Jump to ratings and reviews
Rate this book
Rate this book
Contents (three short novels):

Escape Attempt
The Kid From Hell
Space Mowgli

321 pages, Hardcover

First published January 1, 1962

Loading interface...
Loading interface...

About the author

Boris Strugatsky

330 books388 followers
The brothers Arkady Strugatsky [Russian: Аркадий Стругацкий] and Boris Strugatsky[Russian: Борис Стругацкий] were Soviet-Russian science fiction authors who collaborated through most of their careers.

Born 14 April 1933, Boris Strugatsky remained in Leningrad with his mother during the siege of the city during World War II. He graduated from high school in 1950 and applied to the physics department at Leningrad State University, but studied astronomy instead. After graduating in 1955, he worked as an astronomer and computer engineer at the Pulkovo observatory. In 1960 he participated in a geodetic and astronomical expedition in the Caucasus. Boris Strugatsky became a member of the writers' union of the USSR in 1964.

In 1966, he became a full-time writer. From 1972 he acted as the head of the Leningrad seminar of young speculative fiction writers, which subsequently became known as the "Boris Strugatsky Seminar." He established the "Bronze Snail" literary prize. He was an agnostic atheist. After the death of his brother, he published two more novels under a pseudonym. Boris Strugatsky died in Saint Petersburg on 19 November 2012.

Source: Wikipedia

Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
227 (31%)
4 stars
297 (40%)
3 stars
166 (22%)
2 stars
30 (4%)
1 star
7 (<1%)
Displaying 1 - 27 of 27 reviews
Profile Image for Christian.
164 reviews8 followers
September 23, 2021
Disclaimer: I did not include the other two short stories in this volume, The Kid From Hell and Space Mowgli, in this review, as those two are the 7th and 8th stories in the series, and I'm moving through the Noon Universe chronologically.


Escape Attempt starts off a bit strange, as the tone is almost blase. I suppose it was just a bit difficult for me to wrap my mind around a few nobodies casually hopping into their semi-living spaceship, at a stranger's behest, and flitting off to an uncharted planet with no guidance or supervision.

However, once they got there, I was leaning further into the pages with each paragraph. The characters stumble across a bizarre and primitive human society that is so sharply contrasted with the book's antagonists as to be well and truly alien. The Strugatsky brothers really get you hooked, however, and when the three explorers started openly contemplating the implications of both their actions and inactions, I was glued. The authors have a masterful way of pulling off a compelling and contemplative dialogue. Really great stuff, but the opening is a bit of a strange experience to get through.

However, the choice of the publishers to release the second, seventh and eighth stories in one volume is just incomprehensible to me.
Profile Image for Ira Therebel.
710 reviews41 followers
October 26, 2021
One of the earlier Strugatsky books which I think didn't reach their excellence yet but is already pretty close.

When landing on an unknown planet two young men, Vadim and Anton, as well as a mysterious stranger Saul who went with them encounter a less developed civilization with concentration camps and a lot of violence. Their question is how to help them.

A very short novel that includes a lot. The most interesting is their discussions on whether it is right and will work to interrupt the development of the planet's society and change their brutal way of life which they consider to be normal. Would it be possible to change it to utopian communist society in this case? This idea was pretty well developed.

The book was published in the 60s and what is interesting is that the original didn't pass censorship.

Too bad I read this book before the first in the series. I usually never do this but I don't think it will change much. Will move on in a right order from now on.
April 25, 2019
Сильная книжка!

Наконец-то я добрался до знакомых и любимых Arkady Strugatsky и Boris Strugatsky!!!! Будем считать все их предыдущие книги просто пробой пера.

Из плюсов могу отметить, в первую очередь, сюжет: читать было интересно, потому что была тайна, что-то неизвестное, неисследованное. Во-вторых, появились настоящие мысли, а не советская пропаганда о том, что единственный смысл жизни - это труд (хотя и здесь без подобного бреда не обошлось, но это были единичные случаи)!!! Ну и конечно же, юмор (все эти стишки про структуральнейшего лингвиста)!!!!

Из минусов: странные завязка и финал. Но здесь это было не главное.
Profile Image for Steve R.
1,055 reviews41 followers
January 1, 2019
An interesting, though at times difficult to read, series of three science fiction novellas, each dealing with a different extraterrestrial world. It would appear that the main weakness of all three is the authors' erstwhile efforts to maintain as detailed an imaginative construct as possible: an effort which results in a plethora of description at the expense of actual narrative action.

In 'Escape Attempt', Saul Pepnin, an historian, gets Vadim and Anton to allow him to accompany them on their vacation trip into space. Rather than going takhorg hunting on a known planet, he persuades them to visit an uninhabited planet. The hellish conditions they discover there among the wretched inhabitants, whom they had not expected to encounter, are truly frightful. 'This was a dark misery, an anguish and a complete hopelessness ... you felt an indifferent despair when no one hopes for anything, when ahead there is nothing but death, alone in an apathetic world.' Their attempts to help the poor people are rebuffed, and they seem to be totally powerless to do anything about the wretched conditions they've encountered. The time travel requirements necessitated by Saul's eventual revelation of his true identity make this strange world even stranger and harder to comprehend.

In 'The Kid from Hell', the main character is a professional soldier named Gack, a member of the Fighting Cat troop who are at war with 'the ratcatchers'. Grievously wounded, he is removed by the supposedly benevolent Kornei to Earth, where he is overwhelmed by the architectural, zoological and edible creations of this, to him, new world. However, he soon develops a strong suspicion of Kornei's ultimate motives. It appears possible that the more-developed Earth is simply trying to mediate and bring to a conclusion the seemingly fratricidal conflict on Gack's home world, but the motivation for such an action remains an elusive, and possibly sinister, one. The protagonist's eventual return home is somewhat abrupt and inconclusive.

In 'Space Mowgli' an expedition from Earth tries to terraform another seemingly uninhabited planet by altering its flora and fauna. This effort is made on behalf of the people of Panta, whose sun is about to change, which will make their home planet uninhabitable. The expedition encounters the destroyed remains of a spaceship from Earth, with the bodies of the husband and wife team who manned this expedition several years earlier. They encounter 'The Kid', who believes himself to be the sole inhabitant of this world. He is their offspring, and it appears that the subterranean-dwelling natives of the planet worked to help him survive by altering both his psyche and his physiognomy. Dissension among the four members of the expedition from Earth highlight what is a largely unresolved development of the attempt to use 'The Kid' as a conduit for contact with this extraterrestrial race of beings. To this point in future time, such contact has been made with twelve such extraterrestrial races, three of which are non-humanoid. Of the remaining nine, only three have chosen to have any contact with Earth; thus the importance of this expedition's findings. Once again, however, no definitive resolution to the issues raised by such contact is postulated; the effort seeming to be more to raise questions than to provide possible solutions.

Definitely the weakest of the three Soviet science fiction works I've read (the others being the superb Andromeda and the interesting Aelita), this book is nonetheless a credible effort at an imaginative understanding of what issues will confront the human race once inter-planetary contact becomes a regular reality. Although not all that engaging, still an interesting read.
73 reviews2 followers
August 22, 2023
With respect to this volume, I've only read "Escape Attempt" and "The Space Mowgli" so far, but that's enough for me to say that, based on these and many other Strugatsky stories I have read, they are among the most brilliant science fiction authors I can think of. Their stories, though sometimes difficult to follow, have two qualities that I love: 1) they explore big ideas and issues in an engaging way; and 2) while confronting serious/complex issues, they still somehow manage to create a wistful, whimsical mood that I find highly entertaining. Yes, it's science fiction, but it also always somehow reminds me of "Alice in Wonderland." (Stanislaw Lem is another science fiction writer who manages to combine whimsy with serious thought.) I can't recommend the Strugatsky Brothers enough. They are absolute masters of the genre and deserve to be much better known. P.S. I didn't like the third story in this volume, "The Kid from Hell," as much as the other two. It is nearly 100 pages, but seemed unnecessarily drawn out.
Profile Image for Sergiy Lizenko.
42 reviews2 followers
November 24, 2016
Год 1962-й. Их 6-я повесть.
Пошёл антиутоп, но совка еще полные штаны.
То ли дань цензуре, чтобы напечатали, то ли сами так думают.
Скорее, сами. Под впечатлением Программы Строительства Коммунизма -

"Коммунизм - это прежде всего идея! И идея не простая. Ее выстрадали кровью! Ее не преподашь за пять лет на наглядных примерах."

"- Нет, голубчики. Коммунизм надо выстрадать."
Profile Image for Асет Нурпеисов.
86 reviews9 followers
August 1, 2018
Самый цельный рассказ Стругацких. Этакий глубокий, аккуратный порез в мозг. Четко завуалировав под антифашизм и пацифизм мысли Саула им удалось провести свою книгу через цензуру и дать советским читателям огромную пищу для размышлений.
March 21, 2018
Двое молодых людей, звездолётчик Антон и структуральный лингвист Вадим, собираются лететь в отпуск на космический курорт — планету Пандора. В последний момент к ним присоединяется странно ведущий себя человек по имени Саул (Савел Петрович Репнин), представившийся историком по XX веку и предложивший изменить маршрут, чтобы высадиться на любой неисследованной планете. На найденной планете, названной в честь пассажира Саула, герои обнаруживают цивилизацию, находящуюся на низком, феодальном уровне развития.

Фактически они находят концентрационный лагерь с заключёнными, сосланными сюда за различные преступления и находящимися на грани выживания в суровых природных условиях. Заключённые под контролем охранников на полигоне пытаются жестоким опытным путём и даже ценой своей гибели научиться управлять техникой, оставленной на планете негуманоидной сверхцивилизацией Странников. Спонтанные и гуманистические попытки героев помочь заключённым, договориться с охранниками и воздействовать на ситуацию в целом терпят крах.

Герои возвращаются на Землю с намерением передать информацию об открытой цивилизации Комиссии по Контактам. При этом Саул неожиданным образом исчезает, причём выясняется, что он не современник своих молодых друзей, а «дезертир» из прошлого, заключённый, бывший бронетанковый командир Красной армии, бежавший для спасения своей жизни в будущее из фашистского концентрационного лагеря, но впоследствии устыдившийся[1] своей «попытки к бегству» и решивший вернуться в своё время «доделывать своё дело».
This entire review has been hidden because of spoilers.
Profile Image for Kristina Cornèr.
55 reviews1 follower
May 29, 2023
"You haven't done anything bad; you've just done something strange." This is how Saul's crew reassures him after his unauthorized attempt to bring justice to the new planet. And this is how the Strugatsky Brothers raise one of the most important questions in the novel: Is a strange action necessarily bad? Is a bad action considered normal?

"Escape Attempt" (other working titles included "Love Thy Neighbor" – censored due to the religious allusion, and "Love Thy Distant" – censored due to the Nietzsche allusion) marks the beginning of social reflections in the authors' work, the initiation of the "real Strugatsky," as described by Boris Strugatsky himself.

The novel also introduces a literary device that would become recurrent in the brothers' subsequent works – the refusal to explain. "Furthermore, this is our first work in which we fully embraced the sweetness and magical power of refusal of explanations. Any explanations, be they science fiction, logical, purely scientific, or even pseudoscientific, were deliberately omitted. How delightful it is to tell the reader: 'This is how it happened, but why it happened, how it happened, or where it came from – these details are unimportant!' Because the essence lies not in those aspects, but rather in something entirely different, something that the story itself revolves around."
Profile Image for FusionEight.
104 reviews3 followers
July 9, 2022
This book contains three 100-ish page stories from the Noon Universe, incidentally the second, eighth and seventh in the Noon Universe, and despite some people protesting at this breach of chronology, I don't think it matters that much, since the Noon Universe is already connected relatively loose. The seventh contains more references to the rest of the Noon Universe, but that's all.
So, here are the stories' mini-reviews:
Escape Attempt (the second): 3.5 stars, some of Strugatsky's slightly more average in quality fare, a story about how the advanced, peaceful humans in the future, can't comprehend the sheer brutality and inhumanity of the feudal system.
The Kid from Hell (the eighth): 3.75 stars, a sort of reversal of the previous story, about a soldier on a more primitive planet being taken to the future Earth, feeling trapped and threatened under peace.
Space Mowgli (the seventh), despite its atrocious English title is...... 5 stars. Pure genius. Incredibly immersive, tense and thrilling, and even better than Roadside Picnic, probably gonna do a review for that novelette only.
So, on average, 4.08 stars.

Profile Image for Eugene Pustoshkin.
449 reviews78 followers
July 3, 2017
Повесть АБС «Попытка к бегству» мне показалась примечательной. В ней обыгрывается ситуация столкновения высокоразвитой цивилизации с цивилизацией намного более низкого эволюционного уровня. (Также в ней присутствует и иррациональный, внелогический компонент концовки, тоже являющийся приятным «дизруптивным» элементом.) Авторы опирались, по-видимому, на марксистские положения об эволюционных этапах общественного строя или уклада и технико-экономических способов производства. Однако существуют также модели эволюции и развития сознания (как индивидуального, так и коллективного), описываемые Жаном Гебсером, Кеном Уилбером, Клэром Грейвзом, Юргеном Хабермасом, Лёвинджер/Кук-Гройтер и другими. По-моему, повесть служит прекрасным примерном возможного столкновения развитого рационального мышления с чувствительными плюралистическими компонентами, руководствующегося высокими идеалами и возможностями высокотехнологичной цивилизации развитого коммунизма (как это выражено в тексте по факту, скорее оранжевый уровень по спиральной динамике — обобщённой модели, основанной на трудах Грейвза; рациональное мировоззрение по Гебсеру и рациональное эго по Уилберу, возможно с плюралистическими вкраплениями), с представителями цивилизации, которая находится, как минимум, на 2–3 уровня ниже в стадии своего развития — то есть на стадии магико-мифического (красного) мировоззрения, исключительно руководствующегося властью силы и динамикой господ и рабов. Показан межуровневый конфликт и огромная трудность в установлении коммуникации (и невозможность её вести на равных). Конечно же, повесть отражает какие-то аспекты советской истории с её «коммунизацией» и «социализацией», концлагерями и проч., когда идеалы высоких стадий сознания воплощались в обществе, не готовом к такому грандиозному скачку через уровни сознания. В тексте присутствуют пригорошни интересных концепций и подступов, например описание биоэнергетической медицины (психохирургия) и идеи биоблокады в высокоразвитой цивилизации XXII века. Проникают в повесть и сновидные компоненты (необъяснимый скачок во времени), да и сама она может рассматриваться как сновидческое отражение трудных реалий двадцатого века и более широкой истории человечества.
Profile Image for Mr Robot.
85 reviews
October 31, 2022
Аудиоформа. 4.5 часа.
Слушал не очень внимательно, но почитал потом пересказ и критику. Узнал про принцип "необъяснения", про роль повести в творчестве Стругацких. Я пока что их, после пары повестей, так и не распробовал. В детстве/юности не читал, т.к. были слишком серьезными, а после возвращения в чтение через 15 лет - пока что не кажутся увлекательными в должной степени. Надо бы какой-то их роман выбрать. Произведение покрупнее.
Так что путешествие на Пандору (привет Кэмерону и его "Аватару") не показалось мне особо интересным. Люди будущего на дикой планете столкнулись с дикарями и угнетателями, что одному из них (который, на самом деле, тоже с секретом) очень напомнило концлагеря 20-го века. Приключения скучны. Философия не абы как цепляет.

Оценка: 6 из 10
Profile Image for Atreju.
193 reviews6 followers
September 25, 2020
Per certi versi questo romanzo breve è il precursore di "E' difficile essere un dio", nel senso che tratta una tematica che sarà più ampiamente sviluppata in seguito dagli autori. E' questo il momento in cui gli Strugatskij acquisiscono il loro stile peculiare. Il "rifiuto di spiegazioni" (otkaz ob'jasnenij) viene messo a punto e funziona alla grande. Cioè, per esempio, gli autori non intendono in alcun modo spiegare come abbia fatto Saul a spostarsi in avanti nel tempo, partendo dal XX secolo... Mi è piaciuto subito. A quanto pare, ci sarà presto anche una serie TV...
Profile Image for Kharlanov Sergey.
228 reviews14 followers
December 27, 2021
Неоднозначная книжка. И хорошая и плохая.
С одной стороны история вполне реальная. Изнеженные цивилизованные люди попадают к "дикарям" такое и сейчас может вполне произойти. Тут даже не нужно лететь на другую планету.
С другой стороны абсолютно нереальная, так как подразумевается, что люди убрали в себе все звериное и стали очень классными и пушистыми. И вот только осталось отсталое общество, которому нужно прожить свое развитие. Но кажется это не так. Любой человек носит в себе частичку звериного и нужен только удобный момент, чтобы дать этому звериному захватить власть над человеком.
Profile Image for Viktor Mankov.
16 reviews
November 29, 2021
Эту повесть нужно прочесть перед тем, как захотите прочитать широко известное произведение Стругацких "Трудно быть богом". Я немного жалею о том, что прочитал её намного позже "Трудно..". А повесть и по хронологии написана авторами раньше и по одной из основных мыслей является в каком-то смысле приквелом истории Руматы. Эта такое компактное изложение моральной дилеммы, с которой столкнётся Румата, это неизбежность истории и невозможность её изменить.
22 reviews5 followers
February 8, 2017
Неплохо; можно сказать, что это фантастика не "социальная", а "культурологическая". Мне очень жаль, что этот жанр так плохо развит: почему нет серии книг или рассказов, посвящённых проблемам культурных различий между землянами и инопланетянами? Тема-то благодатная, из неё можно выжать не меньше интересных загадок, чем из азимовских Законов Роботехники.
Концовка, однако, слита. Не люблю, не люблю недосказанностей и нерешённых тайн, ни в жизни, ни в книгах.
16 reviews
January 29, 2022
Братья Стругацкие, как всегда, на высоте. В голове не укладывается, что 60 лет назад они так тонко, так умело поднимали вопросы, которые актуальны и поныне. Вмешательство в естественный ход истории, наивный юношеский идеализм, упорное неприятие, даже непонимание, чужой точки зрения. И, как обычно, ненавязчивый юмор и глубина диалогов - как их визитная карточка.

150 страниц удовольствия.
Profile Image for Ihor Pryshlyak.
62 reviews
May 16, 2019
Одна з найцікавіших тем першого контакту, але в трудно бить богом краще розкрито проблему
Profile Image for Kata Bitowt.
85 reviews11 followers
January 31, 2023
Kaip gera skaityti brolius Strugackius! Trumpa istorija, paprasti žodžiai, humoras, lakoniškai baisumai (ne)žmogiški aprašyti. Visiškas malonumas.
Profile Image for Maryna.
188 reviews3 followers
September 30, 2016
Вот теперь я уже точно могу сказать, что мне не нравится в Стругацких - сказав А, они даже не планируют сказать Б, утопая в рассуждениях и псевдофилософиях. Это же мне не нравится и в Кинге, но тот хотя бы не философствует в таких обьемах, как Стругацкие. Почему псевдо-? Потому что каким-то чертовым хреном размышления античных философов остаются актуальными в 21-ом веке, а книги, написанные 60-50 лет назад - нет. Вот даже эта повесть - впервые интересный сюжет (это дело вкуса, поэтому тут не останавливаемся) разбивается о обрывках непонятных слов, фактах и действиях людей, которые авторы даже не думали обьяснять. Возможно, такова была их задумка (надеюсь), но получается раздражающе. Не интересно каждый раз в книге спотыкаться об одно и тоже у Стругацких. А вот та большая и непонятная мне армия поклонников - ну, если вам нравится такой прием, на здоровье, я же пойду почитаю других авторов.

Но даже сам сюжет вполне типичен для Стругацких - поиск синей птицы счастья; когда человек становится человеком и когда перестает быть животным и все прочее - я прочитала пару книг, а яйца все теже даже в профиль. Столкновение "развитого" "коммунистического" человека и "феодального" "глупого" "иного" человека, опять та же песня. Опять "иной" человек плохой, опять его "нужно" спасать. Порадовало, что тут авторы хотя бы задумались нужно ли и как спасать этих глупых заблудших людей, так почему же спустя три года они выбрали путь тотального спасения всех и вся? Нет, не по пути нам с такими мыслями, достаточно. Но в общих впечатлениях, сравнивая с "Хищными вещами века", эта повесть была в разы лучше, но все равно все вот это фирменное "стругацкое" портит впечатление.
Profile Image for Tigran Sargsyan.
16 reviews
April 9, 2016
Как и все произведения братьев Стругацких, "Попытка к бегству" - глубоко философична. В книге поднимается вопрос Истории, её неизменности. Можно ли вмешаться в ход истории в целях ускорения прогресса расы? Или человечество должно пройти все её этапы поочерёдно и самостоятельно, насколько бы болезненными некоторые из них ни были. И только так, на основе собственных ошибок, накапливая опыт, двигаться вперёд...
Чувство безысходности овладевает героями, а с ними и читателем, глядя на несправедливость, глупость, неэффективность и абсурдность социального строя. И как всегда, после книг Стругацких, озираешься на мир вокруг, на существующие социальные реалии, оцениваешь их по новому, смотришь со стороны.
861 reviews6 followers
February 13, 2021
Pilot Wadim und seine Kumpel wollen gerade in den Jagdurlaub gehen, als der angebliche Historiker Saul auftaucht und sie anheuert, ihn auf irgendeinem unbewohnten Planeten auszusetzen. Los geht's! Der angeflogene Planet ist aber nicht unbewohnt, stattdessen finden sie getötete und geschundene Menschen, die in einem rätselhaften Geschehen verstrickt sind.
Der Wunsch zu helfen lässt sie eingreifen.
Displaying 1 - 27 of 27 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.