Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Adrift in Soho” as Want to Read:
Adrift in Soho
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Adrift in Soho

3.66  ·  Rating details ·  277 ratings  ·  44 reviews
Harry Preston says goodbye to the provinces and comes to London looking for life and adventure. It is the mid-50s and he soon finds himself in the impoverished and slightly seedy world of the emerging Beat Generation.

As he progresses through the ranks of would-be artists and deluded romantics of Soho and Notting Hill, he begins to make sense of the world and his role in
...more
Paperback, 228 pages
Published May 27th 1993 by Brainiac Books (first published January 1st 1961)
More Details... Edit Details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Adrift in Soho, please sign up.

Be the first to ask a question about Adrift in Soho

Community Reviews

Showing 1-30
Average rating 3.66  · 
Rating details
 ·  277 ratings  ·  44 reviews


More filters
 | 
Sort order
Start your review of Adrift in Soho
Sawsan
Jul 08, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
العنوان معبر عن محتوى الرواية, كولن ولسون يكتب عن شكل من أشكال الحياة والحرية
في النصف الثاني من خمسينيات القرن العشرين ينتقل بطل الرواية للإقامة في حي سوهو بلندن, ويبدأ في تجربة الحياة بدون عمل وبدون هدف
محاولة لعيش حياة بوهيمية, الحرية المطلقة ووهم التحرر من القيود والمسئوليات
يعرض ولسون توليفة عجيبة من الشخصيات وأنواع مختلفة للتصرفات والتفكير أو الأصح اللا تفكير, ودرجات التأثُر والانغماس في حياة الضياع والتسكُع
الرواية مزيج جميل بين الأدب والفلسفة وبحث في طبيعة وحقيقة الحرية
Nigeyb
Jul 22, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Colin Wilson-Adrift In Soho-Pan X297-1964

Adrift in Soho by Colin Wilson

My first introduction to Colin Wilson was through reading his autobiography Dreaming To Some Purpose which I recommend. A wonderful journey from his early literary fame, achieved with limited formal education, and as one of England's so called "angry young men", through to a prolific writing career that embraced all manner of disparate subjects including UFOs, serial killers, literature, sex, psychology, the occult and so on.

Adrift in Soho is set in late 1950s
...more
Susan
Jan 23, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Published in 1961, this novel features a young man named Harry Preston. Discharged from the RAF, Harry returns to his Midlands town, with two month’s pay and his future spreading bleakly before him. His attempts to write a book lead to him becoming bored and unable to concentrate; his attempt to get a job leads to short term work on a building site. Eventually, a family event makes him decide to change his life and he heads for London.

The beginning of this novel, to be honest, did not draw me in
...more
Cristina
I'd been wanting to read Adrift in Soho for years. It's a London area that I always love exploring. Despite presenting the inevitable signs of corporate gentrification and having turned into yet another location for tourists, I think it still retains, when you look carefully enough, a little bit of its original seediness and originality. Furthermore, I always, inescapably, get lost in Soho - I simply cannot retain in my mind's maps the way it's set out. So I do feel a little adrift myself ...more
John
Sep 27, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
It is Harry, the central character in the book, who finds himself adrift in Soho. He’s young, 19 or so, from the Midlands. Intelligent, very bookish but with an eye for Beauty and Life. The novel is set in the 1950s and I enjoyed following him around London haunts I know well (albeit 60+ years after Harry). He seems to act as a magnet for out of the ordinary characters; I guess he is out of the ordinary too. I suspect Colin Wilson is not especially interested in the ordinary.

This was a glimpse
...more
Roberto
Jul 05, 2013 rated it liked it
Charming but slight tale of british bohemianism in late fifties Soho. Young types slumming it, philosophical bums and artists, the usual unenlightened and lazy depiction of women (bad Colin Wilson). A (maybe unintentionally) sweet book that nails the changing concerns of the post-war generation - good stuff, clearly autobiographical, written with a wry fondness for the eccentricities and fakeries of its cast, who were 'concerned with the problem of freedom, and were doing their best to solve ...more
Tim
Jun 26, 2013 rated it it was amazing
It's Withnail & I set a decade earlier in 1950s London. Instead of out of work actors, it's out of work writers, philosophers and artists. Instead of going on holiday by mistake to Penrith, they wake up on the train in Windsor. The book is written with such verisimilitude that it shocked me to learn the writer, and obvious protagonist, is now over 80 and struck dumb by a stroke.

It's a beautiful piece of writing that threatens to be a simple ride through a debauched Soho, back in the days
...more
أحمد شاكر

لا أعرف حقيقة ما الذي يدفعني لقراءة مثل هذه الأعمال؛ كتابات الصعاليك والمتشردين (ميللر/ جينيه/ شكري/ .. ). ربما هي رغبة غامضة، قديمة وخفية لعيش حياة كهذه. عشت مثل هذه الحياة لأسابيع قليلة. لكني تعذبت. ولم أقدر علي المواصلة.

طرد هاري بريستون من سلاح الطيران الملكي. وتنقل من عمل لأخر. وفي آخر مهنة كان يعمل كـ (عامل) وكان راضيا حتي نصحه أحدهم بأن مثل هذه المهنة، أو هذه الحياة لا تناسبه. فحزم امتعته بعد وفاة جده، وانطلق إلي سوهو.

يلتقي هاري بريستون بجيمس، وتبدو نظرة جيمس للحياة، مغايرة تماما لنظرة
...more
Fatima Abbas
Dec 06, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
بدات هذة الرواية و كلي امل في كسر فتره الخمول التي امر بها من ناحية القراءة و كانت تجربتي الاولى مع كولن ولسون و لا اظنها الاخيرة في هذة الرواية جسد كولن كل ما يمر به الشباب من التوهم و ايهام انفسهم بمبدا الحرية و البحث عنها و الضياع الذي يقضونه في السكر و الطعام و التيه في الشوارع

هاري الشخصية الرئيسية الذي هرب من بلدته الى لندن لسبب لا اعرفه و لا زلت اجهلة و كأن الكاتب كان يعكس مرحلة عاشها 14 عشر يوم يدور فيها و يتخبط في اسئلة ليس لها اجوبه من هو " و ماذا يفعل ""
المحب للانزواء و الكتب
...more
Azheen Bajalan
Dec 03, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
"أنا أحيا الحياة بلا ألوان الأيام، يوم واحد لا شيء ينصبّ فيها أو ينبع منها، أن تتحرك ولو حركة بسيطة إلى الخلف، أن تدير رأسك نحو مكان بعيد أو قريب، أن تتأمل شجرة منغرسة في شارع، أن تفكر في إضافة أشياء مبهمة لا تعرفها أنت، لأفضل من أن تظل ساكناً كحجر كبير يرتكز على قاعدته تمثال. "
ضياع في سوهو / كولن ولسن
لي مدة و انا لم أقرأ من أدب الشوراع و المشردين ، و هنا ها عدت مجدداً ، الرواية رائعة ، توضح فكرة ولسن حول الحرية ، و كيف يراها ، هل هي كالحرية التي يفهمها جيمس (صديقه المتشرد) ، أكيد ليست مثلها ،
...more
Steve Dewey
Apr 04, 2013 rated it really liked it
Shelves: fiction, novel
I've always had a soft spot for Colin Wilson's fiction. Not all of it is good, and the science fiction/fantasy of The Mind Parasites or The Philosopher's Stone can be laboured and preachy, filled with characters constantly declaiming meaningfully about sensitive souls, and the meaningfulness of life, or action, or non-action, and so on. I am drawn more towards his crime novels, which -- while also having a distressing tendency to contain characters who suddenly talk like extracts from ...more
hope mohammed
وصف الأديب كولن ولسن، الحي في كتابه «ضياع في سوهو»، واعتبر أنها تمثل «الحياة الشهوانية الحيوانية في صورة حقيقية دقيقة واضحة» كما وصف «التشرد والضياع والتفاهة والعربدة والشذوذ والإجرام والإباحية الجنسية، وغير ذلك من الحياة التي يعيشها أهل سوهو» * من ويكيبديا ..

تعتبر منطقة سوهو في لندن مكانا جميلا للسواح بسيب مقاههيها و مزراراتها الفنية لكن لها وجه ٱخر مخيف حيث تخفي اعطافها الداخلية على مهربي المخدرات وعصابات المراهقين المخيفة والشخصيات المجنونة لذا يحذر البعض من التعمق فيها خاصة ليلا .

يتكلم كولن
...more
Aya Fawzy
افترضت طبعا ان الراوية مبنية ع تجربة شخصية الكاتب قرر يرمي نفسه في خضم حياه مختلفه تماما رافض لمسألة العمل من أجل العيش وأن يحيى الحياة لذاتها متخيل ان هو ده السبيل للوصول للذات والجوهر الانساني وأصل التجربة وده كان كلام جميل الا ان الكاتب فشل في تحقيقه بدليل اعترافه في النهايه بانها تجربه خواء وأنه مل الحياة بالشكل ده وده مش عيب في الفكره بقدر ما هو عيب في التنفيذ
بالاضافه لعدم انبهاري او محبتي لأي من شخصيات الرواية اللي حبهم الكاتب وبميل للاعتقاد ان السبب في ده ان الكاتب محبهمش فعلا ولكنه كان
...more
Haidar Canaan
ضعت في سوهو ..
الرواية هي تعريف للرواية السيئة..
غياب الحبكة و السرد و الاتجاه طغى على هذه الصفحات ..
التخبط في الشخصيات و انعدام العمق او المستقبل لاي شخصية , اضافة لوجود العشرات من الاسماء التي لم تفد الا في زيادة الحيرة لدى القارئ.
لربما كان هدف الكاتب ان يدخلنا في حالة التيه التي عاشها و قرر ان يتركنا هناك..
حيث لم تكن النهاية على خلاف البداية و انتهت احداثها بنفس التفاهة التي بدأت بها ..
Eynas
ضياع بضياع
الكثير من المواقف أثارت اشمئزازي
Infame Descalzo
May 10, 2010 rated it liked it
Una novela bien "light", la vida bohemia en la Londres de 1960. Personajes que se las rebuscan, y un protagonista (autobiográfico aparentemente) que se inserta en esa vida bohemia embebido de cierto atractivo hacia las promesas de "libertad", pero que en el fondo sabe, quiere y pretende vivir como un "burgués" que está junto al ellos y al mismo tiempo es un outsider de ese grupo de "genios" (¿?) o borrachos, drogadictos, artistas, ninfómanas.
Una novela para leer una noche tranquila, en el que
...more
Tosh
Feb 03, 2012 rated it really liked it
About three years before Swinging London hit the headlines, Colin Wilson of "Outsider" fame was writing about the down and out (and in) Soho. This was Wilson's second novel which reads like a memoir, and is a really beautiful snapshot of boho London before it was defined by the popular media of the time. For some life was very causal, and for the hardcore Soho citizen a way of life that totally ignore the mainstream view of life. Colin Wilson always struck me as a romantic, but in a very good ...more
Haneen
Jun 03, 2011 rated it did not like it  ·  review of another edition
شعرت بالضياع في ضياع في سوهو..لم استوعب هل كانت رواية ام كتاب ام ماذا...كنت اركض و انا اقراء..كانت مليئة بالصدمات و المصدافات..
حياتهم مقززة ,غريبة, خالية من اي معنى ..
gravegirl
Nov 12, 2012 rated it it was amazing
like a trip back in time, and you're one of the cool people... awesome read it you won't regret it.
Abd Rsh
May 06, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
الجرائم الحقيقية يرتكبها القدر والزمن والحظ، ولن نتمكن من الحاق الضرر بها، كما تفعل هي معنا.
فقبول الأمر الواقع هو الطريق اﻷكيد للانحدار نحو الهزيمة.
إن الحياة والزمان شر بذاتهما والكفاح الانساني المتواصل أعمق شراً منهما، فالانسان يرغب في الخير، وخطأه هو البحث عنه في صفحات التاريخ، وخير ما يقوم به الانسان هو أن يكون مسالماً، ﻷن القادة ورجال الدين والسياسة قد أغرقوا عالمنا بمستنقعات دموية حمراء، والخير لا نجده إلا بين الحيوانات أو في الخلود، فالخير يسكن الحقيقة المنعزلة خارج نطاق الزمن.
منذ الأزل
...more
Val
Jan 26, 2018 rated it liked it
Shelves: group
Harry Preston leaves his Midlands town, his remaining family, his uninspiring job prospects and his failed attempts to write, and travels to London in the Autumn of 1955. There he discovers some colourful characters, some colourless bedsits and the bohemian lifestyle. The last of these seems to consist of sponging, scrounging, scamming, stealing, sex and smoking marijuana, and takes up as much time as full-time employment, but at least avoids its adherents becoming wage slaves.
I was less
...more
Samy seddiq
Jan 12, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
- (الشهوة الانسانية الأصيلة تحرق صاحبها من الداخل ليكون شهيراً وعظيماً ومعشوقاً من الآخرين، وكل إنسان في هذا العالم يموت طرباً حين يوافقه أحد الناس على رأيه أو طريقة حياته، وما الفائدة من الانقاذ؟ فما من انسان يريد أن ينتقد أحداً، وكل انسان يريد أن يزهو بأهميته، وأنا أقسمت أن انقذ نفسي من السعي خلف التصفيق لهؤلاء الأغبياء. أنا لا اغتسل أبداً، لا ابدل ثيابي، وألقي بالأقذار على الأرض. هم يكرهونني، وأنا لا أفكر تفكيراً جيداً في زملائي. وكل من يدعي بأن الناس رائعون إنما هو كاذب اصيل)
- ( أولئك الذين
...more
Pamela
Feb 03, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: group-rttc
Our narrator, Harry, leaves his job as a navvy in the Midlands and heads for London in search of 'freedom'. This semi-autobiographical novel recounts his encounters with a number of bohemian characters who lead an alternative lifestyle in the capital, and his musings on whether freedom can really be found in the struggle to exist.

This is an easy read, written with a light touch. There are some memorable if not particularly likeable characters. Part 1 is slightly repetitive and Harry is very
...more
Sawsan Jamil
Sep 09, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
منذ زمن بعيد لم انهي كتاباً في جلسة اقرأ بها أكثر من 150 صفحة ولكنه كولن يسجنك بين سطوره حتى تنتهي. كان هذا القدر من الحياة البوهيمية غريباً ولكنه مطمئناً أيضاً فيثبت لك انك على حق وانك رغم كل الضغوط استطعت ببراعة ان تأخذ افضل ما في العالمين. أنك لن تنتمي لمجتمعك لو لمجتمع البوهيميين الا إنك ستبني عالمك الخاص.
اثبت كولن بهذا الكتاب الذي يحوي قصصاً حقيقية أن خطأ الإنسان الأول والأخير المبالغة في النظام واللانظام، في الوجود أو اللاوجود فلم يحاول ان يمسك العصا من المنتصف ففقد العصا وتوازنه في آن
...more
Kristina
Jul 29, 2017 rated it it was amazing
I find it hard to review this book properly since it feels somehow too personal - I mean when you share so much of the main character's views, interests (not to mention reading lists!) and experiences...This is the main reason I'm giving it 5 stars (quite biased here). However, I'm not that impressed by the book as a work of literature. It might lack in originality. Hesse did something very similar with Steppenwolf back in 1927. The similarity between Harry Haller and Harry Preston is really ...more
Rachy
Jan 10, 2020 rated it liked it  ·  review of another edition
"الحياة في الضياع" كما انهى كولن ويلسون روايته هذه... لم أجد ما يشدني في هذه الرواية ما عدا بعض الأفكار الأدبية... رواية ناقشت فكرة عيش حياة متشردة هيبية... كما أنها تضمنت اسهاباً سبب لي الملل...
Annette Kane
Sep 03, 2018 rated it liked it
Interesting
David Mundy
Jan 31, 2019 rated it really liked it
An entertaining novel about bohemian or beatnik life in London around the late fifties. Quite dated, but in a way that is evocative of the particular time and places it depicts. It seems to contain the honest observations of a kind of detached insider in that scene. Though the plot is limited and it's short of being a great novel, it's still an enjoyable part of Wilson's very varied work, and stands up well compared to similarly themed books by more esteemed novelists.
Freedom Breath
عليك ان تكتب رواية عنا، سمها "المنبوذون أو المشردون" وبين فيها كيف يعادي مجتمعنا الرجال الذين لا يأبهون لعيش النفاق، وكيف لم يستطيع المجتمع إرغامنا علي الإنحناء بخنوع، ان المجتمع يرهب جانبنا ويخاف منا.

معظم الناس منافقون ومدلسون يقضون الحياة جرياً وراء مال جديد، ليشتروا به اجهزة تلفزيون وآلات غسيل. هم يستطيعون شراء كل شئ، ولكنهم لم ينالوا الكرامة الانسانية، انهم يعجزون عن شرائها فالعبد خالي من الكرامة. ولهذا لايطيقون طبقتنا، هم يعرفون أننا نرفض ان نبيع انفسنا للوهم الأكبر، ولن نساعد في عمليات
...more
Laurie
May 05, 2014 rated it really liked it
Adrift in Soho is a book I first read many years ago, when I was a student. It impacted me in a very special way, and eventually my husband found a copy for me through a friend in the days before online book databases. I have re-read the book several times over the years.

Adrift in Soho details a few weeks in the life of a young man, recently discharged from the military, as he explores the Bohemian lifestyle in the Soho area of London; it is an exposé of sorts.

The book has recently been made
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 10 next »
topics  posts  views  last activity   
Reading the 20th ...: Adrift in Soho by Colin Wilson (Feb 2018) 46 44 Mar 04, 2018 04:57AM  
The Patrick Hamil...: "Adrift in Soho" by Colin Wilson 7 23 Feb 07, 2018 11:56AM  

Readers also enjoyed

  • A Viagem do Elefante
  • The Pigeon
  • The Little Girl and the Cigarette
  • Sleep
  • The Country of the Blind
  • يوميات طائر الزنبرك الكتاب الثالث
  • In Praise of the Stepmother
  • ねじまき鳥クロニクル (第2部) 予言する鳥編
  • El hereje
  • Hansel and Gretel
  • حوجن [Ḥawjan]
  • النافذة
  • They Shoot Horses, Don't They?
  • The Human Factor
  • The Festival of Insignificance
  • Gratitude: A Way of Life
  • Mendel el de los libros
  • سيرة عين
See similar books…
917 followers
Librarian Note: There is more than one author by this name in the Goodreads database.

Colin Henry Wilson was born and raised in Leicester, England, U.K. He left school at 16, worked in factories and various occupations, and read in his spare time. When Wilson was 24, Gollancz published The Outsider (1956) which examines the role of the social 'outsider' in seminal works of various key literary and
...more