Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Baghdad Clock” as Want to Read:
The Baghdad Clock
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Baghdad Clock

by
3.64  ·  Rating details ·  1,428 ratings  ·  274 reviews
Baghdad, 1991. In the midst of the first Gulf War, a young Iraqi girl huddles with her neighbours in an air raid shelter. There, she meets Nadia. The two girls quickly become best friends and together they imagine a world not torn apart by civil war, sharing their dreams, their hopes and their desires, and their first loves. But as they grow older and the bombs continue to ...more
Hardcover, 257 pages
Published May 8th 2018 by Oneworld Publications (first published October 10th 2016)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Baghdad Clock, please sign up.
Popular Answered Questions

Community Reviews

Showing 1-30
3.64  · 
Rating details
 ·  1,428 ratings  ·  274 reviews


Filter
 | 
Sort order
Abrar Hani
تماماً كما يحصل حين تختار احدى وصفات الحلويات اللذيذة التي تجذبك في مواقع الانترنت بشكلها المغري وتقرر أن تجربها بنفسك مستعيناً بخبرتك المتواضعة جداً ومستبدلاً تلك المكونات غير المتوفرة لديك ببدائل أخرى كي لا تفسد الوصفة فتنجح في الحصول على شكل جميل ولكنك تفشل في الحصول على طعم جيد أو ربما يحدث العكس ، لكنك حتماً لن تتقنها ما لم تكن متمكناً منها تماماً وبمقاديرها الصحيحة .

هكذا بدت لي الرواية ، شيء غير متقن تماماً .. هناك تلكؤ واضح يقتل فكرةً جيدة ، اخطاء لغوية و ضعف صياغة تقتل الحبكة والتشويق ،
...more
Paromjit
Apr 06, 2018 rated it it was amazing
This is a heartbreaking, beautifully expressed, vibrant and poetic coming of age novel depicting the tragedies and horrors of war, including civil war, visited on the city of Baghdad in Iraq. It is observed through the eyes of a child, a young Iraqi girl, growing up in a small neighbourhood, giving us a glimpse into the everyday lives and culture of the city at the beginning of the First Gulf War in 1991. She finds herself in air raid shelters, finding a good and close friend in Nadia, sharing t ...more
Odai Al-Saeed
Jan 24, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
إنها رواية الحدث الذي لا يمكن أن تترجم أحوالها إلا بلسان جيل عاش مرارها وآلامها ليصنع من هذا الألم نوستالجيا الحنين الذي يضفي على وجه عابريه سحنة لا يمكن أن تتخطى قراءة شحوب وجعها بمجرد النظر إليها....إنها مآساة جيل الثمانينات والتسعينات الذي كتب له الشقاء والتعب وهذه بغداد التسعينات بخط عابريها
مهما إختلفت المواقف وتباينت العواطف لا يستطيع أي مزايد أن ينكر ما حدث لهذا البلد الأبي من مؤمرات دمرت بنيته وأفرغت طبقاته الوسطى وحرمه حق إكمال عالمه فجعلت منه شتاتاً غرب خارج وطنه أو داخله
في جملة ما في ص
...more
Jennifer ~ TarHeelReader
May 18, 2018 rated it really liked it
Recommended to Jennifer ~ TarHeelReader by: Paromjit
4 resilient stars to The Baghdad Clock! ⭐ ⭐ ⭐ ⭐

This book landed on my radar when my friend, Paromjit, gave it five stars. I had to read it, and it did not disappoint!

It is Baghdad in 1991. Two Iraqi girls become the best of friends while in an air raid shelter. Their hearts are pure and their imaginations dream of a time when war was a distant memory; however, years later, the war is still present in their country.

With a bird’s-eye-view of war from the ground, from the mouths and hearts of the
...more
Samar Aljarah
Dec 29, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
غادرت بغداد وانا في الرابعة من عمري عندما كان الحصار على العراق. هاجرنا الى المغرب وبقينا هناك خمس سنوات ثم الى بريطانيا وعشنا في مانشستر لحد الان ، كنت اسأل اهلي دائما عن الحياة في بغداد وقرأت في مكتبة ابي كتبا كثيرة عن مدينتي ومسقط رأسي وتمنيت ان اصبح كاتبة ، قرأت كثيرا في الادب العراقي وعنه قبل أسبوعين سمعت عن رواية ( ساعة بغداد) وقالوا انها تتحدث عن محلة بغدادية في ايّام الحصار طلبت الرواية من الأمازون وفرحت بوصولها وجلست اقرأ ....... مرة تنهمر الدموع من عيوني ومرة اضحك ومرات كثيرة أغلق الكت ...more
Ahmed
Nov 19, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
ساعة بغداد .....نوستالجيا الطبقة الخاسرة

من يقول ان رواية (ساعة بغداد) لاتستحق القراءة هو مجافٍ للواقع ، لكن مقارنتها ومحايثتها للسرد العراقي النمطي هو أيضاً مجافٍ لذلك الواقع ، فهي تنهل من ينبوع آخر وربما تكون كاتبتها (وهذا يُحسب للرواية) لم تقرأ للروائيين العراقيين وانما انشغلت بالروايات العالمية الناجحة وخصوصأ تلك التي تحولت إلى افلام مشهورة وطُبعت منها طبعات عديدة وتوزعت بالملايين ، ونحنُ نعني على وجه الخصوص أفلام هاري بوتر وملك الخواتم وسارقة الكتب وهوغو ،الذي ثيمته أيضاً تلك الساعة العملاقة
...more
Maysam Aloush
Dec 30, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition

Thought provoking, well written, definitely needs another read and discussions! you are talented writer
Thank youuuuuuuuu
Jane Rhea
Mar 17, 2018 rated it it was amazing
Shelves: 2018, giveaways
I really enjoyed this book. At first I was hesitant because I've been reading a lot of books about war this year, but Al Rawi isn't really writing about war or even about being a refugee. This book has it's own kind of magical realism and philosophy that I found captivating and inspiring. I'm looking forward to reading it again!
Jeanette
May 07, 2018 rated it it was amazing
A very well written novel and one that kept me turning the pages until finished. This is a novel that i hope to read again in the near future. Highly recommended.

My thanks to Netgalley and the Publishers.
Gaele
Unlike anything I have read, there is a lyricism and poetic flow to this tale, narrated by a young Iraqi girl as she remembers her life before and the struggles and changes during the first Iraqi war in 1991. Solidly presented within her neighborhood – we see how lovely and wonderful life was before the bombings started, even with sanctions, there was a sense of community and surety that felt universal – the girls had dreams and stutter moments when encountering boys they liked, danced at weddin ...more
Thebooktrail
description

Visit the locations in the novel


Why this book works so well is that it’s such a simple and innocent story. Seen through the eyes of two girls as they grow up and start to explore the world, well at least as far as they can in war torn Baghdad, they manage to reveal their dreams, their hopes and their fears as well as acute observations of war. What we read about war sometimes can be gathered in such torrid graphic headlines that it’s there to shock. The lyrical, innocent childhood observations
...more
Mo
“Nadia and I were born during the war with Iran. We got to know each other during Desert Storm. We grew up in the years of the sanctions and the second Gulf War. George Bush and his son, George W. Bush, took turns firing missiles and illegal weapons at our childhood, while Bill Clinton and that old woman Madeleine Albright were satisfied with starving us. And when we grew up, hell sat in wait for us.

“I will trick you with my words and dodge my memories. I will sing and cry; I will dream with Na
...more
Stephanie Jane (Literary Flits)
May 21, 2018 rated it really liked it
Shelves: fiction-asia
See more of my book reviews on my blog, Literary Flits

The Baghdad Clock is a beautifully magical novel of a girl coming of age in a war-torn city. Through the eyes of our never-named narrator, we see the effects of bombings, a decade of sanctions, and more bombings on a thriving Baghdad neighbourhood as its community slowly splinters and evaporates. I was strongly reminded of South American magical realism at several points so was happy to spot the classic novel One Hundred Years Of Solitude bei
...more
Fayez Ghazi فايز غازي
- بالأمس وصلني كتيب القائمة القصيرة للجائزة العالمية للرواية العربية مع جريدة الإتحاد، وكانت هذه القصة بين الروايات الستة، وتذكرت اني وضعتها في قائمة القراءة منذ فترة، فقراتها اليوم، وكنت متشوقاً لأنني من محبي الادب العراقي ولأني من عاشقي بغداد رغم انني لم ازرها يوماً!!... وكم تأسفت حين انتهيت من قرأتها!!!
- الرواية ضائعة بين فتاة تقرأ احلام صديقتها وتعيشها، الى سفينة وهمية تعيش فوقها، الى مشعوذ يتنبأ بالمستقبل، الى زيارة مفترضة الى عالم ال "بين بين" ثم يصبح النعيم والجنة، الى قصة تأريخ للمحلة، و
...more
Its a long story
هذه الرواية مكتوبة بطريقة حديثة ولا تشبه الروايات العربية حتى لغتها كأنها مترجمة ولكن أحداثها وشخصياتها بغدادية رسمت بروح عراقية يتداخل فيها الخيال مع الواقع وهناك ذكاء في الانتقال بين الاخداث يطرد الملل......... قراتها قراءة متواصلة وسأعيدها مرة اخرى لان بعض الشخصيات لا تكشف نفسها مباشرة.
فيها نبرة حزن كبيرة ودموع وفيها الكثير من الالم ........... ستبقى وثيقة عن خال مدينتنا بغداد التي فقدت جمالها واصبحت ذكرى
من اهم الشخصيات عمو شوكت ومروة وبيداءوشخصية الجد في السماء
وتبقى شخصية الكلب برياد لا يم
...more
Abdalrahman
Dec 30, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
I loved this book.so much . The story line, characters, and plot are not my usual reading. That just made it more special. The ending was perfect. Like a beautiful sunset at the end of a perfect day.
Thank you Shahad Al Rawi ..
H.a.w..r.a.a
Jan 10, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
من أبدا مع ساعة بغداد ؟
لا أقول انني ناقدة للقصص والروايات لكنني قرأت الكثير منها وعادة أدوّن ملاحظاتي عن كل فصل بعد نهايته وعندما بدأت بالقراءة كنت أنسى كل مرة أن اكتب شيئا عن الصفحات التي قراتها . ولكن هذه الرواية غريبة فيها خيال وواقع واشياء لا تخطر على البال ، قلت لأقراها الى الأخير وارى ماذا سيحدث معي وعندما انهيت اول خمسين صفحة كنت أقارن كل شيء بحياتي عندما كنت طفلة وبعض المقاطع كأنها حدثت معي وأتذكرها فمثلا الحفلة في الحديقة وعندما رقصت نادية تذكرت خطوبة اختي وكيف كانوا يدفعوني للرقص في ح
...more
Sheri
Mar 27, 2018 rated it it was amazing
The Baghdad Clock by Shahad Al Rawi

Set in war torn Baghdad, 1991 during the Gulf war. A powerful story told in first person perspective, of one girls life during this war torn time. She meets another young girl (Nadia) and become friends. As time goes by, friends and family leave the war torn country, and lives will be forever changed.

Shahad Al Rawi detailed every emotion pulling me deep into the story as if I were there. A thought provoking, intense read that left an impression on my heart. Alt
...more
Reading Fool
May 24, 2018 rated it it was amazing
Shelves: giveaways, 2018
I received an Advance Reader's Copy of this book.

This is a remarkable debut novel about two Iraqi girls who grow up during the first and second Iraqi wars with America. In 1991, Nadia and the storyteller (her name is never revealed as she tells the story) meet in a Baghdad air raid shelter. They are young girls who quickly become best friends. Life under sanctions is difficult and slowly their neighbors and friends emigrate to other countries to escape. This story captures two teenagers' lives a
...more
Diana
Apr 04, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Can you imagine what it would be like if war broke out in your country? Imagine how your life would change. Think about what it would be like to watch neighbors disappear, buildings go up in smoke and armed soldiers start patrolling your streets. Sounds like a nightmare, right? However, this is a reality for many people around the world. In this story, we get to see the impact of war on the lives of residents of a small neighborhood in Baghdad.

I don’t think that I got to find out the name of the
...more
Lisa Jensen
Sep 13, 2018 rated it it was amazing
What a storyline. Thinking of characters the entire day after finishing on the train this morning. Shahad Al Rawi will have my attention for a long time to come. As well will this incredible, fantastic, sad, deep, narrative of its main plotline. I will recommend this book to my friends and family and strangers and future robots.
Rebecca
May 23, 2018 rated it it was amazing
Books like this are why it’s so important to have English translations of Arabic literature. Too many people don’t see the humanity in “others”, and this beautifully written book illuminates our commonality, and through this readers can understand better the devastating effects of war and sanctions on people living in places many cannot even find on a map.
Margaret
Feb 07, 2018 rated it really liked it
Shelves: first-reads
Beautiful book, very charming but ever so slightly devastating too. A great insight into a time and place, I would possibly have given it five stars but felt like some parts should have been explored more deeply.
thewanderingjew
The Baghdad Clock, Shahad Al Rawi
I enjoyed reading this book. I kept wanting to pick it up again, each time I put it down which is a sign to me that the book is calling my name, but, if truth be told, I had to reread many a sentence over and over, and even then, I am not sure I got the full meaning of the author’s intent. Whether it was due to the editing or the translation, I do not know. Imagination and magical realism often ran through the pages creating a fantasy which was sometimes difficu
...more
NDiaye4
Jan 05, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
حاولت ان اكتب بعض الكلمات ولكن الساعة متأخرة وغلبني النعاس فقلت لماذا لا أكتب يوم الغد، وعندما نهضت من النوم وقبل ان افعل أي شيء فتحت الصفحة لادون هذه الكلمات التي أتمنى أن تتطابق مع مشاعري عندما كنت أقرأ رواية من الواقع أو الخيال . هي قصة حبيبتي بغداد عندما كنت مراهقا اعشق صباحاتها، وأنا اسرق سيارة والدي من الكراج واخرج بها في درابين المنطقة لكي تشاهدني وصال إبنة الجيران ثم تبتسم لي ويحمر خدها من الخجل، وأنا أقرأ الرواية رأيت وصال والله والله رأيتها وسمعت صوتها وتحدثت معها قلت لها لقد كبرنا يا ...more
NA   DA
Jan 02, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
What really knocks me out is a book that, when you're all done reading it, you wish the author that wrote it was a terrific friend of yours and you could call him up on the phone whenever you felt like it. That doesn't happen much, though.

هذا ال quote لسالنجر صاحب رواية الحارس في حقل الشوفان التي تعتبر واحدة من افضل روايات القرن وبطلها "هولدن كولفيلد” الذي يتحدث بسذاجة الأطفال ولكنه يتناول عالم الكبار بالضبط كما فعلت الراوية في ( ساعة بغداد ) لكنها وفقت في أماكن كثيرة ولم توفق في بعضها ، وهذه مج
...more
Eleanor
May 08, 2018 rated it liked it
Shahad Al Rawi's debut novel, The Baghdad Clock, isn't metaphorically titled: there really is a large landmark clock in Baghdad with four faces. It perches on top of a tall stem, visible from all directions, like a kind of Martian Big Ben. In the novel, it serves as a place for the unnamed narrator and her best friend Nadia to meet up with the boys they love. It also serves as the title of the book the two girls decide to write: a history or memorial of their neighbourhood, which is increasingly ...more
Aayat Saleh
Nov 25, 2016 rated it did not like it  ·  review of another edition
قراءتي الاولى لشهد الراوي وغالباً ستكون الأخيرة فالمجازفة بقراءة الكتاب الاول لكاتب ما قد يجعلك مدمناً على قراءة كل ما يكتبه الكاتب وقد يصدمك لدرجة أنك لن تقرأ لهذا الكاتب مجدداً وهذا مافعلته بي شهد الرواي لم أكن أعرف من تكون شهد ولكني سمعت الضجة الاعلامية الكبيرة التي شهدها صدور كتابها الاول وبناء على ذلك اعتقدت بأننا واخيرا حصلنا على كاتبة صاعدة ستغير من مجرى الرواية العراقية بنيت رأيي هذا وفقاً لاراء الاخرين ولكنني بمجرد ما بدأت بالقراءة قررت أن اتمهل في حكمي فليس كل ما يدعيه الاخرون صحيح فتم ...more
Joanne Rixon
Jul 11, 2018 rated it it was amazing
THE BAGHDAD CLOCK is a tender, romantic, complex story about a neighborhood, about growing up a girl in a time of war, about the delicate bonds of love and friendship that connect people who must scatter to the winds to try to escape a violence that comes from the sky.

It's also a story about dreams and memory, about time and its fragmentation, about hiding in a bomb shelter and planning to hide in a bomb shelter and scouting out a bomb shelter only to stumble across the seer who tells you your
...more
Samar Aljarah
Dec 29, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
غادرت بغداد وانا في الرابعة من عمري عندما كان الحصار في العراق. هاجرنا الى المغرب وبقينا هناك خمس سنوات ثم الى بريطانيا وعشنا في مانشستر لحد الان ، كنت اسأل اهلي دائما عن الحياة في بغداد وقرأت في مكتبة ابي كتبا كثيرة عن مدينتي ومسقط رأسي وتمنيت ان اصبح كاتبة ، قبل أسبوعين سمعت عن رواية ( ساعة بغداد) وقالوا انها تتحدث عن محلة بغدادية في ايّام الحصار طلبت الرواية من الأمازون وفرحت بوصولها وجلست اقرأ ....... مرة تنهمر الدموع من عيوني ومرة اضحك ومرات كثيرة أغلق الكتاب واجلس وحيدة أفكر لأعيش الحياة ف ...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
  • Dolly City
  • The Clouds
  • ليل علي بابا الحزين
  • Baghdad Burning: Girl Blog from Iraq
  • طوبا و معنای شب
  • زهور تأكلها النار
  • Sweet Dates in Basra
  • Naguib Mahfouz: Three Novels of Ancient Egypt
  • Temporary People
  • قبل أن يغادرنا التاريخ
  • The Derivative Base (Lady Astronaut, #4)
  • From the New World: Poems 1976-2012
  • The Silence and the Roar
  • العلامة
  • Gaza: A Country Preparing for Dawn
  • Where the Rekohu Bone Sings
  • مشرحة بغداد
  • مذكرات الرحالة يونس بحري
“نحن لا نخاف من الماضي لان كل ما يمكن ان يحدث قد حدث فيه و اصبح بمتناول ذكرياتنا نحن نخشى المستقبل” 25 likes
“سيأتي المستقبل بكل وقاحة ، و يجعل منا جيلا قديما ، بأغان قديمة ، و أزياء قديمة ، و لهجة هي الاخرى قديمة ، ياالهي نحن نكبر ايضا ، لقد شاغلتنا الحروب و نسينا اننا نكبر ، الحروب الحديثة تبقى مراهقة ونحن نتقدم في العمر الصواريخ فتية ونحن نمضي في السنوات” 24 likes
More quotes…