Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Books of Jacob” as Want to Read:
The Books of Jacob
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Books of Jacob

by
4.18  ·  Rating details ·  764 ratings  ·  76 reviews
In The Books of Jacob, Tokarczuk traverses the Hapsburg and Ottoman Empires and the Polish-Lithuanian Commonwealth in search of Jacob Frank, a highly controversial historical figure from the eighteenth century and the leader of a mysterious, heretical Jewish splinter group that converted at different times to both Islam and Catholicism. Examining Frank through the eyes of ...more
Paperback
Expected publication: March 10th 2021 by Fitzcarraldo Editions (first published September 22nd 2014)
More Details... Edit Details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Community Reviews

Showing 1-30
Average rating 4.18  · 
Rating details
 ·  764 ratings  ·  76 reviews


More filters
 | 
Sort order
Start your review of The Books of Jacob
Marc
May 02, 2019 rated it it was ok  ·  review of another edition
(unfortunately the English translation is only due september 2020, my review is based on the Dutch translation)
For those who like wide-ranging historical novels, this is the real thing. Tokarczuk immersed herself in 18th-century Greater Poland, which then covered large parts of Eastern Europe. It was a sort of perifere area, but in intense contact with the Eastern Ottoman Empire, which at that time still controlled almost the entire Balkans. She sketches dozens of characters who constantly go
...more
Bjorn
Jul 21, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: poland
4.5. Possibly longer review to come. Tokarczuk goes into more detail than you knew you wanted to know about 18th century Poland, lecturing with the light touch of Eco while occasionally going full Pynchon on us with all the interweaving characters, ideas and (of course) songs. There's a lot of weight in this, and not just physically, but she never makes any parallels or metaphors too overbearing, letting the reader choose how deeply they want to delve into what it all means.

He's not the
...more
Czarny Pies
Oct 05, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Recommends it for: Those with a strong background in Polish Jewish history.
Shelves: polish-lit
In the "Books of Jacob", Olga Tokarczuk reiterates the point made by the great Jewish Theologian Gershom Scholem that study of the Talmud is the very foundation of Judaism. Mystical practices such as Kabbalah have the potential to lead the practitioner into heresy. Unfortunately if one is not interested in becoming a better Jew, Tokarczuk's novel can be quite tedious. The great of success of the "Books of Jacob" is due to the fact that it also recounts the decline and fall of the Polish ...more
Nathan "N.R." Gaddis
Winner of the 2015 Nike prize.

Complete Review's announcement (with links) ::
http://www.complete-review.com/saloon...

912 pages. TRAN=slate pleaZe!!! [although there does a exist a few of hers trans'd into English]
Olga Kowalska (WielkiBuk)
Wspaniała literacka uczta z historią w tle. Niezwykle dopracowana, szczegółowa i magiczna w swoim mistycyzmie. Olga Tokarczuk stworzyła powieść niesamowitą, opasłą i grubaśną, wymagającą od czytelnika totalnego oddania na czas lektury. O świecie, który zniknął i nigdy nie wróci, o ludziach, którzy wyzwolili się z religijnych więzów i człowieku, który nimi przewodził - Jakubie Franku, trzecim i ostatnim mesjaszu judaizmu. KAWAŁ doskonałej literatury.
Johan Thilander
Oct 19, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Helt mållös. Vad ska jag nu göra med mitt liv?

Update: Sommaren 2016 köpte jag och min fru varsitt exemplar av denna, hyrde en stuga på Österlen och spenderade en vecka vid havet med att läsa den. Olga är en av våra husgudar och jag blir så glad över att hon fick motta ett nobelpris!
ElaKa
Jul 25, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
It requires time and many afternoons put aside but it is an amazing 900 pages long adventure into a life of Jakub Frank and group of his followers. Before reading this piece I had honestly no idea about this man and what he has done. I also had no idea that story like that could have happened in Poland! I'm truly fascinated about it! Especially now, when you can hear many voices in Poland screaming "Poland for Poles". They forget or simply don't know that not so long ago we were culturally much ...more
Ugnė
Sep 13, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: favorites
An extraordinary book: by its length and scope, by its great attention to historical details, as well as its unique atmosphere and vivid characters.

The Polish edition design is magical - all that archival material makes it look and feel like a spell book.

What I liked the most about the narrative, is that it's based on a true story and characters that actually lived, but the subject being quite obscure and lesser-known, it gives the Author freedom to create and elaborate.

For me, it's a book
...more
Kinga
Feb 09, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2019, fiction
I’m not sure I can do justice to this book with any review as it would become very dull with the constant praise. Let me just say that’s this is a joy of a book! Set in a multicultural and multilingual Poland just before the first partition, it tells the true story of Jacob Frank and his anti-Talmudist followers. It weaves in nearly a dozen voices and points of view and takes the reader across many borders. The reading took a long time and I needed to look up this period of Poland’s history for ...more
Bojan
Oct 11, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
A sada jedna sasvim slučajna podudarnost koja ovaj tekst čini aktualnijim nego što je imao nameru da bude. To jest, nekoliko dana pre proglašenja dobitnika Nobelove nagrade za književnost, a nakon višestrukog počinjanja, odlaganja i vraćanja tekstu zbog raznih životnih okolnosti, završio sam sa čitanjem Jakovljevih knjiga Olge Tokarčuk.

Kakogod, osamnaesti je vek. Svet Istočne Evrope izgleda drugačije nego danas, ali svakako ne manje živo. Još uvek traje vreme u kom su kolektivni identiteti
...more
Simona
May 23, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
This complex, stylistic and content-rich historical novel takes place in the second half of the 18th century, when a group of Jews led by Jacob Frank, decided for religious conversion into Catholicism. A story, based on real events and persons, is a picturesque display of social, especially religious flows that shaped the European continent, incredibly subtle and thoughtful look at the dark side of the history - antisemitism.
Tomek
Jan 11, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Wspaniała książka, która jest jak dwór w Soplicowie: "...tu się człowiek może nasycić polskości. Dla mnie lektura "Ksiąg..." była wspaniałym odkryciem pod każdym względem. Potwierdza pozycję Olgi Tokarczuk, jako kogoś, kto w naszym pokoleniu kontynuuje linię wielkich pisarzy. Wspaniała, odwazna i bardzo interesująca książka.
Mikolaj
Nov 09, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Po pewnym czasie od zakończenia lektury w jeszcze większym stopniu potrafię docenić znaczenie i wartość Dzieła Olgi Tokarczuk.

Autorka stwierdziła w jednym z wywiadów, że Księgi Jakubowe to właściwie gotowy scenariusz. Tak też jest: wspaniała, epicka, panoramiczna opowieść skrzy się różnorodnymi obrazami niczym orientalna mozaika. Zwraca uwagę wykonanie detalu, ale dopiero spojrzenie na całość daje pojęcie o zamyśle i wymowie dzieła. Poszczególne sceny są relacjonowane, jakby były widziane okiem
...more
Rafał
Oct 12, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: e-book
Nie wiem, co napisać o KJ, żeby było jakoś mądrze, bo ta książka to chyba przede wszystkim doświadczenie (w moim przypadku rozciągnięte na 8 miesięcy i 3 etapy). Książka na tyle monumentalna, że można ją chyba odbierać na różne sposoby. Mnie dość obojętna była warstwa mistyczna, bo w warstwie fabularnej (choć fabuła traktowana jest tu jakby niedbale, jakby odsunięta na plan dalszy) jest to dla mnie przede wszystkim opowieść o kulcie jednostki - tu: socjopaty, erotomana i hochsztaplera, który ...more
Ярослава
Гризла цю книжку по кришечці чи не з Нового року. Я вже й не пам'ятаю часи, коли б її не читала. І це - не комплімент.
З одного боку, це абсолютно класична книжка Токарчук, жанр упізнаваний і любий моєму серцю. Там будуть усі її стандартні теми про малі єресі й альтернативні епістемології, й недовіра до логоцентризму й версії раціональності, які ми успадкували від Просвітництва, як чемодан без ручки (афоризмик уже звідси: "добре освітлений предмет відкидає тінь. Це його й непокоїть у понятті
...more
Magdalena Bartnik
Jan 20, 2015 rated it did not like it  ·  review of another edition
Próbowałam parę razy, ale po prostu to było za nudne. Rozumiem, że na stronie 8974394 na pewno wreszcie zaczyna się coś dziać, łączyć ze sobą, a martwa Żydówka Jenta poniesie nas już nie na pustynię, ale w kosmos , tylko że ja nie dałam rady. Nadal wierzę, że obowiązkiem autora dobrej powieści jest złapać mnie - czytelnika - i nie puścić. Naprawdę doceniam pomysł, rozmach, wiedzę na tematy, na które ja nie mam żadnej. Ale to nie robi powieści. A specyficzny styl Tokarczuk (to trzecia jej ...more
Lada Moskalets
Dec 18, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Я читала цю книжку рік і певне побила всі рекорди. Товсті книжки можуть читатися швидко і в цієї є перевага - вона розбита на короткі розділи, але це чомусь лише погіршує справу. Сюжет губиться в листах, дегресіях, любовних історіях, інтригах між церковними ієрархами та іншим. Десь на 500-тій сторінці я перестала думати про Якуба Франка і просто почала плисти за течією. Найдинамічнішим і найкращим, як на мене вийшов львівський епізод - хрещення та чума, мабуть єдиний момент, коли я розуміла для ...more
Krzysztof Żyliński
Niecałe 400 stron. Tyle dałem radę.
Bo kiedy łapię się na tym, że przeczytałem stronę ale nic z niej nie pamiętam gdyż myślami byłem zupełnie gdzie indziej. I kiedy wymyślam sobie rożne zajęcia, byle tylko nie brać książki do ręki. Albo kiedy w połowie książki szukam już następnej.
Wtedy to znak, ze to nie jest dzieło dla mnie.
Bawić się mistycyzmem można jak Marques, albo jak Coelho. Niestety Pani Tokarczuk idzie ślad w ślad za tym drugim, co zdecydowanie nie jest w moim guście.
Z pewnością Kroniki
...more
Beata
Nov 04, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Pierwsza powieść Olgi Tokarczuk na którą się zdecydowałam i ... wciągnęła mnie! Opisy i atmosfera niesamowita, historie które nie pozwalają zapomnieć o sobie.
Konrad
Feb 15, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Po wypełnionych zachwytami recenzjach - lekkie rozczarowanie. Trudno nie podziwiać ciężkiej pracy autorki, połączenia skrupulatności w ukazywaniu epoki z rozmachem konstrukcji powieści, wreszcie nowatorstwa w wyborze tematu. Jednak jest to powieść, nie kronika, a powieść winna ujmować także fabułą, której przypadku czasem brakuje lekkości, wydaje się rozmyta przez wprowadzaniu kolejnych bohaterów, do których głów i tak wchodzimy tylko na chwilę, poznając ich przemyślenia w wyrywkowy sposób. Czym ...more
Luta
Tokarczuk stworzyła XVIII wieczny żydowski (i nie tylko) wszechświat, który jest tworem kompletnym. Zbudowała, bo nie odtworzyła, niesamowitą historię Frankistów od Turcji, przez Podole, Lwów i Warszawę po Wiedeń. Są tam odmalowane w szczegółach wszystkie warstwy i klasy społeczne; Tora, Zohar, Koran i Biblia; myśli, idee, mistycyzm, synkretyzm; ale też smaki, zapachy, namiętności; wszystko co obyczajowe i nieobyczajne, żywi i umarli, przodkowie i liczne potomstwo, całe spektrum postaw i ...more
Sini
Apr 30, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Met "De Jacobsboeken" won Olga Tokarczuk de prestigieuze Poolse Nike- prijs, net als een paar jaar eerder voor het fabuleuze "De rustelozen". En tja, soms zijn prijzen terecht: ik las ook "De Jacobsboeken" met bewondering en plezier. Want het is een fascinerend leesavontuur, dat door zijn omvang van 900 pagina's en zijn caleidoscopische structuur weliswaar veel aandacht en concentratie vraagt, maar dan heb je ook wat.

Het boek draait om een raadselachtige Messianistische figuur, die echt bestaan
...more
Paweł Fiszer
Aug 27, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Fabularyzowane losy oficjalnie nieuznawanego przez ruchy chasydzkie pseudomesjasza Jakuba Franka. Początek zwiastował więcej żydowskich legend, a zakończenie historii nieco mnie zasmuciło swoją realnością. Cóż napisać, powieść bardzo dobra, wręcz znakomita, ale tylko dla koneserów, lubujących się we wspomnieniach, pamiętnikach i (para)dokumentalnych wydawnictwach. Jak na wędrówkę po religiach, językach i kulturach, nie poraża erudycją opisów, co jednak usprawiedliwione jest przez objętość, która ...more
Eva Stachniak
Jan 30, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Olga Tokarczuk jest jedną z najciekawszych polskich pisarek. Księgi Jakubowe to jej magnum opus--opowieść pełna zwrotów i zakrętów. Historia XVIII wieku fascynuje swoją współczesnością--dzielimy z jej postaciami wiele problemów i nadziei. Dzięki Oldze Tokarczuk dzielimy je w pełni..w pisarskim świecie ...który wciąga, wywołuje refleksje, nabiera znaczeń całkiem niespodziewanych....
To piękna książka....
Lew Stanisława
Aug 13, 2015 rated it did not like it  ·  review of another edition
Przebrnęłam przez to tylko ze względu na wielką miłość do Tokarczuk i wiarę w to,że w którymś momencie zacznie być wreszcie ciekawie. Niestety - prawie tysiąc stron dłużyzn, powierzchownego lizania problemów, sztucznego języka... W postaci serii opowieści bardziej dokładnych byłoby ciekawie. W tej formie to nieudane podejście do historii-molocha.
Sophie Engstrom
Jan 16, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Skrev några ord på min blogg om boken.

http://viewpoint-east.org/2016/02/09/...
Sarah Celebrian
Feb 02, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: owned
It took me almost a year to read it, but to the book's credit I didn't read much last year and strangely enough still remembered what was going on whenever I took to reading again.

It is an incredible story and it is indeed hard to believe it really happened. I savoured the book slowly: I enjoyed all the tiny details of costumes and customs of the times, the story itself (I didn't know anything before about Jakub Frank), the mystical and fantastic elements interwoven with historical events and
...more
Introverticheart
Jul 23, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: owned, żydzi
Cóż to była za lektura! Olga Tokarczuk wykonała prawdziwie tytaniczną pracę, nie tylko wiernie oddała ducha tamtej epoki, a przede wszystkim, tchnęła życie w zapomniane już nieco postaci Jakuba Franka i jego wyznawców. Porywająca fabuła, rzeczowe, barwne opisy, język, ilustracje - to wszystko składa się na świetną książkę. Księgi Jakubowe to moje pierwsze spotkanie z Tokarczuk i myślę, że nie ostatnie.
Marzi
Dec 27, 2014 marked it as did-not-finish  ·  review of another edition
Shelves: owned
Podoba mi się bogactwo świata przedstawionego i wielość wątków, ale niestety przypomniało mi się, jak bardzo nienawidziłam literatury barokowej i odkryłam, że nic się nie zmieniło w tej kwestii od liceum. Szkoda, bo przecież Księgi powinny mi się podobać.
Kiedyś do nich wrócę, ale trochę to potrwa.
Duzz
Nov 03, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: polish
Nie wiem co o tej książce myśleć. Z jednej strony cieszę się, że ją przeczytałam, a z drugiej miejscami się jednak przy niej męczyłam. Czyta się ciężko, miejscami nuży, ale i miejscami potrafi zaciekawić.
Książka na pewno warta poznania i warto wyrobić sobie o niej samemu zdanie.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »

Readers also enjoyed

  • Nie ma
  • Ciemno, prawie noc
  • Królestwo
  • Widnokrąg
  • Lem. Życie nie z tej ziemi
  • Dygot
  • Król
  • Traktat o łuskaniu fasoli
  • Miedzianka. Historia znikania
  • Huset med de två tornen
  • Rzeczy, których nie wyrzuciłem
  • Błoto słodsze niż miód. Głosy komunistycznej Albanii
  • Pianie kogutów, płacz psów
  • Ucho Igielne
  • Żmijowisko
  • Proslava
  • 13 pięter
  • Duchowość na co dzień. Ścieżka współczesnego mistyka
See similar books…
1,489 followers
Olga Tokarczuk is one of Poland's most celebrated and beloved authors, a winner of the Nobel Prize in Literature and the Man Booker International Prize, as well as her country's highest literary honor, the Nike. She is the author of eight novels and two short story collections, and has been translated into more than thirty languages.
“Ludzie mają potężną potrzebę, żeby czuć się lepszymi od innych. Nieważne, kim są, muszą mieć kogoś, kto byłby gorszy od nich.” 3 likes
“Słowa są jak jaszczurki, potrafią uciec z każdego zamknięcia.” 2 likes
More quotes…