'espace d'un instant, d'un ...more
Denis Araki
Não é lá um livro muito memorável, mas pra quem é fanático pelo filme Encontros e desencontros/ Lost in tranlation vai gostar.
O roteiro se inspirou completamente no livro desse francês, muitas passagens do filme é exatamente como narrado em Faire l'amour, apesar do narrador ser masculino e o livro ter um outro enfoque, um pouco diferente e menos romântico que o filme. Mas a questão de ser estrangeiro e de estar sozinho, mesmo que se tenha um companheiro/a, está lá, um pouco mais recrudescida. E
...more
Sharon
Mar 01, 2015 rated it really liked it
I loved this modern end-of-relationship novel. The couple is on a business trip in Japan, so the setting is new and different. I can't recall ever having read such steamy, desperate sex scenes - a new experience in French (most classic novelists in my collection are not given to such graphic images). I'm not sure where this couple will end up.
Micah
Jul 24, 2011 rated it it was amazing
After reading La Salle de Bain and being let down, I was hesitant to tread this one; fantastic surprise for me. This book contains a simple and beautiful style that I love to find in Jean Echenoz and Eric Chevillard. The emotions and visuals in this book is just super rocket fuel for the mental imagery. Highly recommended.
David
Oct 25, 2011 rated it really liked it
Shelves: read-2011
Another end-of-the-affair novel. It's a good one, though, with just enough weird narrative choices to keep it fresh and even suspenseful.

It's far less humorous than the other Toussaint I've read. Seems he has different modes. Which is cool. If you're looking for a place to start with him, though, I'd choose _Television_ over this one.
Clark Knowles
Apr 13, 2013 rated it really liked it
A remarkably stark and strange book about the end (and beginning) of a relationship. There is a great deal of beautiful prose here. There is also much left unsaid, much to unpack. Toussaint is not a minimalist, exactly, but relies on spareness even as he fills certain moments with rich details. His development of the landscape of Tokyo and Kyoto is brilliant.
Brent Legault
Jul 21, 2010 rated it liked it
My French is pretty rusty these days but I think I should have tried to read this in the original. I may, in fact, do that one day. I think it's worth a second go at this tidbit, this stylized morsal of prose.
Naomi V
Jan 24, 2010 rated it it was ok
Shelves: fiction, 2010
An odd little book, this. It was very well-written, some nice language (translated from the French.) The book is more about a break-up than anything else, but there's an odd little twist that I won't give away here.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »

Readers also enjoyed

  • Villa triste
  • So You Don't Get Lost in the Neighborhood
  • Quartier perdu
  • Dans le café de la jeunesse perdue
  • Ravel
  • Dora Bruder
  • Kvalitetne tv serije: milenijsko doba ekrana
  • Rue des Boutiques Obscures
  • I'm Gone
  • L'homme qui pleure de rire
  • A Dark Stranger
  • Little Dancer Aged Fourteen: The True Story Behind Degas's Masterpiece
  • A Certain Smile
  • Symphonie Pathetique. Ein Tschaikowsky- Roman.
  • El africano
  • Hunting and Gathering
  • The Garden of the Finzi-Continis
  • Schmerz
See similar books…
Jean-Philippe Toussaint (born 29 November, 1957, Brussels) is a Belgian prose writer and filmmaker. His books have been translated into more than twenty languages and he has had his photographs displayed in Brussels and Japan. Toussaint won the Prix Médicis in 2005 for his novel Fuir. The 2006 book La mélancolie de Zidane (Paris: Minuit, 2006) is a lyrical essay on the headbutt administered by the ...more

Other books in the series

Marie Madelaine Marguerite de Montalte (4 books)
  • Running Away
  • The Truth About Marie
  • Nue

Related Articles

Emily Henry has published multiple novels for young adult readers, from her 2017 debut love story, The Love That Split the World, to 2019's Hello...
96 likes · 17 comments
No trivia or quizzes yet. Add some now »
“Sept ans plus tôt, elle m’avait expliqué qu’elle n’avait jamais ressenti un tel sentiment avec personne, une telle émotion, une telle vague de douce et chaude mélancolie qui l’avait envahie en me voyant faire ce geste si simple, si apparemment anodin, de rapprocher très lentement mon verre à pied du sien pendant le repas, très prudemment, et de façon tout à fait incongrue en même temps pour deux personnes qui ne se connaissaient pas encore très bien, qui ne s’étaient rencontrées qu’une seule fois auparavant, de rapprocher mon verre à pied du sien pour aller caresser le galbe de son verre, l’incliner pour le heurter délicatement dans un simulacre de trinquer sitôt entamé qu’interrompu, il était impossible d’être à la fois plus entreprenant, plus délicat et plus explicite, m’avait-elle expliqué, un concentré d’intelligence, de douceur et de style. Elle m’avait souri, elle m’avait avoué par la suite qu’elle était tombée amoureuse de moi dès cet instant. Ce n’était donc pas par des mots que j’étais parvenu à lui communiquer ce sentiment de beauté de la vie et d’adéquation au monde qu’elle ressentait si intensément en ma présence, non plus par mes regards ou par mes actes, mais par l’élégance de ce simple geste de la main qui s’était lentement dirigée vers elle avec une telle délicatesse métaphorique qu’elle s’était sentie soudain étroitement en accord avec le monde jusqu’à me dire quelques heures plus tard, avec la même audace, la même spontanéité naïve et culottée, que la vie était belle, mon amour.” 1 likes
More quotes…