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The Last Kabbalist of Lisbon (The Sephardic Cycle, #1)
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The Last Kabbalist of Lisbon

(The Sephardic Cycle #1)

3.88  ·  Rating details ·  2,410 ratings  ·  234 reviews
The Last Kabbalist of Lisbon, an international bestseller, is an extraordinary novel that transports listeners into the universe of Jewish Kabbalah during the Lisbon massacre of April 1506. Just a few years earlier, Jews living in Portugal were dragged to the baptismal font and forced to convert to Christianity. Many of these New Christians persevered in their Jewish praye ...more
Paperback, 318 pages
Published March 15th 2000 by Harry N. Abrams (first published 1996)
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Luke It's a mnemonic device, similar to a "Memory Palace", which one might use to memorise Torah. It was important for scholars to have the whole Torah…moreIt's a mnemonic device, similar to a "Memory Palace", which one might use to memorise Torah. It was important for scholars to have the whole Torah memorised, due to the limited availability of physical scrolls, and the danger of keeping them.

The "Torah Memory" can also be used to remember anything else.(less)

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The Strength of Weakness

Mystics are the smart alecks of the religious world, always exhibiting some degree of ironic detachment from the average believer. They're tolerated but generally everyone is annoyed by their aloof strangeness. The main gripe comes from religious leaders. Religious authority is exercised through two channels: creedal attestation and conformity to ritual. But mystics have as much regard for creeds as the average computer user does for the Microsoft Users Agreement. You sig
Aug 24, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Se eu fosse uma pessoa mística diria que nos últimos dias os deuses reuniram esforços para que esta leitura ficasse na memória. Mas não sou, logo, acredito que não passou de uma feliz coincidência, ter conhecido a história da Igreja de São Domingos, ter ouvido no rádio um historiador contar com todos os pormenores o hediondo massacre dos judeus em Lisboa e no mesmo dia ter assistido a uma entrevista com Richard Zimler.
Não fiquei por aqui; visitei a igreja, pisei a calçada onde na Páscoa de 1506,
Jan 01, 2012 rated it it was amazing
Recommends it for: historical mystery readers
The hero of this historical mystery is Berekiah Zarco, a Portuguese secret Jew who is determined to find out who murdered his uncle, even though Lisbon is teeming with maddened Christians determined to attack anyone they suspect may be a Jew.

This was my favorite of the 54 books I read in 2011 for several reasons:
• It takes place in fascinating time period, about a century after the Spanish Reconquista, when the Inquisition was wreaking terror in Spain and Portugal was in danger of being next.
• P
Carla Soares
Jul 08, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
Este é o segundo livro que leio do autor Richard Zimler, tendo o primeiro sido Os Anagramas de Varsóvia, cuja opinião pode ser lida aqui. Por coincidência ou não, ambos os livros narram momentos muito negros para os judeus...

Uma nota, antes de mais, para a capa desta edição, que acho lindíssima.

Num capítulo prévio, espécie de prólogo ou prefácio, o autor narra em que circunstâncias se deparou com o manuscrito que se encontra transcrito, ou romanceado, afirma, em O Último Cabalista de Lisboa. Esc
Primeira leitura em Junho de 1999 - 5 Estrelas.
Re-leitura em Fevereiro de 2016 - preparação para passeio turístico temático pela Lisboa judaica do século XVI, com base no texto da obra de R. Zimler. Mantenho as 5 Estrelas.

O autor começa por dizer no prefácio que a obra é baseada num manuscrito da época que encontrou uma casa de um amigo em Istambul, na Turquia (antiga Constantinopla, onde o protagonista irá morar), escrito por Berequias Zarco, o último cabalista de Lisboa, após o assassinato do
Dennis Fischman
Aug 12, 2012 rated it it was ok
Shelves: fiction, mystery
This was not a book but a landscape: the landscape of Portugal into which the Spanish Inquisition had spread. The author gives us many details of the daily life of the "New Christians," the Jews forced to convert to Christianity, and then shows in graphic detail how that life was shattered and the blood ran out.

What he doesn't give us are characters who make any sense. I couldn't sympathize with the main characters or visualize the minor ones: they all ran together. The Muslim friend of the her
Nov 06, 2010 rated it really liked it
Shelves: mystery, fiction
It's difficult for me to express just how much I adored this book. I picked it up intending to read a couple chapters in the tub before going to bed early. I ended reading until the water was cold and my room mates banged on the door. When I finally finished I immediately wanted to reread it to get more of the details.[return][return]It's captivating and exciting, making you want to devour the text in big gulps. Putting this down is painful because you want to know more. The loose ends are not n ...more
Mar 14, 2011 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: owned-books
Um policial passado em Lisboa de 1506, focado na perseguição, extermínio e expulsão dos judeus pelos Dominicanos e Reis Católicos.
Interessante na medida em que retrata um época histórica muito marcante da cidade de Lisboa e por conseguinte, bastantes aspectos da cultura judaica, mas tenho de confessar que não me encantou a escrita e estrutura do livro. Achei um pouco confuso mas concedo que parte do problema resida no ritmo lento em que o li.
Relacionado com esta temática mantenho a curiosidade
Feb 11, 2019 rated it really liked it
3.5? This book, set in Portugal just after the Inquisition, where Jews (New Christians) were massacred, the nephew of the famous Kabbalist Abraham is at the center of both a mystery, and the race to save the lives of his remaining family, neighbors, and community, while also saving a genezia full of books and torahs, and other sacred writings, largely done by members of his family.

What is it about Geniziahs these days? I swear to God this is like the fifth book I have read in the last six months
Cátia Santos
May 18, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
A busca incessante do assassino do seu tio, leva Berequias Zarco, um judeu a viver em Portugal, a traçar-nos um retrato de Lisboa no início de 1500, sob o reinado de D. Manuel I.

No seio de uma família judia e adepta da cabala, o narrador da história relata-nos as atrocidades levadas a cabo por um povo português que se revelou ignorante e preconceituoso.

Um livro baseado numa história real, escrita em manuscritos antigos encontrados pelo autor na Turquia.

Este livro marca o 1º do ciclo sefardita de
Jose Santos
Sep 07, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2013
Para quem não se interessa minimamente por religião, pensei que seria difícil chegar ao fim deste livro. No entanto a maneira cativante como a história está escrita transportou-me para aquela época e criei afinidades com os personagens. A narrativa envolveu-me. Gostei da interessante reconstituição histórica e de aprender mais sobre os judeus em Portugal de quem só tinha ouvido falar quando li O JUDEU na escola. Aconselho a quem goste de história de Portugal e a quem tenha curiosidade por uma Li ...more
Nov 01, 2015 rated it it was amazing
Shelves: 2015, real-books
1 NOV 2015 - it's a re-read.

7 NOV 2015 - this is a book to read slowly in order to savor the goodness. It is still a 5.
Rachel Levy
Sixteenth-century Lisbon is a dangerous place for Jews who are living life on the run from the Spanish Inquisition. Instead of driving them out of his country, Portugal's King Manuel tries to convert them by force. To save their own lives, many comply, publicly. However, most of these Jewish “New Christians” continue to practice their beloved religion in secret. When the king loses control over the shifting political and religious forces, he orders the converts to be tortured, slaughtered, burne ...more
Jun 15, 2008 rated it liked it
I've seen this book praised for its historical detail, but I found it grating because it imposed a lot of modern sensibilities on the past. It proposes itself as a translation of a period manuscript, but it captures nothing of the writing style of the era, and asks us to suspend our disbelief that a 16th century Portuguese Jew would have written a thoroughly modern novel, complete with sexual references. I've read medieval texts and while they talk about sex, sometimes in a ribald way, they don' ...more
Henrique Vogado
Feb 13, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: history, fiction
Primeiro livro que leio sobre o brutal massacre de 1506 em Lisboa. Precedeu o holocausto em quase 500 anos e parece que a história se repete e nada se aprende.
Um livro que mexeu comigo nos capítulos sobre o dia do massacre, com descrições que visualizamos muito bem e que nos faz revolver o estômago. Descreve muito bem a velha cidade de Lisboa pré-terramoto de 1755.
A estrutura do livro parece ser de mistério para saber quem matou quem, mas faz um resumo para os leigos das tradições judaicas, dos
Mar 22, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Gostei muito.
Apesar de não ser uma história complexa e de grande mistério, Zimler oferece uma visão sobre um período trágico da história de Lisboa que talvez muitos não conhecem. Não sabendo muito acerca deste período, vi-me bastante envolvida nesta parte histórica tão vivamente retratada. Para além disso adorei ler acerca de Lisboa do século XVI.
Com certeza que continuarei a ler as obras deste autor.
História muito interessante, bom enquadramento histórico e uma personagem principal convincente.

Ainda assim, não me revi completamente na escrita de Richard Zimler. Pareceu-me ser demasiado cerebralizada, demasiado pensada e eu esperava algo mais natural, mais fluido…

Mas é, com toda a certeza, um autor a reencontrar.
The Inquisition and the persecution of Jews are topics that always interested me, so I was curious to read this book because it’s focused precisely on them and it's set in ancient Portugal. If you like historical fiction and to learn more about historical events which are entangled in a fictional narrative, you should probably give this novel a try. I really enjoyed Zimler’s writing style as well as his way of narrating, and I sure want to read more from him.
Isabel Maia
Jun 02, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: mine, translated
No início do séc. XVI, o fantasma da Inquisição já pairava sobre as cabeças da Espanha chefiada pelos Reis Católicos, D. Fernando e D. Isabel. Depressa o rei português, D. Manuel I, é impelido a fazer o mesmo e abrir as portas aos inquisidores. Para o evitar, ordena uma conversão forçada em massa de toda a população judaica. É num período de desconfianças, seca e peste que surgem as personagens principais deste enredo. Mestre Abraão Zarco é um ancião cabalista, homem sábio e iluminado. Berequias ...more
Oct 07, 2013 rated it liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: José Pinto
Recommended to Carla by: Goodreads
O livro que acabei de ler é historicamente muito interessante e revelador.
De facto, explica aos leitores a perseguição que foi movida aos judeus no início do século XVI, no reinado de D. Manuel I, e que já se tinha iniciado no final do século XV com a conversão forçada dos judeus.
A intolerância religiosa no reino de Castela acabou por se instalar em Portugal e o anti-semitismo crescente de que foram alvo os cristãos-novos pelos cristãos-velhos culminou na Páscoa Judaica de 1506, com o assassínio
O primeiro livro que li de Zimler.
Uma história interessante que me ensinou muito sobre o judaísmo.
Apesar de os livros de Mistério não serem a minha primeira escolha, confesso que este foi bastante intenso e despertou a minha atenção.
Só não gostei de, a determinada altura, a história começar a decorrer em círculos com o protagonista a ir sempre aos mesmos lugares para falar com as mesmas pessoas. Parecia que estava a ler sempre a mesma coisa.
Contudo, no geral, foi um livro interessante.

Agora mais
A fascinating story of the Jewish remnant hidden in Lisbon in plain sight. Living as Catholic and holding to their own religion behind the facade and eventually fleeing or worse. A beautifully written story laced with historical truth.
May 06, 2018 rated it liked it
Shelves: grown-up-books
искала себе в лиссабон почитать историю, происходящую в лиссабоне, и вот только такую нашла (есть еще жозе сарамаго, но его совсем не хотелось). так вот, она совсем не про лиссабон, а про еврейскую резню в пятнадцатом веке, когда монахи-доминиканцы и другие добрые христиане убили две или три тысячи евреев за несколько дней

не очень простое чтение, отрубленные части тела, вспоротые животы, вот это всё. поразительно, каким естественным для людей было насилие. по сути, всю историю человечества это б

O Último Cabalista de Lisboa é o primeiro de 4 volumes de uma série de romances históricos, intitulada The Sephardic Cycle. Da restante série, sei que o volume 2 e 3 - Meia Noite ou o Princípio do Mundo e Goa ou o Guardião da Aurora - são muito difíceis de encontrar. Já o volume 4 foi editado pela Oceanos com o título A Sétima Porta.
O que é que estes quatro volumes têm em comum? Todos falam da Inquisição, de uma maneira ou de outra.
Mas O Último Cabalista de Lisboa, livro que marca o início des
Jul 05, 2008 rated it really liked it
This book was so powerful. I really enjoyed what the author did with this book. After a serendipitous find of a genizah in his friend's basement, Zimler creates this phenomenal story--weaving elements of history, religion, mystery, and tragedy; using fragmentary evidence and creating an intricate story around it.

Berekiah is a secret Jew in 16th century Portugal. His family professed that they converted and were "New Christians" after 1492, but they continued their Jewish customs and traditions.
Cláudia Santos
Jun 22, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
O Último Cabalista de Lisboa é tão somente um dos melhores livros que já li. Atrevo-me a dizer que é brilhante. É brilhante pela sua escrita, não só pela forma e construção mas pelo cuidado com que escolhe as palavras, a sua diversidade. Vê-se claramente que não vai escrevendo, mas que pensa e amadurece o ato de escrever. É admirável.

É brilhante a complexidade da história. As personagens bem construídas e apresentadas, por vezes, em pequenos pormenores, não nos são entregues, nós vamos descobrin
(Perdoem-me o tamanho desta opinião. Tive de nela inserir esta discussão, precisava de desabafar. Gostaria que a lessem, mas não vos obrigo a puxaram pela vossa paciência, pois toda a gente tem o direito de abandonar um livro que não está a apreciar.)

Prefiro não inserir este livro em qualquer género literário. Se me visse forçada a fazê-lo, colocaria-o nas categorias «romance histórico», «mistério/crime» e «não-ficção». Contudo, estou ainda bastante insegura desta última etiqueta. Passo a expl
Nov 12, 2011 rated it really liked it
O que dizer sobre um livro que se adorou ler?
Tenho sempre alguma dificuldade em “dissertar” sobre um livro de que gostei muito e que me prendeu, isto tudo porque as palavras serão poucas para exprimir o quanto gostei de o ler!
Esta é uma narrativa baseada em factos verídicos – Em Abril de 1506 durante as celebrações da Páscoa, cerca de dois mil cristãos-novos foram mortos em Lisboa e os seus corpos queimados no Rossio. Este é um tema que apesar de muito triste, gosto de ler pela informação histó
Carlos Barradas
Sep 17, 2013 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Tinha iniciado em tempos a leitura deste livro. Motivos vários obrigaram-me a fazer uma pausa, precisamente no momento em que Berequias Zarco encontra Mestre Abraão (seu tio) morto na cave de sua casa, juntamente com o cadáver de uma jovem desconhecida. Este livro intrigante, tem como pano de fundo o massacre levado a cabo em Lisboa contra os Judeus, em Abril de 1506. Paradoxalmente, este massacre ocorre em simultâneo com um conjunto de assassínios dentro da comunidade Judaica, o que nos faz lem ...more
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  • Equador
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  • Era Bom Que Trocássemos Umas Ideias Sobre O Assunto
  • Livro
  • Nação Crioula
  • Crónica dos Bons Malandros
  • O Apocalipse dos Trabalhadores
Richard Zimler was born in Roslyn Heights, a suburb of New York, in 1956. After earning a bachelor's degree in comparative religion from Duke University (1977) and a master's degree in journalism from Stanford University (1982), he worked for eight years as a journalist, mainly in the San Francisco Bay area. In 1990, he moved to Porto, Portugal, where he taught journalism for sixteen years, first ...more

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  • Guardian of the Dawn (The Sephardic Cycle, #3)
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“God comes to each of us in the form we can best perceive Him. To you, just now, He was a heron. To someone else, He might come as a flower or even a breeze.” 9 likes
“Bruheem kol dumuyay eloha! Blessed are all God's self-portraits.” 5 likes
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