Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Frankenstein in Baghdad” as Want to Read:
Frankenstein in Baghdad
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Frankenstein in Baghdad

3.51  ·  Rating details ·  6,845 Ratings  ·  1,390 Reviews
*Man Booker International Prize finalist*

From the rubble-strewn streets of U.S.-occupied Baghdad, Hadi--a scavenger and an oddball fixture at a local café--collects human body parts and stitches them together to create a corpse. His goal, he claims, is for the government to recognize the parts as people and to give them proper burial. But when the corpse goes missing, a w
Paperback, 288 pages
Published January 23rd 2018 by Penguin Books (first published January 1st 2013)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Frankenstein in Baghdad, please sign up.
Popular Answered Questions
This question contains spoilers… (view spoiler)
Nihal رواية جميلة ولم يستعر سوى اسم فراكشتاين. إنها لعبة روائية ذكية. جميلة جداً هذه الرواية

Community Reviews

(showing 1-30)
Rating details
Sort: Default
Mohamed Al
Mar 05, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: روايات
يؤسس أحمد السعداوي روايته هذه على مستويين متمايزين من السرد: سرد واقعي مستلهم من الحياة اليومية لعراقٍ يعاني القتل والقهر والفقر، وسردٌ فانتازي مستوحى من رواية "فرانكنشتاين" للروائية الإنجليزية ماري شيلي.

فكما ينجح البطل فيكتور في الرواية الإنجليزية في خلق وحش بشري، سيخرج -لاحقًا- عن سيطرته ليزرع القتل والتدمير في كل ما/من حوله، إلى أن ينتهي به الأمر إلى قتل فيكتور نفسه!

يقوم هادي العتاك، بطريقة مشابهة، في رواية "فرانكشتاين في بغداد" بجمع أشلاء ضحايا التفجيرات الإرهابية، ليصنع منها كائنًا بشعًا، ت
This is a novel that depicts the horror, chaos, and mass death that has visited the residents of Baghdad in Iraq since the US occupation, delivered with the blackest of humour via the reinterpretation of the Gothic Frankenstein. The only constant is the rising tide of the dead and missing, with many friends and family unable to access a body, sometimes the odd pieces of body parts but there is no guarantee. There were times that this story felt like a piece of Cubist art, with a disjointed pictu ...more
Mar 18, 2018 rated it really liked it
Shelves: 2018, i-own-it, translated
This is an inventive and fresh take on a classic story. It's also the first novel I've ever read (I think) that is translated from Arabic. Don't expect this to be as horrifying or thrilling as the blurb leads you to believe; it's much more introspective and comments on war, humanity, and learning to let go. The translation was top-notch and it read very naturally in English. Overall a unique reading experience that I might never have had if this novel hadn't been nominated for this year's Man Bo ...more
Noor Alwachi
Nov 20, 2013 rated it it was amazing  ·  review of another edition
كل الذين يموتون يومياً ،، يأخذون حذرهم في الغالب ..!!!
Mar 19, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Faith or Madness?

I find it possible to read Frankenstein in Baghdad with or without irony. It flows just as well either way - as an edifying symbolic story of courage and the will to survive in modern Iraqi reality; or as the precise opposite, a condemnation of the symbols which constitute that reality.

Saadawi uses an established literary reference to create this ambiguity - the monster formed by chaos. Saadawi’s monster is assembled and refreshed from the body parts of bomb victims. It is enli
Oct 05, 2015 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: iraq
ma non hanno potere di uccidere l’anima
Matteo 10, 24-33

In un posto come la Baghdad del terzo millennio, sotto l’invasione americana, in uno stato di guerra permanente, con regole e leggi impregnate di Comma 22, le autobombe come insetti molesti, in un posto così possono ucciderti il corpo, farlo saltare in aria, a pezzi, e poi assemblarlo con altri corpi, fino a formare un corpo nuovo, un Golem, una specie di Cosa da questo mondo, un posto dove l
فهد الفهد
فرانكشتاين في بغداد

حصلت هذه الرواية على بوكر 2014، ولكننا تعلمنا جيداً أن البوكر العربي ليس علامة جودة، نعم.. قد تذهب البوكر لعمل عملاق من وزن (عزازيل)، وقد تذهب إلى أعمال متوسطة المستوى أو حتى ضعيفة جداً.

حصلت على الكتاب مبكراً، قبل حمى البوكر، أعجبتني الفكرة جداً، فرانكشتاين بغداد الذي صنع من بقايا قتلى التفجيرات الانتحارية والذي ينهض لينتقم، ولكن للأسف جاءت الرواية مترهلة، مملة، ومن دون التركيز على الشخصية الأساس (الشسمه) – فرانكشتاين -.

لا أدري عن حال الروايات الأخرى في القائمة القصيرة، ولك
Feb 09, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2018-read, iraq
I have never read anything like this, and I severely doubt that I will read a better book this year. Like one of the many (and I mean: many) detonations we are witnessing in this text, the story, the timeline and the point of view simply explode right in our faces, again and again, and just like the characters, we are forced to piece everything together - will we succeed in doing this? And what kind of monster are we creating by devoting ourselves to this Sisyphean task?

In case you're wondering
ياسر حارب
May 04, 2014 rated it did not like it  ·  review of another edition
من أسوأ ما قرأت في حياتي.. لغة ركيكة وحبكة مهلهلة، ناهيك عن رداءة تنظيم النص حتى لا تكاد تميز بين السرد وبين الحوار. كيف فازت هذه الرواية وعزازيل بالجائزة نفسها!! لا أدري حقاً.. أنا مصدوم!
Aliaa Mohamed
Jan 28, 2014 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: 2014
لا أعلم ما هى الأسباب الحقيقية وراء إدراج رواية ما ف قائمة البوكر سواء الطويلة او القصيرة منها ؟!
لو كانت الأسباب تتمثل ف البراعة الأدبية فتلك الرواية بعيدة كل البعد عن ذلك ،، وإذا كان لجمال التعبير عن الفكرة فالرواية ايضا بعيدة عن ذلك ،، وإذا كان للحبكة الدرامية فالرواية لا يتحقق فيها ذلك ايضا ،، ومن ثم لأى سبب تم إدراج مثل هذه الرواية ف القائمة الطويلة للبوكر ؟ الله وحده أعلى وأعلم !

لا انكر ف البداية ان الرواية كان بها شيئا ما تمكن من جذبى والإسراع ف القراءة لمعرفة النهاية ولكن تبخر ذلك ف الهوا
Wish Alquraishy
Feb 24, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition
في الغالب عندما اقرأ رواية من اي نوع كانت اجدني عندما اقلب صفحاتها الاخيرة تجتاحني موجة من الحزن وتغرق عيناي بالدموع حتى لو لم تكن النهاية حزينة ولكني احزن لنهاية القصة التي عشت معها ايام قراءتي لها ،، اما رواية فرانكشتاين في بغداد فاني قضيت اغلب صفحاتها وانا ابكي ربما يستغرب البعض لذلك ويعتبر احداثها لا تدعو للبكاء ولكني بكيت لاني عاصرت هذه الاحداث وعشت معها واقعيا قبل ان اقرئها كرواية ف انا عراقية عاشت جميع ما ذكر في الرواية من قتل وخطف وتهديد وسيارات مفخخة وعبوات ناسفة وكل هذا عشته بحذافيره ا ...more
Ina Cawl
Jan 26, 2018 rated it it was amazing
reading these book reminded the daily horror many people face from Baghdad to Kabul to Mogadishu
where death toll raises so much that it hardens your heart and just recite the numbers of victims of these or that explosions without pondering behind these numbers lies people who lived loved and had families but cowardly hand of death stole them from their beloved one.
not knowing if you leavehome you will return safely you prepare your will and recite it before you step out of the house and pray you
My fourth book from the MBI shortlist and sixth including the longlist - this was probably the one I enjoyed least.

The perspective on Baghdad from an Iraqi is not one we hear much of so that was interesting, but I didn't feel the Frankenstein element of the story worked very well and I am not sure that much of the humour translated.

An interesting book but not an essential one.
Jan 20, 2014 rated it it was ok  ·  review of another edition
لا أجد تعبيرا عن هذه الرواية أصدق من تعبير صديقتنا منى

Uploaded with Imgupr

فعلا الرواية فكرتها آسرة لكن صاحبها أسرها

الكاتب وظف شخصية قديمة من خيال الأدب الغربي وضمنها في سياق الواقع العراقي الحالي
شخصية تدعى فرانكشتاين أوجده أنسان وتتسبب هذه الشخصية بارتكاب جرائم في نظر الناس وهي في نظر الشخصية نفسها دفاع لا أكثر

كانت ستكون رواية مذهلة لو خفف الكاتب من الولوج إلى تفاصيل لا طائل منها
كانت ستكون ممتعة لو لم تكتب هكذا فحسب ...

المتابع لجائزة البوكر سيلاحظ إنحدارها . وخاصة فى العامين الأخيرين (فى العام الماضى كانت القائمه القصيرة دون المستوى) وهذا العام القائمه القصيرة والعمل الفائز دون المستوى
فرانكشتاين فى بغداد ... أحمد سعداوى (بوكر 2014):
-من وجهة نظرى أقل الاعمال التى فازت بالبوكر (أنا قرأتهم جميعا)
-فى البدايه لم يعجبنى العنوان (وجدته متنكر للثقافه العربيه)
-روايه بطيئه واحيانا يصل بطئها لدرجة الملل.
-لغة عاديه (عاديه جدا) لم أشعر أنى امام أديب متمكن من ناحية اللغه.
-قصه أحسستها مستهلكه .(مسخ مشوه يقوم بجرائم) الابتكا
Paul Fulcher
Feb 18, 2018 rated it really liked it
Book 5/13 from a very strong Man Booker International longlist - and like the other 4 I've read a shortlist contender!

New listeners risked missing the pleasures of the story if they insisted on challenging it right from the start. The logical objections were usually left to the end, and no one interfered with the way the story was told or with the subplots Hadi went into.

Originally published in 2014, and winner of the International Prize for Arabic Fiction, the 2018 English translation by Jonath
Jan 13, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Frankenstein in Baghdad was originally published in Arabic in 2013. In 2014, it was awarded the International Prize for Arabic Fiction (sometimes known as the "Arabic Booker"). It is now (early-2018) being made available in English translation (by Jonathan Wright). Writing in the New York Times in 2014, Tim Arango said "Mr. Saadawi … is at the vanguard of a small group of writers starting to interpret, through fiction, the trauma wrought from the American invasion of 2003.". And you can judge ho ...more
Sohaib Ibn hossain
رواية "فرانكشتاين في بغداد" رواية مشوقة جدا جدا تأخذك الى تفاصيل ودقائق كثيرة حقيقة تعلقت كثيرا بشخصيات الرواية هادي العتاك و الصحفي محمود سوادي و الشمسة الذي كونه هادي العتاك من اجزاء ضحايا الانفجارات الذي ينتقم ويثأر لكل جزء من جسده ....
فكرة الروايةتعتمد على (الشسمة)الذي لا اسم له. وهو عبارة عن جثة جمع أجزاءها وخاطها، عجوز اسمه هادي العتاك (بائع عاديات، يبيع أي شيء، وكل شيء، لأجل المال فقط، دون تفكير في تراث أو قيمة فنية)، وانتقلت روح أحد الضحايا لهذه الجثة، فصار الشسمة. وهذه الأجزاء المكونة،
Not simply a retelling of Mary Shelley’s Frankenstein, this book’s author uses the reanimated, stitched together corpse to show the tension, danger and chaos ever-present in post-Saddam Hussein Iraq. The author follows a few individuals as their lives intersect, thanks to the monster, who was reanimated by the ghost of a security guard killed in a suicide bombing. And there are multiple suicide bombings in this story, along with a secret government department with corrupt and dangerous members, ...more
Mar 03, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
صدرت الرواية عن منشورات دار الجمل، في حلة أنيقة كما عودتنا هذه الدار تقع الرواية في 353 صفحة من القطع المتوسطة، ومقسمة على 19 فصلاً , على خلاف الروايات العربية تجنب الكاتب أحمد سعداوي كتابة تقديم للرواية أو تقديم إهداء على غرار الروايات, يبدو من الإسم أنه اقتباس من الرواية العالمية لماري شيري و يكون بهذا سعداوي يؤسس الى جانب روائيين غربيين و عرب لشكل جديد من الكتابة الروائية التي تقوم على أعمال قائمة و الأمثلة كثيرة نأخذ منها مثالا كافكا على الشاطئ لهاروكي موريكامي و روايته 1984 و زوربا البرازيل ...more
Gumble's Yard
Hadi’s listeners were completely wrapped up in the story. New listeners risked missing the pleasures of the story if they insisted on challenging it right from the start. The logical objections were usually left to the end, and no one interfered with the way the story was told or with the sub-plots Hadi went into.

This book won the International Prize for Arabic Fiction which for the still Iraqi based author gave him $50,000 and, for English readers, the guarantee that this vitally important no
Ahmed Oraby
Dec 04, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
هي غالبا أحسن رواية قرأتها السنة دي، هكتب عنها، طبعا، لما التاب يتصلح
Mar 28, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
This is such a captivating book. Ahmed Saadawi glided seamlessly along the emotional spectrum, from hilarity to poignancy. It kept me engaged the entire time.
We were brought to a typical Baghdad neighborhood in Lane 7. It was 2005,in the aftermath of US invasion. Despite the constant threat of suicide bombing, the residents were doing their best to hold on to their normal lives: Abu Anmar desperately keeping his ramshackle hotel from going under, realtor Faraj taking advantage of neighbors’ dev
رغد قاسم
أحمد سعداوي يتفوق على نفسه،
في الروايتين السابقتين لسعداوي كانت الروح الشاعرية تطغى على القصة لتقول لنا أن أحمد سعداوي شاعر.. أنسان حساس تستطيع التعرف على ملامحه من خلال الرواية فشخص واحد دائماً طغى على القصة بمشاعره في روايته الاولى (البلد الجميل) بينما تعدد السارد في روايته الثانية (أنه يحلم، يعلب أو يموت) لم يعفهِ من كونه يتحدث عن نفسه.
لكن هذهِ االرواية بعيدة عن سعداوي فقد وفرَ لها ظروف الانعتاق عن الواقع الشخصي له، صحيح أننا تلمسناه قريباً في شخص "محمود" لكنه أي محمود لم يكن الشخص الاول في ا
Asmaa Ali
Jan 21, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
رواية تستحق القراءة .. تفاصيل الشخصيات شديدة الواقعية للمجتمع العراقي مع التضاد لتفاصيل (الشَسمه)الفانتازية بداخل الواقع ذاته .. اللغة سردية رائعة و الحبكة والانتقال بين الأحداث و الأشخاص .. مشكلتي الوحيدة الأجزاء المكتوبة باللهجة العراقية التي كانت تستدعي التركيز لفهم المعنى و هناك جمل قصيرة خمنت المعنى من السياق ..
لكنها تستحق القراءة
ليلى المطوع
قرأتها فعليا خلال 48 ساعة

هناك نظرة فلسفية فيها لكن لا اعلم حقا ان كانت تستحق البوكر، ربما لان فكرتها غريبة بعض الشيء واسلوب الكاتب الذي يجبرك على القراءة ثم التأثير السيء الذي تتركه فيك بعد الانتهاء منها

Esraa Reda
Feb 18, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition
جَمييلة جِداَ هذِه الروايةْ
أنهيتها في زمنٍ قصير
و مَا أضفَى عليها تِلكَ الروعة و النكهةْ
هو اللَهجَة العِراقيةْ الجَميلة
عظيمة جداً يا سَعْداوي
ياسمين ثابت


البوكر السنة دي غير كل سنة
مستواها اصبح اسوء بكتير من ذي قبل

قريت في القائمة القصيرة كذا رواية ووصل بيا اني قرأت الرواية اللي فازت ولحد دلوقتي انا شايفة ان الفيل الازرق احسن مافيهم سبحان الله مع اني كنت مزبهلة لما عرفت انها وصلت للقايمة
اللي هو انتو ازاي كدة انتو بتهزروا

فرانكشتاين في بغداد رواية كويسة مجملاً فيها عيوب كتير جدا...لو كانت رواية عادية قريتها كنت استمتعت بيها الى حد ما وتقبلتها لاني ياما قريت روايات سيئة بس كنت عارفة انها سيئة فماحطيتش في بالي

لكن الرواية دي هي البوكر فانا باقراها عشان
Abrar Hani
Jan 24, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
رواية مميزة ورغم انها خيالية الا انها تصور الواقع العراقي بشكل رائع..

"فرانشكتاين" هذا الكائن الخيالي نصادفه كل يوم في العراق.. كل طرف يرغب بالانتقام من الاخر حتى اختلطت اجساد الضحايا بأجساد المجرمين...التفجيرات وعمليات القتل كل يوم لا تستثني احداً.. البريء والمجرم لهذا لا يتوقف القتل ابداً.. فالضحية قد تكون قاتلاً وربما العكس القاتل هو الضحية..
والقائمة تجدد دائماً..فثقافة الانتقام لا تثمر غير الموت..!

فرانكشتاين او "الشسمة" الوحش الذي يصنعه بطل الرواية هادي العتاك من اشلاء
الجثث التي يراها تتساقط
Feb 01, 2014 rated it did not like it  ·  review of another edition
لم أستسغها خصوصا ً لكثره الشخصيات وثرثرتها الكثيره
كفكره مبتكره وتسلط الضوء على الإرهاب وتوابعه
ولكنها تغرز مبدأ الإنتقام وقانون الغاب والقوه ببلد نهشته وشقته السيوف
مثلما تُشق البطيخ
وآخرين حولتهم إلى لحم مفروم وأشلاء متطايره
للأسف بغداد تتحول إلى عاصمه من الرعب
تتجول بها بقايا بشريه بغيه الإنتقام والقتل
لا تحمل أي فلسفه أو عمق أدبي أو بلاغات نصيه

« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
Ahmed Saadawi is an Iraqi novelist, poet, screenwriter and documentary film maker. He won the 2014 International Prize for Arabic Fiction for Frankenstein in Baghdad. He lives and works in Baghdad.
“كل يوم نموت خوفًا من الموت نفسه.” 112 likes
“أنت تتشبه بهم الآن. تجرب أن تكون منهم, و من يرتدي تاجًا, و لوعلى سبيل التجربة, سيبحث لاحقًا عن مملكة.” 82 likes
More quotes…