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Berezina
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Berezina

3.86  ·  Rating details ·  520 ratings  ·  64 reviews
En octobre 1812, piégé dans Moscou en flammes, Napoléon replie la Grande Armée vers la France. Commence La retraite de Russie, l'une des plus tragique épopée de l'Histoire humaine. La Retraite est une course à La mort, une marche des fous, une échappée d'enfer. Deux cents ans plus tard, je décide de répéter l'itinéraire de l'armée agonisante, de ces cavaliers désarçonnés, ...more
Paperback, Démarches, 199 pages
Published January 22nd 2015 by Guérin
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Thomas
Oct 10, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: netgalley, travel
4 stars.
This is the story of a wild adventure. Three Frenchmen and two Russians decide to recreate Napoleon 's retreat from Moscow on the 200th anniversary of the brutal winter retreat. They do this on vintage USSR Ural motorcycles. They suffer in the bone chilling Russian winter, but do make the complete trip to Paris. They stop at historic battlefield sites and graveyards. They drink copious amounts of vodka every night along the way.
One quote: "Cold is a ferocious beast. It grabs you by a
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P.E.
Grandeur et misère de l'homme.


L'épopée loufoque de Sylvain Tesson parti avec deux amis et accompagné de deux connaissances russes, qui se propose de suivre la piste de la retraite de Russie, de Moscou jusqu'à Paris... en moto soviétique Oural à side-car.

Sur la route, les réflexions fusent sur le rôle ambivalent de Napoléon, sur la différence entre les motifs d'existence que se donnent les hommes et les sociétés à 200 ans d'écart.

Très loin de former un hommage béat à l'empereur Napoléon
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Roman Clodia
Jun 09, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
We have repeated the itinerary of the Grande Armée during its Retreat from Russia in 1812 on our three Soviet motorbikes with sidecars.

I'm not usually a reader of travel literature but this has an intriguing premise as three Frenchman and two Russians set out to follow the route of Napoleon's retreat from Moscow. Tesson is such an entertaining companion: thoughtful, funny, informative, as he intersperses their journey with accounts they're reading of the French army's experience via
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Sandra
Jan 05, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: saggistica
“Un luogo sacro è un luogo geografico fecondato dalle lacrime della Storia. Quando la terra beve troppo sangue diventa un luogo sacro, allora bisogna guardarla in silenzio perché è popolata di fantasmi”


Un documento di viaggio sulla strada della storia. Lo scrittore, insieme ad alcuni amici russi, ripercorre le strade della Grande Armata nella ritirata da Mosca nel 1812. Lo scrittore è francese ed è di parte in maniera evidente, è un ammiratore di Napoleone ed ogni battaglia franco-russa non è
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Anina e gambette di pollo
A Tesson piacciono i viaggi insoliti, scomodi e soprattutto in Asia.
In occasione del bicentenario della Ritirata di Russia parte da Mosca con due amici francesi e due russi che li raggiungeranno appena aggiustate le moto.
Perché partono con moto e sidecar della Ural, usate e anzianotte. non molta velocità ma che si possono aggiustare con una chiave. Niente elettronica.
Partenza il 2 dicembre, da Mosca verso Borodino.
Non è un libro di “viaggi”: non dà alcuna indicazione utile, le strade sono
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Myriam
Jan 16, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: travelogue
'Vanaf de onafzienbare vlakte doorsneden door bossen was de andere oever te zien, tot ver oostwaarts. Een zandig dalletje, waardoor aardlagen strepen trokken, liep door het landschap, van noord naar zuid. De strata van leem en klei lagen als lichtgekleurde aderen in de door aanslibbing ontstane glooiing. In de diepte de Berezina. Een vriendelijke, kronkelige stroom waarvan de meanders de weerschijn van kwikzilver hadden. Het water was gestold door de vorst en de bochten slingerden zich tussen ...more
Audrey Martel
Jun 02, 2017 rated it it was amazing
J'aime cet homme ! Dans Berezina, il se révèle à la fois drôle et pessimiste, tandis qu'il parcours à dos de moto Oural le trajet historique de la retraite de Napoléon. C'est sur plus de 4000 km, reliant Moscou et Paris que Tesson réfléchi à la notion de projet commun, de nation et de héros, en profitant de l'occasion pour nous faire toute une leçon d'Histoire.

Tesson, un auteur à découvrir !
Cynthia
Aug 20, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
This book is a trip! Three French guys and two Russians re-create Napoleon's awful and deadly retreat from Moscow to Paris in 1812. This time, the trip is made on Russian motorcycles with sidecars. The author and his friends have a wry sense of humor, and much the tone is off-beat and a little zany (in a good way). But the group is also thoughtful and reflective of the horrors of war, stopping to paid tribute to the thousands of men (and horses) who died gut-wrenching deaths in the devastating ...more
David
Jul 24, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: read-travel
If the guys who made the TV show/movie Jackass wrote a book peppered with references to Journey to the End of the Night and Zen and the Art of Motorcycle Maintenance: An Inquiry Into Values, this might be the result.

This is a translated (from French) entry into what I think of as an English (meaning, often penned by people from England) genre, which I will dub Short Books about Extremely Ill-advised Travel. Other entries in this genre include Into the Heart of Borneo and The Places in Between.

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The Sporty  Bookworm
Dec 25, 2015 rated it really liked it
31 décembre 2015. Fin de Berezina pour moi. Terminer l'année sur une défaite ne laisse présager que du positif pour 2016 non ? Cet ouvrage n'est pas du même genre que Dans les forêts de Sibérie car ce n'est pas un récit purement descriptif d'une expérience unique de voyage mais le compte rendu d'un pèlerinage historique. Sylvain Tesson refait le trajet de la fuite de Napoléon et de la Grande Armée de la campagne de Russie de 1812 en side-car soviétique. Le style y est moins recherché que pour ...more
Clarabel
Aug 29, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: favorites
Un road-trip passionnant ! ...more
Venky
May 28, 2019 rated it really liked it
Shelves: travel
Mr. Sylvain Tesson elucidates to the uninitiated the deeper and transcendental meaning of the word “Doing a Berezina” in the French. Usually denoting an astonishingly unfortunate piece of event fro which a protagonist just about evades the inevitable, the phrase usually means: “We made it by a whisker guys, we felt if fly right by us, we got our fingers burned, but life goes on and Stuff The Queen Of England”

Berezina is also, on a more solemn and somber note, the river across which the Battle
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Beth Cato
Jun 22, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2019, history, nonfiction
I received an advance review copy of this book via NetGalley.

This is a curious sort of travelogue. At first I wasn’t sure I liked it—this concept of the French author and his French and Russian buddies riding Urals to retrace the horrors of the collapse of Napoleon’s Grande Armee sounded flippant. The initial attitude came across as aggravatingly 'br'" as well. However, as the author delved deeper into the terrible tragedy of two centuries ago, it is clear that this is a journey conducted with a
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fiafia
May 13, 2015 rated it it was ok
Un peu déçue. Cela promettait beaucoup de choses: histoire personnelle et histoire avec un grand H, un peu de géographie, traversée de pays et traité de l'entretien des motocyclettes... Finalement, tout reste assez superficiel. Plutôt bien écrit, certes, mais beaucoup de verbiage.
Jean-Pascal
Jun 05, 2016 rated it it was amazing
Superbe court récit de voyage mêlant adroitement histoire napoléonienne et aventure contemporaine. Une idéologie parfois borderline, mais on s'amuse tant qu'on pardonne tout.
Lisa Carter
Oct 11, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Review of courtesy copy of Berezina, by Sylvain Tesson, translated from the French by Katherine Gregor.

Writer and extreme adventurer Sylvain Tesson is on an Arctic expedition when he decides that he and his friends should retrace Napoleon’s famous retreat from Moscow to Paris. They will also undertake this journey in the dead of winter, only on Ural motorcycles with sidecars. Billed as “…a riotous and erudite book that combines travel, history, comradery, and adventure,” Berezina is all of that,
...more
Fx Smeets
Mar 01, 2018 rated it it was amazing
Texte magnifique, Bérézina entre dans mon panthéon de la littérature de voyage aux côtés du Kampuchea de Patrick Deville. C’est aussi le plus cendrarsien de ses textes. Non qu’il ne le revendique pas. Il fait même une référence explicite au natif de la Chaux-de-Fonds : “J’essayais de me pénétrer de ce mot de Cendrars : “En voyage on devrait garder les yeux fermés” ” (édition Folio p.89).

Tesson, après Cendrars, confirme cette vérité des grands voyageurs : voyager déçoit. Voyager tue le mythe. C’
...more
Emma
Jul 18, 2015 rated it really liked it
Décembre 1812. La campagne de Russie, ultime coup d’éclat napoléonien, tourne au cauchemar sous la rigueur de l’hiver slave. La Grande Armée se replie pour la première fois de son histoire dans une atmosphère de cauchemar, et la traversée du fleuve biélorusse devient un tel synonyme de débâcle qu’elle intègre le vocabulaire courant. Décembre 2012. Sylvain Tesson, accompagné d’une poignée d’amis, deux Français et deux Russes, décide de relier Moscou à Paris dans les traces des grognards, à bord d ...more
Matilda
Jul 25, 2015 rated it really liked it
Vous n’êtes normalement pas sans savoir la passion que j’ai pour Sylvain Tesson. Je l’avais découvert en 2012 avec Dans les forêts de Sibérie, et tout ce à quoi je peux penser depuis est d’aller vivre dans une cabane au bord du lac Baïkal. Pourtant je n’avais rien lu d’autres de lui jusqu’à ce que j’ouvre Berezina. J’avais les yeux sur cette nouvelle sortie et j’ai finalement pu la lire quand on me l'a offert.

Berezina c’est l’histoire d’un voyage en side-car suivant l’itinéraire de la retraite
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Sonia Almeida Dias
This was a very good book, travel and history combined. The author has recreated Napoleon’s retreat from the Russian campaign in 1812 by going from Moscow to Paris, doing all this on a soviet bike with side car, an Ural. I had to google this, as I think I had never seen one.

Reading about travel and history are always sure bets for me, and this was no disappointment. I almost feel like doing a road trip myself. Maybe not something so adventurous, but definitely a visit to Belarus or Lithuania.

...more
Stef Eleane
Mar 11, 2015 rated it liked it
Ce roman nous retrace l'itinéraire de la fuite de Napoléon de Moscou à Paris en 1812. Il est d'une très grand richesse historique ( un gros travail de recherche ). Certaines citations des divers bras droits de l'Empereur sont régulièrement imbriquées dans le roman.
Du coup cela nous donne une très grande immersion de cette partie de l'histoire, limite à nous glacer le sang. D'ailleurs c'est un funeste passé qui ne m'avait pas du tout intéressée jusqu'alors. C'est extraordinaire de savoir que
...more
Antoine.Compagnie
Sep 09, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: trips
Un bel ouvrage de voyage guidé par l'Histoire grâce à la plume et la curiosité de Sylvain Tesson.
Non seulement c'est bien écrit (mention spéciale à la page 100 et à la description du peuple russe page 120) mais, lu au milieu de l'été on se croit véritablement au milieu de l'hiver, en side car, au côté de ce voyageur fantasque qui décide de rejoindre Moscou à Paris par le même itinéraire que Napoléon lors du retour de la campagne de Russie.
Theediscerning
Jun 25, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
A really good book, and one certainly deserving of consideration. I wouldn't have approached this giving a single hoot, let alone two, about Napoleon's retreat from the burning Moscow. But this recreation (ish) of his journey, all two thousand miles and change back to Paris, really taught me a lot in amongst its travelogue detail. The journey here is not by starving horse, bridges made practically out of corpses, and mad-cap dashes on winter sledges, but by Soviet-built Ural motorbikes, complete ...more
Benny
Feb 25, 2016 rated it it was ok  ·  review of another edition
Sylvain Tesson is een schrijver met branie, meer doener dan filosoof. Hij brak door met Zes Maanden in de Siberische Wouden, een heerlijk fris boekje waarin hij vanuit een blokhut aan het Bajkalmeer nadenkt over zijn en over het leven. Het is een vlot leesbaar en erg citeerbaar werkje dat enkele fijne inzichten bevat, maar helaas ook nogal wat irritante passages. Sylvain Tesson kan prima schrijven, maar is soms hopeloos snobistisch of ondraaglijk macho.

Met Berezina gaat hij op de ingeslagen weg
...more
Roel Debruyne
Een roadtrip met de zijspan, in de voetsporen van Napoleon op de terugweg uit Rusland. Het concept is goed, maar geen van de drie verhaallijnen komt echt van de grond. Het boek is een mengeling van historische fragmenten van de terugtocht uit Rusland, persoonlijke mijmeringen van de auteur en zijn gezelschap, en beschrijvingen van de feitelijke reis met de motor.
Helaas zijn de historische fragmenten vrij onsamenhangend, de persoonlijke belevenissen weinig verheffend, en de reisbeschrijvingen te
...more
Christophe BEZIER
Une belle épopée, émaillée de belles citations, de la culture à engranger et des allers retour entre le présent et la retraite de Russie de la Grande Armée. Étant un "fan" de l'Empereur et bon connaisseur du 1er Empire, ce livre m'a donné envie de relire les classiques de l'Empire (mémoire de Caulaincourt ou de Bourgogne). Et surtout, surtout, il redonne du lustre à des mots comme honneur, patrie, gloire, à un moment de notre histoire où notre individualisme les a tué et où il ne veulent plus ...more
Alexander
Nu ik dit korte relaas van deze Fransen gelezen heb over hun reis, per Ural met zijspan, van Moskou naar Parijs, in het spoor van Napoleon tweehonderd jaar eerder, bekruipt me de zin om nu eindelijk toch eens wat dieper te graven in het leven van de man die honderdduizenden levens op zijn geweten heeft maar Europa ook verblijdde met nieuwe wetgeving en de nieuwe ideeën van de Verlichting. Zet vijf historici bij mekaar en ze komen met evenveel uiteenlopende meningen over Napoleon en dat alleen al ...more
GrangerDanger
Jan 25, 2015 rated it liked it
Shelves: 2015, non-fiction
3.5

Comme toujours, les récits de Tesson sont superbes. Je me suis retrouvée au milieu de cette armée mourante, à l'agonie avec eux, découvert les paysages russes à bord d'un side-car, bu de la vodka dans des hôtels soviétiques.

Seul bémol, j'ai trouvé que, par comparaison avec ses autres récits de voyage, il y avait moins d'émotion. Je lis "j'ai été très ému" mais sans vraiment le ressentir. Peut être au profit de l'aspect plus historique ?
ℳatthieu
Jan 25, 2015 rated it really liked it
Beau récit, bien écrit. Les cartes en début du livre avec les itinéraires respectifs de Napoléon et de l'auteur sont une très bonne idée.
Le parallèle avec la retraite de la Grande Armée puis de Napoléon seul est réussi.
J'ai dévoré le récit (plus passionnant encore que Dans les forêts de Sibérie).
Sabrina
Oct 15, 2016 rated it liked it
Idée intéressante, mais le livre était souvent ennuyant et m'a prise une éternité à lire. Tesson écrit bien. Pour ceux qui aiment l'histoire napoléonienne, je vous recommande ce livre. Aux autres ? Pas vraiment. J'aurais aimé voir plus de pages dédiées au voyage et moins à des ruminations sur les motivations de Napoléon Bonaparte.
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Sylvain Tesson est le fils de Marie-Claude et Philippe Tesson et le frère de la comédienne Stéphanie Tesson et de la journaliste d'art Daphné Tesson.

Géographe de formation, il effectue en 1993 un tour du monde à bicyclette avec Alexandre Poussin avec qui il traverse l'Himalaya à pied en 1997. Il traverse également les steppes d'Asie centrale à cheval avec la photographe et compagne Priscilla
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