Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Godenslaap” as Want to Read:
Godenslaap
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Godenslaap

3.68  ·  Rating details ·  1,472 ratings  ·  127 reviews
Een stokoude vrouw die de dood voelt naderen blikt terug op haar kinderjaren, de liefdes die ze heeft gekend, haar huwelijk en de jaren van de Eerste Wereldoorlog die ze met haar moeder en haar broer in Frankrijk doorbracht. Gaandeweg ontstaat een intiem panorama van België, haar onduidelijke vaderland. Aan geen van de gebeurtenissen wil ze meer nadruk geven dan aan andere ...more
Paperback, 405 pages
Published September 2010 by De Bezige Bij (first published 2008)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Godenslaap, please sign up.

Be the first to ask a question about Godenslaap

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

Showing 1-30
3.68  · 
Rating details
 ·  1,472 ratings  ·  127 reviews


Filter
 | 
Sort order
Angela M
Nov 08, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
This novel was originally published in 2008 and now has been translated from Dutch. I’m amazed that the translation read as if it was the original language. I was not surprised to discover that the author is an award winning poet and novelist since the thing I loved most about this book was the beautiful language of the remembrances of an old woman. I quickly realized how much of the poet came out in Mortier’s writing. “The wind is blowing them out of the tame chesnut trees on the far bank of th ...more
Hermien
Aug 22, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: nederlands, belgium
Ik moest eerst even aan het taalgebruik wennen en vond het begin een beetje "zweverig" maar achteraf vond ik dat wel passen bij het jonge kind dat de vertelster toen was. Toen het verhaal bij het begin van de Eerste Wereldoorlog aankwam begon ik het prachtig, aangrijpend en af en toe ook humoristisch te vinden. De enorme vernietiging van mensenlevens, gebouwen en het land kwam hard naar voren, maar de relatie met haar man, broer, oom, vader en achteraf ook haar moeder gaven het verhaal ook een b ...more
Marc
Oct 24, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
This was a strange reading experience: initially fascination dominated because of the rich layerdness of the style and the amazing linguistic acrobatics; after a while that was replaced by a bit of confusion about whether there was a story in this book, and even regularly irritation about the wordiness; then again the middle part captivated by the way a romance was entwined with the horror of the first world war, but a bit of disappointment because this episode was suddenly broken off, and final ...more
Roger Brunyate
May 15, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: history, ww1
Witness to War

Are there any new ways left to write about the First World War? I do believe that Flemish author Erwin Mortier has found one, in the memories of an old Belgian woman who just happened to be on holiday at the other side of the front when war broke out. It is a dense, often oblique book, richly translated from the Dutch by Paul Vincent,* that puts the "literary" back into literary fiction. Get rid of that horrid plastic dust-cover, and you will feel a solid book in your hands, beauti
...more
Esil
Oct 20, 2014 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: netgalley
Thank you to Netgally and the publisher for an opportunity to read an advance copy of the English translation of this book. It took me a very long time to read this book because I must admit that it did not keep my attention. Told from the point of view of a very old and dying Helene, the book focuses primarily on her memories of events during World War I in Belgium. Helene recounts her temporary dislocation with her mother during the war and how she met her husband. The narrative jumps around i ...more
Leo
Sep 21, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: gelezen-in-2017
Mortier is een taaltovenaar, dit is de hoge school van de literatuur!
Christophe Scheire
Can't help it! One star means 'I didn't like it'. Well I didn't like it at all. Which doesn't mean I would be so bold to review the quality of the book. I just didn't like it : (
Maria
Schitterend boek met een prachtige schrijfstijl. Door de eerste pakweg dertig bladzijdes moest ik me wat heenworstelen maar daarna was ik verkocht.
Mortier moet een zeer goed observator zijn, zoals hij mensen en hun gedragingen, hun omgeving beschrijft,subliem!

Zo ook zijn schetsen van doodnormale dingen als bijvoorbeeld wasgoed:
'een labyrint van roerloze geestverschijningen, een platonische wereld vol beddenlakens zonder een rimpel, afgewisseld met onderhemden die aan hun mouwen op de lijn ges
...more
Yanni Ratajczyk
Sep 07, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Godenslaap is een boek afkomstig uit ons taalgebied zoals ik er nog geen las.

De taal van Mortier gidst ons langs smerige loopgraven, rottende lijken, verpletterende vragen en jeugdige verbeelding en leest vaak als één lang prozagedicht. Het hoofdpersonage noemt de oorlog niet gruwelijk en ingrijpend, maar lethargisch en obsceen terwijl ze haar broer ziet worstelen met strijdletsels, jonge meisjeslijken moet wassen en een romance beleeft tegen de achtergrond van het verwoeste West-Vlaamse landsch
...more
Ilse
Jun 25, 2010 rated it really liked it  ·  review of another edition
Ik geef toe, ik heb voor dit boek eerst moeten afkicken van de kwantitatieve veelvraterij en letterzucht. Godenslaap/Mortier dwingt je tot slow-reading; elke zin is een juweeltje, maar je moet er de tijd en energie - en de nodige inertie - in willen steken.
"Ik weet intussen welke bizarre vormen ontreddering in een mens kan aannemen, hoe het genot van de verbijstering ons behoedzaam afdamt tegen een angst of een wanhoop die ons al te totaal zou kunnen vernielen - wat een wonderlijke emotie blijft
...more
Melanie
May 24, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Wat een boek! Op vrijwel iedere pagina las ik een prachtige beeldspraak. Soms is het te veel, maar het is de auteur vergeven. Hij goochelt te mooi met woorden en taal.
Melissa
I received an ARC of this book from the publisher through NetGalley.

Helena is a very old woman who has outlived all of her friends, acquaintances and relatives. She is homebound and needs round-the-clock care which is provided by a kind young woman named Rachida. We get the feeling that Helena is waiting for death which she feels is imminent and while she waits she writes down the memories of her life, especially those that revolve around the period of World War I.

Helena’s father is Belgian and
...more
Pickle Farmer
I found the narrator of this book pretty damn unbearable. Anybody who self-knowingly describes themselves as a a poetess I automatically find very suspicious. Bolaño would have eaten this chick for breakfast. That being said this book is very beautifully written even though it occasionally became extremely tedious for me to read. If I weren't reading this for the IFFP list, I doubt I would have finished this, let alone started it. Really not my thing.

BUT I like how this book had basically no pl
...more
Marjet
Nov 17, 2010 rated it really liked it  ·  review of another edition
Voorop gesteld dat ik het een heel knap boek vind, werkelijk prachtige zinnen en vergelijkingen waar ik soms echt even het verticale boek in mijn hand voor in mijn schoot liet zakken, om de beelden op mijn netvlies te proeven en door te slikken. Dergelijk schrijven stimuleert mijn eigen manier van schrijven, het mogen creëren van zinnen die soms wat buiten het boekje gaan, al ligt het gevaar van mooischrijverij om de hoek, maar mag dat niet soms? Ik vind trouwens dat Mortier zich soms ook wel sc ...more
Laine Cunningham
This work is and isn’t about World War I. Helena, writing journal after journal as an elderly woman cared for by one harsh homecare nurse and one loving homecare nurse, first shows readers what her life has become. Then we see how life was before the war…comfortable, pleasant, and in many ways a mirror image of the nurturing kindness the elderly Helena receives from the kind caregiver.

Not until long into the book does Helena finally turn to the wartime events. This is in part because the visita
...more
Elsje
Jan 25, 2011 rated it really liked it  ·  review of another edition
Godenslaap was het boekgrrlsboek van de maand juni. Ik had iets langer nodig om erdoor heen te komen. Het kostte me namelijk relatief veel moeite: ingewikkelde zinsconstructies die me de draad nogal eens deden kwijtraken. Daardoor moest ik soms een halve of hele bladzijde terugbladeren. Maar teruggaan deed ik wel, want Godenslaap is een erg mooi en knap geschreven boek.

Erwin Mortier beschrijft hoe een hoogbejaarde dame terugkijkt op haar leven, nee, op de tijd dat ze als jong meisje in de oorlog
...more
Bart Van Loon
Dit, om een woord, of eerder een rauwe keelklank, van m'n moeder, die overigens ook goed bekend is met de geneugten van het geschreven woord - niet dat van Mortier per se - te gebruiken, boek (of moet ik het een prozaïsch werk noemen, een schilderij van taal op een statief van beelden?) is prachtig.

Voilà. Als je alles uit bovenstaande zinsconstructie in één keer lezen tot u kan nemen, ben je klaar voor Godenslaap, want je krijgt pagina na pagina zo'n bijzinnenmaaltijd - 5 gangen of meer - op je
...more
Claude
Oct 17, 2014 rated it liked it  ·  review of another edition
Ik heb nog nooit eerder een boek gelezen van een Vlaams auteur waarin zo'n weergaloos mooi aaneengeregen zinnen staan. Bv.

(het hoofdpersonage n.a.v. moeders 'gezellige' naaikransje)
Toen ik ouder werd had ik het gevoel een insect te zijn dat zich vrijwillig inkapselt, in de zijdedraden waarmee een spin haar prooi omzwachtelt, dat ik me steeds hechter vastreeg aan de geplogenheden van het vrouw-zijn, een Sahara van garen en draad moest doorkruisen, met die naaidoos van sandelhout als bagage, een
...more
Tonymess
Apr 01, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
On the surface this is a novel which looks at our narrator, her mother, father, brother, uncle and her marriage, all through the memories of World War I. It contains five parts, the first setting the scene as our narrator as the ageing writer and her relationship with her mother, the second her relationship with her homosexual brother, the third the war itself and her meeting her husband, a photographer, the fourth the brother and future husband coming together towards the end of the war in a ho ...more
Nikkie
Mar 07, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Wat een mooi boek! Het duurde even voordat het op gang kwam, maar ik ben blij dat ik heb doorgezet. 'Godenslaap' is een levensverhaal van een vrouw die twee wereldoorlogen heeft meegemaakt. Nu is ze oud en zwak en heeft ze al haar naasten verloren. Maar ze kijkt terug op een rijk leven waar ze traag meanderend over vertelt. Vooral de stukken over haar moeder en geliefde maken indruk. Soms zit er ook humor in het verhaal; 'Thuis had mijn moeder ons met perplexe verbazing aanhoord. Had ze gekund, ...more
Kristin
Een mooi boek over het leven zoals het was een tijdje terug. Of zoals verwoord door de moeder van het hoofdpersonage:
"Het leven is simpel," zei ze me eens. "Ik heb er geen dure woorden voor nodig. Het is de vaat doen. Een mens maakt borden vuil, wast ze schoon, wrijft ze droog, bergt ze weg en haalt ze weer uit de kast, maakt ze vuil, wast ze schoon, wrijft ze droog, bergt ze weg en haalt ze weer uit de kast, en op een dag valt de hele stapel uit je handen." Ze zweeg, sloeg de ogen neer en nam e
...more
Bodine
Jul 15, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Vooropgesteld: ik denk niet dat ik ooit een boek gelezen heb van iemand die zo kan schrijven als Mortier. Tussen ongeveer pagina 50 en 150 vond ik het een beetje te, voelde het lezen van Godenslaap als het luisteren van Adèle: op een gegeven moment weet je wel dat ze kan uithalen, wordt het te veel en neigt het naar kattengejank.
Maar wanneer de oorlog in het verhaal opduikt, komt de stijl (naar mijn mening althans) weer geheel tot haar recht en de laatste helft van het boek was meeslepend, ontr
...more
Jeroen
May 22, 2014 rated it it was amazing
Er zijn boeken die je in één adem uitleest, benieuwd naar het einde. Er zijn boeken waar je moet "inkomen", de eerste vijftig of honderd bladzijden zoekend maar daarna gebeten doorlezend. Er zijn boeken die je na honderd of honderdvijftig bladzijden opgeeft omdat het echt niet boeit. En er zijn de zeer zeldzame boeken waar je zo lang mogelijk van wil genieten.
Godenslaap is voor mij zo'n boek uit die laatste categorie. Een goeie vierhonderd bladzijden, heb ik bewust kunnen rekken tot meer dan een
...more
Bill
May 05, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Stylistically I would describe this work as Proust-Lite. Sad but compelling narrative of young Flemish girl who comes of age during what was once known as the Great War. Vivid depictions of war's horrors from her perspective. Treats very well the complex collateral and downstream consequences of war. In the end a tale not only of war, love and loss, but the dolefulness of living too long.
Maria K.
Jun 14, 2012 rated it it was amazing
Shelves: favorites
Als ik kon, gaf ik dit boek 6 sterren. Eén van de beste dingen die ik ooit gelezen heb. Een waanzinnig rijke, perfect beheerste taal, personages die zo vol, zo afgewerkt, echter dan echt zijn, en een verhaal dat ontroert en meeslepend is. De Perfecte roman.
Thomas
Feb 21, 2009 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Alleen bij kinder- en jeugdboeken lukte dit me vroeger, en kijk, dit is het eerste boek voor volwassenen dat ik in één zit uitlees! Een werkelijk grandioos, geweldig boek. Alle laudatio op de achterflap van dit boek is ongelogen.
Ruth
Nov 01, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Prachtig boek: zeer poëtisch geschreven, maar tegelijk leest het ook heel vlot. Een groot deel van het boek speelt zich af tijdens de oorlog, maar dit hoeft zeker niet af te schrikken, omdat het op zeer aandoenlijke wijze wordt beschreven. Een aanrader! Ik ben al benieuwd naar zijn andere boeken!
Femke
Dec 29, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Just one word: beautiful
Joost
May 30, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Wat een taalvirtuoos!
Rosanne
Mar 21, 2017 rated it did not like it  ·  review of another edition
Pretentieus
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
topics  posts  views  last activity   
Netherlands & Fla...: This topic has been closed to new comments. Ended - Group Read #4: Godenslaap by Erwin Mortier 20 64 Aug 30, 2012 02:11AM  
  • Sprakeloos
  • Zwerm: geschiedenis van de wereld
  • De maagd Marino
  • Post mortem
  • Post voor mevrouw Bromley
  • Het verdriet van België
  • Plankton (Het Bureau #3)
  • Pier en oceaan
  • Slaap!
  • Karakter
  • De afvallige
  • Het Hof van Barmhartigheid (De tandeloze tijd, deel 3)
  • Over de liefde
  • Lijmen / Het Been
  • Contrapunt
  • Massa
No trivia or quizzes yet. Add some now »
“Het leven is simpel. Het is de vaat doen. Een mens maakt borden vuil, wast ze schoon, wrijft ze droog, bergt ze weg en haalt ze weer uit de kast, maakt ze vuil, wast ze schoon, wrijft ze droog, bergt ze weg en haalt ze weer uit de kast, en op een dag valt de hele stapel uit je handen.” 12 likes
“Ik heb altijd gehuiverd voor de daad van het beginnen. Voor het eerste woord, de eerste aanraking. De onrust wanneer zich de eerste zin moet vormen, en na de eerste de tweede.” 9 likes
More quotes…