Sotiris Karaiskos's Reviews > The Grand Sophy

The Grand Sophy by Georgette Heyer
Rate this book
Clear rating

's review

liked it
bookshelves: classics, historical-fiction, romance

The author of this book was known for her romantic historical novels that are taking place in the regency era and was inspired by Jane Austen. What exactly means "inspired" I could not quite understand but surely this subject is not indifferent to me and in combination with the good reviews I have read, made me want to read some of her books. Reading this book, which is her most popular book, I have found out a few things.

 The first is that this inspiration from Jane Austen has in no way led to copying. There are, of course, some common elements such as the satirical mood, but the way of writing and style in general has nothing to do with it. Instead of the minute, ironic humour, we find the humour that we would expect in a comedy of the time that the book was written, instead of realism and restraint, we find situations more unusual, instead of the slow pace, big dialogues and the analyses, we find a more straight approach, less reflection and more action. This, on the one hand, is good as copying would rather lead to a ridiculous effect and it is good that there is greater authenticity, on the other hand, however, this different way the author gives is cut off from the literature of the era of the story.

The second is that the author has studied quite a lot of the era. In the pages of the book we find many small and big details of the life of the era and there is a general willingness to carry us in this time period in the best way. On the other hand, however, the book describes situations that are completely different from what would allow the customs of the time. The central theme of the book is that Sophy, the heroine of the book, that comes into the life of an ordinary aristocratic family and upsets it with her independent spirit, challenging their conservative beliefs with her actions. Surely this is the basis for an interesting and fun story but I do not think it has anything to do with reality. Certainly at that time women were able to claim certain things in their limited domestic role, but it would be very strange for a woman to have the freedoms and behavior of our heroine. I feel that the writer has written more something that suits the climate of her time than this of the time she describes.

The third is that this book was not very attractive to me at the end. At first I liked it enough but as I moved through it I found fewer interesting things and so I ended up finishing the book just because I felt compelled to do it. The situations, as I said, seemed excessive to me, the dialogues hasty and the supposedly basic theme of a book of this genre - romance - is minimal, which greatly reduces the emotional effect of the book. I do not know, of course, if her other books are different but the impression from this book does not create the need for me to go further. Nevertheless, the book has some virtues, I can not say it is bad, and certainly its heroine is a very interesting character and the description of her activity is definitely fun, so I will be more lenient in my score.

Η συγγραφέας αυτού του βιβλίου ήταν γνωστή την εποχή της για τα ρομαντικά ιστορικά μυθιστορήματα της που διαδραματίζονταν την εποχή της αντιβασιλείας και ήταν εμπνευσμένα από την Jane Austen. Τι ακριβώς σημαίνει "εμπνευσμένα" δεν μπόρεσα ακριβώς να το καταλάβω αλλά σίγουρα αυτή η θεματολογία δεν μου είναι καθόλου αδιάφορη και σε συνδυασμό με τις καλές κριτικές που διάβασα με έκανε να θέλω να ασχοληθώ με τα βιβλία. Διαβάζοντας αυτό το βιβλίο, που είναι και το δημοφιλέστερο της, διαπίστωσα αρκετά πράγματα.

Το πρώτο είναι ότι αυτή η έμπνευση από την Jane Austen με κανέναν τρόπο δεν οδήγησε στην αντιγραφή. Υπάρχουν, βέβαια, κάποια κοινά στοιχεία όπως η σατιρική διάθεση αλλά ο τρόπος γραφής και γενικότερα το ύφος δεν έχει καμία σχέση. Αντί για το λεπτό, ειρωνικό χιούμορ συναντάμε το χιούμορ που θα περιμέναμε σε μία κωμωδία της εποχής που γράφτηκε το βιβλίο, αντί για το ρεαλισμό και την αυτοσυγκράτηση συναντάμε καταστάσεις περισσότερο ασυνήθιστες, αντί για τους αργούς ρυθμός, τους μεγάλους διαλόγους και τις αναλύσεις έχουμε μία πιο ευθεία προσέγγιση, λιγότερο προβληματισμό και περισσότερη δράση. Αυτό, από τη μία μεριά, είναι καλό καθώς η αντιγραφή θα οδηγούσε μάλλον σε ένα γελοίο αποτέλεσμα και καλό είναι που υπάρχει μεγαλύτερη αυθεντικότητα, από την άλλη, όμως, αυτό το διαφορετικό που δίνει η συγγραφέας είναι αποκομμένο από τη λογοτεχνία της εποχής που διαδραματίζεται η ιστορία.

Το δεύτερο είναι ότι η συγγραφέας έχει μελετήσει αρκετά την εποχή. Μέσα στις σελίδες του βιβλίου συναντάμε πολλές μικρές και μεγάλες λεπτομέρειες από τη ζωή της εποχής και υπάρχει γενικότερα μία διάθεση να μας μεταφέρει σε αυτή τη χρονική περίοδο με τον καλύτερο τρόπο. Από την άλλη, όμως, το βιβλίο περιγράφει καταστάσεις που είναι εντελώς διαφορετικές από αυτό που θα επέτρεπαν τα ήθη της εποχής. Το κεντρικό θέμα του βιβλίου είναι πως η Sophy, η ηρωίδα του βιβλίου, έρχεται στη ζωή μιας συνηθισμένης αριστοκρατικής οικογένειας και την αναστατώνει με το ανεξάρτητο πνεύμα της, προκαλώντας τις συντηρητικές πεποιθήσεις τους με τις πράξεις της. Σίγουρα αυτό είναι μία βάση για μία ενδιαφέρουσα και διασκεδαστική ιστορία αλλά δεν νομίζω ότι έχει καμία σχέση με την πραγματικότητα. Σίγουρα εκείνη την εποχή οι γυναίκες ήταν σε θέση να διεκδικήσουν κάποια πράγματα μέσα στον περιορισμένο οικιακό τους ρόλο αλλά θα ήταν πολύ περίεργο για μία γυναίκα να έχει της ελευθερίες και τη συμπεριφορά της ηρωίδας μας. Δηλαδή νιώθω ότι η συγγραφέας έγραψε περισσότερο κάτι που να ταιριάζει στα δεδομένα της εποχής της παρά σε αυτά της εποχής που περιγράφει.

Το τρίτο είναι ότι αυτό το βιβλίο δεν μου ήταν και πολύ ελκυστικό τελικά. Στην αρχή μου άρεσε αρκετά αλλά όσο προχωρούσα έβρισκα όλο και λιγότερα ενδιαφέροντα πράγματα και έτσι κατέληξα να τελειώσω το βιβλίο μόνο και μόνο γιατί ένιωθα υποχρεωμένος να το κάνω. Οι καταστάσεις, όπως είπα, μου φάνηκαν υπερβολικές, οι διάλογοι βιαστικοί και το υποτιθέμενο βασικό θέμα ενός βιβλίου αυτού του είδους - ο ρομαντισμός - ελάχιστος, κάτι που μειώνει αρκετά τη συναισθηματική επίδραση του βιβλίου. Δεν ξέρω, βέβαια, αν τα άλλα βιβλία της είναι διαφορετικά αλλά σίγουρα η εντύπωση από αυτό το βιβλίο δεν μου δημιουργεί την ανάγκη να προχωρήσω περισσότερο στο έργο της. Παρόλα αυτά το βιβλίο έχει κάποιες αρετές, δεν μπορώ να πω ότι είναι κακό, και σίγουρα η ηρωίδα του είναι ένας χαρακτήρας πολύ ενδιαφέρον και η περιγραφή της δραστηριότητάς της σίγουρα είναι διασκεδαστική, για αυτό και θα είμαι περισσότερο επιεικής στη βαθμολογία μου.
9 likes · flag

Sign into Goodreads to see if any of your friends have read The Grand Sophy.
Sign In »

Reading Progress

July 28, 2018 – Shelved
July 28, 2018 – Shelved as: to-read
August 4, 2018 – Started Reading
August 4, 2018 – Shelved as: classics
August 4, 2018 – Shelved as: historical-fiction
August 4, 2018 – Shelved as: romance
August 11, 2018 – Finished Reading

No comments have been added yet.