Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “De donkere kamer van Damokles” as Want to Read:
De donkere kamer van Damokles
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

De donkere kamer van Damokles

3.84  ·  Rating details ·  7,295 ratings  ·  251 reviews
Angst, dreiging en verraad, ongrijpbaarheid van de werkelijkheid en onkenbaarheid van de ander: in deze roman komen Hermans' centrale thema's op geraffineerde en uiterst beklemmende wijze aan bod. De donkere kamer van Damokles vertelt het verhaal van Henri Osewoudt, sigarenhandelaar te Voorschoten. Tijdens de Tweede Wereldoorlog ontmoet hij de verzetsman Dorbeck, die sprek ...more
Hardcover, Vijftigste druk, luxe jubileumeditie, 400 pages
Published 2013 by Uitgeverij Van Oorschot (first published November 1958)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about De donkere kamer van Damokles, please sign up.

Be the first to ask a question about De donkere kamer van Damokles

This book is not yet featured on Listopia. Add this book to your favorite list »

Community Reviews

Showing 1-30
3.84  · 
Rating details
 ·  7,295 ratings  ·  251 reviews


More filters
 | 
Sort order
Glenn Russell
Mar 10, 2014 rated it it was amazing  ·  review of another edition

“Wat is een held? Iemand die straffeloos onvoorzichtig is geweest.”
― Willem Frederik Hermans, De donkere kamer van Damokles
Can you read the above quote? Most people can't since it is written in Dutch. One big reason William Fredrick Hermans (1921-1925) isn't a well know as other authors of his generation, say, Heinrich Böll, William Trevor or Alain Robbe-Grillet.

Willem Frederik Hermans's novel of intrigue and espionage is told not in first person narrative but has the quality of first person n
...more
BlackOxford
Dec 14, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: dutch-flemish
Surface All the Way Through

After reading the first 20 pages or so of Hermans's Darkroom of Damocles, I began to suspect a problem with the English translation. The text is spare to the point of aridity with hardly any description of people or places. Similarly, there is no psychological commentary; motives, reflections, emotions are unstated. Dialogue is presented more like a punching match than a conversation. Sentences are terse; paragraphs are short. Transitions are unexpected and somewhat di
...more
Floor Flawless (Tussen De Boeken)
Buddy-read met Henk en Imke.

Dit was een best wel vaag boek! In het begin ging het nogal van de hak op de tak, gebeurtenissen volgden zich razendsnel op terwijl je nauwelijks besef had van de tijdsprongen. Soms erg verwarrend. Daarbij gebeuren er nogal veel vreemde dingen. Een daarvan is het feit dat Henri trouwt met een volle nicht van hem, die veel ouder is. Als kind zijnde zei hij op een gegeven moment dat hij een grote jongen was waarop hij de reactie van haar kreeg: ''Als jij al zo'n grote j
...more
Mahak
Jul 05, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
The discovery of the self and our potential is a hard journey especially when a psychological feeling of ineptness resides so deeply within. While we have our teachers and competitors to thank for such realisations, our protagonist lil ol Henri is not quite so fortunate.
Through a lone serendipitous event, like dominos set in motion to befall one another, he "becomes a new man" after taking a series of instructions, blindly I'd say, to test his mettle and thus so proving himself to be no less th
...more
Thomas
Mar 19, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
De diffuse tegenstelling tussen de werkelijkheid en de schijnbare werkelijkheid komt in deze roman goed naar voren door het motief van de dubbelganger. Omdat Osewoudt wat betreft innerlijk én uiterlijk (hij verft zijn haar zwart!) steeds meer op Dorbeck gaat lijken, wordt minder duidelijk wie wat gedaan heeft en wat de werkelijkheid is. Hermans laat de lezer in verwarring, wat zijn wereldbeeld typeert. Volwassen geworden in de Tweede Wereldoorlog, is Hermans van mening dat wij in een chaotische ...more
Laurence
Sep 30, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Op een bepaald moment was het onrustwekkend gevoel dat dit boek opwekt zodanig sterk geworden dat ik echt de moed moest zoeken om nog verder te lezen. Ik zat toen op 1/3 van het boek. Want wat gebeurt er allemaal, wie heeft welke rol, waarom lijkt alles elkaar zo tegen te spreken, waarom al die gebeurtenissen zonder samenhang, hoe, waarom, waarom, hoe? Als een koortsdroom waar je niet uit geraakt, en waarvan je kleine teentje al snel voorspelt dat het nooit goed kan aflopen.
Pure waanzin in een b
...more
Jonfaith
Milan Kundera offers a compound blurb for The Darkroom of Damocles; "I read it in a single sitting" and "a thriller during which the suspense never flags." While I agree with the first sentiment -- I read the final 270 pages in an evening -- the second claim is more elusive. Detailing the occupation/resistance dynamic in the Netherlands during WW II, W.F. Hermans unleashes a nightmare where his unsettling protagonist Osewoundt (O) takes up arms against the Germans and finds more than traces of e ...more
Jane
Sep 10, 2011 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: passed-on
I must confess that I expected The Darkroom of Damocles to be a dark and difficult book. The title, the description of the author as “one of the most important Western European authors to emerge from the postwar period”, and that oh so dark cover all suggested that to me.

But I was wrong. This is a terribly readable book, simply, clearly and very well written, and it is very easy to keep turning the pages to see what happens. It’s almost a case of serious literary meets gripping thriller. And I s
...more
Charlie
Jan 03, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Geweldig stukje literatuur dat ik veel te laat ontdekt heb.

De manier waarop Hermans ons continue aan het denken zet, in dit geval over Henri Osewoudt, is magnifiek. Hij zet ons op het verkeerde been en is in staat een variëteit aan emoties bij de lezer op te roepen. Het leest als een literaire thriller maar het is zoveel meer dan dat. Prachtig geschreven, goed gestructureerd en een verhaal vanjewelste. Geweldig atmosferisch en er zitten beschrijvingen van ongekend niveau in.

Na het lezen van dit
...more
Jonathan
A possibly great book which unfortunately let itself get a little flabby and out of shape. I found that, after a few hundred pages, I simply stopped caring...It is written in a plain, airport thriller prose style so I was unable even to submerge myself in its language. An interesting concept, and worth a read, but I was unable to get excited about it and was (to be honest) rather glad when I had finished.
Erik de Vries Lentsch
Dit boek is verontrustend, triest, verwarrend en hilarisch, zolang je over een pikzwarte humor beschikt.

Een 'normale' roman, hoe duister die ook mag zijn, verschaft de lezer meestal toch met wat sprankjes hoop. Hermans doet dat niet. Je wordt op geen enkel moment getroost. Dat is een frustrerende leeservaring totdat je twee dingen leert: 1. dat het echte leven inderdaad oneindig triest kan zijn en 2. dat dat eigenlijk geweldig grappig is.

Het taalgebruik is niet bloemrijk en de zinnen zijn door
...more
Yvonne
Feb 16, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
'De warhoofdige filosofen die onze westerse beschaving gemaakt hebben, die dachten dat er verschil was tussen schuld en onschuld. Maar ik zeg: in een wereld waar iedereen de doodstraf krijgt, daar kan er geen verschil tussen onschuld en schuld bestaan.'

Aan bed gekluisterd drie volle dagen voor het Hermans-peloton staan: dan kun je geen kant meer op! Vijf sterren.
Elsje
Sep 15, 2011 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Iedere keer als je dit leest, ben je weer in totale verwarring. Alle mogelijke persoonsverwisselingen, theorieën en complotten spelen door je hoofd. Zalig boek! Ik ga het binnenkort lekker gewoon nóg een keer lezen!
De Ongeletterde
Jun 11, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Dit boek van Willem Frederik Hermans speelt zich af in Nederland tijdens de tweede wereldoorlog, wanneer Henri Osewoudt een beetje stommelings via een dubbelganger betrokken raakt bij het verzet tegen de Duitsers. In het eerste deel van het boek deed het me sterk denken aan "De aanslag" van Harry Mulisch. Maar niets blijkt wat het lijkt wanneer Osewoudt gevangen genomen wordt in bevrijd Nederland en zijn rol heel erg ter discussie staat. Al zijn daden vallen in beide richtingen uit te leggen en ...more
Arjen
Jan 30, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: bieb
Het blijft me verbazen hoe absurd de boeken kunnen zijn van Hermans. Normale scenario's worden plotseling heel raar en daardoor blijft het de moeite waard om door te lezen. De hoofdpersoon weet zich steeds dieper in de problemen te werken met uitspraken en acties.
Leen
Jan 17, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Nederland, de jaren veertig, onder Duitse bezetting. Henri Osewoudt baat samen met zijn echtgenote (die toevallig ook zijn nicht is) een sigarenwinkel uit en leidt een heel saai, middelmatig leventje tot op een dag de mysterieuze Dorbeck binnenvalt. De verzetsman lijkt wel een tweelingbroer van Osewoudt en speelt hem een aantal opdrachten door. Zo moet hij een paar moorden plegen en andere verzetsmensen helpen. Zijn familie wordt opgepakt door de Duitsers maar hij kan zelf ontkomen, hoewel dan e ...more
Hannie
Jan 06, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Claudia de Breij schrijft in het voorwoord dat je dit boek het beste kunt lezen als je zeventien bent. Ze had ook beter het advies kunnen geven dat je dit boek het beste op een regenachtige herfstavond of koude winteravond had kunnen lezen. Ik las dit boek hartje zomer, terwijl ik op vakantie was in Barcelona. Hoewel ik van het boek genoten heb, vond ik het niet echt passen bij de sfeer waarin ik zat. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog. Over moorden, verduisteringen en gevangenschap. Zo'n ...more
Hesham Mahozi
A sheer nihilism,yet paradoxically spontaneous one. It Sounds to be narrated in praise of nothingness .Anyway ,when one's life turned to be irredeamble ,and no hope flickering in the distance ,what should one adheres to ? When life is no longer wants us to be in it ?This is the story of how the war can reduce everything we have , possess or believe in to an absolute null.

Considering Hermans's novel as a pessimistic one , would not be accurate,, I found him to be a realistic writer who just conve
...more
Gerbrand
Sep 16, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: fiction-nl
Misschien wel Hermans bekendste boek maar ik ben hier toch minder van onder de indruk dan Nooit Meer Slapen.

Henri Osewoudt is de hoofdfiguur in deze roman die verhaalt over het verzet in de Tweede Wereld oorlog. Veel paranoia. Wie is te vertrouwen en wie niet. Het is net een achtbaan dit verhaal. Maar echt spannend wil het maar niet worden. De laatste 70 bladzijden spelen zich af net na de oorlog wanneer Henri wordt ondervraagt. Stond hij aan de goede kant? Je kun je niet wachten om te weten ho
...more
Anne
I did not think I would like as much as I did. I wasn't very impressed by Nooit Meer Slapen, which is also by Hermans. This novel, however, was very interesting, and had a good pace. His style neither appealed to me nor did it put me off; it was quite factual. I like how it is at first quite a simple war story, but when I realised that Osewoudt might not be a reliable narrator, I started questioning things that happened before in the novel. Simply a good book. +1 for Dutch literature.
Akke
Jan 17, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2016, dutch
this book is fucked up in all sorts of ways
Marc
For many this is the masterpiece of W.F. Hermans, one of the greatest Dutch writers of the 20th Century. This probably is due to the ambiguous attitude of "resistance hero and/or willy-nilly collaborator" Osewoudt, the main character. He's a weak man that gets inspired by his more heroic alter ego Dorbeck, and becomes a killing machine. Hermans himself wasn't very pleased with this book, and I think he was not entirely wrong. It's not really high quality literature and the story often seems to g ...more
Hermien
Feb 09, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: wwi-ii, nederlands
Het boek roept een heel bepaalde atmosfeer op, net of Osewoudt als in a zeepbel door het leven ging. Bracht ook wel interessante aspekten van WWII aan het licht.
Yasmijn
ja maar, Dorbeck?????

Niki Nikakis
Sep 04, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Intrigerend
Henk van Vliet
“Wat is een held? Iemand die straffeloos onvoorzichtig is geweest.”

“Bewijzen. Wat ben je toch eigenlijk een lieve jongen! Dacht je dat je hier vastgehouden werd om iets tegen je te bewijzen? Je leeft in een gedachtewereld die al lang niet meer bestaat.”

Neef en nicht verhoudingen, tussen minderjarigen, in de eerste tien pagina’s van een boek verwacht je niet meteen. Sowieso gaat Hermans als een trein in de eerste paar scènes, van de moord op de vader van hoofdpersoon Henri Ossewoudt, volwassen wo
...more
Mijke
Jan 12, 2019 rated it liked it  ·  review of another edition
In het voorwoord stond dat dit boek las als een spannende tv-serie en daar ben ik het in zekere mate wel mee eens. Er waren veel plotwendingen en de eerste 200 pagina's ging het verhaal vrij vlot. De laatste 100 gingen echter tergend langzaam. Er werd veel herhaald en desondanks raakte ik alsnog de draad kwijt (kan overigens aan mij liggen). Ik vond het ook iets té descriptief waardoor alles nog veel langer duurde en ik over veel dingen heen begon te lezen. Wat ik wel heel tof vond, was dat het ...more
Dymbula
Aug 28, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
"Jsem proti Němcům, protože to jsou nepřátelé."" Ale jak se zdá, evidentně to nestačí a hlavního hrdinu... Velmi čtivý příběh, který nekončí tak, jak by se dalo očekávat. Pro mě jednoznačně velmi milé překvapení. Jen náhoda mě k té knize přivedla. A navíc tam vystupuje fotoaparát zn. Leica, což asi přidalo tu hvězdičku navíc. Má to spád a je to napínavé čtení.
Marjanneke
Nov 08, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Opnieuw een boek in de categorie klassiekers die ik gelezen wilde hebben en het stelde niet teleur. Boeiend verhaal dat je tegelijkertijd in verwarring brengt.
Jutta Ortlepp
Aug 20, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2016
Die Niederlande & Flandern sind Ehrengäste der Frankfurter Buchmesse 2016. Dazu gibt es in diesem Herbst eine Fülle Neuausgaben, Neuübersetzungen und Wiederauflagen niederländischer/flandrischer Romane. Hierzu gehört auch „Die Dunkelkammer des Damokles“ von Willem Frederick Hermans (1921 – 1995), der – in Deutschland kaum bekannt – zu den großen niederländischen Nachkriegsautoren gezählt werden kann.

Südholland 1940, deutsche Besatzungszeit. Mehr oder weniger zufällig schließt sich der junge
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »

Readers also enjoyed

  • Karakter - Een hoorspel
  • De Uitvreter, Titaantjes, Dichtertje, Mene Tekel
  • Van oude menschen, de dingen, die voorbij gaan...
  • Kees de jongen
  • Hersenschimmen
  • De kellner en de levenden
  • Karakter
  • Publieke werken
  • Heren van de thee
  • De avonden
  • Lijmen / Het Been
  • Meneer Beerta (Het Bureau #1)
  • Das Wüten der ganzen Welt
  • Chapel Road
  • Eric in the Land of the Insects
  • Siegfried
  • Het bittere kruid
  • Terug naar Oegstgeest
See similar books…
Willem Frederik Hermans is one of the greatest post-war Dutch authors. Before devoting his entire life to writing, Hermans had been teaching Physical Geography at the University of Groningen for many years. He had already started writing and publishing in magazines at a young age. His polemic and provocative style led to a court case as early as 1952. His caustic pieces were compiled in Mandarijne ...more
“Wat is een held? Iemand die straffeloos onvoorzichtig is geweest.” 9 likes
“De mens zal eraan moeten wennen te leven in een wereld zonder vrijheid, goedheid en waarheid. Het zal binnenkort op de lagere school worden onderwezen! Deze oorlog is nog maar een voorproefje van de wereld die komt!” 0 likes
More quotes…