Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Bonita Avenue” as Want to Read:
Bonita Avenue
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Bonita Avenue

3.68  ·  Rating details ·  6,322 ratings  ·  464 reviews
Siem Sigerius is a beloved, brilliant professor of mathematics with a promising future in politics. His family—including a loving wife, two gorgeous, intelligent stepdaughters and a successful future son-in-law—and carefully appointed home in the bucolic countryside complete the portrait of a comfortable, morally upright household. But there are elements of Siem's past tha ...more
Hardcover, 536 pages
Published January 13th 2015 by Hogarth (first published 2010)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Bonita Avenue, please sign up.
Popular Answered Questions
Rene Ijzermans He is working on his second novelle, since years, and it seemed to get ready very soon, in Dutch ofcourse. But when?

Community Reviews

Showing 1-30
3.68  · 
Rating details
 ·  6,322 ratings  ·  464 reviews

More filters
Sort order
Mar 08, 2013 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: psychological
What is this Dutch obsession with problematic parental relationships and long kept family secrets? "Bonita Avenue" is about the fourth Dutch book in a row that I've read, and it's more of the same.

We have a main character, Siem Sigerius (silly and unlikely name, even in Dutch) who has a distorted relation with his daughter, ex-wife and son from a previous marriage. This Sigerius character is totally over the top. Buwalda wants to take on way too many subjects and centers them all in his main cha
Aug 30, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Bijna een week verkeerde ik in het gezelschap van Siem en Joni Sigerius en Aaron Bever. Ik moet zeggen dat was geen straf. De zinnen gleden naar binnen als roomtaart terwijl het verhaal zich aan me openbaarde. Bonita Avenue van Peter Buwalda is vergelijkbaar met Tirza van Arnon Grunberg, maar beter. De taal is rijker en de verhaallijnen gaan dieper. Grunberg schrijft beklemmender en kaler, Buwalda zet waarachtigere, minder nihilistische personages neer en heeft het ook van zijn rijke zinnen en v ...more
Mary Lins
Nov 30, 2014 rated it it was amazing
Shelves: complete
Readers who prefer straightforward plots and timelines, and who are bothered by having to read a while before the exposition becomes clear, and who need at least one "likable" character, may have a hard time with Peter Buwalda's novel, "Bonita Avenue", which has been translated from Dutch. The narrative jumps around in time and among characters so the reader must be patient and keep reading in order to "fill in" the lacunae.

This is one of those novels that give you a bit of a mental work out -
Nov 29, 2018 rated it did not like it
Shelves: dutch-literature
Maybe it’s just me, or the time of the year, but this book really did not captivate me. Buwalda has certainly done his best to build an ingenious story: step-by-step he gives elements that shed new light on a problematic family history. The changes in perspective and the complications surrounding the dramatic firework disaster in Enschede in 2000 keep the suspense going. And the main character, mathematical genius, university teacher, media figure, and politician Siem Sigerius has enough psychol ...more
Getipt als het beste boek van 2011: Bonita Avenue.
Het is beslist geen slecht boek, integendeel, het is prima geschreven en de beeldspraak is prettig. Maar de laatste paar hoofdstukken stonden me wel tegen. Er zijn toch nog een aantal vragen onbeantwoord gebleven en daar hou ik persoonlijk niet zo van. Ik denk dat Buwalda dit verhaal makkelijk in een paar minder bladzijdes had kunnen vertellen, het boek is naar mijn mening te dik voor dit verhaal. Neemt niet weg dat zijn beschrijvingen en schrijf
May 03, 2014 rated it it was ok  ·  review of another edition
Peter Buwalda’s debut novel was published to widespread acclaim in his native Holland and has now made a similar impact worldwide. It is a sprawling, exuberant, wild ride of a novel, with twists and turns and a cast of eccentric characters, multi-layered and original. It’s the story of a dysfunctional family par excellence, headed by patriarch Siem Sigerius, a larger than life mathematical genius, judo champion, university professor and charismatic family man. When Aaron falls for Siem’s step-da ...more
Sep 13, 2015 rated it it was ok
LET OP, SPOILERS! Had erg genoten van Peter Buwalda in Zomergasten en toen besloten om Bonita Avenue te lezen. En hoe zeer ik het ook wilde, het pakte me niet. Toch uitgelezen, maar moeite voor moeten doen.
Afgelopen vrijdag een discussie gehad met een vriend die het boek fantástisch vond. Waarom greep het me dan niet? Vond ik het niet verschrikkelijk goed geschreven?
Wat ik vooral zag in het boek was hard werk. Ik zag iemand die vijf jaar lang zwoegend heeft getimmerd aan zijn boek, geschreven,
Sep 17, 2017 rated it really liked it
Wat een uniek onvoorspelbaar intriges, de ongelooflijke tristesse, de spanning en de pure wanhoop... een boek om jezelf en je empathisch vermogen in te verliezen!

Het verhaal wordt vanuit drie oogpunten geschreven. Vader Sigerius en zijn schoonzoon Aaron hun gevoelens en gedachten worden uiterts gedetailleerd uit de doeken gedaan en wekken je meedeleven. Vooral Aaron zijn uit de hand gelopen jaloerse driften zijn bijzonder realistisch en voelbaar obsessief. Zijn vriendin, de wo
Dec 17, 2014 rated it did not like it
*I received this book from Crown Publishing in exchange for an honest review *

I received this novel a couple of months ago, and it's taken me THIS long to compose a review. First of all, I couldn't get passed 20 or so pages. I've been going back & forth with Bonita Avenue since it arrived on my doorstep, attempting to push through every couple of weeks. To be honest, I can't even tell you what BA is even about. The synopsis sells us a portrait of a beautiful, successful, well put together
Vincent Blok
Peter Buwalda’s “Bonita Avenue” or the level of Dutch literary criticism

“Nobody even played a role in one’s life, he realized once more” (Aaron)

It’s a shame that a book that is hailed by literary critics as a ‘great Dutch novel’ turns out to lack any depth. The family drama about a brilliant professor, his stepdaughter who features on the pornographic website he visits and his criminal son who tries to blackmail him is indeed excellently written in expressive prose. The main characters of the n
Nov 10, 2014 rated it really liked it
Shelves: netgalley
Thank you to Netgalley and the publisher for an opportunity to read an advance copy of the English translation of this book. I wish I could read Dutch so that I could read more of the reviews posted on Goodreads. The English language reviews seem to be disproportionally negative. This is not an easy book to read because it jumps around in time and place, and none of the characters are simple or particularly likeable. But I found Bonita Avenue completely absorbing. The book focuses on the lives o ...more
Gijs Grob
'Bonita Avenue' is een vlot geschreven, lijvige roman over een familiedrama.

We volgen afwisselend de hoogleraar Siem Sigerius, zijn dochter Joni en haar vriendje Aaron, waarbij gek genoeg het minst interessante of uitgewerkte personage, Joni, de eerste persoon heeft meegekregen. Deze drie personages zijn blijkbaar betrokken bij een rampzalige zaak, waarvan de contouren al heel snel, maar de details pas aan het eind duidelijk worden.

Het lezen van 'Bonita Avenue' is dan ook één lang inkleuren van
Dominika Žáková
Aug 02, 2017 rated it it was amazing
Pre dobre napísané rodinné ságy mám slabosť, voči Bonita Avenue som bola bezbranná. Buwalda si ma omotal okolo prsta, napriek (alebo práve kvôli) komplikovanému, na pozornosť náročnému vrstveniu a prelínaniu časov spôsobom, aký by aj najlepší filmoví strihači mohli závidieť.
Mala som pocit, že ma kniha každou kapitolou vláči od empatie k absolútnemu odporu ..a zasa naspäť. Nebolo ťažké cítit empatiu a bezradnosť s postavami, hoc skĺzavali od chyby k chybe čoraz katastrofálnejšej, vedúcim ku kata
Dec 19, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
Schitterend! De laatste hoofdstuk(ken) zijn eerder geschreven als een soort chaotische nachtmerrie. Dat mag van mij wel, maar het duurt te lang, na enkele bladzijden gaat die stijl mij irriteren. Vandaar een ster minder, anders gaf ik zonder twijfelen 5 sterren.
Merel Donia
Jan 28, 2019 rated it liked it
Een steengoed verhaal, maar wat mij betreft kon dit ook in de helft van de woorden. Bij veel boeken zorgen details voor een beeldend effect, maar hier leidden de details me enkel af. Natuurlijk laten die warrige details goed de waanzin en de psychoses van de personages zien, maar het was voor mij gewoon te veel, te dik, te uitgewerkt. Van het verhaal heb ik genoten, maar niet van de veelheid waarmee Buwalda je omver blaast.
Apr 12, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: in-dutch
Zo'n acht jaar na de rest van Nederland begon ik tien dagen geleden aan Bonita Avenue. Het boek had al die tijd wel in de kast gestaan, nadat ik het in mijn handen gedrukt had gekregen bij een bezoek aan De Bezige Bij in november 2010. Maar nadat ik de kans om op tijd in te stappen eenmaal gemist had (iedereen had het er al maanden over, het prijzennominatie-circus was eroverheen geweest) voelde het bijna alsof het geen zin meer had, alsof je een marathon probeert te lopen terwijl ze het parcour ...more
Vít Kotačka
Feb 15, 2019 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: holland
V doslovu téhle knížky se píše:
Když v září roku 2010 vyšla Bonita Avenue ... upoutala pozornost literární kritiky svým rozsahem, záběrem a vyzrálostí. Román zkrátka nejevil žádné známky debutu.

Tak s tím bych si dovolil - s výjimkou rozsahu - nesouhlasit. Já bych naopak řekl, že nešvary debutu z toho čnějí dost citelně. A to až tak, že jsem zvažoval, že knížku nedočtu. (Ale jsem udatný chlapík, který se jen tak něčeho nezalekne... 💪 tak jsem to přece jen doklepal až dokonce.)

Celou dobu jsem si op
Aug 08, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
De vertelstructuur, waarin flink gesprongen wordt in tijd en tussen perspectieven en waarvan veelvuldige tijdvertragingen een belangrijk kenmerk zijn, zorgde er voor dat ik aanvankelijk wat moeilijk in het verhaal kon komen. Maar toen het geraamte van het verhaal eenmaal zichtbaar begon te worden en wat vlees om het lijf begon te krijgen, liet het boek me niet meer los.
Het verhaal is opgebouwd naar een enorme (anti-)climax die zich uiteindelijk al voor het laatste hoofdstuk openbaart. De versch
Bonita Avenue by Peter Buwalda is a 2015 Hogarth- Crown Publishing release. I was provided a copy of this book by the publisher in exchange for an honest review.

This book was originally published in 2010 and has been translated from Dutch into English. This is certainly one of the more unusual stories I have read in a while.

Siem Sigerius is the patriarch of a seemingly idealistic family. He has a solid marriage, two beautiful step- daughters, lives on a farm in the peaceful countryside, and is
Kyle  Anne Uniss
The Dutch? What is it about the Dutch? First I read Herman Koch’s The Dinner and Summer House with Swimming Pool (which I reviewed here and here), which were good books, but verrry dark, all about really screwed up families. I mean really screwed up. And then I meet the Sigerius family in Bonita Avenue and realize how really screwed up they are. I mean REALLY screwed up. This is NOT a happy family. This is NOT a happy book.

But I think reading should stretch you, make you think, sometimes make yo
Apr 05, 2014 rated it did not like it  ·  review of another edition
Okay, I feel a bit guilty marking this as "read" when I stopped properly reading halfway through (I have a policy on here of pretending books that I abandoned never happened). But by halfway, nothing had happened and nothing was making me care about the characters, of which there were about three or four too many. I skipped to the beginning of each subsequent chapter, skimmed a bit, and nope, nothing to make me regret giving up halfway. Too many good books out there.

Also, the (English) translati
Geert Rooijen
Buwalda heeft heel wat geprobeerd met zijn boek. En dat lees je op bijna elke bladzijde, want het proberen en het zorgen dat het allemaal klopt, heeft de bovenhand gekregen. Het verhaal over de lotgevallen van Sigerius, rector van de universiteit van Twente, en zijn naaste omgeving is goed neergezet. Het boek leest als een trein en met de nodige mooie zinnen laat Buwalda zien dat hij wat kan. Maar door zo hoog in te zetten, komen de personages juist gemaakt over (alles in het teken van het verha ...more
Dec 25, 2011 rated it did not like it  ·  review of another edition
Wat een teleurstelling: slordig geschreven, vaak voorspelbaar en het einde is een sof.
What's all the fuss about?

Godzijdank dat de figuur Siem Sigerius fascinerend is, hij redt het boek een beetje. Net als Joni, ook zo'n figuur van vlees en bloed.

Maar 'a great dutch novel' zoals VPRO beweert? Nee, hij komt niet tot aan de knieen van pakweg Lanoye of A.F.Th. Laat staan van een Great American Novelist als Tom Wolfe.
Sonja ✧ Badass Wanderer ✧
What are the odds of me actually finishing this 543-page book in time, instead of looking up the info online and pretending I've read the whole thing?

I'm currently reading Bonita Avenue for my Dutch literature course. I have to finish reading it before Friday, and then on Friday I have to present my analysis on the themes, motifs, et cetera.

Why didn't I read and prepare this earlier? Well, it might be due to the fact that I am a slight procrastinator. And with slight I mean huge *bats eyelashes
Feb 22, 2019 rated it it was ok  ·  review of another edition
Wat een tour de force! Ik zie nu al op tegen Buwalda's volgende boek.....
Ich bin schon enttäuscht von diesem Buch. Die Idee war gut. Die ersten zwei Drittel des Buches haben mir auch gut gefallen, obwohl es doch einige Längen hatte. Gefangengenommen in der Handlung wurde ich dadurch nur partiell. Die letzten 100 Seiten waren dann eine richtige Enttäuschung. Ich hatte nach dem Lesen das Gefühl, dass das Buch zum einen sehr abrupt endet bzw einfach etwas fehlt und zum anderen wurde mir bewusst wie wenig tatsächliche Handlung dieses 638 Seiten umfassende Werk hat und da ...more
Lekeisha The Booknerd
Dec 29, 2014 rated it liked it
Shelves: fc-for-review
*I received this book from Blogging For Books for this review*

After reading this book, I can honestly say that I’d rather watch the Kardashian clan on E. As a family, they have morals and class compared to the Sigerius family. It was like watching a reality show; albeit a really screwed up one, but a reality show nonetheless. Though, those K’s aren’t as messed up in the head, they’d definitely give the Sigerius’s a run for their money.

Imagine yourself on your favorite porn site and coming across
Emer Byrne
Jul 22, 2015 rated it really liked it
My Dutch boyfriend bought me this book in translation, having read it when it was released to great acclaim in Holland some years before. I was interested to read a Dutch novel, and was not disappointed! The humour, the strength of family ties and the little cultural things I'd witnessed when I visited the Netherlands were all there in the book, albeit in rather more extreme forms.

The narrative of the book is quite complex and I struggled with it when I initially tried to read the book without
Anthony Crupi
Jan 14, 2015 rated it liked it
This is the book Jonathan Franzen would write if he ditched the aviaphilia for a skimmer's interest in judo, real estate transactions, jazz, Sudoku and Internet pornography. (Or to put it another way, this is the sort of novel in which Wim Kok, Sasha Grey and Tyra Banks make cameo appearances for no good reason and Richard Feynman is name-dropped not once, but twice. Reading it is a bit like sitting in a train car with a sufferer of Tourette syndrome who subscribes to Elsevier, People magazine a ...more
Feb 22, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Wat heeft Peter Buwalda een fantastische schrijfstijl. Het taalgebruik is prachtig, en hoewel het dicht tegen de rand balanceert, is het nooit té overdadig. Dit boek leest dan ook ontzettend vlot weg. Een donker familieverhaal dat zich vooral concentreert op de ondergang van de pater familias. Wat een sfeer.
Enige minpunt(je) is de flashback-structuur (op zich geen probleem) waarbij vooral de flashback de belangrijkste verhaallijn is. Hierdoor beginnen de verhaallijnen in het heden na een tijdje
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »

Readers also enjoyed

  • Tonio: een requiemroman
  • De wandelaar
  • Meneer Beerta (Het Bureau #1)
  • Joe Speedboot
  • Kees de jongen
  • Grip
  • Buiten is het maandag
  • Superduif
  • Hokwerda's kind
  • Post mortem
  • Huid en haar
  • Publieke werken
  • Nooit meer slapen
  • Van de koele meren des doods
  • De Uitvreter, Titaantjes, Dichtertje, Mene Tekel
  • Godenslaap
  • Vertedering
  • Van oude menschen, de dingen, die voorbij gaan...
See similar books…
Peter Buwalda is a Dutch writer. He was a journalist and an editor at several publishers. He was co-founder of literary music magazine Wah-Wah and wrote stories and essays for De Gids, Vrij Nederland, Bunker Hill and Hollands Maandblad. In September 2010 he made his debut with the novel Bonita Avenue. It received a magnificent reception and became a bestseller. It was awarded the Academica Debutan ...more
No trivia or quizzes yet. Add some now »
“...Sigerius realized that every academic looked like every other academic."
- Bonita Avenue, p.49”
More quotes…