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Outside Looking In

3.63  ·  Rating details ·  180 ratings  ·  40 reviews
A provocative new novel from bestselling author T.C. Boyle exploring the first scientific and recreational forays into LSD and its mind-altering possibilities

In this stirring and insightful novel, T.C. Boyle takes us back to the 1960s and to the early days of a drug whose effects have reverberated widely throughout our culture: LSD.

In 1943, LSD is synthesized in Basel. Two
Hardcover, 385 pages
Published April 9th 2019 by Ecco (first published January 28th 2019)
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Diane S ☔
Not rating as I'm dnfing at 25% which is about all I can take of reading about Lsd in this slow paced novel.
Ron Charles
Apr 08, 2019 rated it really liked it
In 1997, a few grams of Timothy Leary’s ashes were blasted into orbit aboard a Pegasus rocket. As a metaphor of the grand showman’s spaced-out antics, it was the perfect conclusion. And if Leary’s expanded consciousness is still out there peering down on planet Earth, he must be wondering what took T.C. Boyle so long to write a novel about him.

Boyle is America’s bard of historical frauds and pipe dreams. He’s written about the cereal promoter John Harvey Kellogg and the sexologist Alfred Kinsey.
Olaf Gütte
Apr 02, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Unter dem Deckmantel der Wissenschaft treffen sich unter Leitung des Harvard Professors Leary
einige seiner Mitarbeiter und Assistenten mit ihren Frauen oder Freundinnen zu LSD-Partys.
Diese Ausschweifungen nehmen schließlich immer größere Ausmaße an, als sie letztlich
alle in ein Haus ziehen, beginnt die Sache zu eskalieren.
Starker Roman von T.C. Boyle, das Beste, was ich bisher von ihm las.
David Ramirer
Feb 21, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
ich habe bis dato drei romane von t.c. boyle gelesen: "grün ist die hoffnung", "drop city" und nun "das licht" und interessanterweise verbindet all diese drei romane mehreres, das wie eine gruppe (aus zumindest zwei) roter fäden für mich sichtbar wird.

in allen diesen drei romanen spielen einerseits drogen keine kleine rolle und andererseits zeigt boyle recht schön in all diesen drei geschichten, wie eine unternehmung famos und umfassend scheitern bzw. vollkommen aus dem ruder laufen kann.

"das li
Apr 21, 2019 rated it it was ok

I've read a few Boyle novels so the 1960's atmosphere and iconoclast subject didn't surprise me. What surprised me was the the storytelling wasn't more compelling or tightly crafted. There's only so many LSD trips I can read about when I don't care about the characters.
Just hours after I finished (dissatisfied), I saw a review in the New York Times Books section which captured my reaction perfectly:
"This is not the best T.C. Boyle novel, but it's without question a T.C. Boyle novel - kinetic
Apr 10, 2019 rated it did not like it  ·  review of another edition
"T.C. Boyle at his best" – von wegen! Mir hat dieser Roman leider überhaupt nicht gefallen. Statt psychologisch feinen Analysen, was die Menschen zu Drogenexperimenten und schließlich in die Abhängigkeit treibt, gibt es nur ewig gleiche Darstellungen über die immer gleichen Erlebnisse auf Trips, die stets ähnlichen Abläufe im Leben in der Kommune. Keinen der Charaktere fand ich sonderlich interessant, nichts an der Geschichte hat mich wirklich interessiert. Ein Wunder eigentlich, dass ich überha ...more
switterbug (Betsey)
I had to abort this one, sadly. Underwhelmed this time by Boyle. His book about the California islands, San Miguel--that one took my breath away many times, especially that swim scene in the opening pages. And I loved my hallucinogens back in the day. It's not that TC didn't capture the trip details, but it was all so uninspired in its execution. The plot is linear, flat, everything is flat, even Leary. Boyle didn't take the plunge into their souls. It's like he just followed them around day aft ...more
This book is kind of like an acid trip. It’s very entertaining and colorful, and reading it, you have lots of thoughts, but then when it’s done, it’s all kind of forgettable. Or that’s not really true, because your first experiences with acid also make you realize how much of the experience of life you’re filtering out, out of habit and convenience, and you’re able to kind of tune into that a bit in the rest of your life that follows. This novel is just an entertainment. That said, it’s very ent ...more
Jan 30, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2019-read, gekauft
T.C. Boyle ist ein grossartiger Schriftsteller. Er ist ein exzellenter Beobachter und beschreibt seine Personen, die Handlungsorte und die Ereignisse immer sehr detailliert. Man fühlt sich wirklich in Learys Hexenküche versetzt, wenn man sieht, wie sein Doktorrand Fitz und dessen Frau Joanie immer weiter in den Abwärsrausch der Parallelwelt geraten.

Auch wenn Boyle keineswegs die Probleme der Droge und deren Auswirkungen verharmlost, hatte ich das Gefühl, dass man sich auf einem grossen LSD Trip
Mar 18, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: rezex
In fast 500 Seiten erzählt TC Boyle die Geschichte der ersten LSD Experimente durch den Harvard Psychologieprofessor Timothy Leary, Mitte der 60er Jahre. Angefangen als wissenschaftliches Testreihe entwickelt sich das ganze sehr schnell und zunehmen zu einer ausgewachsenen Drogenparty, die lediglich durch die wissenschaftliche Grundlage gerechtfertigt werden. Geschildert werden die Ereignisse durch den jungen Doktoranden Fitzhugh Loney, der mit seiner Frau Joannie und seinem Sohn Corey immer meh ...more
Apr 14, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
Look here - I love TC Boyle. But this one was a disappointing exploration of Leary and the other white men leading a revolution for themselves - insert eye roll - no examination of sexism, racism, etc. Might be period correct but this is a story that has been told over and over and over and over
Lori L (She Treads Softly)
Outside Looking In by T. C. Boyle is a very highly recommended look at early psychedelic experimentation in the 1960's.

LSD was first synthesized in BaselIn, Switzerland in 1943, as covered in the prelude. The novel then advances to 1962-1964 and introduces Fitzhugh (Fitz) Loney, a psychology Ph.D. student at Harvard. When his advisor, Tim, invites Fitz and his wife, Joanie, to attend a Saturday night research session at his home, they are nervous, but accept. Tim and his inner circle are taking
Feb 25, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Psychologie-Professor Timothy Leary steigt zum LSD-Guru auf. Sein innerer Kreis, bestehend aus Studenten und ihren Ehefrauen (und Kindern), folgt ihm auf der psychedelischen Suche nach Licht, Gott, dem Gemeinschaftsbewusstsein und dem Wunsch anders zu leben und alle "Prägungen" abzustreifen. Es wird 1 Trip geschmissen, 3, 2878... und nach berauschenden Tagen und Nächten voller Halluzinationen und Sex mit Jedermann bleibt doch nur die profane Sucht, kaputte Beziehungen, Psychosen und Desillusioni ...more
Apr 20, 2019 rated it it was ok  ·  review of another edition
What’s the difference between this novel and Boyle’s “Drop City”? The names are different. But the personalities, motivations, and behaviors of the characters are identical.

On the plus side, the book’s E-Z reading 385 pages summarize Timothy Leary’s densely packed “Flashbacks: an autobiography”.

I just now found that not only is the content of Boyle's book not orignal, even the title is not original. It came from another biography published in 1999 by Robert Forte: "Timothy Leary: Outside lookin
Jan 31, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Einer neuer Boyle - ich komme daran einfach nicht vorbei. Es muss sein.
Ein Lesevergnügen der einfachen aber bestimmt nicht seichten Art. Ich frage mich, wie es Boyle immer wieder gelingt, diesen Erzählsog zu erzeugen, der mich über alle seine erzählerischen Schludrigkeiten und Ungenauigkeiten hinweghebt. Ein Stilmittel dazu sind seine immer großartigen, oft ausschweifenden, überraschenden bildhaften Vergleiche. Eine Metaphernkraft der besonderen Art, wie ich finde. Die schätze ich in seinen Text
James Beggarly
Mar 31, 2019 rated it it was amazing
Remarkable book about a young man in graduate school in Harvard who slowly falls under Timothy Leary’s spell and leaves school, with his wife and teenage son, to follow Leary and his non-traditional LSD experiments. As always, Boyle brings so much humor as he shines a light on that time, exposing all the wonder and hypocrisy of Leary and his early acolytes.
Mar 20, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
3,5 Sterne
Toll geschriebenes Buch über die Kommune rund um den LSD-Papst Timothy Leary. Aus der Sicht zweier Ehepartner steigt der Leser hinauf zu Drogengipfeln und hinab zu Sucht und Leere.
Erstaunlich fand ich dabei, dass bei den ganzen LSD-Trips scheinbar nie zu ernsthaften Verletzungen oder Komplikationen kam. Wobei das wohl auch auf die eingeschränkte Sichtweise der beiden Hauptfiguren zurückzuführen ist, die das nur als Fußnote wahrnehmen.
Mittlerweile ist auf diesem Drogengebiet ja praktisc
Andreas Steppan
Mar 26, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Wenn schon Drogenerfahrungen, dann doch am besten mit dem neuen Roman von T. C. Boyle. Doch ist er auch wirklich so berauschend? Das steht in meiner ausführlichen Rezension:
Thilo Mischke
Imagine your parents, telling you: don’t do drugs, because it will make you a asocial part of the society. Now imagine a book telling you the same thesis spread over 340 pages. Yep, it’s nothing new and it’s kinda boring.
Mar 09, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
A mix of Drop City and Inner Circle.
Anthony Crupi
Apr 04, 2019 rated it liked it
It's a solid 3.5-★ effort, although I can already tell this book is not exactly going to be the catalyst for some sort of recrudescence of all things Coraghessanian*. It's a subject that holds particular interest for me, and but for a few early lapses into anachronistic speech and an inability to express what LSD intoxication feels like**, Boyle handles the material well. But the characters are at once maddeningly unsympathetic and cartoonishly two-dimensional, which makes it difficult to develo ...more
>> Sind Gottes- und Einheitserfahrungen nur chemische Reaktionen im Gehirn ? Studenten unter Prof. Leary machen den Versuch

Das ist das erste Buch, das ich aus der Feder T.C. Boyles gelesen habe. Mich hat das psychedelische Cover sehr angesprochen und das Thema LSD und Timothy Leary fand ich reizvoll. Ich habe vom Klappentext her eine Story erwartet, die mich psychologisch herausfordert und mir Einblicke eine „erweiterte Realitäten“ bietet. Leider erfüllte die Handlung nicht meine Erwartung
Apr 18, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
I could spend pages discussing this book. I am a huge T.C. Boyle fan - have read everything he has written. I like his prose, I like his dark vision, I like how he often tells tales based on real figures in history. This time he picks a psychology graduate student working for Timothy Leary at Harvard. I can't really say more without destroying your experience. Suffice to say Boyle enlists his usual comic-tragic tropes to deconstruct the LSD cult around Leary in the early 60's. I didn't want it t ...more
Payel Kundu
Apr 18, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
As a fan of T.C Boyle, as well as a neuroscientist with an interest in mind altering substances, this book was almost sure to be enjoyable for me. Boyle’s deadpan delivery and ability to make a situation both hilariously farcical as well as disturbingly dysfunctional plays really well in this novel, and somehow he manages to not get tangled up in it to sound condescending as the author, writing about these mostly true events. I read Michael Pollan’s “How to Change your Mind” a few months ago, so ...more
Lorenz Adlung
Meine hohe Erwartungen an den neuen Roman einer meiner Lieblingsautoren wurden leider nicht erfüllt. Die Geschichte rund um den Harvard-Professor und späteren "Drogenpapst" Timothy Leary, der in den 60er-Jahren des vergangenen Jahrhunderts frei mit LSD experimentierte, ist solide erzählt, aus der Perspektive eines erfunden Doktoranden, Fitzhugh Loney, sowie dessen Frau, Joanie. Die Gedanken zu den zentralen Fragen des Buches - es geht dieses Mal um Freiheit, Abhängigkeit und Erkenntnis - sind al ...more
Apr 22, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: novel, psychology
Dass die Regierung, die Bundesregierung, die Gesundheitsbehörde, Sandoz und alle möglichen anderen den Menschen ihr Recht auf die Fünfte Freiheit beschneiden wollten - das Recht, sich vom Ego zu lösen, mit der Schöpfung eins zu werden und vielleicht sogar das Angesicht Gottes zu sehen-, war einfach nicht zu verstehen.

Im Zentrum des Romans "Das Licht" stehen der Doktorand Fitz und dessen Frau Joanie. Fitz promoviert bei Prof. Tim Leary und der Großteil der Handlung dreht sich um die regelmäßigen
Mar 23, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Mag ich! T.C. Boyle versteht es wunderbar, das damalige Clashen der welten, also das konservative Denken der vergangenen Jahrzehnte und dieses freisprechen von allen Konventionen, darzustellen,man wird selbst mit in diesen strudel aus Neuland, Drogen & absoluter Freiheit hineingesogen. Auch wenn das Feeling der damaligen Zeit, inklusive Beatles-Soundtrack und einiger Berühmtheiten, und das “warum?“ für den Leser komplett nachvollziehbar ist und man manchmal ein wenig neidisch auf diese verga ...more
Apr 14, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
When a Boyle book is about to be released I’m one of the first at the bookstore. The first half set up what I thought was going to be a winner. Had to drag myself to the end. Being a child of the sixties i could relate to the historical elements behind the story ( though if you did that many drugs I doubt you’d ever write anything again). The last few Boyle books have been a real disappointment to me. Maybe I’ll go back and reread his earlier work to remind myself why he was one of my favorite a ...more
Niccy Witt
Jan 28, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Reading out of my confi-zone.
Ich lese in letzter Zeit öfters Romane, da ich in der Buchhandlung in der ich arbeite oft in der Belletristik bin.
Dies war mein erster Roman von T.C. Boyle und auch wenn es nicht ganz so mein Thema ist, hat mich die Geschichte ab der Mitte sehr gefesselt. Der Schreibstil ist gelungen, die Details sind gut beschrieben das man die Umgebung und die Story gut nachvollziehen kann. Das Ende war nicht so mein Fall, aber das ist Geschmackssache. Ich bereue es nicht das Buc
Apr 14, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Why I love this writer: (from page 256) "Which was fine with everybody. This session, above all, was for the dedicated members of their little colony - and their offspring, because without the next generation, where would you be?"
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T. Coraghessan Boyle (also known as T.C. Boyle, born Thomas John Boyle on December 2, 1948) is a U.S. novelist and short story writer. Since the late 1970s, he has published eleven novels and more than 60 short stories. He won the PEN/Faulkner award in 1988 for his third novel, World's End, which recounts 300 years in upstate New York. He is married with three children. Boyle has been a Distinguis ...more