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My Mortal Enemy
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My Mortal Enemy

3.62  ·  Rating details ·  1,765 ratings  ·  214 reviews
"Sometimes, when I have watched the bright beginning of a love story, when I have seen a common feeling exalted into beauty by imagination, generosity, and the flaming courage of youth, I have heard again that strange complaint breathed by a dying woman into the stillness of night, like a confession of the soul: 'Why must I die like this, alone with my mortal enemy.'"

Willa
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Paperback, 112 pages
Published October 31st 1990 by Vintage (first published 1926)
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Orsodimondo
Mar 29, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: americana
AMORE E DISTANZA

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Basilio Cascella: Timidezza (Donna abruzzese).

La storia è narrata attraverso gli occhi di un giovane che ammira la donna protagonista, e adulta, come accadeva già in ‘A Lost Lady’.
Qui, parlando in prima persona, la narratrice è Nellie, innocente quindicenne, che nella parte finale ha dieci anni di più.
La donna ammirata, apparentemente cuore del racconto, è Myra, all’inizio della storia già matura e sposata al grande amore della sua vita, Oswald, uomo di fascino, e alterna fortuna
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mark monday
oh Mother, oh Father! I sorta get you now, thanks to My Mortal Enemy. such a short little piece but such a powerful punch. I'd give this 5 stars for personal impact, but the impact was so painful and intense, I could never consider this a favorite.

once upon a time, Myra and Oswald eloped. they were, and are, the love of each other's life. such are the things of happily ever afters! but such is not reality; it is certainly not the reality I've experienced.

their lives are witnessed by a niece - in
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Ilenia Zodiaco
Mar 27, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
PAZZESCA.

Una tragedia che vi renderà inconsolabili, scritta con l'eleganza e la squisitezza di una donna capace di rievocare lo spirito, la materia (e tutta la sontuosa compagnia danzante) degli anni 20. Ricchissimi che diventano poverissimi, innamorati matti che diventano nemici mortali come in Fitzgerald. Splendida prosa, splendido racconto.
piperitapitta
Myra e le altre

Willa Cather è una consolazione: è la prova che nell'infinito mondo della letteratura c'è ancora tanto da leggere e da scoprire.
La sua scrittura pulita e diretta, sospesa tra le descrizioni dei salotti della raffinata borghesia statunitense alla Henry James (amato e preso a modello dalla Cather all'inizio della sua produzione letteraria), della vacua e superficiale atmosfera delle feste del Grande Gatsby e l'introspezione e la durezza d'animo di certi personaggi di Irène Némirovsy
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Teresa
Aug 24, 2017 rated it liked it  ·  review of another edition
3.5 stars

When kindness has left people, even for a few moments, we become afraid of them, as if their reason had left them. When it has left a place where we have always found it, it is like shipwreck; we drop from security into something malevolent and bottomless. (pg. 51)

This novella reads easily, with some beautiful passages, like the one above. It is quite intense, as perhaps a short work should be.

I struggle a bit with characters, portrayed from the outside, who seem to be universally loved
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Dhanaraj Rajan
An excellent book.

This is a story about Love.
This is a story about marriage.
This is a story about redemption.
This is a story about forgiveness.

The story is really short. The prose is economical. The impact, I got, was tremendous.

The story is about a rich girl deserting her riches for the love of her life. She is an Irish Catholic and the boy for whom she leaves everything is related to German Protestantism. The life seems to be good. But when at the end of her life as the couple is reduced to a
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Teresa
Feb 27, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: n-eua, 5e, x-pl18
"Porque tenho de morrer assim, sozinha com o meu inimigo mortal!"

"Parecia forte e quebrada, generosa e tirânica, uma velha mulher cheia de espírito e de maldade, que detestava a vida pelas derrotas que lhe infligira, e a amava pelo seu lado absurdo."

"Duas pessoas podem ser ao mesmo tempo amantes e inimigas..."


Myra... uma mulher corajosa, derrotada por um inimigo mortal: o Amor!


=================================

"Luz e silêncio: curam todas as nossas feridas; todas menos uma, e essa é curada pela
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Sketchbook
Mar 23, 2015 rated it really liked it
Who is the "Mortal Enemy" ? Oh, yes, it's "My..." Willa Cather is not writing about a disappointing marriage, or any marriage. In a moment of personal crisis (what, why, we don't know), she's writing about the damage done to ourselves by making one mistake that alters our life, the damage done by optimistically letting any passion guide us. Here, Cather explores what a bad decision can cost us, but -- we don't realize it at the time. Do what you want, but be prepared, always, for wreckage. A ...more
Gattalucy
Gli uomini, in effetti, le uccidono le donne. Almeno alla maggior parte di loro piace essere uccise. (Victoria Mary Sackville West)

Quando so di aver poco tempo a disposizione per leggere concentrata mi cerco un libro veloce, breve, la pallottola di una fucilata, che a volte colpisce al cuore, mentre altre mi passa via accanto e viene poi subito dimenticata.
Questo doveva essere una spruzzata di cipria veloce, un leggero intermezzo di poco conto. ma è stato piacevole, e più interessante di quel
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Lark Benobi
Aug 22, 2016 rated it it was amazing
Nellie, young and inexperienced, tells the story of Myra, an older woman from her town who gives up a fortune to elope with Oswald, the man she loves. Nellie begins by relating the stories and gossip of her Aunt Lydia, who had once helped Myra elope. Then she relates three meetings with Myra in the course of Myra's life and marriage, and each meeting is filled with both mystery and with accurate, aching details of a life that has not gone according to plan. In a way the novel is a slight fragmen ...more
Blixen
Dec 03, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Recommended to Blixen by: Piperitapitta
O antica, solitaria lacrima!

Si può al contempo amare e odiare la stessa persona? Lo scriveva già Catullo nel suo famoso epigramma Odi et amo e il tema è antichissimo, ma in questo racconto lungo di Willa Cather c’è qualcosa in più. La scrittrice scava nel passato portando alla luce resti di una vita che non è stata, rimpianti che con il passare degli anni hanno perso la malinconica evanescenza per marmorizzarsi in un cupo astio.

Conosci quella poesia Heine in cui l'autore scopre nei propri occhi
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Chris Wolak
Aug 22, 2012 rated it it was amazing
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
lise.charmel
Jun 18, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Dove Willa Cather dimostra che non c'è bisogno di centinaia di pagine per raccontare tutta una vita e tratteggiare in modo indelebile un personaggio forte e implacabile.
Vittorio Ducoli
Dec 30, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
La lezione di Henry James: sbarazzarsi della “mobilia”

** Attenzione: anticipazioni sulla trama **

Nel ricco e variegato panorama della letteratura statunitense del primo novecento spiccano tra le altre le figure di tre scrittrici, le cui personalità e vicende private presentano singolari analogie, che in qualche modo fanno da corollario alle indubbie diversità di carattere artistico che le caratterizzano. Si tratta di Gertrude Stein, Edith Wharton e Willa Cather.
Erano figlie di famiglie agiate, a
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Kate
Jan 04, 2019 rated it it was amazing
Recommended to Kate by: Chris Wolak
Shelves: acob, 2019-read, classics
I really liked this, perhaps the most unlikable of Cather's novels. This very brief book tells the story of Myra Henshawe who chose love over money and seemingly has regretted it ever since. Willa Cather writes unsparingly about this mess of a marriage, making you feel sad for both parties, although my allegiance was with the husband, Oswald. The best part of the novel, for me, was the description of New York City at Christmas time. I had not heard of this novel and I am glad Chris Wolak of The ...more
Mary
Apr 13, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
A wonderful novella which tells the story of Myra Driscoll who elopes with the impoverished Oswald Henshawe.
We meet them twenty-five years later living in poverty.

'People can be lovers and enemies at the same time, you know. We Were...A man and a woman draw apart from that long embrace, and see what they have done to each other. Perhaps I can't forgive him for the harm I did him. Perhaps that's it'

Beautifully written.
• Frannie •
Sep 28, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Un libricino che si legge in un soffio, ma carico di una drammaticità che non passa inosservata.
Myra Driscoll, ricca ereditiera che in gioventù ha mollato tutto per scappare con un innamorato squattrinato, è una donna ormai adulta, ma perfettamente capace di ammaliare chiunque si trovi sul suo cammino. È estroversa, brillante e sa destreggiarsi con abilità e grazia tra le difficoltà della vita. Eppure, lei stessa si definisce “avida, materiale e perennemente insoddisfatta”.
Affascinata dalla lo
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Irenelazia
Oct 31, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: 3-stelle
Protagonista perfetta, personaggi ben delineati, atmosfere bellissime, ma troppo troppo troppo corto.
Silvia Sirea
Apr 07, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Le donne di cui scrive Willa Cather sono sempre estremamente affascinanti, così come lo sono le sue opere. La protagonista de Il mio mortale nemico è Myra, una donna forte e decisa da cui Nellie, la narratrice, rimane ammaliata quando, all'età di quindici anni, fa la sua conoscenza. Myra è sposata con Oswald. Un'aura romantica e misteriosa li avvolge, ma c'è qualcosa di non detto che aleggia tra loro e che non viene mai chiarito esplicitamente.
La narrazione si sviluppa in due parti. Nella prima
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Moreninha
May 23, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Nunca había leído nada de Willa Cather y llegué a esta obra por casualidad. Una breve "novella", exquisitamente contada, hasta tal punto que en cierto momento me recordó al maravilloso relato de James Joyce, "Los muertos", en la que la autora hace una reflexión eficaz sobre algunos de los grandes temas de la vida: la avaricia, el amor, la ambición, el paso del tiempo, etc. Lo hermoso es que no hace reflexión alguna, en realidad: nos incita a hacerla, nos provoca mediante ese relato de la vivenci ...more
MonicaEmme
Apr 20, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: posseduti
Impossibile riassumere questo libro senza scendere nel banale, perché non c’è una trama intricata, ma solo una storia d’ amore ed una protagonista con una forte personalità. Il fulcro, però, risiede proprio in questo: nella complessità di Myra Driscoll che rinuncia a beni materiali per stare con l’ uomo della sua vita mettendosi in gioco e tormentandosi. Compie una scelta audace per approdare ad una vita come tante.
Francesca
Jul 29, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Romanzo breve, ma che sa condensare l'ascesa, la ricchezza e la fama e infine la caduta di una donna d'eccezione, Myra Driscoll.
In poche pennalle, si ha tutto il senso di un'epoca, dell'ambientazione e soprattutto è perfettamente caratterizzata la protagonista - questa donna in parte amabile, in parte detestabile, ma di fronte alla quale non si può rimanere indifferenti.
Atroce e toccante, realistica, la fine.
Ali
Mar 24, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
’ve had this strange, sad little novella for some time, the trouble with tiny little books is that they are easy to overlook. I do love Willa Cather’s writing, there’s a sense of place in her novels I feel right at home in. Her characters step from the pages fully formed and believable – as if from life. My Mortal Enemy was written during Willa Cather’s most creative period, I’m surprised it isn’t better known. One can’t help but feel that in the character of Myra Henshawe we must have someone w ...more
Melody
May 15, 2013 rated it really liked it
Shelves: 2013, classics
There's a hidden authorial pain and anguish laced through this book and hidden in the character of Myra. Having read through Cather's works chronologically to this point, I sense an underlying conflict and despair that is somewhat obfuscated by the plot in this love/fate/hate story. It is short and succinct like Alexander's Bridge, and it is about a strong woman who forges her own trail like A Lost Lady, but even though it reads simply and holds you at a distance from its characters, this book g ...more
Miguel Duarte
https://www.comunidadeculturaearte.co...

Como pode uma mulher vibrante, idiossincrática e amável – a inveja de todos os que de fora observam o seu sucesso – ser também fria, vingativa e colérica? E como pode um marido sensível, bravo e apaixonado, ter necessidade de procurar conforto fora da sua relação conjugal, sendo, ainda para mais, desmazelado a escondê-lo?

A novela 'O Meu Inimigo Mortal', da americana Willa Cather, agora publicada em português pela Relógio d’Água, conta, através da voz da jo
...more
Elena T. (Eleanor26th)
Una notte, la giovane Myra Driscoll scappa di casa portando con sé solamente un manicotto e un portamonete. A passo svelto e testa alta, se ne va per sempre. Raggiunge Oswald Henshawe, giovane spiantato di cui è innamorata, e lo sposa in gran segreto, rinunciando così alla cospicua eredità che le spetterebbe. Un gesto audacemente romantico, che in famiglia diventa una leggenda. Quando, molti anni dopo, una giovane amica le chiede se lei e Oswald sono stati felici, la risposta è glaciale: «Felici ...more
Sara Jesus
Mar 03, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: romance
Um romance fora do comum. Uma amizade sincera. Myra e Nellie duas mulheres cheias de vida. Myra e Oswal dois apaixonados... Uma visão dramática de uma sociedade que critica e destruí a vida de quem não segue suas regras.
Joyce Lian
Oct 07, 2015 rated it really liked it
This is a good novel, and particularly spectacular towards the last 20-odd pages. This book is mainly a cautionary tale about youth and marriage. It is also similar to Guy de Maupassant’s short story The Necklace. Both novels' female protagonists are narcissists, who love to bask in the company of the affluent and are vain, whereas the male protagonists are contented and humble, and really love their wives.

Sadly, the protagonist in MME, Myra, is delusional beyond hope and with an inflated sense
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Janet
Nov 06, 2010 rated it it was amazing
Very interesting to see other readers' responses to this book. It seems we sometimes begin a new work by an author we've read with an expectation that can be almost a limitation in our reading of the new work. If you've read My Antonia or Song of the Lark, and hold an expectation of the radiant hopefulness, the wide western landscape, of those other works by Cather, then My Mortal Enemy might disappoint you. If you can put those other books out of your mind, you may find My Mortal Enemy truly wo ...more
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Wilella Sibert Cather was born in Back Creek Valley (Gore), Virginia, in December 7, 1873. Her novels on frontier life brought her to national recognition. In 1923 she was awarded the Pulitzer Prize for her novel, One of Ours (1922), set during World War I. She grew up in Virginia and Nebraska. She then attended the University of Nebraska, initially planning to become a physician, but after writin ...more
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