Jump to ratings and reviews
Rate this book

A Secret of Birds & Bone

Rate this book
The spellbinding new novel from the bestselling author of The Girl of Ink & Stars, winner of the Waterstones Children's Book Prize.

In an Italian city ravaged by plague, Sofia's mother carves beautiful mementos from the bones of loved ones. But one day, she doesn't return home. Did her work lead her into danger? Sofia and her little brother Ermin are sent to the convent orphanage but soon escape, led by an enigmatic new friend and their pet crow, Corvith.

Together they cross the city underground, following clues in bones up to the towers of Siena, where - circled by magpies - the children find the terrible truth ...

336 pages, Hardcover

First published October 1, 2020

Loading interface...
Loading interface...

About the author

Kiran Millwood Hargrave

21 books1,973 followers
Kiran Millwood Hargrave is an award winning poet, playwright, and novelist.

Her books include the bestselling winner of the British Book Awards Children's Book of the Year and the Waterstones Children's Book Prize 2017 The Girl of Ink & Stars, and Costa Book Awards- and Blue Peter Awards-shortlisted The Island at the End of Everything, and The Way Past Winter, Blackwell's Children's Book of the Year 2018. A Secret of Birds & Bone, her fourth middle grade title, was published in 2020. Julia and the Shark, in collaboration with her husband, artist Tom de Freston, was Indie Book of the Month, Scottish Booktrust Book of the Month, and has been shortlisted for the Waterstones Book of the Year 2021.

Her debut YA novel The Deathless Girls was published in 2019, and was shortlisted for the YA Book Prize, and long listed for the CILIP Carnegie Medal. Her first book for adults, The Mercies, debuted as The Times number 1 bestseller, and at number 5 in the Sunday Times Bestseller Charts. Writing for the New York Times Book Review, Emily Barton called it 'among the best novels I've read in years', and it won a Betty Trask Award.

She is represented by Hellie Ogden (UK) and Kirby Kim (US) at Janklow & Nesbit. Kiran lives in Oxford with her husband and their cats, Luna and Marly.

Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
202 (28%)
4 stars
306 (43%)
3 stars
152 (21%)
2 stars
35 (4%)
1 star
7 (<1%)
Displaying 1 - 30 of 117 reviews
Profile Image for Gavin Hetherington.
673 reviews5,637 followers
October 30, 2020
Another fantastic and beautifully written novel by Kiran Millwood Hargrave. This one follows siblings Sofia and Ermin in a historical Siena, where the Smallpox has taken the lives of so many in their town. Their mother is a talented bone-builder and rumoured healer, so when she is arrested, Sofia and Ermin get taken to an orphanage, thus beginning their adventures in reuniting with their mother.

Filled with gorgeous imagery of a historical town in Italy, this atmospheric middle grade was such a delight to read this spooky season. I was not expecting the level of creepiness behind it as children seem to vanish completely from the orphanage, building a mystery I wasn't anticipating going into this novel, but the pay-off is so great. There's one evil person behind it and I was shocked at the reveal, but what a fantastic reveal it was.

Sofia and Ermin are great protagonists to follow too and it's apparent the lengths they would go to for each other. I have a huge soft spot for Ghino too, a boy they end up meeting who ends up helping them on their journey. The very end made me smile so much! I wish I could see what happened next and spend a bit more time with these characters and this world, but alas, this was a perfect standalone.

If you're looking for a middle grade that's a little bit sinister, with the perfect touches of Gothic brilliance you can only get from genuinely talented writers, then look no further than A Secret of Birds & Bone.
Profile Image for Sara.
1,080 reviews360 followers
October 31, 2020
Sofia has lived her whole life in the little charnel house made of bones, on the ground of the old monestry ruins surrounded by an olive grove. It's a sheltered life, but a wonderful one as Sofia and her brother Ermin have grown up without the worry of smallpox and droughts that have plauged the nearby city of Siena. They're only worry is their mother, Renata, who spends her days shut up in her workhouse manipulating bones into beautiful creations for the Duchessa. All this changes on Sofia's 12th birthday, when her mother leaves for city and doesn't return - forcing the brother and sister to follow the birds and the bones to find her.

Kiran Millwood-Hargrave's writing is always exquisite, and this is no exception, with beautiful descriptions of an Italian city bathed in sunlight and atmosphere. She also manages to create a wonderful familial dynamic in Ermin, Sofia, Renata and their orphaned pet crow Corvinth. They have a special bond, wrapped up in a lot of love, and are prepared to sacrifice anything and everything to keep them together. Sofia and Ermin are a great team, and when paired with street urchin Ghino their personalities all mix together well. Sister Rosa is also utterly ruthless and creepy - that fake smile was fooling no-one.

The plot itself is action packed, but falls a little short in the world building. For such a fascinating place, filled with magpies that seem to be controlled by soldiers, I wanted to know more about why these birds were here and how they were controlled. Are there different types of birds for different people? Why magpies? And why is Orsa so big? I also wanted a much more in-depth look into Renata's gift as a bone builder. It's seen as a very niche and unique talent, but we only see the end results of some of her work and never the crafting.

Overall a very well written children's book that offers a little something different. I just wanted that tiny bit more to hit the mark for me.
Profile Image for Romie.
1,075 reviews1,272 followers
November 1, 2020
this was such a lovely read! I thought it'd be a bit more spooky, but that's my own fault because I just saw 'bone' and assumed it'd be a bit spooky, but it's mostly about family, love and friendship, which it always lovely to read about in a middle-grade! also the main character lives in a house made of bones...so that's cool:)
1,061 reviews80 followers
November 16, 2022
This was a great read, although aimed at younger readers adults will enjoy it too. I got lost in it very quickly and enjoyed the story immensely. I would describe this as magical and enchanting. I aim to read more by this author soon.
Profile Image for zakatekfangirl.
258 reviews70 followers
February 26, 2022
Przepięknie napisana, wciągająca, wspaniały klimat i silne postacie kobiece
(i absolutnie przepięknie wydana!)
Profile Image for Abbie.
245 reviews7 followers
December 10, 2020
Sofia and Ermin's mother makes world class sculptures out of bone.. After receiving mysterious visitors one night, she doesn't return home the following day. Sofia and Ermin are take to the local orphanage run by Captiana Rosa. However, they both start to suspect all is not what it seems when children from the orphanage start to disappear through the night. Will they be able to save themselves and find their missing mother?

This is packed from start to finish with action and adventure. The writing style and descriptions were fantastic and this definitely kept you wanting to turn the pages throughout. The characters were great and children aged 8-12 will love this.

I only wish this was longer so we had more development of the story and got to understand the motivations of some of the characters better.

Kiran Millwood Hargrave is definitely a talented writer in both adult and children's fiction. I can't wait to see what they release next.
Profile Image for Vicki Antipodean Bookclub.
423 reviews33 followers
December 13, 2021
“In the grounds of a ruined monastery, on the outskirts of Siena, a girl awoke in a charnel house”
This was supposed to be my #lastnownext reads but has turned into more of a last, last and now having whizzed through The Secret of Birds and Bone last night. I read that first line and just carried on!

Sofia awakes with her feet cupped by a fire-warmed skull under a canopy of knuckle bones. Her mother is a bone-builder and healer. She creates boxes for holy relics and other precious items. When a commission takes a sinister turn, Sofia and her little brother Ermin are placed in the city orphanage run by the sinister Sister Rosa under the patronage of the mysterious Duchessa of Siena

This is a magical middle-grade read with gothic elements. If you (or your younger reader!) love puzzles, secret passageways, pet crows and the very worst of villains, then do pick this one up. Having read both Kiran Millwood Hargrave’s adult and YA fiction, I actually think that this curious little tale is my favourite although I would have liked to have learnt a little more about the wider world in which the story was set. One of the things I liked is that most of the characters are flawed in some way, but we see them learn, particularly about the power of forgiveness
Profile Image for bookwmkesie.
167 reviews1 follower
July 1, 2022
W poprzedniej recenzji pisałam, że książki autorki kocham całym sercem nie tylko za dzieciństwo, magię i wiarę, ale za realizm i ten moment, który towarzyszy mi podczas czytania, a jest, nim zapomnienie o otaczającej mnie rzeczywistości. Siedzisz w salonie i jesteś tak zaczyna, że nie słyszysz krzyczących dzieci, głośnych bajek w TV czy nawet szalejącej burzy za oknem, bo jesteś tylko Ty i książka „Sofia dziewczyna z kościanego domu”.
Autorka pisze w taki sposób, że już od pierwszej strony nie jesteś w stanie zapanować nad czytaniem i pochłaniasz rozdziały jak karabin maszynowy. Siła, jaka tkwi w rodzeństwie to jest moc, z jaką nikt nie ma szans oraz z jaką nikt nie powinien zadzierać. Przed wami Dwunastoletnia Sofia jej młodszy brat Ermin. Nie będzie spojlerem jak napisze ich mama wychodzi do miasta, i to miał być ostatni taki wypad, lecz nie wraca i nasi młodzi bohaterowie postanawiają iść i odnaleźć Ją. Od tego momentu zaczynają się przygody, o jakich nawet nie śnili w najczarniejszych snach, że mogą mieć miejsce. Idealnie opisuje drogę, jaką muszą przejść, żeby odnaleźć mamę.
Nie chce pisać co i jak, lecz będzie płacz, ucieczka, magia, niezrozumienie, zawiedzenie się. Jak znasz jakąś książkę autorki to wiesz, że potrafi stworzyć nieziemski klimat, a postacie są tak wykreowane, że oczami wyobraźni jesteś w stanie widzieć je oraz poczuć wszystko to, co otacza danego bohatera jak zimno, zapach lawendy, czy zapach kościanego domu. W całej tej drodze Sofia z Ermin spotkają też tych dobrych ludzi, którzy chcą dla nich jak najlepiej.
Jako mama jestem wrażliwsza, kiedy dzieciakom przytrafia się krzywda i patrząc na drogę, jaką pokonali, żeby ratować mamę zasługuje na aplauz. Kto zna lepiej mamę od własnych dzieci? Poznasz zawód, jaki wykonuje mama oraz będziesz pokonywał różne dziwnie idealnie sprecyzowane, wyżłobione w kości klucze do znalezienia odpowiedzi. Momentami przeżyjecie niezły rollercoaster emocjonalny i taki, że będziesz chciał/ła krzyczeć „Nie idź tam” „Zostaw to” itp.
Opisów książki jest pełno w internecie, więc polecam zajrzeć, a tym którzy nie czytają tego zapewniam, że nie zmarnujecie czasu poświęconego na tę książkę.
Profile Image for Bernarda Lucija.
27 reviews10 followers
August 8, 2021
Absolutely stunning!
If you think pet crows, bone houses, underground tunnels, scary orphanages, clever children, brave girls and beautiful writing sound like a good time (and honestly, how could they not?) then this is a book for you.
Profile Image for dirty hands.
101 reviews33 followers
February 26, 2022
can't decide about the stars yet, mam dziwna relacje z ta autorka na zasadzie "damn i love your ideas but not the way you use them"
Profile Image for Raine.
40 reviews2 followers
June 15, 2021
'Small things could change the world.'

A Secret of Birds & Bone is a beautifully crafted novel. Kiran Millwood Hargrave takes us on an adventure through historic Siena alongside siblings Sofia and Ermin, who only wish to be reunited with their mother after the city guards stole her away.

Hargrave's fantastical world of bone magic and avian 'familiars' is fascinating, and the plot is fast-paced and mysterious; it consistently turns in unexpected directions, and the allure of discovering the book's magical secrets had me truly gripped. However, the ending disappointed me slightly - it felt a little rushed, and I was mildly disappointed that a large part of it rests somewhat upon fortuitous convenience.

I love that the children are the main characters and heroes in this book, and that the adults are the villains. Older villains are a common theme in books where children are the protagonists, but Hargrave does an especially good job of using this to portray the virtue of children's innocence and the corrupting effect of power in adults. A Secret of Birds & Bone sends a message of hope for a new generation, and reminds the reader that it is wrong to selfishly value yourself above others.

Sofia and Ermin are strong, resilient, and clever. Their relationship is heartwarming, and Sofia (whose perspective we experience the story from) is relatable and authentic. Many of the other characters were intriguing, but this is where I felt that the length of the story fell short: they felt somewhat underdeveloped, and if the book had been longer their motives could have been made much clearer.

A Secret of Birds & Bone is overall an engaging and touching tale; an easy and fun read. My only wish was that I'd been able to learn more about the captivating world and characters that Hargrave has created!
Profile Image for Patiopea.
257 reviews41 followers
February 21, 2022
"Sofia, dziewczyna z kościanego domu" to już kolejna książka Kiran Millwood Hargrave wydana w Polsce i tym razem również autorce udało się mnie totalnie oczarować. Podczas gdy "Dziewcyznka z atramentu i gwiazd" wabiła piękną oprawą graficzną i tematyką kartografii, "Wyspa na końcu świata" poruszała bardzo trudny temat i opowiadała o losach ludzi zarażonych trądem i zesłanych na odizolowaną wyspę, o tyle "Sofia, dziewczyna z kościanego domu" opowiada historię córki rzeźbiarki z kości, która wciąga już od pierwszych stron.

O ile poprzednie książki autorki były dla mnie przyjemnymi lekturami, o tyle "Sofia, dziewczyna z kościanego domu" totalnie mnie oczarowała. Przez tą historię po prostu płynęłam i z każdym rozdziałem byłam coraz bardziej zaintrygowana losami bohaterki. Sofia jest dziewczynką inteligentną i bardzo dobrą. Co się tyczy magii, w tym świecie przyjmuje ona wiele postaci. Mamy tutaj chciwość ludzką, która chce zaspokoić własne pragnienia niezależnie od kosztu, mamy temat ospy prawdziwej i epidemii, a także wiele innych mniej lub bardziej istotnych.

Książki Kiran Millwood Hargrave charakteryzują się tym, że są lekkie, przyjemne i można je czytać niezależnie od wieku, ale także przemycają wiele istotnych tematów i skłaniają do refleksji. Tak jest także i w tym przypadku i każdy wyniesie z historii coś innego. Można ją czytać naprawdę niezależnie od wieku, bo młodszy czytelnik dostrzeże głównie przygody małej, dzielnej dziewczynki, a już troszkę starszy nastolatek wyciągnie z lektury zdecydowanie więcej. Poważniejsze tematy są tutaj przedstawione w sposób bardzo przystępny, a po samą książkę mogą sięgać także starsi czytelnicy. Mi osobiście bardzo się podobała i na ten moment staje się moją ulubioną książką autorki.
Profile Image for shadowbook.czyta.
320 reviews16 followers
February 27, 2022

„𝒮𝓂𝒶𝓁𝓁 𝓉𝒽𝒾𝓃𝑔𝓈 𝒸𝑜𝓊𝓁𝒹 𝒸𝒽𝒶𝓃𝑔𝑒 𝓉𝒽𝑒 𝓌𝑜𝓇𝓁𝒹”

Kiran Millwood Hargave zabiera nas na przygodę przez historyczną Sienę wraz z rodzeństwem Sofią i Erminen, którzy po tym jak uprowadzono ich matkę, postanawiają ją od odnaleźć.

Fascynuje mnie świat stworzony przez autorkę. To książka pełna magii, kości i ptasich „chowańcow”. Fabuła rozwija się szybko i jest bardzo tajemnicza. Pełna nieoczekiwanych zwrotów akcji, a urok odkrywania magicznych sekretów, naprawdę mnie oczarował. Zostałam jednak trochę rozczarowana zakończeniem. Mam wrażenie, że w porównaniu do całej książki zostało potraktowane po macoszemu.

Dzieci przedstawione są tu jako „ci dobrzy”, a dorośli jako złoczyńczy. Przedstawione tu cnoty i niewinność dzieci jest przesłaniem nadziei dla nowego pokolenia i przypomina czytelnikowi, że nie warto cenić się ponad innych. Sofia i Ermin są silni, odporni i niesamowicie sprytni. Ich relacja jest bardzo autentyczna. Mam wrażenie, że przez to że książka jest dość krótka, ta relacja nie rozwinęła skrzydeł tak jak powinna.

„Sofia, dziewczynka z kościanego domu” jest wciągającą i wzruszającą opowieścią. Jeśli Ty, lub jakiś młodszy czytelnik z twojego otoczenia uwielbiacie łamigłówki, sekretne przejścia, domowe wrony i najgorszych złoczyńców, to myślę że spokojnie możesz postawić na tę pozycję. Niech żyje siła przebaczania! ☠️
Profile Image for Sandrafnl.
22 reviews1 follower
March 3, 2022
"Sofia, dziewczyna z kościanego domu" to dziecięco-młodzieżowa przygodówka z fajnym pomysłem na świat, wartką akcją, zagadką oraz motywem pogoni i ucieczki. Jest sporo tajemnic i mnóstwo wskazówek dla bohaterów chcących uratować swoją rodzinę.

Sofia wraz z bratem mieszkają w domu z kości. Ich matka ma wyjątkową umiejętność, ponieważ potrafi wyrzeźbić z kości wszystko, co tylko chce. Niespodziewanie dostaje pilne zlecenie od tajemniczej postaci, której Sofia nie zna, i choć doskonale wie, że jej mama nie chce się go podjąć, to ku jej zdumieniu robi to.
Obie jeszcze nie zdają siebie sprawy, że przysporzy im to samych kłopotów.

Książkę czyta się szybko, przyjemnie, z zaciekawieniem śledzi się losy głównych bohaterów. Nie czytając blurba byłam zaskoczona już w 1/3 treści, później zadawałam sobie pytanie jak to wszystko może się skończyć. Finałem jestem usatysfakcjonowana, jednak nie mogę powiedzieć, abym w tym momencie była zaskoczona. Ponieważ sam punkt kulminacyjny przebiegł raczej książkowo. Niemniej! Warto. Podobało mi się bardzo. Książka sprawdzi się dla młodszego i starszego czytelnika.
Profile Image for c00l_read.
545 reviews17 followers
February 9, 2022

,,Sᴏғɪᴀ, ᴅᴢɪᴇᴡᴄᴢʏɴᴀ ᴢ ᴋᴏśᴄɪᴀɴᴇɢᴏ ᴅᴏᴍᴜ“-Kiran Millwood Hargrave🤍
,,Mama dwunastoletniej Sofii jest ossuarystką. Rzeźbi w kościach misterne ozdoby i pudełeczka. Gdy pewnego dnia znika, Sofia wraz z młodszym bratem wyruszają, by ją odnaleźć. Przed nimi niebezpieczna podróż przez podziemia i wieże średniowiecznej Sieny…”~ opis od wydawcy

Tak samo, jak w przypadku poprzedniej książki pt. ,,Dziewczynka z atramentu i gwiazd”, autorka znów wciąga nas w fantastyczną historię. Klimat średniowiecznych Włoch jest odczuwalny już od pierwszych stron, a bohaterowie walczą o sprawiedliwość i dobro. Sofia to dziewczynka odważna, inteligetna oraz szlachetna. Podczas lektury miałam nieodparte wrażenie, że jestem częścią tej historii. Ciepło, poczucie przynależności, sympatia- to te uczucia najczęściej towarzyszyły mi przy czytaniu.
Dla mnie jest ona jedną z moich ,,comfort books”. Spełniła moje oczekiwania i dała jeszcze więcej. Był na nią odpowiedni czas.
Uważam, że książki Kiran M. Hargrave idealnie nadawałyby się na jedną z lektur szkolnych. Posiadają wciągającą akcje, są napisane prostym językiem i przede wszystkim możemy nauczyć się sporo od bohaterów książki.
Polecam z całego serca, dla dużego i małego💙
Profile Image for Novelle Novels.
1,203 reviews28 followers
December 2, 2020
5 out of 5 stars
This is the authors latest middle grade fantasy book and boy does it pack a punch..
Sofia lives on the outside of the city of sienna with her mamma, little brother called Ermin and pet crow called Corvith. Her mother is a bone-binder famous for her keepsakes and charms. When mamma is arrested both children are sent to orphanage where Sofia finds a strength she didn’t know she had and meets a young boy who lives in the tunnels under the city.
I loved this book and loved the way that Sofia is so independent and fights for her little brother. Sofia wants to find her mamma and protect her family and others around us is so great. This book is exciting, magical and keeps you on your toes. Perfect for not just the middle grade age range but for older readers too.
Profile Image for Luna.
1,384 reviews189 followers
June 11, 2021
I’ve enjoyed so many of Kiran Millwood Hargrave books and A Secret of Birds & Bone is no exception. One of the things I enjoy so much is how the stories feel so alive as you read them. The worldbuilding and characters are vivid, and I never struggle to feel like I’m walking alongside the characters.

In A Secret of Birds & Bone especially you have so much to appreciate. The bone building ornaments and the house especially. It sounds magical and full of respect when given you have bones as the source it would easily fall under garish.

The story is engaging and it’s easy to read through this book in one sitting without realising the time passed. I was almost at the end before I knew it and never felt like anything was missing from the adventures.

I really enjoyed A Secret of Birds & Bone and would recommend it. It’s not my favourite book by the author, The Deathless Girls and The Island at the End of Everything hold those places but for different reasons. If you’ve not read any of Kiran Millwood Hargrave books before this is a good introduction to her writing but you really won’t be disappointed by any of her books.
Profile Image for Danni Jervis.
83 reviews7 followers
October 26, 2020
Another beautifully woven story by Millwood Hargrave.

This reminded me so much of reading The House with Chicken Legs, with the story focusing on bone builders. Something that normally percieved as scary is wonderfully portrayed as normal, like the baba yagas.

Italy is a gorgeous atmospheric setting for the story and the characters are easily likable.
Profile Image for AMY.
118 reviews2 followers
October 6, 2020
I absolutely adore Kiran’s children’s books and this one is no different.. i can’t wait to read more from her
Profile Image for Emily Hume.
4 reviews2 followers
January 26, 2021
Just a little disappointed with the similarity in Hargraves books... I was craving originality and difference amongst her writing, but just wasn't satisfied. A fun read at the start but the end was skimmed 😕
Profile Image for Helen.
791 reviews9 followers
May 12, 2021
A good Story.
A really interesting plot.
Profile Image for thefatflatcat.
213 reviews13 followers
September 10, 2021

I really couldn't put this one down! In the beginning it was too exciting and I thought I would have to stop reading upon several occasions, but then kept continuing. Sometimes the story got a bit confusing - and that's why I am mainly subtracting stars here - especially during the scenes in the tunnels I was like "what?" - as I couldn't visualise what was happening and into which direction the characters where moving.

On another note: this was my second book for the Magical Readathon 2021 🎉
Profile Image for Rude Kadry .
171 reviews12 followers
February 21, 2022
Bardzo zaskakująca, pomysłowa fabuła porwała mnie już od pierwszych stron.

Wyjątkowo opowieść o miłości, jaka łączy matkę i jej dzieci, a także o niezłomności charakteru.
Razem z Sofią i jej bratem wyruszymy ku przygodzie i na ratunek mamie, znanej rzeźbiarce. Kobieta rzeźbi w kościach, co brzmi dość masakrycznie, ale w rzeczywistości jest sztuką jak każda inna. Jest artystką przez duże A, o jej usługi zabiegają możni i wpływowi.

Autorka przy pomocy kościanego kluczyka otwiera przed nami wrota zawiłości fabuły, otoczonej tajemnicą i przepełnionej klimatem baśni jakie znamy z dzieciństwa.
Przygody dwójki rodzeństwa nie pozwalają czytelnikowi się nudzić, akcja jest wartka, a jednocześnie bardzo zrozumiała, co będzie idealnym rozwiązaniem dla nieco młodszych moli książkowych.
Bardzo wartościowa ksiazka, właśnie takie chciałabym widzieć na półce w biblioteczce moich dzieci, a także w swojej. Dorosły czytelnik wyciągnie z niej same pozytywne emocje, ale też dylemat moralny... ile jest w stanie poświęcić matka dla swojego dziecka?

Powieść jest wydana przepięknie, cieszy oko takiej okładkowej sroki, jak ja. Bardzo polecam dla małych i dużych!❤

Współpraca @wydawnictwoliterackie
7 reviews
April 2, 2022
It was adventures, magical and just wonderful Kiran really has a way of telling stories
Profile Image for Hayley.
850 reviews18 followers
January 8, 2023
I really enjoy this author’s work. Her stories are always atmospheric and she has a way with words that transport you into each of her stories and remind me of why I love reading. This is a middle grade book for 10-12 year olds but I enjoyed every minute of it.
Displaying 1 - 30 of 117 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.