Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Lala” as Want to Read:
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview


4.07  ·  Rating details ·  1,170 ratings  ·  76 reviews
Jest rok 1919. W Kielcach przychodzi na świat dziewczynka. Roztargniona rodzina przez pięć lat nie może się zebrać, aby nadać jej imię. Mówią o niej „Lalka", „Laleczka", „Lalunia". W końcu rodzice wywiązują się ze swojego obowiązku, jednak dziewczynka na zawsze już pozostaje Lalą. W powieści Jacka Dehnela imię bohaterki nabiera jednak dodatkowych znaczeń. Z jednej strony j ...more
Hardcover, II, 408 pages
Published 2007 by Wydawnictwo W.A.B. (first published October 2006)
More Details... Edit Details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Lala, please sign up.

Be the first to ask a question about Lala

Community Reviews

Showing 1-30
Average rating 4.07  · 
Rating details
 ·  1,170 ratings  ·  76 reviews

More filters
Sort order
Start your review of Lala
Lala is a beloved novel in Poland, although it was only in the second half of the book that I really began to understand why. There, more and more of the narrative is given over to the author’s grandmother (the eponymous Lala, Polish for Dolly), and I warmed to everyone concerned. and could imagine wanting to re-read episodes from the story, just as one might want to hear stories from one’s own ageing relatives several times.

In the first half of the book, it was obvious that this was a début by
Lala is best described as a semi-autobiographical novel. It is about the eponymous Lala, the grandmother of the author, Jacek Dehnel. The grandson is telling us the stories his grandmother has told him of her own life and others in the family. When the author wrote this, at the age of twenty-two, his grandmother was becoming old and her mind blurred. Memories were fading. As dementia closes around her, Jacek gives back to her what she all her life has given to him—her life in her own words and t ...more
Caro the Helmet Lady
If you had a cool grandma with lots of long stories to tell, lots of strong opinions to share and lots of lots of life events that you can barely believe could happen to just one person in her lifetime and you miss her - this is the book for you. Jacek's grandma - the titular Lala (in fact Helena) strongly reminded me of my own, too sad I wasn't lucky to be grown up enough to ask her the right questions about our family roots and her life, I lost her too early. On the other hand, and I know it m ...more
Jul 10, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: pub-2006
This Polish book is now available in English, so go knock yourself out.

I found a lot of my grandmother in Lala, the author’s grandmother. It was a way of talking about oneself that portrayed them as anything but a victim. There was Nazi occupation and all other aspects of the tumultuous 20th century Polish history, but never seemingly did they suffer.

The Nazis in my grandma’s stories and in Lala’s stories were scolded by strong women and apologetic for any transgressions. It’s one way to deal w
Dec 29, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
This rather wonderful mixture of family history and invention was completed when Dehnal was 22, but does not read like a young man's book. This is perhaps because the real inspiration was his grandmother, the Lala of the title, whose stories are at its heart.

The story spans five generations, beginning with Lala's own grandparents in the late 19th century, when the political map of Eastern Europe was very different. It follows the family through all of the conflicts of the twentieth century, and
Apr 03, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
I've just put down "Lala" and I have to say, I'm in love with Dehnel's prose which manages to stir up layers of literature sedimented, and often forgotten, in the Polish language. He is often accused of using "archaic", démodé vocabulary, but I disagree: his writing isn't at all that of a literary epigone; it shows a great sensibility for the historical context although it's certainly not afraid of being idiosyncratic. But what about the story? [return][return]"Lala" is a curious form of autobio ...more
Basia Bocian
Sep 08, 2012 rated it it was amazing
"Już teraz dom w Oliwie wygląda inaczej. A kiedy babcia umrze, a umrze niebawem, i mogę to napisać zupełnie spokojnie, bo po pierwsze, dawno wszyscy pogodziliśmy się z tą myślą, a po drugie, ona i tak tego nigdy nie przeczyta, bo w ogóle już nie czyta, wszystko się zmieni nie do poznania."

Tymi słowami Jacek Dehnel zaczyna powieść "Lala", której główną bohaterką jest jego babcia - Helena Bieniecka.
Babcię poznajemy, gdy dni spędza "siedząc jak stara chińska cesarzowa, niepomna władzy ani powinnoś
Nov 22, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: litfic, ukrainian, polish
(радше 3.5, аніж просто-таки геть 4)

- пруст-лайт з низьким вмістом нікотину, з поправкою на реалії нашого закутка Європи

- не без кумедних оповідних ефектів (зокрема у тому, як один герой віднаходить пам'ять, а інший втрачає)

- текст починається на втрачених землях, завершується на повернутих землях (ми ж розуміємо, що в нашій частині Європи і втрати, і повернення - це кров і кісточки, ага?). герої Денеля не помічають українців на втрачених землях і німців на повернутих землях, зате всіляко бравую
Aug 29, 2018 rated it really liked it
Shelves: library, poland
„Lala” Jacka Dehnela jest w gruncie rzeczy powieścią o przyzwoitości, a ja takie lubię; pamiętam autora z mijania go na Nowym Świecie kilkanaście lat temu, i ciężko mi uwierzyć, że człowiek o dość zaciętym wyrazie twarzy, w kapeluszu i z laseczką, miał w sobie tak pełną ciepła i patosu historię, którą w dodatku zapisał napisał z niesamowitym wyczuciem języka. Obiecałam sobie, że kupię tę książkę dla córki – niech się uczy o polskości, o przyzwoitości, o silnych kobietach.
— А що ти там пишеш? — питає бабуся з-над якогось журналу.
— Роман про тебе, бабусю.
— Про мене? Про таку відьму?
— Чому про відьму? Про чудову бабусю.
— Ну, такою чудовою я ніколи не була. Ці зради Юлека. Але якби я писала, то описала б усе. І як?
— Що — і як?
— Як воно тобі йде?
— Жахливо. Нічого не клеїться. Бо або треба писати хронологічно, а це безглуздя, бо ти ніколи не розповідаєш за хронологією, або з відступами, і тоді ніхто не зрозуміє, про що йдеться.
— То перечитає двічі.
— Що ж, мабуть, це я
Aug 25, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2016, polish, war-books
Не знаю чи відкрила мені щось нове, але виявилась дуже моєю. Оце переплетіння історій та врешті втрати бабці, із втратою старого світу, старої (бабці) Європи. Денель дуже зворушливий у своїй тузі та меланхолійності. А ще дуже гарний оповідач. Якщо історія про Гойю просто виявилась не моєю, то ця якраз. У голові крутяться безліч асоціацій: Маркес, сімейні історії, Йозеф Рот, Фелікс Австрія, розпад імперій, міф старої Європи, але все це так гарно докупи складено, і так до щемкості описано, що мені ...more
Na první pohled tohle vypadá jako kniha hodně podobná Dom hluchého, ale pouze na první pohled. Možná se časově a částečně i dějově překrývají, ale Dehnelova kniha je ve finále hodně odlišná.

Autor, mladý muž totožný s reálným autorem (je to autobiografické), zaznamenává do knihy příběh své babičky (to je ta Lala z titulu) a její rodiny, ale činní tak formou "vyprávění" - snaží se zachytit tu autenticitu mluveného projevu, kdy vyprávějící přeskakuje z jednoho na druhé, odbočuje k naprosto nepodst
Magdalena Bartnik
Mar 08, 2013 rated it really liked it
Dehnel miał szczęście. Jego babcia, Lala, i jej rodzina była uroczo barwną panią, która rzeczywiście prosiła się o książkę. Jedyne słabe miejsca pojawiają się kiedy Dehnel zaczyna za bardzo zajmować się Dehnelem, co niestety pod koniec staje się już nagminne. Tak czy siak, Jacek Dehnel bardzo zgrabnie wszystko ułożył, prosty pomysł "uczyńmy z opowieści mojej babci podstawę do bardzo głębokich rozważań o przemijaniu, pamięci i o mnie" nie razi aż tak jak mógłby, anegdotki babci skrzą się i migocz ...more
Elizabeth A
A couple of GR friends I trust raved about this one, so I moved it up my TBR, and am so very glad I did. This fictionalized biography is translated from the Polish by Antonia Lloyd-Jones. The Lala of the title (which translates to Dolly in Polish) is the author's grandmother, and the story captures her life - from her birth after WW1 to the modern era - during a very turbulent time in European history.

If you are lucky enough to have an older relative who talks about their past, then you are alr
There was plenty of Blah Blah in Lala before Lala went GaGa. And it was Lala going gaga which took this family saga to a new level.
In the first half of the book Lala relates a myriad of tales about her family, their fortunes and eccentricities and of her life in the 20th century. The family have heard them all before and there is much humour and love between the orator and the listeners especially the grandson. He gradually takes over as the voice in the novel and poor Lala with her rich experie
Iryna Khomchuk
Aug 13, 2016 rated it it was amazing
Ця книга зовсім не схожа на клаптикову ковдру, як про неї сказано в анотації. Скоріше, це – пазл, розсипаний Лялею і зібраний її онуком Яцеком в коробку (книгу). А скласти з окремих шматочків цілісну картину доведеться все-таки читачеві. Хтось опиратиметься на хронологію, хтось – на генеалогію, ще хтось – на логіку. Я радила б приступати до читання цього епічного (ну і що, що невеликого за обсягом) твору з олівцем і листком паперу, аби було легше відслідковувати зв’язки між героями й тримати в ...more
Jan 08, 2013 rated it it was amazing
Shelves: favorites
Są takie książki, o których marzymy, aby nigdy się nie kończyły, dla mnie jedną z takich książek jest właśnie "Lala".
"Wielka historia ma to do siebie, że rozkłącza się, rozkłębia, rozrasta po peryferiach i w najmniej oczekiwanych chwilach, i tak napradę to ona nas okiełznuje, a nie my ją." Wielka historia rodziny Broklów, Bienieckich i Karnauchowów okiełznała i mnie, czytelnika. Fascynujące opowieści, mistrzowska "narracja babcijna" tytułowej Lali, babci Dehnela, ale i ta obserwatorska i pisarsk
Jun 17, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
I have come to have a great love for polish authors and there works over the last few years. They have a way of holding my attention from the very first page. I think I have been very lucky in only coming across a couple of duds along the way. When Lala came across my field of vision I jumped on the link to find out if it would be another to add to my enjoyment. This is only the second I would class as contemporary fiction as the others have all been in some way or another crime fiction.

We ge
Anna Baillie-Karas
Dec 03, 2018 rated it really liked it
A beautiful book and tribute to Jacek Dehnel’s grandmother Lala. It reads like a memoir of her life in Poland including WW2.

The writing is delightful - light, whimsical and poetic. He captures Lala beautifully: a charming woman - happy, strong-willed with a sense of mischief.

A confusing number of characters - it’s more a creative memoir than fiction - I’d love to know how true it is to her story & why they chose to market it as ‘a novel’. But I forgave it because of the tone: it’s like having
Lada Moskalets
May 28, 2020 rated it it was amazing
Родинна історія, яка б'є під дих, в саме сонячне сплетіння. Історія жінки, вплетена в кілька паралельних історій - до неї і після неї. Київ початку століття, війна, шляхетський маєток міжвоєнного періоду, друга війна, ПРЛ. І вплетена у життя її внука. Б'є під дих не тому, що це тяжка історія, якраз головна героїня більш-менш безпечно проходить через всі перипетії. Важко читати, бо це про зв'язок між поколіннями і крихкість речей. Як у Мілоша, про те, що порцеляна має бути такою, щоб її не шкода ...more
Przemek Skoczyński
Dec 06, 2020 rated it really liked it
Shelves: comics
Początkowo trzeba trochę przystopować, by załapać wszystkie relacje między bohaterami. Autor nie pomaga, serwując dosyć postrzępioną i nieco chaotyczną narrację. Zresztą Dehnel o tym wie i kilka razy sugeruje, że trudno ugryźć tę historię, że podejście w pełni chronologiczne zawodzi. Poza tym sama relacja babki jest już mocno poszarpana, czasami niewiarygodna, czasem myląca i sprzeczna, bo oprócz tego, że to historia o przodkach i ich losach, jest to także powieść o odchodzeniu ukochanych osób, ...more
Oct 01, 2018 rated it it was amazing
Prekrasna knjiga.
Jacek Dehnel napisao je priču/priče o životu svoje bake, na temelju njezinog pripovijedanja, s toliko ljubavi, ali i s toliko umješnosti, da sam sinoć, kad sam završila s čitanjem, jedno vrijeme samo sjedila, sa suzama i s osmijehom, i držala knjigu u rukama kao da je živo biće.
Majstor mladi predobri je taj Jacek Dehnel.
Preporučujem svakome koga privlači povijest vlastite obitelji, ali i povijest općenito. I svakome tko shvaća kompleksnost svih ljudskih odnosa, posebno prisni
Nataly Romaniv
Jun 06, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Книга-рефлексія. Книга-ностальгія...
Книга, яка не стерпить поспіху.
Книга, над якою розмірковуєш довше, ніж справді читаєш.
Книга, яка змусить блукати серед безліччі родичів, знайомих, незнайомців; старими містами, садибами, покоями...
Книга, яка розбудить спогади, що, здавалося, давно запорошені часом і буденністю.
Lena Pavlova
May 03, 2018 rated it it was amazing
чудова, ніжна витончена, історія епохи через історію бабусі автора - а їй було про що розказати. дуже аристократично
читала в оригіналі, бо хотіла насолодитися мовою - вона тут як колекція вишуканої порцеляни
Jul 27, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: mam
Nie traktujmy tej książki w kategorii wspomnień starszej pani o czasach minionych! Czy to naprawdę aż takie istotne, że Historia (ta duża, pisana przez wielkie "H") w wykonaniu babci Heleny nieco odbiega od wydarzeń, które faktycznie miały miejsce? Czy ci, którzy narzekają, że główna postać powieści Jacka Dehnela nie trzyma się faktów, chcieli otrzymać kolejną porcję rodowych memuarów w stylu "urodziłam się w Kurozwękach na Nizinie Sępopolskiej w roku 1916, gdy wkoło wrzała wojenna zawierucha"? ...more
Jun 23, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: poland
Bislang gibt es noch keine Rezension von „Lala“ auf Deutsch. Deshalb schreibe ich in dieser Sprache, obwohl ich das Buch im Original gelesen habe.
„Lala“ ist ein gesprochenes Buch, bestehend aus den Lebenserinnerungen der Titelfigur in wörtlicher Rede oder durch den Enkel, den Autor, widergegeben. Wie in Mosaiksteinchen entsteht ein Bild des europäischen Ostens vom Ende des Zarenreichs bis ins 21. Jahrhundert vor dem Hintergrund von Lala’s weitverzweigter Familie. Es ist ein Bild des Verlustes so
Oct 02, 2014 rated it really liked it
Właściwie ta książka dzieli się na dwie - historyczną i współczesną.

Część historyczna to zbiór opowieści, anegdot i wspomnień. Z różnych okresów, z zachowanym rytmem języka, są oczywiście nieco wygładzone, a bohaterowie wyidealizowani. Ale przecież tak wspominamy, prawda?

Część współczesna to opowieść samego Dehnela, spokojnego obserwatora obdarzonego sporym poczuciem humoru i ironii. Czasami smutnego, trochę zirytowanego, ale kochającego i ludzkiego w swoich emocjach.

Cóż. Niewątpliwie Jacek De
Joasia Zd
Jun 25, 2012 rated it really liked it
Bardzo zgrabnie napisana powiesc z ciekawie zarysowanymi postaciami. Jedyne co zgrzytalo nieco w lekturze to nieco wyidealizowana postac Lali - oczywiscie pieknej, oczywiscie wyksztalconej i naturalnie zadziornej, odwaznej, stawiajacej czola okupantom, kochajacej Zydow i czarujaco rozpustnej. Moznaby powiedziec, ze to w zasadzie babka idealna, ktora przez zawirowania dwudziestego wieku przeszla bez szwanku na ciele i, co wazniejsze, sumieniu, a poglady miala nowoczesne nawet na wspolczesne stand ...more
Sep 26, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Історія однієї жінки крізь століття, від дитинства до глибокої старості, описана її онуком і наповнена дивовижними анекдотами і карколомними пригодами, міріадами імен родичів і знайомих, в яких настільки важко розібратися, що хочеться просто відкинути книжку кудись убік. А дарма, книжка, що описує життя як воно є, життя однієї людини, але в павутині зв'язків родинних, національних, міжнаціональних, як і саме життя приводить до несподіваних усвідомлень, оповитих світлим сумом і щемливою бентежніс ...more
Kasia K
Dec 04, 2020 rated it really liked it
4.5. This book is pure nostalgia essence. With the warmth that comes from the childhood memories of stories told by the elders of the family but also with the tears from missing those of them who are no longer here. Plus the charm of the main character that transfers you everywhere and everywhen and makes you laugh. Beautiful book.
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »

Readers also enjoyed

  • Madame
  • Opowiadania bizarne
  • Rzeczy, których nie wyrzuciłem
  • Ciemno, prawie noc
  • 27 śmierci Toby'ego Obeda
  • Traktat o łuskaniu fasoli
  • Pokora
  • Królestwo
  • Baśń o wężowym sercu albo wtóre słowo o Jakóbie Szeli
  • House of Day, House of Night
  • Król
  • Dobry wilk. Tragedia w szwedzkim zoo
  • Rdza
  • Kult
  • Mrs Mohr Goes Missing
  • E.E.
  • The Golem
  • Zimowla
See similar books…
Jacek Dehnel (born May 1, 1980) in Gdańsk, Poland) is a Polish poet, writer, translator and painter. Dehnel studied at Warsaw University in the MISH College (Interfacultative Individual Humanistic Studies) and graduated from the Polish Language and Literature department. Dehnel is openly gay and lives in Warsaw.

His first collection of poems was the last book recommended by Polish Nobel Prize Laure

News & Interviews

Need another excuse to treat yourself to a new book this week? We've got you covered with the buzziest new releases of the day. To create our...
17 likes · 0 comments
No trivia or quizzes yet. Add some now »
“Powtarzanie rzeczy pięknych i mądrych jest piękne i mądre samo w sobie i należy do takich samych cnót, jak karmienie głodnych, opiekowanie się zwierzętami, podlewanie roślin i udzielanie jałmużny.” 4 likes
“Bogowie dręczą śmiertelnych, ukazując im prawdę jedynie wtedy, gdy mają pewność, że nie zostanie przez nich pojęta.” 0 likes
More quotes…