Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy” as Want to Read:
A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

A Guide to the Good Life: The Ancient Art of Stoic Joy

4.21  ·  Rating details ·  10,331 ratings  ·  880 reviews
One of the great fears many of us face is that despite all our effort and striving, we will discover at the end that we have wasted our life. In A Guide to the Good Life, William B. Irvine plumbs the wisdom of Stoic philosophy, one of the most popular and successful schools of thought in ancient Rome, and shows how its insight and advice are still remarkably applicable to ...more
Hardcover, 326 pages
Published November 1st 2008 by Oxford University (first published 2008)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about A Guide to the Good Life, please sign up.

Be the first to ask a question about A Guide to the Good Life

Community Reviews

Showing 1-30
4.21  · 
Rating details
 ·  10,331 ratings  ·  880 reviews


Filter
 | 
Sort order
Roy Lotz
There will be—or already has been!—a last time in your life that you brush your teeth, cut your hair, drive a car, mow the lawn, or play hopscotch.

In my review of Feeling Good, a self-help book, I noted the lack of practical philosophies in the modern world. Far from an original insight, I now see that this idea is a relatively common criticism of contemporary education and modern philosophy. The other day, for example, I stumbled upon a YouTube channel, the School of Life, an educational proj
...more
Foad
Apr 24, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
در یکی از فیلم های سه گانۀ نیمه شب، جسی (ایثان هاک) آزمایشی را نقل می کند: گروهی از محققان بر روی کسانی که در بخت آزمایی برنده شده اند مطالعه کرده اند و متوجه نکتۀ جالبی شده اند. متوجه شده اند که برندگان بخت آزمایی پس از مدتی که جایزۀ هنگفت بخت آزمایی را بردند، باز به همان شخصیتی که قبل از ثروتمند شدن بودند، تبدیل می شوند: اگر قبل از این شاد و پرنشاط بودند، باز هم شاد و پرنشاط می شوند، اما با یک پورشه. و اگر بدخلق و افسرده بودند، باز هم بدخلق و افسرده می شوند، اما با یک پورشه. همین طور کسانی که ...more
Hesam
1. می گویند در یونان باستان -برخلاف ایران باستان که حکومتی دیکتاتوری داشت- به سبب حکومت دموکراتیک اش، کسانی دارای شانیت بالاتر ِ اجتماعی بودند که توانایی شان در اقناع کردن مردمان بیشتر و بیشتر بود؛ از این رو بود که بازار مدارس آموزش فلسفه و منطق و جدل و خطابه داغ ِ داغ بود. در این بازار شلوغ که هر کس ادعای آموزش هنر زندگی به بهترین نحو را داشت سویی در دست افلاطونیان و آکادمی شان بود ، سویی در دست اپیکوریان، سویی برای مشاییان پیرو ارسطو، سویی سوفسطاییان و سویی کلبیون و ...در این میان گروهی از فلا ...more
رؤیا
Feb 06, 2017 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: فلسفی
فلسفه ای برای زندگی کتابی در توضیح و تشریح مکتب رواقیون و در نهایت رواقی زیستن در دنیای امروز است. کتاب از چهار بخش "ظهور رواقی گری", راهکارهای روانشناختی رواقی", "توصیه های رواقی" و "رواقی زیستن در زندگی مدرن" تشکیل شده است. مکتب رواقیون به دنبال الویت بندی ارزشهای زندگی و به دنبال راهی برای آرام طی کردن مسیر زندگی با قبول واقعیات و بهترین نحو برخورد با پیشامدهای زندگی میباشد. اولین رواقی زنون و مهم ترین آنان سنکا, موسونیوس, اپیکتتوس و مارکوس آورلیوس میباشند که نقطه نظراتشان و نحوه زندگی اشان د ...more
Amir Tesla
Oct 13, 2016 rated it really liked it
Shelves: philosophy
Recommended to: If you are interested in applying philosophical views and wisdom to your life and if you value tranquility and inner peace above all.

What this book is about: The author William Irvine who is a professor of philosophy at Wright State University after having read through many philosophy schools from Zen Buddhist to Cynics and Stoics has come into conclusion that living a stoic life is worth pursuing due to its promising benefit which is tranquility and joy. He has thus compiled tea
...more
Soheil
Jan 03, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
مدتى پيش با دوستان رواقى(سِنِكا جان،ماركوس خانِ اورليوس و...) آشنا شدم و در پى كتابى بودم كه باب آشنايى مرا با اين عزيزان بيشتر بگشايد.نويسنده ابتدا تاريخچه تقريبا كاملى از شكل گيري و تكامل اين مكتب را در اختيار خواننده قرار ميدهد و سپس به بررسى تكنيك هاى روانشناختى و توصيه هاى اين بزرگان مى پردازد.در بخش آخر هم به اثبات اين مقوله ميپردازد كه اين فلسفه،بهترين راه براى يك زندگى خردمندانه است و يك تنه به ستيز با نظريات مخالف اين مكتب ميپردازد.به نظرم توصيه ها و روش هاى پيشنهادى واقعا خوب و كاربردى ...more
صان
Sep 23, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
خوب بود.
بینظیر نبود اما خوب بود.

بینظیر نبود. چون گاهی حرفهاش رو تکرار میکرد ولی از اونجایی که کتاب میخواست آموزشی باشه اتفاق خیلی بدی نبود. بهرحال باید سعیشو میکرد که کامل مطلب رو برای خواننده جا بندازه.

رواقی بودن شیوه خوبی برای زندگی میتونه باشه. من هم با بعضی از بخشهاش نمیتونستم موافق باشم ولی اکثر بخشهاش میتونست خیلی کمککننده باشه در زندگی. و ایدهی نوشتن همچین کتابی هم ایدهی خیلی خوبی بود و فلسفه رو خیلی خوب توضیح داده بود. این که فلسفه گذشته به چه شکل بوده و الان به چه شکل شده.
بودن این طور ک
...more
Mohammadreza
به همه توصیه میکنم. کتاب ساده و خوشخوانه و چیزی نیست که مختص قشر خاصی باشه. توصیهها و تکنیکهای رواقی برای دستیابی به هدف نهایی رواقیون، یعنی آرامش، از پشتوانۀ منطقی و عقلی درستی برخورداره و برا همین آدم قبول میکنه. لااقل من که نتونستم خیلی چون و چرا کنم. در ضمن فهمیدم بعضی از روشهای رواقی و نوع نگاه اونها رو من بدون اینکه بدونم اجرا میکردهام تو زندگیم و این فلسفۀ زندگی به روحیاتم سازگاره.
یکی از توصیههای رواقیون اینه که سعی کنیم به جای تلاش برای به دست آوردن امکانات بیشتر و برآورده کردن بیش از پی
...more
Maryam
Jun 05, 2015 rated it liked it  ·  review of another edition
رواقیان هم مثل بودایی ها ما را به فکر کردن به سرشت ناپایدار جهان فرا می خوانند. سنکا تاکید می کند که هر چیز انسانی زودگذر و ناپایدار است.مارکوس هم همین نکته را به ما گوشزد می کند که همه ی چیزهای ارزشمند ما انسان ها همچون برگ درختان به وزش بادی بندند.او تاکید می کند که ناپایداری و تغییر در جهان پیرامون ما امری تصادفی نیست بلکه جزء ضروری آن است
Jeffrey
Jan 18, 2009 rated it really liked it
There aren't many books written on a philosophy of life as there are 'philosophies' for life out there; and there aren't many books that exist in the great divide between academic philosophy and water-downed caricatures of philosophy (think Consolation of Philosophy but PART TWO...). Mr Irvine's book, however, provides one fairly detailed philosophy of life as Stoicism goes and bridges the divide by not only describing what is Stoicism but also, how to practice Stoicism for both tranquility and ...more
Amin
به قول معروف هر چیزی باید ساده باشد، اما نه خیلی ساده! مخصوصا وقتی از فلسفه حرف می زنیم، خطر تبدیل کردن مفاهیم فلسفی به حرفهای روزمره وجود دارد و این اتفاقی است که تا حدی در این کتاب هم رخ داده است. یعنی گاهی انسان فکر می کند که با کتاب تجاری برای پروراندن مهارتهای شخصی روبرو است. البته این اتفاقی است که به صورت گسترده تری در مورد فلسفه رواقیون افتاده است و به عنوان برندی برای فروش محصولات فکری دنیای مدرن بکار میرود

در مباحث میانه کتاب، دو مشکل اصلی وجود دارد. اول، گاهی اندیشه های رواقی در یک عصر
...more
B. Rule
May 29, 2012 rated it liked it
This book gets 5 stars for subject, 2 stars for execution. The Stoics themselves are fascinating and every quote is a gem. However, the author doesn't trust the ancient Stoics to carry the argument. Instead, his account is a series of straw man arguments ("you might think that a Stoic would eat babies, but there's another reading..." Not quite that bad but almost.). Further, when he gets to the section on updating Stoicism for the modern world, the section where he has to do the heavy lifting by ...more
Mohammad
مقدمه ای درباره اهمیت کتاب
از زمانی که هگل فلسفه رواقی را به عنوان یکی از ایدئولوژیهای بردگی معرفی کرد، فلسفه رواقی دچار کژبینی شده است. اگر از بسیاری از ما بپرسند که از فلسفه رواقی چه میدانید (اگر کلا آن را با هدونیسم یا کلبی مسلکی اشتباه نگیریم) احتمالا جوابهایی کلیشه ای خواهیم داشت: از لذتها صرف نظر کن، از دنیا دل بکن، هر آنچه بر سرت می آید را بپذیر

این البته اتفاقی نیست که صرفا برای رواقیون افتاده باشد، تمام نحله های فلسفی در طول زمان به مکاتبی پیش پا افتاده تبدیل شده اند که گویی چند احمق و
...more
Fatemeh sherafati
وقتی که این کتاب رو خریده بودم فکر می کردم قرارِ با یه کتاب فلسفی روبرو بشم، اما کم کم که پیش می رفتم کم کم حس کردم تا حدودی دارم از فلسفه فاصله می گیرم.
کتاب من رو بیشتر به یاد کتاب های زرد می انداخت.

فصل اول، بیشتر معرفی تاریخ فلسفه ی رواقی، ومعرفی فیلسوف های رواقی بوده.
اما در ادامه، نویسنده بیشتر با بیانی تبلیغاتی تلاش کرده زندگی رواقی وار رو اونقدر خوب جلوه بده که خواننده ها هم این نوع زیستن رو انتخاب کنند.
یه جاهایی با نظر نویسنده موافق بودم، اما در بیشتر جاها مخالف، مثلا نویسنده یه جایی تشویق
...more
Amin Tallan
"وقتی در یک مسابقه قایقرانی شرکت میکنم، علی الظاهر تلاش میکنم قایقران های دیگر را شکست بدهم، اما در حقیقت درگیر رقابت مهم تری هستم: رقابت با خودم. خودِ دیگرم دیگرم تمایلی به یادگیری قایقرانی ندارد. ترجیح میدهد در رختخواب گرم و نرمش بماند."
.
برای رواقی شدن یک بار خوندن این کتاب فایده ای نداره و فکر میکنم چند بار باید مرور کرد و توصیه هاش رو تمرین کرد.
بعضی از موارد به نظرم در دنیا امروزی قابل اجرا نیست!
ترجمه مترجم هم خیلی خوب، ساده و بدون تکلف بود. نشر گمان مترجم های خوبی داره :)
Mohammad Mahdi Fallah
کتابی عمیقاً مسئولانه و آموزنده که تفسیری امروزین از عقاید رواقیون را در جهان مدرن تصویر میکند. هرچند میتوان گامبهگام با کتاب همراه شد و از روانی متن لذت برد، ولی برای من بهشخصه کتاب همدلی برنمیانگیزد. ...more
Darryl
Mar 07, 2014 rated it liked it
Shelves: philosophy, stoicism
This popular book won't be of much interest to those who have already read Seneca, Epictetus, Musonius Rufus, and Marcus Aurelius, or, indeed, to anybody who has read a solid introduction to their thought.

Nor would it satisfy those looking for a clear and concise description of Stoic psychological techniques or 'exercises': for that, one might turn to "Stoic Spiritual Exercises" by Elen Buzare.

However, the book may be of interest to those seeking an easy-to-digest introductory exposition of Stoi
...more
David
May 13, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: Philosopher-kings, Zen Buddhists who suck at meditating, wannabe Vulcans
This was a pretty good if brief introduction to the Stoic philosophy. What's notable about it is that the author, William Irvine, is not merely presenting historical information about the Stoics, or a primer on Stoicism for purely educational purposes, but actually advocating Stoicism as a philosophy of life with applicability to modern Westerners. He spends some time talking about the history of the Stoic schools and pointing out that Stoics really did spend time constructing "proofs" that the ...more
Paula Vince
Sep 07, 2013 rated it really liked it
Shelves: non-fiction
The author's first book, On Desire: Why We Want What We Want was great, so I was pleased to have the opportunity to read this new one. Professor Irvine suggests that many people are dissatisfied and gloomy because we unconsciously live a lifestyle he calls "enlightened hedonism", in which we try to maximise the pleasure we experience, believing that as soon as we achieve a given goal, we'll be happy. The problem is that other unfulfilled desires instantly well up to take their place. He puts for ...more
Neil White
Dec 18, 2010 rated it it was ok
As much as I wanted to like this book, I'm forced to give it little more than a resounding "meh" with a B+ for effort. As much as I enjoy the subject matter, and appreciated the author's attempt to bring an ancient philosophy in line with the present day (which he does do with success), the writing itself feels stuck somewhere between a soft, feel-good self-help title that helps one live their life to the fullest, and a serious academic study of an influential philosophy. It seems Irvine couldn' ...more
Radiantflux
Feb 18, 2019 rated it really liked it
30th book for 2019.

A nice introduction to Stoic philosophy, for the general public, in the style of a self-help book written in an analytic philosophical style. This is not a good book if you are looking for an in depth analysis of the various Stoic philosophers and their writings.

I think this would be best suited to those who are attracted in developing a "philosophy of life" and not sure how to go about it, and are interested in learning more abut Stoicism. It offers an excellent starting poi
...more
Hamid e  Naser
فلسفه های زندگی دو جز دارند: به ما می گویند چه چیزهایی در زندگی ارزش دنبال کردن دارند و به ما یاد می دهند چطور به این چیزهای ارزشمند برسیم. همانطور که دیدیم از نظر رواقیون فقط آرامش ارزش دنبال کردن دارد/ ص 297
کتاب بسیار خوب و کاربردی ست و نکات بسیار ساده اما عمیقی درون خودش دارد. پس از خواندنش هم همواره به درد مراجعه ی دوباره و مرور آن نکات می خورد. کتاب راهکارهای مناسبی برای آرامش ارائه می دهد مانند چیزی که از متن آورده ام و چکیده ی برجسته ی کتاب هم همان است
بازگردان به پارسی خوب انجام شده و کیف
...more
Zahra
«آدمهای امروزی باور دارند که زندگی معنادار و رضایتبخش تنها در صورتی به دست میآید که به قدر کافی خرید کرده باشند. برای همین به جای داشتن فلسفهای برای زندگی٬ تمام اوقاتشان را صرف کار کردن میکنند تا بتوانند آخرین کالاهای مد روز بخرند. »

کتاب با توضیحاتی در مورد لزوم داشتن فلسفهی زندگی آغاز میشود و این دلایل با دلایلی که در یکی از کتابهای «دین و زندگی» در مورد داشتن دین مشترک هستند.
این که برای زندگیمان هدف داشته باشیم و بدون اتلاف عمر از مسیر اصلی به هدف زندگی برسیم.

و امّا رواقیون. رواقیگری یکی از
...more
Sina Abdi
کتاب فلسفهای برای زندگی به کاربرد فلسفه در زندگی روزمره میپردازه، در واقع فلسفه رواقی رو توضیح میده و رواقیون اعتقاد دارن که مهمترین هدف هر انسانی باید به آرامش رسیدن باشه و این کتاب توضیح میده که به روش رواقیون چگونه باید زندگی کرد که به آرامش رسید.
به نظر شخصی من اون کارهایی به دل آدم میشینه رو باید گرد هم آورد تا بتونی خوب زندگی کنی، حالا از هر مکتبی که میخواد باشن ولی نویسنده تاکید داره که فلسفه رواقی رو باید تمام و کمال پذیرفت، خب خیلی از چیزهایی که داشتن رو من اصلا خوشم نمیومد مثل خودکشی یا
...more
Sonya
Apr 11, 2017 rated it liked it  ·  review of another edition
داشتن فلسفه اي براي زيستن و زيستن به همان نحوي كه برايش ساخته شده ايم، دغدغه ي بسياري از فلاسفه و برخي مردم عادي هست، شايد داشتن حياتي كه هنگام رسيدن مرگمان حسرت ها و اي كاش هاي كمتري داشته باشيم، خواسته ي بسياري از انسان هاي امروزي است. در اين كتاب نويسنده به معرفي فلسفه رواقي به عنوان فلسفه اي براي زندگي با آرامش بيشتر، مي پردازد، برخلاف آنچه مي پنداريم رواقيون افراد عزلت گزين و تارك دنيا نبوده و فلسفه اصلي آنهاچگونگي شاد بودن در سخت ترين شرايط است. در اين كتاب نويسنده با معرفي رواقيون مشهور و ...more
Mohammad
May 03, 2017 rated it really liked it
میگه برای اینکه زندگی رو هدر ندیم و یا چیزهای بیهوده رو دنبال نکنیم و موقع مرگ کارمون به افسوس خوردن نرسه، زندگی ما باید یک فلسفه کلی داشته باشه؛ فلسفهای که جهت و معنای زندگی ما رو مشخص میکنه.
حالا چه چیزی اون قدر ارزش داره که بتونیم زندگی رو در راهش صرف کنیم؟ رواقیها میفرمایند که این چیزی نیست جز آرامش. آرامش هم با اجتناب از احساسات منفی مثل غم، خشم، نفرت، اندوه، غرور، طمع و ... به دست میاد. باید به نحوی زندگی کنیم که میزان ایجاد این احساسات رو تا جای ممکن به حداقل برسونیم.

برای رسیدن به این هدف
...more
Scriptor Ignotus
Jul 09, 2018 rated it liked it
Shelves: philosophy, self-help
This book is essentially a “pitch” for adopting Stoicism—or a certain modernized iteration of Stoicism—as one’s philosophy of life. It includes a brief survey of the history of Stoicism, a list of psychological techniques which Stoics use to achieve and maintain tranquility (which Irvine understands to be the most fundamental Stoic aspiration), advice plucked from the works of Epictetus, Seneca, Musonius Rufus, and Marcus Aurelius on navigating some of life’s most exacting challenges: grief, ang ...more
C. Varn
Jun 16, 2012 rated it really liked it
Dr. Irvine presents Stoicism in its own context from the Roman period (which is the one where the ethics are more clearly developed, although it doesn't deal with the virtue and proto-physics of the Greek Stoics) and then puts it in a modern psychologized and evolutionary context.

First, this book is wonderfully layman friendly. He doesn't use the exact Greek and Roman terms. He doesn't discuss apatheia, prohairesis, and sunkatathesis. Dr. Irvine discusses tranquility, virtue, and reason. Dr. Irv
...more
Kiwi Begs2Differ  ✎
Stoicism is a discipline, adopted by ancient Greeks and Roman philosophers, as a path to achieve tranquillity or peace of mind. The idea of a simplified life as philosophy of life, like the Stoics proposed, appeals to me, so I was very interested in reading this book.

After a brief history of the movement and its major exponents (Seneca, Epictetus, Musonius, Marcus Aurelius), the author interprets the stoic teachings turning them into suggestions to be applied to modern lives. Although it gives s
...more
Micole
Feb 07, 2015 rated it it was amazing
Very accessibly written, easy to apply guide to stoicism

Appreciate what you have (negative visualization)

Focus on what you can control (dichotomy/trichotomy of control) and do not concern yourself with things that are actually irrelevant (who invited you where, who complimented or insulted you)

Ask yourself, are you living by your values, not are you succeeding by someone else's (misguided) measures of success (wealth, material things, status symbols)

Practice poverty, discomfort, challenge... T
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
  • Musonius Rufus: Lectures and Sayings
  • A New Stoicism
  • Stoicism and the Art of Happiness (Teach Yourself)
  • Epictetus: A Stoic and Socratic Guide to Life
  • The Stoic Life: Emotions, Duties, and Fate
  • Stoic Serenity: A Practical Course on Finding Inner Peace
  • Philosophy for Life: And Other Dangerous Situations
  • Philosophy as a Way of Life: Spiritual Exercises from Socrates to Foucault
  • Dialogues and Essays
  • Thinking Statistically
  • Accidental Genius: Using Writing to Generate Your Best Ideas, Insight, and Content
  • The 1% Windfall: How Successful Companies Use Price to Profit and Grow
  • Discourses and Selected Writings
  • Hire with Your Head: Using Performance-Based Hiring to Build Great Teams
  • Stoicism
  • Stoic Warriors: The Ancient Philosophy Behind the Military Mind
  • Learning from the Future: Competitive Foresight Scenarios
  • Bankable Business Plans
180 followers
William B Irvine is professor of philosophy at Wright State University. The author of seven books, including A Guide to the Good Life, he has also written for the Huffington Post, Salon, Time, and the BBC. He lives in Dayton, Ohio.
“Indeed, pursuing pleasure, Seneca warns, is like pursuing a wild beast: On being captured, it can turn on us and tear us to pieces. Or, changing the metaphor a bit, he tells us that intense pleasures, when captured by us, become our captors, meaning that the more pleasures a man captures, “the more masters will he have to serve.” 24 likes
“pay attention to your enemies, for they are the first to discover your mistakes.” 22 likes
More quotes…