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The Furies
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The Furies

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3.96  ·  Rating details ·  225 ratings  ·  46 reviews
An exhilarating, fiercely honest, ultimately devastating book, The Furies confronts the claims of family and the lure of desire, the difficulties of independence, and the approach of death.

Janet Hobhouse's final testament is beautifully written, deeply felt, and above all utterly alive.
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Paperback, 293 pages
Published September 30th 2004 by NYRB Classics (first published October 1st 1992)
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piperitapitta
Sirene



Le Furie di Janet Hobhouse, è “un romanzo intimamente autobiografico”, affascinante nella prima parte - perché la famiglia di lei è ebreo tedesca arrivata a New York nella metà dell’Ottocento - spregiudicata nella seconda, quando l’autrice ha circa vent’anni verso la fine degli anni Sessanta - intimo e doloroso nella terza parte (sono due, in effetti, terza e quarta, ma non mi riferisco alle suddivisioni in capitoli, quanto a quelle stabilite dalle fasi della vita dell’autrice), quella con
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Lobstergirl
Apr 13, 2009 rated it it was ok
Recommends it for: Amer Ahmad
Shelves: own, covers, nyrb, fiction

Hobhouse's lyrical writing can't rescue her story from irrelevance. She never convinces us that this - the story of her childhood with a beautiful but sometimes inattentive and vacant mother whose love is alternately distant and suffocating; a sometimes genteel, sometimes borderline squalid poverty in Manhattan apartments; a fortuitous Oxford education, a series of boyfriends and lovers, a marriage to a wealthy Brit that falls apart, her mother's depression and suicide, her own illness - is a st
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MartinaViola
"Che alla fine della sua breve vita Janet Hobhouse abbia potuto trasformare le proprie sofferenze in una confessione così precisa, suggestiva e singolarmente priva di autocommiserazione, così stranamente piena di verve, mi colpisce come un notevole successo, oltre che sul piano letterario, dal punto di vista morale."

Philip Roth conclude così la breve nota che ci introduce, già carichi di aspettative, nel mondo affascinante e contraddittorio della famiglia di Helen, aka Janet Hobhouse. E chi sono
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Anna Ricco
Jan 26, 2020 rated it really liked it  ·  review of another edition
Amo le storie che parlano di donne forti,capaci e estremamente fragili.mi sono avvicinata a questo libro con la curiosità di vedere come scrive una donna con la consapevolezza della morte imminente che voglia raccontare la sua storia familiare,ed è stata una scoperta eccellente. Questa è un racconto a supporto di tre generazioni di donne che hanno affrontato la vita con grinta ed eleganza,ma non senza dolore e fallimenti. La scrittura della hobhouse è intensa e ti risucchia completamente,non ti ...more
Simona (Tabata774)
Jun 06, 2020 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2020-reads
Avrei dato 6 stelline....
Frabe
Jul 22, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Janet Hobhouse (1948-1991), scrittrice, biografa ed editrice americana, ha messo in questo "Le furie" molto di sé e, quale introduzione e contorno, della sua famiglia. Autobiografia? Autofiction? Mai lo sapremo. Il libro si chiude forzatamente nel 1991 con la morte per cancro dell'autrice e viene pubblicato postumo l'anno dopo. C'è una bella "nota" di Philip Roth, in apertura, e non a caso: pure Janet fu una sua amante - un'altra, Lisa Halliday, si era rivelata da non molto (2018) nel romanzo au ...more
Corey
Aug 02, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
An unflinching and powerful autobiographical novel.
Luann Ritsema
Nov 16, 2010 rated it it was amazing
Brave. Devastating. Beautifully written. And unspeakably sad.
Lisetta
Sep 01, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Ho sempre pensato che per uno scrittore il libro pi�� difficile da affrontare sia quello dedicato alla propria vita, perch�� inevitabilmente si ritrova ���costretto��� a fare i conti con se stesso. Ne sono convinta ancor pi�� dopo aver terminato questo libro di Janet Hobhouse. Un ���memoriale��� -cos�� viene definito, nella breve e bellissima introduzione, da Philip Roth- attraverso il quale , la scrittrice ripercorre la sua vita, nel momento in cui di fronte all���inevitabile ���punto di arrivo ...more
Flora
Apr 16, 2008 rated it liked it
Shelves: 2008, novels
It's considered a novel, but "The Furies" is barely-veiled autobiography, published after the author's death. Janet Hobhouse is a beautiful writer -- there's an immodest loveliness to her prose that's reminiscent of Elizabeth Bowen or Rebecca West -- but elevating this book to "novel" status was a gesture of misplaced ambition. "The Furies" is a fairly standard account of a young woman's relationship with her troubled mother and intellectual and sexual coming-of-age, and while its lyrical self-a ...more
Robert Wechsler
Sep 20, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: american-lit
The first half of Hobhouse’s unfinished, posthumous novel is a great work about childhood. It is written from the first-person view of a grown woman, but captures a child’s point of view in often gorgeous writing. The novel becomes more ordinary as the girl becomes a young woman, but there is still a good deal of excellent writing in the second half. Five stars for the first half, three for the second.
Titti Scimè
May 25, 2020 rated it really liked it  ·  review of another edition
Bellissima autobiografia. È stata una vera rivelazione, uno scritto sottovalutatissimo di una autrice sconosciuta e di cui non avevo mai sentito parlare.

Eppure è notevolissima la capacità della Houbhouse di rendere interessante la sua vita e la storia della sua famiglia e così mettersi completamente a nudo.

Con una prosa estremamente estetica l’autrice mostra tutta l’urgenza di lasciare il segno, di raccontare la sua storia senza mezze misure, prima della prematura scomparsa. É un romanzo scriv
...more
Gloria Cianchetta
Aug 31, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Pochi libri sono così organicamente privi di trascuratezza come questo, nonostante la ricchezza della scrittura. Ogni parola è dove deve essere, facendo da tassello ad una prosa ricca, articolata e stupefacente. Immense la lucidità, la ferocia e l'onestà con cui questa storia viene raccontata. ...more
Giusy Pappalardo
Apr 04, 2020 rated it really liked it  ·  review of another edition
"Per me i risultati non erano il viaggio iniziato nell'infanzia, il viaggio spirituale; per me erano le persone che avevo amato e che mi avevano amato...
Ciò che mi rendeva più triste riguardo alla mia morte era che non avrei mai più potuto conoscere, amare o essere amata da nessun altro, mai più. Era questo che significava la parola fine. Non i libri non scritti o i luoghi mai visitati, ma la gente che non avrei amato. Avevo sprecato tante occasioni e avevo alcuni rimpianti. Avevo ricevuto una b
...more
Giulia_ (_didolcezzeedifurori_)
Sapevo di dover rimodellare la mia vita con un materiale diverso da me stessa, dalle pelli delle mie precedenti incarnazioni che riempivano l’armadio, dai racconti di vite anteriori
Vicky Griva
Feb 06, 2014 rated it it was amazing
Shelves: favorites
Absolutely brilliantly written. Such a sense of self-awareness this books has, it is scary, breathtaking and somehow peaceful.
John Dispitto
Aug 20, 2020 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Straordinario.
La Hobhouse ci restituisce la Sua Vita con una lealtà sorprendente. Mi ha coinvolto molto questa lettura
Ffiamma
May 21, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: americana, donne
l'ho comprato a scatola chiusa perché questa collana della bur mi piace smodatamente. è un libro autobiografico, duro, avvincente, tristissimo. è un libro che ho amato molto- per donne, ma non solo. ...more
Sonya
Apr 19, 2010 rated it liked it
Shelves: 2011
Did not have the charm of any other NYRB reissues I've read. I couldn't muster much empathy for the text; it felt sterile. Moving on to Middlemarch. ...more
Fiona
Jul 07, 2016 rated it it was amazing
Need to read again later. I love it too much and I didnt even want to get past the first ten pages. I will revisit...
Adam Klein
Aug 12, 2016 rated it it was amazing
Now THAT'S an ending! ...more
Karla Huebner
A memoir done as a novel, about a sad and difficult childhood and an adult life that is often glittery yet nonetheless also troubled. Throughout, the author's/protagonist's relationship with her talented and lovely yet rather feckless mother is of central importance. The writing is splendid despite the author not having lived to finish the book (it comes to a reasonable conclusion, but we can't know how she would have revised her draft).

I notice that a fair number of readers resent and reject Ho
...more
Fede La Lettrice
"Quando apro i cassetti mi si piegano le ginocchia. Non posso.Devo sedermi....In quei cassetti che ho visto e conosciuto sin dall'età di otto anni, ridipinti tante volte che d' estate diventavano appiccicosi, come ora, sono annidati, come oggetti amati e accumulati da un uccello, mucchietti distinti di biancheria, pulita, ripiegata, ma alcuni capi sono così consumati o stinti o scoloriti dalle lavanderie automatiche che devo moderni forte per non scoppiare a piangere [...].La precisione sopravvi ...more
Chiara Bruzzaniti
Ho amato questo libro dalla prima all’ultima pagina: mi ha coinvolta, rapita e straziata.
Ti dà tutto ciò che solo una storia vera, raccontata da chi l’ha vissuta, ti può dare: un turbinio di emozioni intensissime che ti investono come un camion nel buio di una tempesta...
È un libro drammaticamente sincero, che ti resta dentro e ti divora; ho pianto nel finale, la prima volta che mi succede. Leggerlo fa male, ma ci sono pochi libri come questo.
Emilie
Nov 15, 2020 rated it really liked it
Shelves: memoirs
Once I got used to Hobhouse's writing style, I could finally immerse myself in the melancholy life she lived. She was both utterly uncompromising and full of regrets, and her thinly veiled autobiography is tragic to the extreme although not devoid of hope. Part 3 and 4 are certainly the most melancholic, but also the most poignant in her reflections on grief and a terminal diagnosis. What a strange, short life she lived. ...more
Eleonora
Jul 06, 2019 rated it it was ok
This book starts as the author’s biography but, in the end, it’s more her mother’s story. Sadly, none
Of their lives was worth telling. They were ordinary people with ordinary problems, just slightly more beautiful (Bett) or richer (Ned and Helen....but why on earth change all the names, by the way?) than the average. Disappointing.
Olga
Aug 30, 2018 rated it it was amazing
Shelves: american
I loved this book madly.
Holt
Jun 02, 2020 rated it liked it  ·  review of another edition
《Era trattenere il respiro per resistere, una specie di immersione nelle acque delle nobili intenzioni. ..Era un mondo eracliteo, invaso dal fuoco. Se non ti lasciavi bruciare, morivi di freddo》
Questo è un bellissimo libro per cuori coraggiosi, un libro dove è necessario sentirsi pronti per iniziare a leggerlo.

Intimo - Bruciante - Penetrante - Lacerante.
kp
Sep 07, 2014 rated it really liked it
I am not sure I have ever read such an uncompromisingly honest account of the struggle to overcome pain. Hobhouse delves into her own experiences with such unsentimental honesty that she leaves the reader breathless, yet does so with wit and startlingly evocative language. She was still revising it when she died, but I agree with the quotation from Philip Roth (who makes an appearance in the book as the older writer with whom Hobhouse had an affair) that the book is "a considerable moral as well ...more
Karen
Jul 30, 2009 rated it liked it
Altho billed as a novel, this is really a thinly veiled memoir with changed names. The story follows the author/narrator's erratic yet sometimes joyful childhood in New York and her intense relationship with her beautiful, vivacious, yet troubled single mother and how their relationship later evolves. Not an easy read but well worthwhile. It's quite easy to pick out which character is her representation of Philip Roth! ...more
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NYRB Classics: The Furies, by Janet Hobhouse 6 23 May 29, 2014 03:05PM  

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