Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “City of Ash and Red” as Want to Read:
City of Ash and Red
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

City of Ash and Red

by
3.17  ·  Rating details ·  307 ratings  ·  68 reviews
For fans of J. G. Ballard and early Ian McEwan, a tense psychological thriller and Kafkaesque parable by the author of The Hole―called “an airtight masterpiece” by the Korean Economic Daily.

Distinguished for his talents as a rat killer, the nameless protagonist of Hye-young Pyun's City of Ash and Red is sent by the extermination company he works for on an extended assignm
...more
Hardcover, 256 pages
Published November 6th 2018 by Arcade Publishing (first published February 25th 2010)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about City of Ash and Red, please sign up.

Be the first to ask a question about City of Ash and Red

Community Reviews

Showing 1-30
3.17  · 
Rating details
 ·  307 ratings  ·  68 reviews


Filter
 | 
Sort order
Faith
Nov 19, 2018 rated it really liked it
Shelves: netgalley, reviewed
This was a very strange book, but I don’t mean that as a criticism. In a way I think that the blurb gives away too much and it might be better to read it after you have read the book. The unnamed protagonist, referred to only as “the man”, is sent for management training to the home office of his extermination company, based in his skill at killing rats. The home office is in another country, called C, that is in the grips of a contagious and sometimes fatal disease and a general breakdown of so ...more
Tony
Jan 18, 2019 rated it it was ok
Shelves: korean
I read Hye-Young Pyun's 'The Hole' and really liked it, enough so that it made my 2018 Top-Ten List. So I was happy to see this second novel of hers published in translation. This promised horror and allegory and Kafkaesque-ness. And, for reasons that are unimportant, I have an interest in Korean literature. So, I clicked, and read it immediately upon receipt.

But I didn't like it. And, I have to say, I don't think Kafka would have liked it either. The rats and pesticides and garbage are kind of
...more
Quân Khuê
Jan 07, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Phảng phất Kafka và gợi nhớ Mù loà của Samarago. Một bất ngờ thú vị từ Hàn Quốc.
Joseph
Oct 09, 2018 rated it it was amazing
Shelves: fiction
City of Ash and Red is a Korean story that strikes fear and uneasiness into the reader. The unnamed lead character and narrator works for an extermination company. He's not the best employee but gets to work at the big office in Country C. Countries and cities are represented by single letters which are not shorthand but signify places unknown to the reader. The reader will not think that country C is North Korea, Poland, or Canada; it is someplace the reader has never been. There is a sense of ...more
Olga Kowalska (WielkiBuk)
„Popiół i czerwień” Pyun Hye-Young to kolejny, niezwykły południowokoreański tytuł, który stanowi niepodważalny dowód na to, iż literatura Wschodu dla nas Europejczyków wciąż zdaje się być nieodgadnioną, piękną i mroczną zagadką. Z jednej strony czytelnik otrzymuje lekturę niemal lekką, napisaną zdecydowanym, prostym językiem, który przenika się z przyjemnością. Z drugiej natomiast strony, powracają tu znane przejmujące na wskroś motywy, jak samotność w tłumie, niezrozumiałe poczucie osaczenia i ...more
P42
Sep 27, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2017
description

RECENZJA FILMOWA - http://bit.ly/p42korea

description

Odnoszę wrażenie, że w materiale na YT udało mi się zawrzeć pełnię moich wrażeń związanych z lekturą tej książki, dlatego wyjątkowo zapraszam tam.

description
Haiiro
Feb 23, 2018 rated it it was ok  ·  review of another edition
#2018ReadingChallenge #PopSugar
11. A book with your favorite color in the title

- Đề tài thảm họa: checked
- Không khí u ám: checked
- Khai thác tâm lí: checked
- Tổng hợp: hmmmm

Không hẳn là fail nhưng cuốn này là điển hình của trường hợp tất cả các khâu đều tốt ngoại trừ khâu kết hợp cuối cùng mà tôi thì chả giải thích rõ ràng được tại sao.

Một cốt truyện tương đối giản lược với phần thiết lập không gian cho câu chuyện diễn ra quá lê thê đến nản cả lòng. Đọc phần đầu trong tình trạng liên tục bị out
...more
Bên Phía Nhà Z
Jul 31, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
văn chương về thảm họa, đọc ok đó
Tâm
Aug 18, 2017 rated it liked it  ·  review of another edition
Mình buồn ngủ díp mắt từ lúc 4h chiều, nhưng vẫn cố làm cho xong mấy việc, trong đó có đọc cuốn này. Giờ là hơn 12h đêm, mình cảm tưởng chỉ cần nhắm mắt lại là ngủ một mạch đến khi chuông báo thức reo, nhưng mình vẫn cố viết đôi ba dòng review cho quyển này.

Lúc đọc được tầm nửa quyển, mình nghĩ sẽ cho cuốn này 3,5* trở lên. Giờ chỉ cho 3* thôi. Truyện viết tốt nhưng mạch truyện lê thê dông dài quá làm mình oải chết được. Cảm giác như xem một bộ phim với các tình tiết cứ cố bôi ra cho đủ thời lư
...more
OutlawPoet
Nov 12, 2018 rated it it was amazing
Sometimes you read and love a book, but when you have to explain it to someone, you fumble for words.

This is one of those books. In City of Ash and Red, we have a pandemic. It's a quiet one, but a deadly one. Our main character, who remains nameless, is promoted, but that promotion takes into a country beset by disease - a country where he knows no one and can barely speak the language. Once there, he discovers that his ex-wife (back home) has been murdered...and he is the prime suspect.

But what
...more
❄️Nani❄️
Dec 09, 2018 rated it really liked it
4.5⭐

Once again, what an incredibly immersive yet eerily uncomfortable read.

The main character, just like in The Hole is an absolute shithead. Really, a first-rate douchebag yet you can’t help but feel a little... sympathy? Towards him.
How does she create characters that inspire nothing but a pure physical and psychological torture yet still make you feel for them?

The Hole is still my absolute favourite of her books but I enjoyed this just as much. The only reason being that TH suffocated me w
...more
B
Feb 04, 2019 rated it it was ok  ·  review of another edition
Ko đầu, ko cuối, ko ra mô vào mô, dở người, ất ơ, nhặt lá đá ống bơ 😒
Hoang
Sep 05, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Rate: 4/5

Đọc xong chỉ thấy buồn buồn thảm thảm kiểu gì ấy. Vẫn còn nhiều điều chưa được giải quyết, nhưng mọi việc cứ thế trôi qua, hoặc là ở cái thời điểm ấy, những việc như vậy không còn quan trọng với người ta nữa.

Hay nhất có lẽ là những phân đoạn nhân vật tự hồi tưởng và độc thoại. Hiếm có cuốn nào viết về tâm lý nhân vật lại đọc dễ hiểu như cuốn này. Ngẫm nghĩ một lúc thì có vẻ gì đó giống sự kết hợp giữa Paul Auster và Raymond Carver, theo ý nghĩa tích cực.
Nguyễn
Oct 18, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Đọc xong thì đồng ý là 4 sao, tự thân nó xứng đáng vậy chứ không cần phải li dị vợ hay gì.
Thấy tiếc tiếc vì với một ý tưởng như thế mà triển khai có tí tẹo thành một cuốn ngắn củn. Đối với mình, khi đọc, nó thiếu cái cảm giác "một chuyến du hành" mà mình rất thích. Nó cũng thiếu luôn những miêu tả chi tiết, những thứ thể hiện năng lực "world building" của tác giả. Tiểu thuyết ngắn thì khó làm được những điều đó.
Viết ngắn gọn hoàn toàn có thể là ý đồ của chị ta, tùy phong cách cả thôi. Và không
...more
Silvia Moreno-Garcia
I've taken to calling it High-Rise if J.G. Ballard took on a whole neighborhood instead of just one luxury apartment building. See my full review at NPR: https://www.npr.org/2018/11/10/665751...
Marjorie
Oct 20, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: netgalley, edelweiss
The unnamed narrator is known for his talents as a rat killer. The extermination company he works for has given him what many consider to be a promotion and is sent to Country C. However, when the man gets to Country C, he finds its streets are overrun with rats and piled high with rotting garbage with horrible odors. There’s also a deadly rampant virus going around and men walk around in hazmat suits. When he finds out that his new job has been postponed, he thinks things can’t get any worse. B ...more
Steve
I received this from Netgalley in exchange for an honest review.

Very strange book. No real plot or explanation of why things were happening.

Not my cup of tea right now, but I may come back and reread this one if only to try to understand it a little better.
Huy
Dec 31, 2017 rated it it was ok  ·  review of another edition
Nội dung thì cũng tàm tạm, nhưng mà câu cú cứ cụt lủn thế nào ấy, chưa kể có nhiều đoạn lê thê đọc buồn ngủ kinh khủng khiếp.
Audra (ouija.doodle.reads)
A contagious disease in an unnamed country is upsetting the balance of society, and our unnamed narrator, who thinks he is moving to this country for a job opportunity instead gets lost in a tangled web of bureaucracy, mountains of trash and the vermin that come with it, and questions about the life he left behind.

Hye-Young Pyun’s novel The Hole, which won the Shirley Jackson award, felt to me an entirely different style of writing from this book. It is actually impressive how different these b
...more
Mèo lười
Mình đã kì vọng một chút chút vào VH Hàn sau khi đọc Người ăn chay, Lưỡi. Nhưng lần này mình đã thất vọng, chắc là VH Hàn chỉ nên quẩn quanh chủ đề ẩm thực.
Khởi đầu của truyện rất ổn, mình cứ ngỡ sẽ được đọc một cuốn trinh thám hay ho với một mạch truyện lôi cuốn. Những tất cả đã bị phá vỡ khi phân đoạn về cô vợ cũ của nhân vật Anh được lôi vào. Đọc buồn ngủ dã man. Gắng lắm mới xong. 😂😂😂
Dù rằng thi thoảng cũng có điểm sáng. Tỉ như việc gắn đời người với Chuột. Bản thân cũng trở thành một con ch
...more
Daniel Polansky
A faintly-drawn corporate stooge goes to work as a rat killer in a foreign country, finds himself embroiled in a Kafkaesque nightmare of moral and environmental collapse. Unpleasant but utterly predictable. I didn’t get a lot from this, except for a few facts about rats
Adam
Dec 20, 2018 rated it really liked it
4.5 stars

Well, I have no idea what I just read, but I loved almost every word of it. Make no mistake, this book is not for the faint of heart or queasy of stomach. This is a sometimes brutal and disgusting novel, but yet one that kept me captivated and on the edge of every next word, even if I was terrified what it was going to be.

I know I'm generalizing, but in my limited exposure to Korean fiction, it is intense, disturbing stuff. But while being those things, also maintains this weird sense o
...more
Kendra
Nov 12, 2018 rated it did not like it
I can't tell if this was supposed to be dismal or absurdist or both. A nameless male protagonist whose work centers around killing pests is sent to work in a similarly unnamed city far from home, where society has crumbled and the city is filled with trash and pestilence. The protagonist should get no sympathy, however, as he's an admitted rapist and abuser, and as his life and the meaning in it spiral away, well, I cared less and less. I think on the surface this is a metaphor for inhumanity, a ...more
Lyzitea
May 29, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: owned-books
Zawsze mam problem, żeby napisać kilka słów o danej książce. Czuję, że im lepsza pozycja, tym trudniej jest mi znaleźć język w gębie. Chciałabym podzielić się swoimi emocjami w stosunku do tej książki, ale nie potrafię. Jedyne co mi pozostaje to napisać, ze ta pozycja była naprawdę rewelacyjna.
Chi – cuddle.thereader
3.75/5
Cuốn này có những đoạn hơi rời rạc, cảm giác cứ bị đứt mạch truyện sao đó.
Bù lại có những đoạn viết rất hay, về chuột, về con người, về nội tâm của nhân vật chính, về những hồi ức của anh ta về cuộc đời trước kia.
Còn có những đoạn ngắn về cảnh, đem lại cảm giác bâng khuâng kiểu chiều hoàng hôn doesn’t fine vậy =))
So với ‘28’ thì mình thấy yếu hơn thật.
Quỳnh Movie (DSL)
Một trong những cuốn sách viết về cuộc đời bế tắc ngột ngạt. Đỡ hơn truyện của Nhật. Mình đã mong chờ một cái kết cụ thể, nhưng bị hẫng. Rốt cuộc cuộc đời nhân vật chính là như thế nào?

Dù sao thì tiểu thuyết đầu tay như vậy cũng khá ổn.
Katie Cooper
Jan 11, 2019 rated it really liked it
Truly one of the strangest novels I've ever read.

I'm a big believer that the main character of a story doesn't have to be inherently good, so perhaps that's why I still managed to enjoy this story. The main character is hardly ever sympathetic, if at all. His lack of morality fits nicely with the bleak world in which he is immersed, though, and I enjoyed being disturbed by the total doom and gloom of this fictional world.
Cường Hùng
Mar 15, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Một bất ngờ từ văn học Hàn với giọng văn lạnh tanh, dửng dưng đầy u ám mà thật dung dị. Không đầu không cuối, không cốt truyện tử tế, không kết thúc trọn vẹn, nhưng đầy sâu sắc. Sự ấn tượng tới từ những mẫu câu ghép tài tình không dấu phẩy, kéo tò mò và khiến mình bị ngấu nghiến liên tục.

Ngắn để đủ sốc. Sốc thực sự.
Cẩm
Mar 23, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Cuốn sách nói về một công dân không tên, anh ta được cử sang công ty mẹ ở nước C để làm việc; rồi trong chuyến công tác xa xứ của mình, những sự kiện không mấy dễ chịu bắt đầu đeo bám anh, buộc anh phải gánh chịu chúng cùng nỗi cô độc không ngừng kêu gào từ chính thâm tâm anh.

Một công dân không tên thì có gì để kể đến? Thật ra, dĩ nhiên là anh có một cái tên, nhưng dần đà cái tên ấy bỗng nhiên trở nên không được sử dụng, vì ai mà cần sử dụng chúng khi phải trốn chui vào bãi rác, ai mà cần chúng
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 10 11 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Wasteland: The Great War and the Origins of Modern Horror
  • Scribe
  • The Dwarf
  • Beast in the Basement
  • Anno Dracula 1899 and Other Stories
  • Jak pokochać centra handlowe
  • Le Musée du silence
  • Shadows of Carcosa: Tales of Cosmic Horror by Lovecraft, Chambers, Machen, Poe, and Other Masters of the Weird
  • The Dead of Night
  • Archangel Protocol (LINK Angel, #1)
  • Dwellers in the Mirage
  • Compulsory Games
  • The Plotters
  • Do tmy
  • Jia
  • The Rim of Morning: Two Tales of Cosmic Horror
  • Cenzontle
  • Lost Girl
45 followers
편혜영(片惠英,1972년~)은 대한민국의 소설가이다. 서울에서 태어났으며, 서울예대 문예창작과를 졸업하고 한양대학교 국어국문학과 대학원 석사과정을 졸업했다. 2000년 서울신문 신춘문예에 단편소설 〈이슬털기〉가 당선되면서 데뷔했다. 2007년 단편소설 〈사육장 쪽으로〉로 제40회 한국일보문학상을, 2009년 단편소설 〈토끼의 묘〉로 제10회 이효석문학상을, 2012년 소설집 〈저녁의 구애〉로 제42회 동인문학상을, 2014년 단편소설 〈몬순〉으로 제38회 이상문학상을 수상했다. 현재 명지대학교 문예창작학과 교수(2013~)로 재직 중이다.

Pyun Hye-young was born in Seoul in 1972. She earned her undergraduate degree in creative writin
...more
“Fear and rumors and viruses shared a similar nature. They bore a tremendous vitality of their own, oblivious to human efforts to stamp them out. They could spread rapidly even while offering no clue to their routes of transmission. And they would burn for a long, long time, like dry grassland, only to vanish in an instant as if doused with water.” 0 likes
More quotes…