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Returning to Reims
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Returning to Reims

(Semiotext(e) / Foreign Agents)

4.26  ·  Rating details ·  912 ratings  ·  82 reviews
On thinking the matter through, it doesn't seem exaggerated to assert that my coming out of the sexual closet, my desire to assume and assert my homosexuality, coincided within my personal trajectory with my shutting myself up inside what I might call a class closet. -- from "Returning to Reims"

After his father dies, Didier Eribon returns to his hometown of Reims and redis
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Paperback, 255 pages
Published September 13th 2013 by Semiotext(e) (first published September 30th 2009)
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Meike
Feb 28, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: france
With “Returning to Reims”, French sociologist Didier Eribon sparked a heated debate about the meaning of class in today’s society, both in France and in Germany (and probably in other countries in which the book was published as well). The book is a memoir that tells the story of Eribon’s coming-of-age as a homosexual youth in a poor working class family in Reims, and the obstacles he faced on his way to becoming a professor in Paris. The text is heavily interspersed with sociological language, ...more
Gavin Armour
Oct 26, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Als Donald Trump das Weiße Haus enterte und – als Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika bestätigt – sich daran machte, sämtliche liebgewonnenen Gewohnheiten Washingtons auf rüdeste Art und Weise zu zertrümmern, war die Aufregung über die Frage, wie es „so jemand“ auf einen solchen Posten schaffen konnte, groß. Vielerlei Studien und Analysen wurden geschrieben, doch vor allem J.D. Vance HILLBILLY ELEGY wurde als Erklärungsansatz gefeiert, weil hier einer berichtete, der sich aus dem Preka ...more
Astrid
Feb 09, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: essais, non-fiction
Capital fut donc pour moi la phrase de Sartre dans son livre sur Genet : "L'important n'est pas ce qu'on fait de nous, mais ce que nous faisons nous même de ce qu'on a fait de nous". Elle constitua vite le principe de mon existence. Le principe d'une ascèse : d'un travail de soi sur soi.

Je pourrai dire : d'un côté en devenant ce que j'étais et, de l'autre, en rejetant ce que j'aurais du être. Pour moi, les deux mouvements allèrent de pair.

Au fond, j'étais marqué par deux verdicts sociaux : un ve
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Bryn Hammond
May 07, 2017 rated it it was amazing
I found this utterly fascinating and of significant explanatory value for the rightwards drift of culture and politics, for (his words) the failure of the left. Not just in France, not just in Europe.

The first half is an account of his growing up working class; of his family back to WWII. As he says, nobody writes about the working class unless they have already left it. Didier Eribon has become a sociologist. Once he escaped in disgust, by a set of circumstances so rare that he calls them mira
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Laurent
Apr 25, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Didier Eribon: Terug naar Reims

door Laurent De Maertelaer

Zelfonderzoek met een dubbel vonnis

Wanneer zijn vader na een slepende ziekte overlijdt, keert de Franse socioloog en filosoof Didier Eribon (1953) na ruim dertig jaar terug naar Muizon, een semi-stedelijke gemeente op twaalf kilometer van zijn geboortestad Reims. Hij ontvluchtte als prille homoseksueel deze provinciestad in het noordoosten van Frankrijk om te gaan studeren in Parijs. Vanaf dan verbrak hij alle banden met zijn familie en o
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Yonis Gure
Jul 27, 2018 rated it it was amazing
Shelves: favorites
One of the best books I've read this year.

The book is part sociological treatise on class and sexuality in post-war France, part political manifesto on what the Left must do in order to re-claim the language of class in an age of populism for a new kind of emancipatory politics, and part intellectual history of modern French philosophy - all, somehow, miraculously disguised as a memoir.

The book begins with Eribon returning to Reims, the place where he had abandoned (if that's the right word),
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Hendrik
Mar 27, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Didier Eribon erzählt die Geschichte seiner zweifachen Emanzipation: Einerseits der Aufstieg aus dem französischen Arbeitermilieu in die intellektuellen Zirkel, andererseits die Entwicklung seiner homosexuellen Identität.

Gut gelungen sind die Passagen, in denen er die Situation seiner Familie schildert (die ärmlichen Lebensverhältnisse, das belastete Verhältnis zum Vater oder die zunehmende Entfremdung von seiner Familie, aufgrund seiner Bildungskarriere). Am eigenen Beispiel zeigt er strukturel
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Stefan
Feb 25, 2017 rated it it was amazing
Shelves: more-please, bibel
Kommt in meinem Bücherregal neben all die anderen Bücher, die eine Art "Bibel" für mich geworden sind.
John Hatley
Nov 17, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
I'll admit I don't read non-fiction titles very often, but this is one of the better ones I've read in recent years. With his sociological/philosophical approach, Eribon provides insight into what it is like to come from the "working class" and try to break out of the vicious cycle; very interesting thoughts about what happened to Marxism and the left, accompanied by the rise of the ultra-right; and a great deal of genuinely honest self analysis about what it means to be a homosexual in a societ ...more
Rambling Reader
Jan 24, 2017 rated it it was amazing
Interesting parallels between the resurgence of the far right in France and this country.
Hannah
Sep 10, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Dieses Buch war das erste rein soziologische Buch das ich gelesen habe. Eine sehr interessante Aufarbeitung der Themen Herkunft, Mileu und Homosexuelle Identität. Ein Buch das zum Nachdenken und reflektieren anregt.
Zéro Janvier
Sur les conseils du mari d'un blogueur célèbre et influent, j'ai lu Retour à Reims, un essai du philosophe et sociologue Didier Eribon :

Le thème de cet essai m'interpellait beaucoup, je me suis donc plongé dans sa lecture même si je ne suis pas habitué à ce genre d'oeuvre « académique ». Je craignais surtout de ne pas avoir les bases philosophiques ou sociologiques pour comprendre parfaitement l'approche de l'auteur. Finalement, le mélange entre le récit autobiographique et les réflexions sociol
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Catherine Eve
Ein faszinierendes Buch. In der Regel tue ich mich schwer mit soziologischen Abhandlungen foucaultscher oder bourdieuscher Prägung und hatte daher ziemlichen Respekt vor Eribons autobiographischer und gleichzeitig soziologischer Analyse. Doch das Buch ist auch für Nicht-Soziologen gut lesbar, es ist packend, erschütternd und erhellend. Messerscharf seziert Eribon die Verflechtungen seiner Kindheit im Arbeitermilieu, seiner Rebellion und der sozialen Ächtung aufgrund seiner intellektuellen und ho ...more
Justpassingby
Didier Eribon relates his personal experiences of social mobility and of coming out as a homosexual. The value and the interest of this book lie in its being a first-hand account. In that sense I would call it recommended reading. As a general sociological analysis, it suffers from two defects.

One, the author confounds all classes that are better off than the working class by lumping them together under the Marxist archaism "bourgeoisie" (conveniently a French term). Thus he derides Raymond Aron
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Peter
Eribon, biograaf van Foucault, heeft veel geschreven over 'la question gay'. In dit boek beschrijft hij de weg die hij heeft afgelegd vanuit een arm, achtergesteld milieu dat zeker ook homo-vijandig was naar zijn huidige plek (professor in Amiens (misschien wel zonder het schrijven van een thèse)). Hij beschrijft vooral en zeer indringend zijn schaamte voor zijn afkomst en vergelijkt die met de schaamte om homo te zijn.
Zijn schooltijd verloopt voorspoedig, mede gefinancierd door zijn moeder, maa
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Joerg
Jan 20, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: e-books
Interesse für Kunst oder Literatur hat stets, ob bewusst oder unbewusst, auch damit zu tun, dass man das Selbst aufwertet, indem man sich von jenen abgrenzt, die keinen Zugang zu solchen Dingen haben; es handelt sich um eine »Distinktion«, einen Unterschied im Sinne einer Kluft, die konstitutiv ist für das Selbst und die Art, wie man sich selbst sieht, und zwar immer im Vergleich zu den anderen – den »bildungsfernen« oder »unteren« Schichten etwa. Wie oft konnte ich in meinem späteren Leben als ...more
Dany
Apr 15, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
An absolutely wonderful book and a huge reminder as to why I studied sociology in the first place. I loved Eribon's voice and his analytical yet heartfelt dealings with his own past, background and identity. I'm happy I decided to pick this up after reading an interview with him in the newspaper since it was worth every euro I spent. It was both academic and touching and made me think a lot, which is always a good thing.
Evelyne
Jan 21, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Sterk, scherp en persoonlijk
Sandra
Feb 19, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Sehr anspruchsvoll (für nicht Soziolog*innen wie mich zumindest), aber es lohnt sich. Einige Seiten habe ich überblättert aber das ist okay ;)
Steffi
Jan 29, 2017 rated it really liked it
Shelves: 2017

Returning to Reims (original Retour à Reims, 2009), interesting (and hugely succesful) semi-autobiographic slash sociological account of class and identity in our post-ideological/post-class times.
Why is it that the working class supports Trump (the 1%) rather than the Occupy movement? Or why is it that the European working class or precarious class or unemployed - the poor - shift to the right rather than Corbyn, Podemos, Syriza, Die Linke and other socialist and social democrat parties? I don
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Ross
Aug 12, 2017 rated it did not like it
Disappointing. I had hoped that Eribon would provide a French gay equivalent to JD Vance's Hillbilly Elegy or a longer version of The End of Eddy. But unfortunately the writing couldn't stay with the individual stories. But instead he uses the stories as a starting point for long, turgid discourse on political theory, discarding the individuals along the way.

If you are trying understand our current situation globally and trying place yourself in that context, there are many better books to read
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Electric
Jan 19, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Großartiger biographischer Selbstversuch, der sehr persönlich - aber eben auch theoretisch reflektiert - von der Schwierigkeit erzählt, sich anders zu entwickeln, als es die Gesellschaft und auch das eigene Milieu erwartet. Nebenher auch noch sehr interessante Analysen zum Einsickern des Front National in ehemals sehr klassenbewußte kommunistische Schichten der französichen ArbeiterInnen, zu Bildungsoptionen und der Wertigkeit bestimmter Abschlüsse und zur Schnittstelle von schwulem Diskurs und ...more
Jake Goretzki
Aug 15, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: 2018
Great (with allowances made for occasionally losing me in French philosophers). Really enjoyed the autobiographical moments - and the final quote from maman is a belter. Must read more from that bibliography - though they all scare the hell out of me.
Simon
Aug 29, 2017 rated it it was amazing
This is a moving and thoughtful exploration of class, politics and sexuality. Eribon explores the often-fraught processes of building a self: the cultures, communities and concerns we embrace and those we leave behind. Central to this is his relationship with his working-class background and his homosexuality. It was leaving Reims for a life in Paris, Eribon suggests, that enabled him to craft an identity as both an intellectual and as a gay man, processes seemingly predicated on a disavowal of ...more
Simon Sahner
Kein schlechte autobiographische Abhandlung, aber für mich in dem, was ich erwartet hatte, doch eher enttäuschend. Eribon erzählt von seiner Kindheit und Jugend im Arbeitermilieu in der Umgebung von Reims und seiner Emanzipation von seinem Elternhaus und dem dazugehörigen sozialen Milieu durch sein Interesse für Philosophie und sein Studium. Dabei liegt der Fokus zunächst darauf, wie schwierig es für Personen aus einer ungebildeten Schicht ist, Zugang zur intellektuellen Kultur und zur Bildung z ...more
Regina
Sep 22, 2017 rated it really liked it
This was in many ways a good, insightful read about the transformation of the left from the 1970s till present times, the social challenges of personal emancipation, but most of all about how much class is structuring society and thinking, based on the experience of a gay man.

I highly recommend reading Lynsey Hanley's book 'Respectable. The experience of class' (https://www.goodreads.com/book/show/2...) as well. The two books complement each other very well: Both authors describe their experien
...more
Die
Nov 19, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
Eribon verlässt nicht nur seine Heimat sondern auch seine soziale Herkunft als er nach Paris aufbricht um Philosoph zu werden. Ihm falle es schwerer über die sozialen Unterschiede zu schreiben, also die Herkunft aus der Arbeiterklasse als über seine Homosexualität. Soweit, so egal kann mir das sein - das dachte ich jedenfalls so lange, bis mir auffiel, dass meine Eltern dieses biographische Thema in weiten Teilen für mich zwar abgearbeitet haben: Einer meiner Großväter war Schrankenwärter, mein ...more
Petr Mezihorak
Jun 06, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Bestseller o třídním vědomí. Nebo podobně lacině, ale výstižně: skvělá reklama na sociologii. Didier Eribon popisuje svou cestu z periferie Remeše, z dělnické rodiny, do centra Paříže, mezi intelektuální buržoazii. Od úvodního předpokladu, že ho z rodinného prostředí vypudila především jeho homosexualita, postupně dochází k závěru, že stejně silným impulsem byla i jeho snaha uniknout ze sociální třídy, do níž se narodil. Zjišťuje, že možná je i on součástí současného politického patu, když jako ...more
Chimene Bateman
Oct 14, 2018 rated it it was amazing  ·  review of another edition
I absolutely loved this book. I have read several books this year which describe the discomfort that ensues when you grow up in a (relatively) socially underprivileged milieu as a child, and move from there into a world of academic privilege, but this is the book that I identified with most (even though I'm not gay, or French!), and that I found most poignant. Admittedly my reaction is very subjective and based on my own experience, but Eribon captures so well the discombobulation you feel when ...more
Marco
Nov 05, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Identität scheint mir das Thema unserer Zeit zu werden und ich glaube, für Menschen ist es hilfreich, wenn sie sich damit aus der Außenperspektive beschäftigen können. Wenn das herantasten durch ein Themenfeld erfolgt, dass sie nicht unmittelbar emotional berührt.

Nun mag das im Fall des Homosexuellen etwas böse klingen, aber Eribon ermöglicht uns Heterosexuellen dieses emotionslosere Herantasten durch seine eigenen Erfahrungen. Und das scheint mir die große Kunst dieses Buches.

Der Nachteil ist,
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“Was mir vor allen Dingen unbestreitbar vorkommt, ist die Tatsache, das ein solches Ausbleiben des Klassengefühls eine bürgerliche Kindheit kennzeichnet. Die Herrschenden merken nicht, dass ihre Welt nur einer partikularen, situierten Wahrheit entspricht (so wie ein Weißer sich nicht seines Weißseins und ein Heterosexueller sich nicht seiner Heterosexualität bewusst ist).” 3 likes
“Ich könnte mir die metaphernreiche, blühende Sprache Genets zu eigen machen und schreiben, dass irgendwann die Zeit kommt, wo man den Rotz, mit dem man bespuckt wird, in Rosen verwandelt, die Beschimpfungen in Blumenkränze und Sonnenstrahlen. Es ist der Moment, in dem die Schande in Stolz umschlägt... Und dieser Stolz ist durch und durch politisch, weil der die Mechanismen der Normalität und Normativität auf radikale Weise herausfordert. Die Neuformulierung des Selbst beginnt nicht bei null: Man formt die eigene Identität, indem man diejenige, die einem von der sozialen Ordnung vorgegeben wurde, langsam und geduldig bearbeitet.” 2 likes
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