Jump to ratings and reviews
Rate this book

A Complaint Is a Gift: Recovering Customer Loyalty When Things Go Wrong

Rate this book
The first edition of A Complaint is a Gift introduced the revolutionary notion that customer complaints are not annoyances to be dodged, denied or buried, but are instead valuable pieces of feedback that can be used to improve an organization's products and services. This new edition has been thoroughly revised and updated. There are two brand new chapters on the Internet, a new section entitled Handling Complaints Directed at You and another new section that turns the tables and discusses how the reader can complain effectively. More relevant than ever in today's constantly connected world, when customers can complain instantly, 24/7, and broadcast their dissatisfaction around the world if they choose to, throughout the text has been heavily revised, with a wealth of new examples, tools and strategies.

287 pages, Paperback

First published January 1, 1996

Loading interface...
Loading interface...

About the author

Janelle Barlow

11 books2 followers

Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
68 (28%)
4 stars
96 (40%)
3 stars
58 (24%)
2 stars
11 (4%)
1 star
2 (<1%)
Displaying 1 - 30 of 37 reviews
Profile Image for Oleksandr Golovatyi.
405 reviews32 followers
September 21, 2019
Кращі цитати та нотатки:

"Вважається, що від одного до чотирьох відсотків клієнтів систематично намагаються шахраювати."

"У жодному разі не ставте під сумнів чесність "клієнта", але попросіть надати вам копію рахунку чи більше інформації, щоб ви могли перевірити свої дані."

"Восьмикрокова формула: (1) Скажіть "Дякую" (2) Поясніт, чому ви цінуєте відгук клієнта (3) Вибачтеся за свою помилку (4) Пообіцяйте негайно щось зробити для розв'язання проблем. Візьміть на себе відповідальність. (5) Розпитайте, щоб отримати всю потрібну інформацію (6) Швидко виправте помилку (7) Переконайтесь, що клієнт задоволений (8) Подбайте про те, щоб уникнути схожих помилок у майбутньому"

"Усмішку чутно навіть по телефону"

"Людям, знайомим із термінологією транзакційної психології, відомо, що раціональне мислення називають "дорослим типом". Питання "вмикають" раціональну частину свідомості. Здебільшого три питання поспіль виведуть людину з емоційного стану та активують кору головного мозку, що сприятиме раціональності думок."

"Критика - це дрібниця в масштабах вашого життя. Сприймайте комилки як неминучу частину навчання. Найбільша перепона на шляху до розвитку - це віра в те, що ви вже все знаєте. Ви не знаєте й ніколи не знатимете."

"Сім кроків до ефективних скарг: (1) Чітко пояснюйте, чим ви не задоволені (2) Будьте вічливими (3) Будьте реалістами й говоріть конкретно (4) Скажіть, чого вам варті ці незручності й на що ви очікуєте (5) Зробіть конструктивні пропозиції (6) Подякуйте людині за допомогу (7) Дайте компанії ще один шанс"
Profile Image for Dave.
157 reviews3 followers
March 29, 2007
Not a heavy read at all. Sort of like a couple of people breezily discussing complaints. But the point of view they suggest is really common sense. Embrace complaints. Listen to what people tell you. They are suggesting to your business how you can improve. Most people will simply go elsewhere and say nothing.

It really crystallized my thinking that businesses should listen to complaints. You don't have to read the whole book, but the first two chapters were very very helpful for me!
August 10, 2020
Хорошая дельная книга. Будет полезна для прочтения любому человеку, который по роду деятельности много общается с людьми (не обязательно с покупателями).
Учит нас как слышать и быть услышанными.
Profile Image for TarasProkopyuk.
686 reviews94 followers
May 10, 2015
Очень важная тема и очень хорошая и правильная бизнес книга.

Кто ещё не понимает насколько важно создать такую среду в компании, при которой поощряется всех её клиентов, партнёров и сотрудников оставлять жалобы, и при этом воспринимать их действительно как подарок, а не просто «потому что так надо», тот делает большую ошибку. Авторы книги последовательно объяснят почему жалобы так важны для бизнеса, покажут истинные её ценности, и объяснят как, зачем и почему надо внедрять в компании целую программу по их сбору и обработке.

В книге не просто теория, а также много примеров из практики и опыта авторов, много советов, методических рекомендаций, технологии и инструменты для внедрения новых знаний в существенные выгоды для предприятий.
Profile Image for Ruslan Novitskyy.
23 reviews2 followers
March 19, 2018
хороша книга, яка дає розуміння того, як забезпечити якісний сервіс;
скарги чи то конструктивна критика грає важливу роль як в розвитку організації, так і в особистому розвитку;
"що краще ви вмітимете задовільнити індивідуальні потреби незадоволених клієнтів, то ймовірніше збережете їх та отримуватимете їхні зауваження, коли щось ітиме не так. ... не від скигліїв, а від клієнтів, які хочуть зробити вашу компанію кращою, бажають зберегти стосунки з вами."
Profile Image for Dmitry.
666 reviews64 followers
October 4, 2021
(The English review is placed beneath the Russian one)

Для многих людей эта книга не станет ни открытием, ни чем-то заметным среди прочих книг по маркетингу. Но для меня эта книга является одной из лучших книг по маркетингу. И не потому, что мне было так увлекательно читать её, а благодаря важности рассматриваемого вопроса. Плюс, это книга стала первой, которая затрагивает только одну тему и этой темой является важность клиентского опыта при взаимодействии с компанией.

Сегодня о клиентоориентированности не говорит только ленивый (маркетолог). Однако ирония в том, что ни тогда, когда книга только вышла, ни сейчас компании не следуют этому правилу. В том смысле, что компании стараются это делать, а кто-то даже требует (правда, лишь на бумаге), но со всей серьёзностью к этому вопросу мало кто подходит. Да, кого не спроси, все компании в один голос говорят, что удовлетворение клиента является их главным приоритетом. Вот хотя бы взять авиакомпании. Все они только и талдычат о «клиент – наш главный приоритет». Но если ты ещё не вступил на борт самолёта или уже сошёл с трапа, компания не очень-то и будет слушать жалобы такого клиента или идти на какие-то жертвы. Получается, что для таких компаний клиент, конечно, означается «всё», но только если его желания не выходя за строго и чётко очерченные рамки. Если полагается стакан воды, то ничего выходящее за эти рамки компания уже не сделает. И так во всех индустриях. На словах компании обещают наи��учший сервис, который только и может клиент себе представить, а в реальности, в лучшем случаи, если обслужат без промедлений и ошибок. Не все компании так поступают, но скорее проще сказать, какие компании так не поступают. И что-то мне подсказывает, что это будут компании из премиум категории. Компании типа Rolex, BMW, Chanel и пр.

Так почему эта книга так важна? А потому, что вся посвящена именно тому, что все компании должны стремиться не к формальному удовлетворению клиентов (даже если клиент просит услугу сверх меры), а к фактическому. Авторы пишут, что во многих случаях проблема заключается не в каких-то дополнительных крупных затратах, а в довольно небольших. Иногда это бывает просто проявление внимания или признание вины, если оговоренная услуга не была выполнена или выполнена неподходящим способом. Если номер в отеле клиент считает грязным, то не стоит спорить, а лучше извиниться и предложить клиенту другой номер и возможно даже, более роскошный, чем тот, что был изначально заказан. Многие ли компании пойдут на такой шаг? Немногие. Увлечение философией снижения издержек всего и вся не только не даёт возможности для реализации такой политики, но и может создать условия, когда даже основной сервис будет предоставлен не подобаемого качества. Да, дополнительные услуги содержат дополнительные издержки, но в то же время их можно рассматривать как вариант рекламы, ведь после этого клиент с большой вероятностью снова обратиться в компанию и возможно даже приведёт с собой других клиентов. Так что в данном случаи такой клиент может быть использован в качестве устной рекламы. Это не 100% вероятность, но шанс определённо есть.

А что будет, если поступить в точности наоборот? А вот тогда компания точно получит бывшего клиента, опасность которого не в том, что он больше не воспользуется услугами вашей компании, а в том, что он будет на каждом шагу говорить какая вы плохая компания, какой отвратительный у вас сервис и сделает всё возможное и невозможное, чтобы о вашей компании узнало максимальное количество людей и не с самой лучшей стороны. Часто такие клиенты могут даже что-то и приукрасить. Беда с такими клиентам состоит в том, что невозможно просчитать какие усилия они решат затратить. В книге приводится пример, когда была создана целая чёрная PR-кампания с участием небольших СМИ. Да, до определённого уровня даже крупная атака таких бывших клиентов не принесёт серьёзного ущерба, но если конкурентов много и предлагается не сильно отличаемый друг от друга товар или услуга, то, что тогда? Вот тогда такие экс-клиенты могут серьёзно потрепать нервы. Не крупному бизнесу типа Amazon, хотя и там количество может перейти в ка��ество, но среднему и тем более мелкому бизнесу. Именно поэтому я считаю, что эта одна из важнейших книг всего маркетинга. Это не академическая книга, тут нет серьёзных и крупных исследований, но тут есть важное объяснение того, что может серьёзно подорвать многие виды бизнеса. Об это нужно просто знать и помнить в своей повседневной деятельности.

Книга не предлагает список рекомендаций, но она очень хорошо объясняет, почему любую жалобу компания просто обязана рассматривать как подарок, т.е. как позитивную обратную связь, а не негативную. Как правильно пишут авторы, многие компании негласно дают понять своим сотрудникам, что жалобы не стоит принимать, и что чем меньше жалоб сотрудники будут доставлять руководству, тем лучше. На самом деле, это катастрофический подход, это крайне опасный выбор реагирования, ибо может создать для компании множество невидимых внешних врагов которые будут пострашнее её главных конкурентов.

В общем, главное достоинство книги, помимо того, что она хорошо написана, состоит в том, что она обеспечивает читателя важным видением бизнеса, т.е. после прочтения книги уже трудно будет смотреть на любой бизнес по старинке. Таких книг на самом деле мало, т.е. которые давали бы не теории и не список советов, но новое видением того, как должен функционировать бизнес, если он хочет быть успешным.

For many people, this book will not be a breakthrough or something notable among other books on marketing. But for me, this book is one of the best books on marketing. It' not because I found it so fascinating to read, but because of the importance of the subject matter at hand. Plus, this book was the first one that addresses only one topic, and that topic is the importance of the customer experience when one interacts with a company.

Today, only a lazy man (a marketer) doesn't talk about being customer-oriented. But the irony is that neither when the book first came out nor now do companies follow this rule. In the sense that companies are trying to do it, and some even require it (although only on paper), but very few take it seriously. No matter whom you ask, all companies unanimously say that customer satisfaction is their top priority. Take airline companies, for example. They're all just babbling about, "the customer is our top priority." But if you haven't even boarded the plane yet or if you've already stepped off the plane, the company's not going to listen to that customer's complaints. It turns out that for such companies, the client means "everything," but only if his desires do not go beyond strict and well-defined limits. If you are entitled to a glass of water, then the company will not do anything beyond that. And so it is in all industries. Companies promise the best service a customer can imagine, but in reality, it's best if they serve without delay or error. Not all companies do this, but it's easier to say which ones don't. And something tells me it's going to be premium companies like Rolex, BMW, Chanel, etc.

So why is this book so important? Because the whole thing is about the very fact that all companies should strive not for formal customer satisfaction, but actual one (even if the client asks for extra service). The authors write that, in many cases, the problem is not any additional costs but rather small ones. Sometimes it is simply a sign of attention or an admission of guilt if an agreed service has not been performed or performed in an inappropriate manner. If a client thinks a hotel room is dirty, you should not argue, but rather apologize and offer the client another room. And perhaps even more luxurious than the one that was originally booked. How many companies would take such a step? Not many. A passion for the philosophy of reducing the cost of everything and everywhere not only makes it impossible to implement such a policy but can create conditions in which even basic service will not be provided with the appropriate quality. Yes, additional services contain additional costs, but at the same time, they can be seen as advertising because, after that, the client is likely to come back to the company and may even bring other customers. So, in this case, such a client can be used as a word-of-mouth advertisement. It's not 100% likely, but there is definitely a chance.

What happens if you do the opposite? At that point, the company is sure to get a former customer, the danger of which is not that he will no longer use the services of your company, but that he will at every step to say what a bad company you are, what a terrible service you provide and will do everything possible to make your company known to the maximum number of people and not the best side. Often such clients can even exaggerate things. The trouble with such clients is that it is impossible to calculate the effort they decide to put in. The book gives an example of when a black PR campaign involving small media was created. Yes, up to a certain level, even a major attack by such ex-customers will not cause serious damage, but if there are many competitors and the product or service offered is not very different from each other, then what then? That's when such ex-customers can really get on your nerves. Not for big businesses like Amazon, although even there, quantity can turn into quality, for medium and even more so for small businesses. That's why I think this is one of the most important books of all marketing. It is not an academic book, there is no serious and major research, but there is an important explanation of what can seriously undermine many businesses. You just have to be aware of this and remember it in your day-to-day activities.

The book does not offer a list of recommendations, but it does explain very well why any complaint should be treated by the company as a gift, i.e., as positive feedback rather than a negative one. As the authors correctly write, many companies implicitly let their employees know that complaints should not be accepted and that the fewer complaints employees deliver to management, the better. In fact, this is a disastrous approach; it is an extremely dangerous choice of response because it can create a host of invisible external enemies for a company that will be scarier than its main competitors.

In general, the main advantage of the book, besides the fact that it is well written, is that it provides the reader with an important vision of a business, i.e., after reading the book, it will be difficult to look at any business the old-fashioned way. There are few such books, i.e., ones that provide not theories and not a list of advice, but a new vision of how a business should function if it is to be successful.
16 reviews2 followers
October 4, 2020
A very insightful book about how to get the most value for your customer’s complains

The book gets interesting since the vey beginning. Excellent approach explaining why is so important to be receptive to what our customers are saying about our product or service. Also I found very useful the procedure to manage a complete system for the complaints attention. Everybody that is involve and committed to provide a service of excellence must read this master piece. And as customers also is a very resourceful reference to learn how to complain get a better answer from the providers.
91 reviews
May 10, 2016
To have a successful company, department, etc. valuing, responding to and learning from customer's complaints is a must. Sadly, most companies either don't understand this partnership, or they handle it poorly. This book is very insightful though a bit dated now that many companies are handling customer interactions via social media. Regardless, it is still a solid resource if you are looking to build a winning customer service strategy.
Profile Image for Alberto Lopez.
367 reviews12 followers
February 23, 2017
A must read for any and all customer service representatives. Their managers should read it too. In fact, every one in the company should take the time to absorb this great book. It is full of valuable insights and statistics.
Profile Image for Kelly.
587 reviews3 followers
May 19, 2017
A must-read for anyone in a customer service or sales role, especially if you are managing teams in this function. I picked up some good tactics and perspectives that can be applied to general management and my non-professional life as well.
Profile Image for المهند السبيعي.
Author 8 books32 followers
August 15, 2017
This book will change your perspective about complaints ... upon completing it you will never see complaints as you used to see it before

it is a must to read book for all contact centre managers and it will be useful for CX professionals
Profile Image for Mikhail Konstantinov.
98 reviews5 followers
January 7, 2019
В моем топе бизнес книг.
Основная и безумно важная книга для моей компании, на ней строится культура и много процессоу. Ее читают все менеджеры и топы, как приходят работать.
Ведь жалоба - бесплатный и прекраксный способ узнать как сделать компанию лучше.
197 reviews2 followers
January 13, 2015
A book that every good manager and business owner should read!

A complaint is a gift gives general counsel on customer service issues and then provides real life examples.
Profile Image for Alexander.
119 reviews8 followers
November 1, 2022
Janelle Barlow and her new book feel like remedies for an increasingly sardonic, unpleasant hellscape. Granted, some could say such a proclamation is oxymoronic, given the fact Barlow’s book is about how to improve communication techniques with customer bases and for some is a de facto defense of the corporate jungle. But the messaging is universal, and regardless of one’s views on where it’s being implemented, it’s nice to see a sunny, upbeat, competently written book about a trend blurring personal and professional boundaries, hence redefining what it is to go to work in a postmodernist context. This is especially indicative in Barlow’s choice of marketing, down to the book’s officiated christening - A Complaint is a Gift, the subtitle reading How to Learn from Critical Feedback and Recover Customer Loyalty. There’s no denying outside of Barlow’s actual content and communicatory style, she displays time and again a sense of wit and awareness - making the read extremely enjoyable not just on an intellectual level, but a visceral one as well. “Today’s customers are in the driver’s seat. The amount of information and technology they have at their disposal enables them to easily switch from one virtual retailer to another, one local supplier to a different online global supplier, one service provider to another possibly operating in the same neighborhood. And they can let thousands know online exactly what happened if they don’t like the way they were treated by the retailer, supplier, or service provider,” Barlow writes at the beginning of the third edition. “Furthermore, they don’t have to tell you why they switched to another company when they are dissatisfied. The good news is that if customers tell just one person in your company or post a complaint online, they are providing a direct pathway for you to use to keep them. It will also give you a way to gain information that could help you improve your business. And that is a gift.”

“What are complaints?” she adds. “They are customer statements about expectations that have not been met. In this book, you will find this definition used multiple times, sometimes in slightly different ways, but it always describes dissatisfied customers. Dissatisfaction varies from customer to customer, making it difficult to have one solution to create satisfied customers who arrived with a complaint…One of the most potent realities about complaints is customers will accept many mistakes—as long as service representatives handle their complaints positively. Fix the problem, for sure, but do it with emotional intelligence, and you will likely get customers who come back and sing your praises. Fix the problem without any human connection, and you may lose customers permanently or at least not get full cooperation from them. This requires a mindset that pivots on whether you and your entire team think about complaints as gifts.”

The idea of pitching the concept of the customer complaint as a gift may make some grit their teeth. But climb the ladder through the various corporate and service industry echelons, and it proves to be an undeniable tenet of the quid pro quo relationship customer loyalty rests upon. Like death and taxes, it’s a natural part of industry, and a critical aspect upon which one must remain aware of.

Grade: A-
Profile Image for Saby Samar.
143 reviews3 followers
December 25, 2022
A Complaint is a Gift by Janelle Barlow is an insightful book on how to leverage the power of complaints by customers and clients to augment the business.

The book is built around complaints, complainers, complaint handlers, and customer service representatives (CSRs). Janelle Barlow has many groundbreaking insights to share with this 3rd edition of the book. The book has already seen two previous versions 1996 and 2008. Since then much has been changed in terms of technology, complaint management systems, provision for online complaint handling, and examples. Though much of the content is still same, however, the author has replaced many customer-company rapport examples to sound more of contemporary nature. Earlier there has to be an eight-step gift formula, which now is limited to three steps, given below in short:

Respond by building rapport
Recover by fixing the issue
Address the issue inside the organizations so it doesn’t recur.

The book outlines the importance of complaints received by the customers. For any company, it is a sort of some marketing tool, a way to understand the sales cycle, to improve their business directly. The author is of the opinion that if a customer complaint is handled properly, it results in agility, trust, empathy. All these factors means customers aren’t going anywhere even if they have some issues with you. The better a company rectifies the issues and understands the emotional quotient of the complainers, the more likely it is succeeding in the business.

“At first glance” is a hardcore case of business psychology. It shows two sides, the front and the backstage story. Other than that the types of ways to respond to complainers is another terrific findings in the book. In fact, the book delves deep in the psychic realms of complainers and tries to gauges to what extent a customer’s loyalty is affected.

Step-by-step, the book performs an anatomy of complainers and complaint-handlers relationship. The great aspect of the book is that it’s brimming with a range of examples on types of customers and their allied complains i.e. from offline to online to laundry to manufacturing unit and everything in between.

The book isn’t like fiction or memoir, if you are serious about the growth of your business and have that heart to listen to feedback from complainers, you should keep this book handy and should refer it topic wise from one situation to another.
Profile Image for Katrinka Ilchuk.
68 reviews7 followers
March 25, 2018
+ Цю книгу варто прочитати всім, хто працює з людьми. Ні, це не перебільшення. Є працівники, які вміють працювати зі скаргами (дякувати за повідомлення, виправляти ситуацію, змінювати рівень обслуговування), а є ті, які пишуть або кажуть щось ввічливе, але все залишається без змін.
В мене є навіть особистий рейтинг фірм, де «всьо очєнь плохо» і на першому місці (звісно ж) #Укрпошта.

- Ті самі тези зустрічаються в тексті неодноразово. Я розумію, повторення – мати навчання, але все ж…

«Якщо ми навчимося сприймати скарги саме як подарунок, ми зрозуміємо, як використовувати труднощі для власної користі.»
Profile Image for Cherniakhivska.
236 reviews18 followers
January 8, 2019
Цю книжку радили прочитати на лекції про самвидав, тож я зацікавилась. Враження хороші, хоча сама книжка нуднувата, як і її обкладинка:). Але ставлення до скарг справді змінює. Читаючи, я почала частіше звертати увагу, як компанії реагують на скарги споживачів щонайменше у фейсбуці. Почала більше цінувати позитивну реакцію, яку радять автори книжки. І спостерігаючи, як багато критики дістається компаніям, почала частіше дякувати і писати схвальні відгуки про роботу бізнесів, чиїми послугами користуюся. В тому числі написала подяку "Нашому формату", одному з улюблених видавництв, чиї книжкові новинки завжди хочу купити.
Profile Image for Grace Huang.
17 reviews12 followers
May 9, 2017
When a customer complains, he is giving you chance to correct issues in hand. When he doesn't complain, he would instead quietly leave for another business who can meet his needs. So embrace complaints, and learn how to turn it around like this books suggests, then follow through with actions
Profile Image for Orysia Khomiak.
122 reviews3 followers
March 19, 2021
Справді по-новому подивилася на "скарги". І, загалом, мені потрібна була ця книга для покращення емоційного стану:

Profile Image for Yauheni Shauchenka.
80 reviews2 followers
November 4, 2021
Внимательно слушать и делать так, что бы клиент был доволен, в какой бы форме он свою жалобу не доносил.
Profile Image for Іван.
14 reviews5 followers
December 14, 2021
Хороша книжка, яка дохідливо пояснює, як правильно перетворити скарги на локомотив розвитку
Profile Image for Alberto Berroterán.
30 reviews1 follower
July 13, 2017
Un buen recordatorio de que en servicios, el cliente es lo primero.

Enseña a valorar las quejas de los clientes como fuente invaluable de información estratégica para mejorar. Si aceptamos este enfoque, empezaremos a ser más receptivos, a dar las gracias y a mostrar aprecio cada vez que recibamos una queja y esto con seguridad nos traerá beneficios.

La fórmula de ocho pasos para el tratamiento de las quejas y los siete pasos para la creación de una organización receptiva a las quejas presentan consejos prácticos particularmente útiles. Lo considero una lectura totalmente recomendada para trabajadores del sector servicios.
Profile Image for David Glad.
191 reviews24 followers
May 20, 2014
Replying "Thank you" as opposed to apologizing in verbal, like written, conversation sounds like a great idea!

Every detail counts and that is a worthwhile observation that using some software could mean another company could give someone the exact same response, as apparently happened to someone in this book. :)
Profile Image for Paul Gillin.
4 reviews6 followers
August 4, 2012
Loaded with stories and psychological analysis, this book made the case for celebrating customer feedback long before Twitter made the concept trendy. The advice on how to respond to complaints is worth the cover price itself. Start by saying, "Thank you." Who would have thought?
Profile Image for Balázs.
9 reviews1 follower
May 22, 2011
It was very good from many points of views. They could have updated it though, because since 1995 a lot of time has passed. Moreover, corporations have also changed a lot.
Displaying 1 - 30 of 37 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.