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Silent Close No. 6

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In this extraordinary, prizewinning novel, Monika Maron says farewell to the East Germany where she grew up as the stepchild of an �lite communist official not unlike retired Professor Beerenbaum, who hires disaffected writer Rosalind Polkowski to transcribe his memoirs.

Shortly after the Berlin Wall, which Maron loathed, fell and her country disappeared, she returned home to write this subtle yet scathing look at herself living among the thinkers, drinkers, and elderly believers who kept the communist state going to the very end.

Part argument with her father and cry of pain across the grave, part exploration of her own role and guilt as a follower in the GDR's sad funeral procession, Silent Close No. 6 has lost none of its depth of feeling, its power or its honesty.

With her sharp feminist vision, Monika Maron spares neither foolish lovers, nor dilettantes, nor the upholders of state power - and certainly not herself.

Here is essential reading to understand the Germany of yesterday, and also that of today.

"Icy prose." NEW YORK TIMES BOOK REVIEW


"Maron writes with wit, economy and stylistic assurance." THE VILLAGE VOICE


"One of the best writers of her generation." LE MONDE

186 pages, Paperback

First published January 1, 1991

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About the author

Monika Maron

39 books46 followers
Monika Maron is a German author, formerly of the German Democratic Republic.

She moved in 1951 from West to East Berlin with her stepfather, Karl Maron, the GDR Minister of the Interior.

She studied theatre and spent time as a directing assistant and as a journalist. In the late 1970s, she began writing full-time in East Berlin. She left the GDR in 1988 with a three-year visa. After living in Hamburg, Germany, until 1992, she returned to a reunited Berlin, where she currently lives and writes.

Her works deal to a large degree with confrontation with the past and explore the threats posed both by memory and isolation. Her prose is sparse, bleak, and lonely, conveying the sensitivity and desperation of her narrators.

In 1992, she was distinguished with the renowned Kleist Prize, awarded annually to prominent German authors, and, in 2003, with the Friedrich Hölderlin Prize.

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8 (4%)
Displaying 1 - 11 of 11 reviews
February 15, 2021
In Monika Marons Roman "Stille Zeile Sechs" treten all die Protagonisten auf, die zu einer ordentlichen kritischen Auseinandersetzung mit der DDR zu gehören scheinen. Rosalind Pokowski ist die Kritikerin, die sich von der Enge des Systems erdrückt fühlt und sich lautstark und emotional an der Generation ihres Vaters abarbeitet. Um sie herum sind diverse Personen, die sich in unterschiedlichem Maße mit dem System arrangiert, ihr jeweils eigenes Opfernarrativ haben und dieses im Ökosystem der Eckkneipe verarbeiten. Und dann ist da Herbert Beerenbaum, ehemals antifaschistischer Widerstandskämpfer, kommunistiacher Emmigrant, ehemaliger Politoffizier und ehrenhalber zum Professor ernannt. Pokowski und er treffen sich zufällig, er stellt sie als Schreibkraft ein. Wenngleich die beiden nicht unterschiedlicher sein können fühlen sie sich doch auf unergründliche Art voneinander angezogen. Diese Beziehung ist schwierig, endet auch für Beerenbaum tödlich - in einem Schlaganfall. Was sie aber zutage bringt ist die Erkenntnis, dass nur moralisches Handeln die Welt nicht besser macht. Beerenbaum und seine Generation hatte die Chance ein neues Land zu schaffen, das den Faschismus hinter sich lässt. Aus ihrer ausschließlich moralisch begründeten Perspektive wurde dieses "nie wieder" zu einem Alptraum. Die rein moralisch geleitete Aufbereitung durch Rosalind führt am Ende auch nur zu Tod und Unverständnis.
Profile Image for Liedzeit Liedzeit.
Author 1 book67 followers
May 6, 2019
Die Protagonistin ist Historikerin, die die Memoiren eines DDR-Funktionärs aufschreibt. Er diktiert, sie versucht nicht mitzudenken, weil sie sich nicht für das Denken bezahlen lassen will. Der Gute hat natürlich, obwohl guter Kommunist, Dreck am stecken. Weshalb er dann auch sehr verdient stirbt.
Liest sich ganz gut.
Profile Image for Daniel Polansky.
Author 27 books1,129 followers
Read
January 30, 2022
In the last days of the DDR, a listless intellectual takes on a position as private secretary for an aging Communist bigwig. A sharply written, funny, not entirely unsympathetic of the generation of Germans who built East Germany and tried to force it on their children. Maron is very talented, I've got another by her on the shelf.
Profile Image for Stephan Frank.
77 reviews7 followers
August 26, 2010
Wieder mal ein Blick in das fuer mich eigentlich gaenzlich ausserhalb meines Erfahrungsbereiches liegende Leben in einem Regime wie der DDR.
Und zudem aus einer sehr weiblichen Perspektive.

Anstrengende Lektuere, jedoch hervorragend in Worte gekleidet. Die kleinen surrealen Einsprengsel sind exzellente Beispiele fuer Realitaetsflucht und Sehnsuechte. Das Problem des "Opfer werden Taeter" wird hier ganz anschaulich demonstriert.

Profile Image for Matthew Lawrence.
294 reviews12 followers
August 2, 2010
Frosty but eventually likeable story of an East German woman disillusioned by Communism. Picked this up on a whim at a used bookstore the other day. Quick read, though of course there were lots of cultural referents that went over my head.
Profile Image for Carolyn.
290 reviews
May 20, 2007
A good story of a woman who is hired to transcribe an East German's officials memoirs.
Displaying 1 - 11 of 11 reviews

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