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Optic Nerve
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Optic Nerve

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4.08  ·  Rating details ·  684 ratings  ·  128 reviews
The narrator of Optic Nerve is an Argentinian woman whose obsession is art. The story of her life is the story of the paintings, and painters, who matter to her. Her intimate, digressive voice guides us through a gallery of moments that have touched her.

In these pages, El Greco visits the Sistine Chapel and is appalled by Michelangelo’s bodies. The mystery of Rothko's refu
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Kindle Edition, 208 pages
Published April 9th 2019 by Catapult (first published June 26th 2014)
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Lark Benobi
Apr 14, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Recommends it for: people who love reading Álvaro Enrigue and Alice Munro
From the first page, I was immediately and intensely endeared to the narrator of Optic Nerve. I would follow this narrator on any reading journey, wherever she would lead me, because the places she leads me, sentence by sentence and chapter by chapter, are unexpected, wonderful, startling, and humane.

The chapters hang together loosely. There is no plot to speak of. And yet the pieces and digressions come together again and again to become something whole and true.

The novel situates you in the m
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Gala
Jul 20, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Libro inclasificable, excelentemente escrito. Combina arte con intimidad, museos y crónica social. Una joyita.
Es muy posible que admita relectura.
Como si fuera un poema, difícil de resumir.
Jerrie (redwritinghood)
Apr 17, 2019 rated it really liked it
This is the second book that I finished today that I would call weird and wonderful. The narrator relates episodes from her life through various works of art and the stories of the artists. Wonderful writing about art and life, in general. My only complaint is that I would have liked the parts to be more coherent and fit together more logically. As what might be called experimental fiction, however, this is one of the better examples.
Alice
Jun 09, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
"Ser un espíritu inquieto, sentir que mi cuerpo se desmaterializa, mi plúmbeo cerebro sobre todo: desprenderme de los arrebatos que son mi cárcel, del magma que brota de mi corazón las veinticuatro horas, volverme ondas intermitentes de energía, centelleos caprichosos del más allá, en fin, parar de pensar, eso sería la gloria"

Libro magnético, interesante, inclasificable, que te lleva a partir de una historia de un cuadro o un artista a una crónica íntima, personal. Entrelaza las historias con un
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julieta
May 13, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: argentina
Este libro no es ni ficción, ni memorias, ni ensayo. Pero tiene algo de las tres cosas, porque la autora tiene una sensibilidad especial, porque sabe de arte, pero más importante, porque escribe maravillosamente bien, y le gustan las historias. Y todas las personas estamos hechas de ellas, tenemos historias dando vueltas. Ella las cuenta desde su vida, pero también desde las vidas de artistas de quienes cuenta sus cuadros. Todo es historias. Y eso es precioso de leer. Gran libro, y uno de mis fa ...more
Katia N
Mar 21, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
This is a bit unusual, but successful piece of auto-fiction from Argentina. The author is the art critic. The book blends the reflections of her alter-ego's personal life with the fragments about the artists and paintings. I found her perception of art fascinating, really thrilling sometimes. Her knowledge seems to be boundless and she brings the artists alive in a very economic, but self-sufficient fragments which are never trivial. I liked it especially when she talked about the Argentinian ar ...more
Teresa
Feb 23, 2018 rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: n-argentina, 1e
Gosto da capa, que me atraiu a comprá-lo.
Do que tem dentro não gosto. Uma narradora que relata uns episódios da sua vida (sem qualquer interesse, nem ligação entre eles) intercalados com descrições sumárias de quadros e de uma pequena biografia dos respectivos pintores. Para ficar mais bonito, inclui citações de escritores e até resumos de filmes. Uma salganhada presunçosa...
Makis Dionis
Aug 18, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: maté
Πολύ λεπτοδουλεμένα διηγήματα με φόντο την οπτική διαφόρων ζωγράφων και την εξέλιξη της τέχνης του, κ πως το "τι λέει" μετατρέπεται στο "τι μου λέει"

Η ιστορία της τέχνης, όταν χορηγείται με λάθος τρόπο, μπορεί να γίνει θανατηφόρα σαν τη στρυχνίνη
Guadalupe Damiano
Jul 14, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
“Definitivamente estoy mal equipada para afrontar la realidad; soy un ejército de uno que, a metros nomás del enemigo, se da cuenta de que olvidó su bayoneta”. Un texto exquisito.
Célia | Estante de Livros
Começando pelo óbvio, este livro tem uma capa fantástica; na verdade, a pintura é um elemento central neste livro que mistura os géneros do romance, ensaio e autobiografia.

O Nervo Ótico não encerra em si uma narrativa linear, com uma história que se possa dizer ter um princípio, meio e fim. A narradora vai-nos contando episódios da sua vida, entrelaçados com elementos biográficos de alguns dos seus pintores preferidos e falando também das estranhas coincidências que várias das pinturas por eles
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Magalí Etchebarne
Es brillante. ¿Dónde podremos leerla más?
Gaspar Alvarez
Oct 15, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Que rico leer un libro y tener esa sensacion de que ya quieres ser distinto para leerlo de nuevo.
Anna Luce
Apr 14, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: art lovers
★★★★✰ 3.5 stars

“I am a woman hovering at the midpoint of life, but I still haven’t lost my touch completely: it is within my power, for instance, to flit from the Schiavoni painting in the National Museum of Fine Arts to the Miguel Carlos Victorica they hold in the Sívori Gallery. In other words, to make the shift from childhood to old age in an instant. ”


A series of interesting vignettes that juxtapose the lives of famed and lesser-known artists to the experiences of the people in our narrator'
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Sofia
Oct 22, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Ένω σαν ίδεα ακουγόταν πολύ ενδιαφέρον, στην πράξη κάπως με κούρασε. Δεν νομίζω ότι μου ταίριαξε η γραφή της.
Adriana
Dec 25, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: argentinos
Este libro mezcla relato, autobiografía e historia del arte. No es un género nuevo (yo que no soy nada experta en el tema leí al menos otro libro de este tipo, Still Life with Oysters and Lemon: On Objects and Intimacy, que me había gustado mucho, así que supongo debe haber muchos más). De hecho esa mezcla entre cultura "alta" (por más que algunos de los cuadros de los que habla Gainza son "menores") y vida cotidiana es casi una corriente o algo que aparece en varias producciones locales, con Ma ...more
Alejandro Bravo
Apr 20, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Muy original y personal. Es un libro de relatos y de memorias y un diario y también un compendio de ensayos sobre pintura y pintores y cómo el arte conforma nuestra biografía. Muy recomendable, en especial para amantes del arte.
Sunita
Apr 18, 2019 rated it liked it
DNF at 40%.

Autofiction meets art critique. The art critique sections were interesting, the autofiction much less so. More vignettes than anything else.
Sofia
Aug 04, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
"Escreve-se uma coisa para contar outra."
Partindo de quadros, a autora narra aspectos da vida dos artistas responsáveis pelas obras, mas também da sua própria vida. É um romance ligeiramente autobiográfico e bastante original.
Gostaria que algumas partes tivessem sido mais exploradas, por isso não atinge as 4 estrelas: soube a pouco.
Raquel Casas
Jul 24, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
«La sensación de fracaso me aplasta. Definitivamente estoy más equipada para afrontar la realidad; soy un ejercito de uno que, a metros nomás del enemigo, se da cuenta de que olvidó su bayoneta».
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Todos tenemos un nervio óptico propio, una forma especial de ver las cosas, y el de Gainza aúna de forma increíble su pasión por el arte con su vida. A medio camino entre la novela y el relato corto, Gainza nos acerca a la historia de un cuadro y de su pintor y lo entrelaza como trama y urdimbre con e
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Violely
Sep 14, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2018
La lectura de este libro fue una experiencia diferente, sobre todo por la capacidad de unir dos ámbitos que no recuerdo haber encontrado tan juntos en otros libros: lo literario y la obra pictórica. En sus textos se mezclan fragmentos de la historia de la protagonista que están atravesados por distintos artistas y sus obras. Su recorrido, sin duda, me abrió a un mundo que conozco poco y lo hizo de una forma muy amena y atractiva. Creo que es un libro que voy a recordar y al que voy a regresar en ...more
Cristina Vega
Jul 12, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: míos
María Gainza tiene el don de pasearte por un living, por el campo, por San Petersburgo y Curupayty con un cuadro como compañero. Es difícil de describir, como una imagen estereoscópica donde un ojo ve la imagen y el otro ojo ve el texto.
Yo soy de las que llora en los museos, y uno de mis llantos más hipados fue con un Rothko al frente. Gainza lo describe así:

Puede que mirar un Rothko tenga algo de experiencia espiritual, pero de una clase que no admite palabras. Es como visitar los glaciares o
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Stefania
Dec 16, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
4.5

Muy bueno. Al principio me descolocó un poco porque esperaba un estilo más literario, una prosa más pulida, tal vez; pero pronto me di cuenta de que la frescura de las historias narradas en este volumen y el tipo de comentarios que hace la autora a las obras de arte hubieran sufrido con un tono más solemne.

Muy recomendable para aquellos que tienen algún interés en el arte, sobre todo el pictórico. Sugiero también para preceder o completar la lectura, la entrevista de la autora en Resaltadores
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Myriam
Mar 03, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: essay
'... ik vermoed dat het altijd zo gaat: je schrijft iets om iets anders te vertellen.'
Robert Blumenthal
May 15, 2019 rated it really liked it
This book was barely a novel, more of a set of essays about how art can influence our lives. In each chapter, the author tells a bit about the life of our narrator, a middle-aged woman living in Buenos Aires, Argentina. We do learn a bit about her--her marriage, her friends, her connection to art. It is far from linear and much more episodic.

That being said, the writing and translation are very good. Lacking a strong narrative drive, the information into events in artists' lives and how they int
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Patricia
Dec 30, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2018
María Gaínza, crítica de arte atípica y escritora por necesidad, escribió esta joyita de 160 páginas que parece toda ella una frivolidad de ociosa pero que para nada acaba siendo.
Para tocar el corazón de la realidad había que deformarla, y en esa declaración de intenciones se basa la propuesta, sólo que no sabemos cuál es la realidad y cuál su deformación. Gaínza utiliza la vida y obra de once pintores para contarnos a su familia, pero a veces la cosa parece al revés, que utiliza sus historias p
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Gabi Rivas
Apr 02, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: favorites
Cualquier comentario queda chiquito.
Cada frase que va formando las historias de "El nervio óptico" es una pequeña obra de arte en sí.
Brillante.
Elizabeth
May 06, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: arte
Uno de los mejores libros que he leído, simplemente un ensayo a la vida y de cómo al vivir con pasión por el arte; el mismo puede llegar a representar partes tan concretas de nuestras vidas. No pensé que fuera a conectar tan personalmente con este libro, pero es imposible no hacerlo. En el camino entendí a Maria y con ello, me convertí en ella al final de este libro.

“Siento una suave felicidad en el bajón, felicidad poética creo que le dicen. Daría un brazo por acordarme de quién la llamó así.”

Suzanne
Jul 19, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: spaans-spanish
Maria Gainza schrijft heel toegankelijk over kunst. Als lezer krijg je zin om naar een museum te gaan en dat schilderij te vinden dat jou aanspreekt. En dan natuurlijk erover schrijven. Als ik in mijn blogs zo zou kunnen schrijven als zij...

Oogzenuw deed me denken aan het werk van Valeria Luiselli. Het zit tussen fictie en non-fictie in, ik hou ervan!
A Valentina
Oct 02, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Bellísimo.
Berna Labourdette
Oct 04, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
A raíz de la observación de varias pinturas en distintos museos de arte, Gainza va construyendo una biografía personal, que se cruza con las historias de su familia aristocrática venida a menos, su matrimonio, su experiencia con la maternidad y conforma una visión de mundo cruzada por la sensación que el efecto que le han producido esas pinturas han constituido el eje que ha atravesado y transformado su vida y que comporte con nosotros. MUY buena. Acá está editada por Libros del Laurel. 

Ojo con
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