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Historia de la Ciencia

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Desde que supimos que la tierra no era el centro del universo y que los seres humanos no somos más que una especie animal entre otras, hasta la teoría del Big Bang y el estudio submicroscópico de las moléculas que nos hacen humanos, una increíble serie de descubrimientos e invenciones científicas han cambiado de raíz el modo en que vemos al universo y en el que nos vemos a nosotros mismos. En este libro colosal, John Gribbin –a quien el Sunday Times califica de «maestro de la divulgación científica»- narra la historia de los hombres que desde el Renacimiento hicieron ciencia y de los turbulentos tiempos que les tocó vivir. Aquí aparecen no sólo las figuras estelares como Copérnico, Darwin y Einstein, sino también las oscuras, las excéntricas, hasta las enloquecidas. John Gribbin nos cuenta la historia de Andrea Vesalio, maestro de la anatomía del siglo XVI y ladrón de cadáveres furtivo; la vida del excéntrico Galileo, acusado de herejía por sus ideas; el mundo del obsesivo y competitivo Newton, que exilió a sus rivales de los libros de historia; la peripecia de Gregor Mendel, el monje moravo fundador de la genética moderna; o la de Louis Agassiz, tan determinado a probar la existencia de épocas glaciales que obligó a sus colegas a coronar un monte para demostrarles su teoría. Aunque tendemos a pensar en la ciencia en términos de genios solitarios, John Gribbin nos muestra aquí cómo la mayoría de las veces la ciencia la hacen gentes relativamente corrientes que avanzan, paso a paso, sobre el progreso de generaciones precedentes, y no por afán de gloria, sino para satisfacer su propia curiosidad sobre este mundo. De esta Historia de la ciencia, que nos transmite toda la emoción del descubrimiento, Roy Porter ha dicho que «es una obra extraordinariamente precisa, coronada felizmente. Fundada en unos conocimientos enciclopédicos nos presenta los problemas y las investigaciones científicas con claridad, pericia y vigor, no exentas de brillantez narrativa. Gribbin sabe cómo llenar de vida a la ciencia y a los científicos».

560 pages, Paperback

Published May 6, 2004

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About the author

John Gribbin

285 books719 followers
John R. Gribbin is a British science writer, an astrophysicist, and a visiting fellow in astronomy at the University of Sussex. The topical range of his prolific writings includes quantum physics, biographies of famous scientists, human evolution, the origins of the universe, climate change and global warming. His also writes science fiction.

John Gribbin graduated with his bachelor's degree in physics from the University of Sussex in 1966. Gribbin then earned his master of science (M.Sc.) degree in astronomy in 1967, also from the Univ. of Sussex, and he earned his Ph.D. in astrophysics from the University of Cambridge (1971).

In 1968, Gribbin worked as one of Fred Hoyle's research students at the Institute of Theoretical Astronomy, and wrote a number of stories for New Scientist about the Institute's research and what were eventually discovered to be pulsars.

In 1974, Gribbin published, along with Stephen Plagemann, a book titled The Jupiter Effect, that predicted that the alignment of the planets in quadrant on one side of the Sun on March 10, 1982 would cause gravitational effects that would trigger earthquakes in the San Andreas fault, possibly wiping out Los Angeles and its suburbs. Gribbin repudiated The Jupiter Effect in the July 17, 1980, issue of New Scientist magazine in which he stated that he had been "too clever by half".

In 1984, Gribbin published In Search of Schrodinger's Cat: Quantum Physics and Reality, the book that he is best known for, which continues to sell well 28 years after publication. It has been described as among the best of the first wave of physics popularisations preceding Stephen Hawking's multi-million-selling A Brief History of Time. Gribbin's book has been cited as an example of how to revive an interest in the study of mathematics.

In 2006, Gribbin took part in a BBC radio 4 broadcast as an "expert witness". Presenter Matthew Parris discussed with Professor Kathy Sykes and Gribbin whether Einstein "really was a 'crazy genius' ".

At the 2009 World Conference of Science Journalists, the Association of British Science Writers presented Gribbin with their Lifetime Achievement award.

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Profile Image for Juan Almonacid.
174 reviews5 followers
May 25, 2016
Mucho por leer después de terminarlo. Tanto es lo quee hay detrás de los grandes descubrimientos y el trabajo, rituales, envidias, poder atravesando cada gran idea.

-"Con toda probabilidad, lo que sucede en el cuerpo es que todas sus partes son alimentadas, cuidadas y aceleradas mediante la sangre, que es caliente, perfecta, vaporosa, llena de espíritu y, por decirlo así, nutritiva: en dichas partes del cuerpo se refrigera, se coagula y, al quedarse esteril, vuelve desde allí al corazón, como si éste fuera la fuente o la morada del cuerpo, con el fin de recuperar su perfección, y desde allí se difunde otra vez por todo el cuerpo, cargada de espíritus, como con un bálsamo, y todas estas cosas dependen de la pusación motriz del corazón; por lo tanto, el corazón es el principio de la vida, el Sol del microcosmos, lo mismo que en otra proporción el Sol merece ser llamado el corazón del mundo, por cuya virtud y pulsación de sangre se mueve de
manera perfecta, es convertida en vegetal y queda protegida de corromperse y supurar: y este dios doméstico y familiar cumple sus tareas para todo el cuerpo, alimentando, cuidando y haciendo crecer, siendo el fundamento de la vida y el autor de todo. " Willam Harvey sobre la circulación de la sangre.

-La sencillez de la naturaleza no se puede medir por la de nuestras concepciones. La naturaleza, infinitamente variada en sus efectos, es sencilla sólo en sus causas, y su economía consiste en producir un gran número de fenómenos, a menudo muy complicados, que obedecen todos ellos a un pequeño número de leyes generales.

-...la tendencia que tienen todas las diferencias existentes en el universo a compensarse, lo cual es la razón por la que las cosas se van desgastando o acabando. Por ejemplo, el calor fluye desde las estrellas calientes al frío del espacio en un intento de nivelar la temperatura de todo el universo...La naturaleza aborrece las diferencias.
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