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From Rockaway

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Timmy and Chowderhead and Peg are lifeguards. They spend summers sitting in those tall chairs, smoking dope and staring at the waves, swatting insects, tormenting seagulls. Winters they work shit jobs like unloading trucks at Mickey's Deli. At night, winter and summer, they drink. Drink and get rowdy. Then there's Alex, the girl who gets away, not only from old boyfriend Timmy but also from "Rotaway"-on scholarship to a rich-kid's college in New England. One midsummer night when the four are reunited, tensions erupt in feats of daring and self-destruction during the wild, cathartic, near-sacred lifeguard ritual known as the Death Keg. Brilliantly capturing the restlessness and casual nihilism of working-class youth with no options, Jill Eisenstadt's acclaimed first novel startles in its power and originality, its depth of feeling, its bright and dark comic turns.

214 pages, Paperback

First published January 1, 1987

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About the author

Jill Eisenstadt

9 books63 followers
Jill Eisenstadt was raised in Rockaway, New York. She was educated at Bennington College and Columbia University. She lives in Brooklyn.

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5 stars
58 (10%)
4 stars
139 (25%)
3 stars
191 (34%)
2 stars
120 (21%)
1 star
39 (7%)
Displaying 1 - 30 of 82 reviews
Profile Image for James Horn.
222 reviews4 followers
August 12, 2022
This book is unfairly maligned. Whether due to the hype of being a “literary brat pack” staple or just being a success by a young woman, we’ll never know. In my opinion, If the pace weren’t a touch too frenetic and overall a hair over-edited or under-developed (i’m not sure which) it would have gotten 5 stars from me. I’m shocked this was never optioned for a film à la it’s’ contemporary Less Than Zero or a John Hughes’ cannon. From Rockaway serves as an excellent time capsule for Atlantic coast teens in the 80’s, but I can see the “check your privilege” types reading this and whining a sarcastic “woe is me;” such is life. There’s definitely something here that has influenced many a modern writer whether they’re aware or not, and there are some truly insightful bits of prose. Give this a go, it’s short and weird and no where near as bad as some of the other reviews make it out to be.
Profile Image for Rachel Louise Atkin.
902 reviews110 followers
October 10, 2019
Might just give this book five stars based on the acknowledgement page alone. Anyway I loved this a lot and I’m probably gonna use it as a PhD text. Welcome to Rachel’s mental academic brat pack, Jill Eisenstadt.
Profile Image for Dennis Holland.
205 reviews78 followers
April 2, 2021
Do you remember that time between adolescence and adulthood when time seemed to be stuck both on fast forward and rewind? Maybe it was during the summer after high school or some time after that? When it seemed like nothing was happening but so much happened? When there was so much time but it was all behind you? When life seemed to be both at its beginning and at its end?

This story about a group of teenagers on the Atlantic edge of NYC and the edge of time brilliantly captures the innocence and sinfulness (as well as the hope and hopelessness) of coming of age. I cannot believe I never read this 1980s classic—especially with its characters living in the same fictional universe as Bret Easton Ellis’ The Rules of Attraction—but, if I had, perhaps I would not have enjoyed this remarkably modern, nostalgic trip back to those states of mind in quite the same way.
Profile Image for Tony Parsons.
4,156 reviews75 followers
August 17, 2017
Timmy, ChowderHead & Peg had the ultimate summer job.
Lifeguards at the Rockaway.
They also did their fair share of MJ, other drugs & lots of alcohol.
Rus limo driver was taking Alex, & the other 3 to the HS Sr. prom.
Sloane, Bean, Artie, lefty, Louie the Lump, & Schizo lifeguard mutt) was planning on following the group all-night long.

Alicia McHenry (produce dept.) was elected prom Queen.
Summer is over, Alex & Timmy who were really never a item part their ways.
Alex is going to college out of state to study Anthropology.
June Blackmore is her roommate,
Alex & Timmy write for a while but that soon tapers off.
Kissing Joe is the terror of the campus dorm.
ChowderHead works for Mickey’s Deli in the fall.

Peg decides to come back to Rockaway for the summer.
Some things never change, or maybe they do.
Ponzio, Janet, & Lars were glad to meet her.
The 4th. of July is upon them.

Warning: This book is for adults only & contains extreme violent or graphic adult content or profanity &/or sexually explicit scenarios. It may be offensive to some readers.

I did not receive any type of compensation for reading & reviewing this book. While I receive free books from publishers & authors, I am under no obligation to write a positive review. Only an honest one.

A very awesome book cover, great font & writing style. A very well written YA book. It was very easy for me to read/follow from start/finish & never a dull moment. There were no grammar/typo errors, nor any repetitive or out of line sequence sentences. Lots of exciting scenarios, with several twists/turns & a great set of unique characters to keep track of. This could also make another great YA adventure movie, or better yet a mini TV series. It was just OK for me but I will still rate it at 5 stars.

Thank you for the free Goodreads; Making Connections; Back Bay Books (Little Brown & Co.); paperback book
Tony Parsons MSW (Washburn)
Profile Image for Sara (Sbarbine_che_leggono).
478 reviews119 followers
July 30, 2020
Rockaway beach, romanzo di formazione a più voci e debutto letterario di Jill Eisenstadt, oggi ripubblicato da Black Coffee, racconta la storia di un gruppo di giovani della New York degli anni Ottanta. Alex, Peg, Chowder e Timmy sono proprio come voi: qualche volta sfigati e qualche volta grandiosi.

Mi è riuscito davvero facile identificarmi con questi ragazzi, che hanno giusto qualche anno meno di me. E ancora una volta ho trovato moltissime analogie tra la generazione degli anni Ottanta e quella dei millennials.

Jill Eisenstadt, l’autrice, ha fatto parte del gruppo “Literary Brat Pack”, capitanato da Bret Easton Ellis e che contava fra gli altri anche Jay McInerney e Tama Janowitz; il cosiddetto gruppo dei neominimalisti.
Profile Image for Jen.
155 reviews1 follower
July 26, 2017
I hated this book almost from page one. The only reason I kept going it because I'm reading it for a book club. The kids are whiny and angsty and nothing happens in almost the entire book. It's just snapshots of the kids whining about life in between drinking and doing drugs and having sex. Maybe I missed the point or maybe I led a sheltered childhood but I couldn't relate to these characters at all.
Profile Image for Laurie.
120 reviews14 followers
March 24, 2013
Found this book in a bookstore in Prague, of all places. What a lucky find. Eisenstadt recreates with brutal honesty the stark social world of teens in 1980s Rockaway. The writing is at once blunt, lyrical, and authentic.
Profile Image for chiara_librofilia.
397 reviews20 followers
September 20, 2018
Un libro ambientato in un’estate che farà da spartiacque per questo affiatatissimo gruppetto di amici di Rockaway Beach, la spiaggia più celebre di New York, dal momento che parla di gioventù, di amicizia e di amore e di quanto, molto spesso, sia difficilissimo coinciliare il tutto. Una scrittura asciutta, minimale e a tratti caotica, esattamente come può essere la vita di un gruppo di giovani alle prese con quello che gli adulti chiamerebbero futuro.
Profile Image for Alessia Scurati.
322 reviews85 followers
February 8, 2019
Si conferma la mia scarsa empatia nei confronti dei romanzi che raccontano un ‘coming of age’. Raramente riescono ad appassionarmi veramente, vuoi perché ci trovi un po’ sempre gli stessi giri di storie, vuoi perché ci trovi sempre anche lo stesso giro di personaggi. C’è lo sfigato, la bella della scuola che però non è che se la passa benissimo, ecc.
Al di là della trama, che quando si parla appunto di quel genere credo già in parte masticata quando non si è al primo romanzo etichettabile come tale, quello che mi è mancato è la scrittura. Perché quello fa la differenza. Molto minima, piatta, che sì riflette il contesto sociale e anche un po’ lo stato d’animo dei personaggi, ma non ti fa mai volare, non riesce mai a farti prendere le parti di qualcuno. Resta tutto senza allegria e senza una lacrima.
Passano le cento e passa pagine del romanzo, arrivo alla fine e chiudo il volume. Reazione: Ok, quindi? Quel salto in più che la scrittura dovrebbe metterci non l’ho avvertito.
Sto ancora aspettando un momento di slancio.
Profile Image for Lauren.
1,364 reviews67 followers
May 31, 2017
It was fun to read this again over the start of summer weekend which was also the weekend of my # mumblemumble college reunion. The novel was both a little duller and a little sadder than I remember and now, just as then, the scenes that took place at Alex's college resonated deeply.

It reminded me of the film adaptation of The Ice Storm which also captured the boredom and the everyday despair of adolescence.
Profile Image for Megan Cooke.
25 reviews
September 1, 2019
This is a good summer read! It focuses on a group of friends who have just graduated high school in the small beach town of Rockaway. Stuck in that middle place between childhood and adulthood, the book follows them from graduation night to the following summer. There are many sad but also hilarious moments along the way as they try to navigate the world of adulthood in a town with few opportunities. I definitely recommend this book if you’re a fan of the coming-of-age genre.
Profile Image for Patty.
125 reviews4 followers
October 7, 2018
Una scrittura asciutta, divertente e a volte drammatica per raccontare una storia originale a proposito di un mondo che a me era totalmente sconosciuto. Gli avrei dato 4 stelline, ma ne aggiungo una per tirargli su quell’immeritata misera media.
Profile Image for Paolo Latini.
234 reviews45 followers
September 20, 2018
Non si esce vivi dagli anni '80

Un altro tassello nel manierismo carveriano degli anni ’80, tra minimaliso e realismo sporco. Letto oggi sa di operazione di archeologia narrativa, la riesumazione di un cadavere fortunatamente in decomposizione per vedere com’eravamo poco tempo fa che sembra già tantissimo. From Rockaway contiene una manciata di quadretti, quasi racconti leggibili singolarmente che insieme si legano in un romanzo, e seguono le vicende di un gruppo di ragazzi a fine adolescenza nel Queens, in particolare Timmy e Alex, la seconda proiettata verso una vita migliore e diversa, verso una crescita umana, il primo schiavo dei propri dubbi, delle incertezze, della precarietà che era la precarietà della sua generazione: “you can do anything. But same as home you sit in a bar instead.”
Procede tutto con estrema lentezza e con gli stessi elementi, rimescolati, di molta letteratura dell’epoca (da Mary Robison a Susan Minot a Tama Janowitz): la generazione X, il divario tra vecchie e nuove generazioni, il disagio di dover essere precari in un mondo indifferente, l’alienazione immersa in una società consumistica. Qui alcuni accenti, alcune sfumature omofobe, xenofobe e sessiste completano il quadro di una cultura in cambiamento, anche se sono sfumature sporadiche e appena accennate. Nei capitoli finali il libro acquista un’insperata verve, ma troppo tardi per salvarlo dalla mediocrità nella quale è nato.
Interessante solo se si vuole ricostruire il periodo, oggi sa di vecchio e stantio.
Profile Image for Stuart.
450 reviews19 followers
December 27, 2021
I was surprised by how much I liked this novel, and how unexpectedly touching it was. Though Eisenstadt's style takes a little getting used to, ultimately there's a sparse and sticky quality to it which is fairly unique, even in the minimalist era of writing she came up in. Her characters are well drawn and revealed bit by bit, the details of their lives emerging with each chapter after a beginning that throws you into the ensemble without introductions, designating who everyone is, but letting you decide who is important only to have that assumption challenged again and again. Though episodic in nature, there is a real build to the novel as it begins to coalesce more and more around Timmy and his journey from dreamy drop out to someone who might one day turn out okay, if he can just let himself be okay with being okay. The other principals- Alex, Peg, Chowderhead, Sloane, Joe- all feel like people you've known, and Eisenstadt's great trick is to humanize them again and again, usually just in the moment after the narrative seems to have passed judgement on them. Even minor or passingly mentioned characters feel three dimension and by the end you realize she's using a lens to bring you an entire community of people who exist right next to but entirely apart from a global center, stuck in time while fading into it, healing by letting themselves vanish. A romantic, bittersweet, beautiful novel.
118 reviews5 followers
March 7, 2020
Recensione pubblicata originariamente sul mio blog Arte della Lettura
Recensione senza spoiler
Libro di debutto di Jill Eisenstadt, Rockaway Beach narra le vicende di un gruppo di ragazzi che, finita la scuola, si ritrovano ad affrontare diversi cambiamenti nella loro vita. Molti di loro lavorano come bagnini in estate e nel supermercato locale in inverno, mentre Alex, una dei protagonisti, ottiene una borsa di studio per il college e si trasferisce lontano da Rockaway.
Trama e Stile di scrittura
Il libro copre il periodo dalla fine della scuola fino all'estate successiva. Ogni capitolo è un episodio a sé stante e non esiste nessuna trama di fondo, il che non è necessariamente un male. Si tratta infatti di un libro leggero, che intrattiene per la sua durata ma che, una volta finito, non ci lascia molto, se non il vago ricordo dei suoi stravaganti protagonisti.

Lo stile di scrittura è rapido e un po' rozzo, molto simile a quello di Willeford e Bukowski. A volte, proprio per queste sue caratteristiche, sono stato costretto a rileggere certi passaggi piuttosto confusionari, ma tutto sommato è molto scorrevole e godibile. Inoltre, credo sia uno stile ottimo per accompagnare il tema generale del libro.
I protagonisti del libro sono descritti in modo superficiale, il che rende difficile distinguerli durante le prime fasi della lettura. Una volta conosciuti meglio, però, ognuno di loro risulta essere interessante e riconoscibile. Ci sono parecchi personaggi secondari che fanno solo comparse singole o saltuari e, quando lo fanno, ricordarsi di loro è praticamente impossibile.
Questa è stata la mia prima edizione Black Coffee, anche se già avevo notato i loro libri da un po'. La qualità è ottima sotto tutti i punti di vista, dalla traduzione senza errori alla fattura stessa del libro. Apprezzo particolarmente il design e la texture della copertina. Il libro include anche un segnalibro uguale alla copertina.
Un libro semplice da leggere, molto leggero ma godibile. Mi ricorda molto Miami Blues di Willeford, sopratutto per lo stile di scrittura.
Altre recensioni sul mio blog Arte della Lettura
Profile Image for Peter Landau.
897 reviews55 followers
April 26, 2014
What makes a book resonate? How come some novels are heralded and then fade away or just never get attention in the first place. These, among other things like what am I going to do with my kids this summer, were some thoughts that accompanied me while reading Jill Eisenstadt’s debut FROM ROCKAWAY.

I judge a book by its cover, and I love everything published by the Vintage Contemporaries imprint, though I’ve only read a handful of them. It’s the design, especially as it peaked for me in the 1980s, which has a nostalgic pull to a time and place that personally speak to me. I wouldn’t even say they’re my favorite book covers, but as a series they hold a special power over me. I buy any discovered in a used book store, and that’s how I ended up with Eisenstadt’s first novel on my shelf.

The fact that it’s a New York story, helped in the purchase, taking place among a group of Far Rockaway, Queens, kids jerking towards adulthood. And the blurbs were poetic. I’m a sucker for blurbs and covers. At the time, I didn’t know that Eisenstadt went to Bennington and was part of that group of breakthrough authors ridiculously called the Literary Brat Pack. Such knowledge didn’t help me crack the paperback open.

When I read the first chapter I thought, well, maybe I should read something else. It wasn’t bad, but it didn’t hook me, even though I know from experience that it takes pages, maybe chapters, for me to lock in step with a writer’s tone, voice, etc. I kept reading because I have a lot of fucking books and I bought them because I want to read them, so why not keep reading. Not a ringing endorsement.

But then I fell in step with Eisenstadt and her characters and the place and how growing up isn’t just a biological certainty, but is more complicated. It’s not a great book, or maybe it is, but to me it’s still a very good one, and Eisenstadt is a talented writer, as good as many who have achieved far greater fame and recognition.

It’s a crapshoot, and writing is a process that history doesn’t give a damn about. It moves on and all we can do is set markers along the way, which is enough. If others find them and find themselves in them or some value in them, well, that’s beyond our control.

All we can do is the best we can do and keep doing that, and after closing Eisenstadt’s book I felt sad to leave it behind. That’s a ringing endorsement. Well, she did write another novel, and maybe I’ll read that one day too, if it’s got a nice cover.
Profile Image for Stefani.
333 reviews15 followers
December 1, 2016
A short(ish) novel about a pack of restive kids coming-of-age in Rockaway, New York, a place far enough removed from Manhattan to feel like it's in another state. As a member of the '80's literary brat pack series, From Rockaway has a similar premise to books like Less Than Zero and Bright Lights Big City in its depiction of a particular kind of dreary adolescent ennui in a certain time and place, though it differs from the aforementioned books in that the characters are a tad less vacuous, snorting less expensive drugs and more working class. I think it works in the sense that it's essentially an autobiographical sketch of the author's adolescence, most likely with some creative reworking. Personally, I thought the book didn't try to hard to be something it's not—it's essentially a book about nothing—but was an honest portrayal of teenagers caught between the callowness of youth and the soon-to-be responsibilities of adulthood.
Profile Image for Blackjessamine.
379 reviews62 followers
September 22, 2019
La noia.

Un po' di sesso.



Rapporti umani avvolti nella plastica.

Forse non ho afferrato il punto, forse ero completamente fuori strada, non lo so.
Ho interrotto la lettura diverse volte, ma alla fine mi sono dovuta arrendere.
Non ho idea di come questo libro finisca, e non sono nemmeno curiosa di scoprirlo.
Profile Image for Matteo Mazzoli.
302 reviews11 followers
September 15, 2018
Scoperto grazie ad un'amica e concittadina che fa parte della scuderia blackcoffee, ho letto davvero con piacere Rockaway Beach.. al di là del legame di cuore con i Ramones, che per inciso non hanno nulla a che fare con il romanzo (e forse con la città, come viene immaginato nel libro), la storia è davvero piacevole, e Rockaway è un luogo di partenze e addii, di estati da ricordare con malinconia, ma che ti avvolge donanti un senso di leggera nostalgia perché le storie dei ragazzi protagonisti sono le storie di tutti noi, e pace che fossero gli anni '80.
Davvero consigliato!
Profile Image for Un coeur mélancolique .
25 reviews11 followers
December 7, 2018
Cara Alex
Come stai? In questo momento sto aspettando la telefonata di un tizio che ha promesso di trovarmi un lavoro da Fish R Us. Non c'è altro, sostanzialmente. La storia di fare il vigile del fuoco è andata a farsi benedire: la lista degli iscritti al test d'ingresso è lunga tre isolati. Potresti entrare nella guardia costiera, fare lo sbirro o cose del genere, ma non so. Vediamo come va con fish r us. Che corsi segui? È dura?

Con affetto
Profile Image for Michela.
51 reviews15 followers
November 11, 2014
Liked this lot, especially the way Eisenstadt so fluidly shifts the perspective around. It really gives you a chance to know everybody. The world she describes is very whole and very small and very interesting and very sad. Really dug it.
Profile Image for Cathy.
351 reviews
August 15, 2017
I missed the boat when I was in high school and college. I should have spent more time drinking beer and smoking weed. Unfortunately that was my takeaway from this book.

I received this book from a Goodreads giveaway.
Profile Image for Kittaroo.
304 reviews33 followers
October 5, 2019
Bello. Effettivamente molto anni 80. Mi ha ricordato molto “le mille luci di NY” pur non parlando in alcun modo delle stesse cose. Lo stile, le immagini, la NY piena di vita e speranze e la disperazione marcia strisciante sotto. Piaciuto davvero parecchio.
Profile Image for Jerry (Libri in pantofole).
133 reviews14 followers
April 20, 2019

Rockaway è una sottile lingua di terra che penzola giù dal Queens, indecisa se staccarsi e diventare un'isola o tenersi più forte, terrorizzata all'idea di essere abbandonata. Sulla cartina c'è, ma a coprirla basta uno stupido bastoncino da cocktail.
È su questa lingua di terra, la stessa Rockaway Beach cantata dai Ramones, che si muovono i personaggi di Jill Eisenstadt. Sono gli anni Ottanta, ci sono i walkman, i ragazzi si scrivono lettere con carta e inchiostro e Billy Idol intona la sua Flesh For Fantasy. Niente di più lontano, un quadretto vintage, eppure il senso di precarietà che attanaglia Alex, Timmy, Peg e Chowderhead è lo stesso che hanno provato e provano gli adolescenti di ogni tempo.

Tra amori, rimpianti, sogni di evasione e fughe, i quattro amici si incontrano e si scontrano. Il romanzo è costruito a episodi, quasi dei mini racconti leggibili anche singolarmente, che si srotolano tra la spiaggia di Rockaway e il suo lungomare. C'è il chiosco degli hot dog, la torretta dei guardaspiaggia, il caldo afoso e appiccicoso dell'estate e il bianco e nero dell'inverno: e l'inverno fa schifo a Rockaway, un susseguirsi di inutili decisioni da prendere, sempre le stesse, senza soluzione di continuità: televisione o videocassetta, sette e mezzo o ventuno, vodka e succo d'arancia o succo d'uva.
È inevitabile allora desiderare di andarsene, crescere, conoscere, evadere da un'esistenza "ordinaria e beige", anche se questo comporta rompere certi equilibri, certe dinamiche. Ed è su questi equilibri che gioca Jill Eisenstadt con i suoi personaggi, anche se il ritmo della narrazione spesso si inceppa, rallenta, e il lettore (o almeno la sottoscritta) arranca con fatica dietro ai quattro amici.
Con uno stile acerbo, salmastro, a volte fin troppo sporco, l'autrice racconta le incertezze e i desideri di un gruppo di ragazzi di provincia intenti a superare quel confine instabile, precario e pericoloso che separa l'adolescenza dall'età adulta: Qui è diverso. Sei per conto tuo, puoi fare quello che ti pare. E invece, proprio come a casa, te ne stai seduta in un bar.

From Rockaway mi ha ricordato inevitabilmente Bret Easton Ellis. Del resto i temi trattati sono quelli affrontati anche dagli altri componenti del Literary Brat Pack: la gioventù, la noia, il senso di vuoto e precarietà. Ma qui il punto di vista è diametralmente opposto rispetto ai personaggi dello scrittore losangelino: niente upper-class è la provincia a farla da padrona, è Rockaway Beach a dominare con le sue palafitte, i suoi bar e i suoi chioschi per gli hot dog.
Un romanzo di tutto rispetto, anche se devo ammettere, non mi ha entusiasmata come mi sarei aspettata. Forse è stato il ritmo, a volte fin troppo lento, oppure la struttura episodica della narrazione, certo è che l'ho vissuto come lontano, "cristallizzato", un bel quadretto vintage come dicevo all'inizio.
Profile Image for Alessia.
241 reviews20 followers
April 10, 2020
Ho scoperto Rockaway Beach grazie al podcast su Spotify Black Coffee Sounds Good. Affascinata da questi giovani sulla spiaggia, dal testo melodioso e dalle vibes che tanto mi ricordavano la voglia di evadere e il senso di spaesamento dei personaggi per l’inizio della loro “vera vita”, ho deciso di dargli un’opportunità… ed ho fatto benissimo.

Rockaway Beach è un romanzo che parla di ragazzi che hanno appena finito il liceo. La libertà di un’estate che sarà magnifica e l’avvicinarsi – per fortuna o meno – degli anni al college, al lavoro e quindi il passaggio all’età adulta.

Alex, Timmy, Peg e Chowderhead sono i quattro che ci accompagneranno in questa riscoperta degli anni ’80. Una decade che sembra ormai lontanissima ma che attira ancora qualcuno (es: la sottoscritta) con la voglia di tornare indietro per scoprirla. E con questo romanzo ho avuto la possibilità di scoprirne alcuni dettagli nella cittadina di Rockaway Beach – conosciuta perlopiù grazie alla canzone dei Ramones – lasciandomi catturare dai luoghi della cittadina e i suoi abitanti.

Lo stile di Jill Eisenstadt è secco, diretto e conciso. Questo tipo di scrittura, inserito in un contesto dove tutto sembra piatto tranne per le varie feste che i giovani organizzano per non morire di noia, è perfetto. Ogni personaggio ha una propria storia che viene svelata durante la lettura. Come il mio amato “zoom” dove ci avviciniamo sempre più partendo da un quadro molto generale (e un po’ confusionario).

Ho adorato ogni personaggio. Timmy mi ha rapita con le sue lettere per Alex, che lo ha lasciato e sembra non voler togliersela dalla testa. Timmy che la aspetta, sperando nel ritorno della giovane dal college, e non sa se lasciarsi andare con altre persone, si gira e le ragazze sembrano Alex… ok, un caso perso.
Sì, si vede che è il mio personaggio preferito?

“Mi manchi, Alex.
Con affetto, Timmy

Cara Alex, perché non rispondi più?”

Continuano le serate piene di alcol, droga, sesso (e rock and roll?). La voglia di evadere e di essere spensierati ancora per un po’ ancora per un’estate… e quando finisce e i lavoretti, lo studio, le decisioni arrivano e i giorni passano e arriva l’inverno. Un continuo passare attimi sulla spiaggia e dei cambiamenti piccoli o grandi che in pochi mesi sembrano già dividere il gruppo. Che sono quelle discussioni di cui poi si riderà, perché la vera amicizia non si spezza solo per la lontananza.

Crescere, capire ‘come’ farlo, sbagliando moltissime volte.

Non riesco mai a spiegare completamente i miei pensieri quando un libro mi piace molto e questa cosa mi lascia un senso di tristezza. Rockaway Beach è uno dei libri migliori di questa prima parte dell’anno.
Profile Image for Hex75.
970 reviews38 followers
December 8, 2021
jill eisenstadt era parte del brat pack della letteratura americana anni '80, quella scena (vera o presunta) che comprendeva bret easton ellis, jay mcinerney, tama janowitz e altri ancora e che piùo meno esordirono negli stessi anni con storie di adolescenti americani (o post adolescenti) che vivevano in quello stesso decennio: in qualche modo sai già cosa aspettarti quando prendi in mano un esordio proveniente da quella scena, romanzi che descrivono quella terra di nessuno tra la fine dell'adolescenza e l'ingresso nell'età adulta, tra storie d'amore e di sesso, alcolici e droghe, famiglie più o meno sfasciate, il college (e tutta la sua ritualistica, e dove nessuno se,mbra davvero studiare e il sesso occasionale e le feste sembrano essere l'unica attività svolta con diligenza), il rock (principalmente punk e post punk americani, con qualche eccezione) come colonna sonora continua.
e in questo "rockway beach" (se non avete canticchiato il titolo mi spiace per voi: e la citazione scelta per il titolo italiano salta fuori tra le pagine del romanzo, inevitabilmente) c'è esattamente tutto questo, e anche di più, come la sensazione di appartenenza ad una zona periferica e principalmente turistica, dove l'estate è l'unico momento in cui qualcosa davvero accede mentre il resto dell'anno è solo una zona morta, dove i rituali trascinati stancamente da generazioni sembrano essere le uniche forme di cultura locale a cui aggrapparsi.
eppure nonostante questa variante (che fa finalmente uscire tanto dalle megalopoli n.y. e l.a. quanto dai confini dei college, di solito uniche ambientazioni della scena) il romanzo ha tanto di già sentito: forse l'avessi letto ai tempi della sua uscita mi avrebbe fatto un effetto diverso, ma dopo aver letto tutto il resto del brat pack lei sembra quasi un di più.
ma attenzione, non è un brutto libro (sicuramente migliore di quelli della janowitz, per dire) e se fossi più giovane e con meno letture alle spalle magari mi farei rapire da certe pagine davvero belle e da una storia dal respiro decisamente cinematografico (possibile nessuno l'abbia mai portata al cinema?): insomma, per me quasto libro è arrivato decisamente troppo tardi, ma non mi stupirei che altri possano apprezzarlo decisamente di più.
Profile Image for TK.
103 reviews5 followers
September 20, 2018
This came recommended to me by someone whose literary taste is highly evolved, so I am sure I've missed something here when I say I didn't love it. The writing is gorgeous in certain parts, and I was interested in Timmy and Alex even though they both seem like such f*ck-ups. They seem like good people but they just can't get out of their own damn way. Perhaps I am too old to read about college-age kids drinking, drugging, and screwing [around]. (Cue, "Get off my lawn!" jokes.)

I would be remiss if I didn't say how much I loved the late 80s setting of the book. She writes a strong and vivid portrayal of this little enclave of New York City, and its residents. I really enjoyed the ending and thought the author did a brilliant job with that - so the payout for slogging through the dreary winter months of the book is definitely there. I would read another book by this author if it were about adults.
Profile Image for Tom Hill.
422 reviews4 followers
May 8, 2019
I think this book is unjustifiably forgotten/not read much. It's actually really good, if less splashy than the debuts of Bret Ellis and Donna Tartt, the authors Eisenstadt is so often lumped in with. It's a simpler, more hopeful story, and yet it still captures the aimless, sometimes ugly reality of being college-aged. The dialogue here is really good, as are the inner thoughts of characters, and Eisenstadt convincingly moves between different characters' perspectives. There are of course, several references to Ellis's Rules of Attraction, and I think it's a good companion piece, and not just because both books take place at the same school. Both books, while tonally different, are reflections on similar themes, take place at the same time and are told from varying perspectives. The most significant difference is in the conclusions the respective authors reach by the end of their stories.
Displaying 1 - 30 of 82 reviews

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