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Feebleminded
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Feebleminded

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In Feebleminded, Harwicz drags us to the border between fascination and discomfort as she explores aspects of desire, need and dependency through the dynamics between a mother and her daughter, searching through their respective lives to find meaning and define their own relationship.

Written in a wild stream of consciousness narration in the best tradition of Virginia Woolf and Nathalie Sarraute, and emberelationship.

Written

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Kindle Edition, 117 pages
Published July 30th 2019 by Charco Press (first published May 2014)
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Lark Benobi
Nearly every sentence in this novel offers up an image that was either grotesque, or alarming, or disturbingly violent. I haven't been so repulsed by a story since reading Kathy Acker. And that's the point. This novel brilliantly accomplishes what it sets out to do. And the translation I can only call masterful, because the precise words and phrases chosen here for the English transformation of the original Spanish consistently surprised and disgusted me, which is the aim of this work. Can words ...more
Paul Fulcher
I listen with the reverential astonishment of a feebleminded woman getting things muddled, lost in the countless details that engulf her, a plague of microbes on the esplanade. I mistake the swishing of animals for the plants, sunburnt lizards scuttling into the drainpipes. By the end everything was vague, inexact, blurred.

Die, My Love, co-translated by Carolina Orloff and Sarah
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Gumble's Yard
Apr 11, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2019
Update: I was privileged to attend a reading and discussion with the author and her publisher/translator in London which has given me additional insight which I have attempted to reflect in my review (although I would strongly recommend taking any opportunity to hear from them direct).

Charco Press is perhaps my favourite small UK press – they focus on “finding outstanding contemporary Latin American literature and bringing it to new readers in the English-speaking world”. I have read all 12 of
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Tommi
Jun 29, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
In her follow-up to Die, My Love, Ariana Harwicz is just as brutal and intense as before. Co-translated by Annie McDermott and Carolina Orloff (who is also the wonderful director and editor of Charco Press), Feebleminded is a visceral account of a mother-daughter relationship in an unspecified village, and it follows the daughter’s complicated affair with a married man. It is a story full of sex and violence, saturated with alcohol, and written in nebulous but often poetic and associative language, as the very f ...more
Neil
Apr 12, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: sub-charco, 2019
By the end everything was vague, inexact, blurred.

That might sound like a negative start to a review, but you have to understand my preference for books with atmosphere rather than plot, books which work by impression rather than by detail. I’m a photographer and some people reading this will have seen some of my recent photographs and will understand: I am working hard to remove detail and create photographs that work by impression where everything is vague, inexact, blurred. I do like a book that takes th
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Viv JM
Well, this was possibly the most disturbing depiction of a mother-daughter relationship I have ever come across! The writing is feverish and disorientating with an undercurrent of violence, but also poetic and rhythmic. Not for the fainthearted but a very compulsive read nevertheless.
June
May 22, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
This is a searing portrait of a young woman's obsessive love affair with a married man and intense relationship with her mother. There are unannounced shifts in time and sometimes narrator that keep the reader on their toes, and theses shifts add to the off-kilter feeling of the text. The translation is a wonder.
Joni
Nov 29, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Espeluznante novela con la ambigüedad tal del adjetivo, por un lado lo bien escrita que está y por otro los momentos realmente incómodos, donde el desafío por momentos deja de ser la comprensión del texto para ubicarse en cada voz narradora, para avanzar con dificultad los hechos narrados, que son bastante fuertes.
Claire McAlpine
Yes, she takes the reader into the darkest recesses of the imagination, confronts taboos around female desire, filial loyalty, a lack of maternal instinct, but I struggle to appreciate whatever it is that this descent laid out so viscerally is trying to achieve.

It's a stream of conscious narrative, full of disturbing images, supposed to confront the cliché of conventional family life, which I read as part of the year of reading Latin American contemporary fiction, but this was just t
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Louise
A wacky novella to immerse yourself in about a bat-shit crazy mother/daughter relationship. 125 pages that are easily read in one sitting.
Nora Eugénie
Me parece que es una historia dividida en dos partes: empieza de una manera muy desagradable y oscura para luego mejorar ligeramente, aunque sin llegar a nada concreto. El estilo narrativo de Harwicz se me ha hecho algo dificultoso de leer al principio, más tarde te acostumbras a ese enjambre de oraciones casi líricas sin conexión aparente y llegas a dilucidar las imágenes el fondo, los personajes y la trama. Sin embargo, mi sensación final no es buena. Justo cuando la historia se vuelve más cla ...more
Matthew
A slim but extremely intense novel from Argentina about a destructive mother/daughter relationship. Written almost as a series of short prose poems, this is not easy reading but it packs a tremendous punch. I've already ordered Die, My Love by the same author.
julieta
Nov 03, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: ajualatinos

El lenguaje es súper preciso y claro, sabe muy bien a dónde va, pero es todo muy oscuro, demasiado, me sentí agredida, como que la cosa va por lo suyo, por un lado es su valor, por otro no supe muy bien por donde entrarle.

Igual y porque se trata de una mamá y una hija, pero una relación imaginada de la peor manera posible, en negativo, lo opuesto a el amor, lo opuesto a lo que quisiera ver o sentir, es una locura todo y el final tremendo, casi como una pesadilla. Tiene una crudeza amarga, una c
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Adriana
Apr 14, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: argentinos
Al principio no sabía qué pensar de este libro. Es bastante inusual, por partes no sabés si es que es revulsivo o se hace o wtf. Además que básicamente en gran medida parece un poema sin enters. Después me super atrapó y terminé leyéndolo de corrido, cosa que no suelo hacer porque me gustan las pausas. Es verdad que es cortito, pero más que nada atrapa por lo intenso. Puntos extra porque tira algunas comas locas que me gustaron.
Paperback Wonderland
wtf...
Kokelector
Quizás la escritura de Ariana no es para toda persona que lea. La débil mental, pareciese ser una cacofonía de sensaciones que no conectan, más que al ser escritas por la misma pluma. Una madre y una hija que pareciesen añorar una vida que solo han imaginado en el limbo de la precariedad, intentando construir esperanzas en base a una miseria que no las abandona; para por fin intentar dar con una solución acorde a sus estados mentales de precariedad y marginalidad. Construye una novela pequeña en ...more
Gastón
Jan 20, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Empecé leyéndola con cierto escepticismo para encontrarme con el corazón latiendo a mil. Oraciones cortas, metafóricas y poéticas me hundieron de a poco en una relación particular. Complejos psicológicos hay varios entre los personajes de este libro, no entran en complejo de Elektra o complejo de Edipo sino que se mezclan entre sí para causar repulsión y amor al mismo tiempo. Relación madre e hija donde si alguna de ellas es reemplazada por alguien del sexo masculino rozaría el morbo y una tácit ...more
g
Nov 16, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Muy buena novela. Hay una madre, una hija, una obsesión multifacética por el horror. El lenguaje intenta poner la experiencia en palabras. Fracasa, pero no deja de intentarlo. Hay felicidad en ese fracaso. Creo que lo interesante de esta novela es la identificación de la voz narrativa. La empatía con esa voz puede ser tan traumática como reveladora. Su semántica está rota, su sintaxis está rota. Es una iluminación estética. Sin embargo, pienso que aparecen unas pocas fisuras. ¿Hay un algoritmo p ...more
Agus Vainilla
May 11, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
"busco la palabra que reemplace a la palabra. (...) esa palabra que sea el punto, la distancia exacta de mi delirio".
"Me la paso buscando huecos donde derribarme."
Marc Nash
Video review to follow
Susan Laws
Aug 24, 2019 rated it did not like it  ·  review of another edition
Very close to giving up on this one as it's honestly just reading like a collection of words the author hopes will come off gritty and insightful. There is just too much detachment and too much re-reading to try and process any of it. Yeah I follow that her style is a stream of consciousness at times, and I really appreciate being shocked and challenged like this, but this one does little to tether down any form of plot. It's almost like reading a really long erotic shopping list. Just a list of ...more
Jackie Law
Apr 10, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Feebleminded, by Ariana Harwicz (translated by Annie McDermott and Carolina Orloff), is a disturbing depiction of an intense mother and daughter relationship. The younger woman is around thirty years of age and consumed by the affair she is having with a married man who lives many miles away. The older woman wants to know all the details, having once been sexually decadent and adventurous herself. Told from the point of view of the daughter, the reader is offered a stream of consciousness and on ...more
Charlie
Oct 29, 2019 rated it it was amazing
Somehow, Feebleminded may be even more coruscating, perverse, and angry than Die, My Love? Is Ariana Harwicz a new favorite? She is maybe one of the most daring writers working right now.
Danny Valiente
Sep 04, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Durante los días que estuve trabajando en la FIL Lima 2017 escuché opiniones muy buenas acerca del trabajo de Ariana Harwicz. Tanto que cuando empecé a leer esta novela, la empecé con fascinación pero, también, con cierto temor.

Y es que La débil mental (Animal de Invierno, 2016) explora la relación entre una hija y su madre, pero vista desde el otro lado de la moneda. Ariana se ha atrevido a describir sobre lo que nadie suele hablar del vínculo familiar e incluso no ha tenido miedo en ir mucho
...more
Frede Veloz
Durante los dos primeros tercios el libro se sintió más como un poema narrativo que una novela (un excelente poema narrativo, dicho sea de paso). Algunas secciones me resultaron confusas, pero indudablemente estaban bien trabajadas y exhalaban una intensidad emocional magnífica. La última parte tomó un estilo narrativo más clásico y claro, pero aunque parezca irónico, pronto terminé extrañando la fuerza poética de las páginas previas.
Dominique
Feb 24, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Uf, re turbio este libro. Fascinante. Muy bellamente escrito.
Perturbador.
Belén
Una historia fantástica que vale la pena ser leída y releída. Por momentos antitética al mezclar un lenguaje grotesco y casi poético. Novela corta y fácil de leer.
Sin duda, de mis libros favoritos.
Jimena González Lebrero
La débil mental es una novela dura y cruda, no solo por su dureza literal sino porque nos metemos en los sentimientos y pensamientos más profundos de la narradora. Escrita en formato de monólogo interior, la narradora nos saca el velo del vínculo esperable e idealizado entre una madre y una hija. Es difícil discernir por momentos si es la voz de la narradora o de la madre, tan iguales y tan distintas, tan amadas y tan odiadas; madre e hija se desean y se quieren destruir, se abrazan y sueñan con ...more
York
Jan 04, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Virginia Woolf meets Bret Easton Ellis. Ariana Harwicz es una autora que jamás habría leído de no ser porque me la topé en una mesa de discusión en la FIL titulada "Todo menos rosa: narradoras de América Latina", en donde todas las presentes parecían obsesionadas en ignorar el supuesto tema de la charla, menos ella, que fue brillante.
Incisiva, ansiosa, frenética, dispuesta a estrellar el auto contra la muro, así es la prosa de Harwicz en esta novela/road movie/fluir de conciencia donde por
...more
Ofelia
Jan 27, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
LA DÉBIL MENTAL (Argentina: Mardulce, 2015; 101 págs.) es una brevísima novela que presenta el discurrir de una relación hija-madre a través de un monólogo interior de ya vieja tradición en la literatura, con la distinción de estar empapado de una poesía y un ensueño de lo más sórdidos. Una joven que busca respuestas a episodios mal vividos desde antes de su nacimiento, durante su niñez y adolescencia, mientras permanece al lado de su madre como si ambas fueran siamesas, a la vez que mantiene un ...more
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~~~
Ariana Harwicz nació en Buenos Aires en 1977. Estudió guión cinematográfico en el ENERC (Escuela Nacional de Experimentación y Realización Cinematográfica), dramaturgia en el EAD (Escuela de Arte Dramático) y completó sus estudios con una licenciatura en Artes del espectáculo en la Universidad Paris VIII y un máster en Literatura comparada en La Sorbona. Matate, amor,
...more
“Lo escuché con la reverencia y el sobrecogimiento de una débil mental que se nubla y se pierde en mil detalles a su alrededor, una plaga de microbios sobre la explanada. Confundo el meneo de los animales con el de las plantas, las lagartijas insoladas metiéndose en los canales de desagüe. Y todo al terminar fue difuso, impreciso, brumoso. ¿Qué me había explicado? Seguíamos ligados. Mi boca hecha un estirado hocico. ¿De dónde venían esos vocablos? ¿Por qué había preferido esos y no otros? ¿Qué idioma elegir para bautizar las cosas? ¿Cómo alguien es capaz de hablar? Qué había dicho. Lo había olvidado. Era el líquido espeso de su saliva juntándose, desarmándose, en su paladar. Esa transición de boca en divinidad. Como una condición genética sin cura, terminó su discurso y nos besamos. Y besarnos fue avanzar faca en alto.” 0 likes
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