Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Informers” as Want to Read:
The Informers
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Informers

3.54  ·  Rating details ·  1,012 Ratings  ·  132 Reviews
When Gabriel Santoro publishes his first book, it never occurs to him that his father will write a devastating review in a leading newspaper. The book is about the life of a German Jewish woman who arrived in Colombia shortly before WWII. So why does his father attack him so viciously? Does his book unwittingly hide some dangerous secret?
Hardcover, 347 pages
Published May 1st 2008 by Bloomsbury UK (first published July 1st 2004)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Informers, please sign up.

Be the first to ask a question about The Informers

Community Reviews

(showing 1-30)
Rating details
Sort: Default
Nov 24, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: colombia
In principio furono le scatole cinesi.
Poi, molto dopo, sono venute le matrioske.


Infine, Juan Gabriel Vásquez (e gli scrittori a lui affini): una storia dopo l’altra, e dentro l’altra, una tira l’altra come le caramelle, quando si arriva vicino alla fine di una, olé, se ne apre un’altra, un’altra storia parte, concatenata come un magnifico meccanismo a incastro.

Questo è un libro molto bello, come lo sono gli altri che ho letto di JG Vásquez (Le reputazio
Jun 30, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: own-now
αυτό το βιβλίο μιλά για τις προσωπικές και τις συλλογικές αφηγήσεις, συμπληρώνει την Κολομβία του συγγραφέα που εμείς στην Ελλάδα γνωρίσαμε πρώτα με τον Ήχο τον πραγμάτων όταν πέφτουν, μιλά με ρεαλισμό και αυτοαναφορικότητα για το πως η καταγραφή των γεγονότων επηρεάζει τα ίδια τα γεγονότα και όλα αυτά τα κάνει με τρόπο που εμένα μου κεντρίζει ιδιαίτερα το ενδιαφέρον

πολλοί θα ρωτήσουν "είναι Οι πληροφοριοδότες τόσο καλοί όσο και Ο ήχος των πραγμάτων"; όχι, δεν είναι. έχει αυτό σημασία; όχι, δεν
Το βιβλίο προφανώς με ταλαιπώρησε, σε σημείο που δεν ήξερα αν γι'αυτό ευθυνόμουν εγώ λόγω αναγνωστικής κοιλιάς ή ο Vasquez που δεν μπόρεσε να με τραβήξει στην ιστορία του λόγω μια ιδιαίτερης φλυαρίας που απαιτούσε απ'τον αναγνώστη είτε να χαθεί στην αφήγηση ή να αρχίσει να μετράει πόσες σελίδες πέρασαν από τότε που ξεκίνησε να αφηγείται ένα απλό περιστατικό μέχρι να καταφέρει να επιστρέψει σε αυτό κ να το περιγράψει (μέτρησα 12 σελίδες την πρώτη φορά, εν ολίγοις είχα ξεχάσει για ποιο πράγμα μιλά ...more
Jul 19, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Δεν ξέρω αν αυτό το βιβλίο είναι χειρότερο από το ''Ο ήχος των πραγμάτων όταν πέφτουν'' που όλοι μου το εκθειάζουν. Αυτό που ξέρω όμως είναι ότι αυτό είναι ένα πολύ καλό βιβλίο. Η Ιστορία επίσημη και ανεπίσημη και η μνήμη συλλογική και ατομική διατρέχουν το βιβλίο.
Τι είναι αυτό που χαράζεται μέσα μας και μας καθορίζει. Πόσο υπεύθυνοι είμαστε για αυτά που κάνουμε όταν τα κάνουμε; Γνωρίζουμε όλες τις παραμέτρους και το πως μπορεί να επηρεάσουμε άλλες ζωές; Μια ιστορία προδοσίας ηθελημένης, επιπόλα
Aug 23, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Αναρωτιόμουν αν θα με αρέσει όσο κι ο Ηχος των Πραγμάτων Όταν Πέφτουν του ιδίου. Στην αρχή έλεγα «μπα, όχι». Στη συνέχεια έλεγα «μάλλον ναι». Ελάχιστα πιο φλύαρο απ' ό,τι θα ήθελα. Πέραν τούτου, αψεγάδιαστο. Το φινάλε καταπληκτικό.
Aug 11, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
WOW! This is Vasquez's first novel which Mario Vargas Llosa proclaimed "One of the most original new voices of Latin American literature." This book backs that claim. Although he has only three novels, I have read two (one in Spanish and English translation) and he is securing my vote. His writing is clear and concise and yet, very human dialogue but his plots weave wonderful tales of "What's next?" They are a form of human detective stories, with the main characters searching and reflecting on ...more
Oct 01, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Μετά και από αυτο το βιβλίο του Vasquez μπορώ να δηλώνω και επίσημα φαν του.
Nov 30, 2011 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: did-not-enjoy
If you like to stare into the mirror for hours until you see your parents, this book might be for you.

With at least a small amount of deference to Sr. Vasquez, I have to say that this book was a dull journey through self-reflection that likely lost a tremendous amount of flavor in translation.

The fact that this book is based on Colombian history from WWII put me at a disadvantage, because I know nothing about Colombian history. Thus, without further research, I found myself feeling as if I was t
Jan 28, 2013 rated it it was amazing
If you have not been to Latin America, you really should go. It can be hot or cold, jungle or desert, urban or rural, Spanish or Portuguese, European or Indigenous, or any infinite number of other variables. However, the one constant everywhere is the feeling that anything could happen at any time and none of it would surprise you in the least. This book captures that unique feeling which the author attributes to Colombia, but really exists everywhere in South and Central America, which can look ...more
Georgina Koutrouditsou

Ένα πολύ ξεχωριστό βιβλίο,μια άγνωστη πτυχή της Ιστορίας του Β' Π.π,μια ιδιαίτερη γραφή,μια υπέροχη μετάφραση.

Ξεκίνησα την ανάγνωσή του πριν ένα μήνα,ίσως και κάπως λιγότερο.
Στην αρχή είναι πολύ δύσκολο να "μπεις" στην υπόθεση του βιβλίου:η εύθραστη σχέση πατέρα-γιου με αφορμή διάφορα γεγονότα στη ζωή τους(που άτυπα συνδέονται)καταλαμβάνει τις πρώτες 100+ σελίδες.Βέβαια,το γεγονός ότι η μτφ. είναι εξαιρετική σε συνδυασμό με την υπομονή του αναγνώστη που αναζητά αυτό το "κάτι" σε όποιο βιβλίο
Despoina Despoina
Feb 28, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 2016
Οι πληροφοριοδότες μου άρεσαν περισσότερο από τον Ήχο των πραγμάτων όταν πέφτουν.
Ο Βάσκες είναι ένας εξαιρετικός συγγραφέας, ελπίζω ότι δεν έχει γράψει ακόμα το καλύτερο βιβλίο του, το περιμένω.
Jun 11, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Σε αντίθεση με τον μαγικό ρεαλισμό του Marquez, ο Vasquez κάνει για δεύτερη φορά το θαύμα του επιμένοντας στην απομάγευση.
Sep 07, 2009 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: fiction
The Informers is the story of two Colombian men, a father and son with the same name, whose estrangement over the father’s caustic, dismissive review of the son’s oral history of a family friend, a German Jew, who came to Colombia in the 1930s, ends when the father has heart surgery. However, the wounds from the estrangement and from the surgery have hardly healed when the father dies in a car crash on the road from Medillin to Bogota and what the son understood about the father is suddenly and ...more
Jun 19, 2011 rated it liked it

Juan Gabriel Vásquez's The Informers annoyed me at times. It sagged in the middle, but is beautifully written and engaging enough to continue on. The plot centers on Colombia during and just after World War II, as Germans (both Jews and Nazis) arrived and sought refuge. The main character Gabriel Santoro published a book on the topic, based on the story of a family friend. His father, a famous professor of rhetoric, trashed the book publicly, and the
Jul 30, 2009 rated it liked it
Recommends it for: Those who like DeLillo and/or Hazzard
Recommended to PDXReader by:
I found this book exceptionally difficult to follow. The narration was at times three layers deep (one person relaying someone else's story, telling a third person's tale -- all three ing the first-person), with no change in narrative voice. The story was told in flashbacks, but was non-chronological (flashbacks within flashbacks, the plot going back or forward in time, "stream of conciousness" style). It will probably appeal to those who love books based on writing quality, as the writing is, w ...more
Sofia Nikolaidou
Μάλλον είμαι από τους λίγους που δεν μου αρεσε ιδιαίτερα.Ενώ από την αρχή, βρήκα το θέμα ιδιαίτερα ενδιαφέρον, αυτό νομίζω που με κούρασε πολύ ήταν ο τρόπος γραφής του - και γι αυτό έκανα και τόσο καιρό να το τελειώσω!Πολύ πυκνογραμμένο, απαιτεί πολύ μεγάλη συγκέντρωση και έχει συνεχόμενες ιστορίες και αφηγήσεις μπλεγμένες η μία μέσα στην άλλη. Σε κρατάει με την κεντρική ιστορία του και με την εξέλιξη της σχέσης πατέρας - γιου, όπως και με την αναμονή της τελικής έκβασης. Διαβαζοντας ότι "Ο ήχος ...more
Maria Altiki
Aug 23, 2015 rated it really liked it  ·  review of another edition
Με δυσκόλεψε αρκετά στην αρχή μέχρι να μπω στο πνεύμα του βιβλίου, δεν συγκαταλέγεται στα ευκολοδιάβαστα. Η γραφή του αρκετά πυκνή που απαιτεί απόλυτη συγκέντρωση. Το θέμα του όμως αρκετά ενδιαφέρον κ πρωτόγνωρο για μένα, πραγματεύεται τις συνέπειες του Β' παγκοσμίου πολέμου για τους Γερμανούς αλλά και Γερμανικής καταγωγής πολίτες στην Κολομβία. Οι"Μαύρες λίστες", οι πληροφοριοδότες, η κοινωνική απομόνωση κ ο εγκλεισμός κάποιων στα κέντρα κράτησης στην Φουσαγασούγα και στο πολυτελές ξενοδοχείο S ...more
Jim Coughenour
Dec 27, 2009 rated it did not like it  ·  review of another edition
I made it 3/4 of the way through this book. Another reviewer used the term "soldiered on" – and it's an apt description of my own exhaustion. Characters refuse to come to life, surprising tragic turns fail to be tragic or surprising, endless episodes of constipated reflection fail to move either the mind or the imagination. Written with an obvious and deliberate intensity, it succeeds in being intensely inert. It appears to have been written by an (unfortunately) articulate zombie.
Gumble's Yard
Apr 01, 2017 added it
Shelves: 2008
Book by Colombian author which in concept is incredibly similar to Soldiers of Salamis (which has the same translator).

The Informers refers to the historical underpinnings of the book (explained in an afterword)– during WWII and under American pressure the Colombian government broker relations with the Axis powers and then introduced a series of blacklists of Axis citizens suspected of Nazi sympathies who were subject to detention (albeit in good conditions) and severe economic sanctions before
Chryssoula Gounari
Ιδιωτικές ιστορίες
Sep 17, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
#readathon17 - [8/26]
<ένα βιβλίο Νοτιοαμερικανού συγγραφέα>
Rob Kitchin
Jan 10, 2016 rated it liked it
The Informers is a reflexive novel that explores a little known period of Colombian history when many Germans living in the country were blacklisted and interned at the insistence of the United States and its subsequent effects. Using a plot device of a falling out between father and son over the publication of a biography of a family friend – a German Jew who fled to Colombia in the 1930s – Vásquez’s narrative charts three intertwined family histories: a Jewish German family who has fled from N ...more
Jan 06, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
Les cuento mi experiencia, porque de verdad no sé cómo explicarles este libro...

Empezamos con los personajes. Se desarrollan lentamente. Hay párrafos y párrafos, monólogos enteros. Precisamente así es el estilo de J.G. Vásquez. Cuando empecé leer, esperaba un 'thriller', o algo por el estilo. Las páginas se me escapaban, estaba devorando los párrafos, y todavía no llegaba a la médula de la novela. Empecé a odiarlo (me refiero a Vásquez). Lo odié porque me agarró con su narrativa de opio, y no me
Jun 10, 2010 rated it really liked it
During the second world war, the Colombian government created a "black list" so that no one of German descent or anyone sympathetic to the Axis powers would be in a position to aid and abet the enemy. People found themselves on the list for acts as random as the Japanese grocer who happened to make a delivery to the Spanish Embassy. Others found themselves on the list through acts of betrayal. The book centers around the guilt of an "informer" who exposed a friend and never came to terms with w ...more
After the first 60 pages.

Tedious turgid crap. As a matter of principle I don't take recommendations from the sort of person who goes to book clubs. I suppose I deserve what I got.

I could do this as a pair with the City of Thieves - both about a 'writer' deciding that his book will be about somebody who survived WWII. There the two part company. After the first sixty pages of this book nothing has happened. NOTHING!! If there is a story to come, I can't be arsed waiting for it.

City of Thieves ha
Sep 23, 2014 rated it liked it  ·  review of another edition
Ich habe das Buch vor Ärger jetzt auf Seite 309 abgebrochen. Ich geb ihm trotz alledem drei Sterne für die Schreibe und auch den Plot bis zum letzten Kapitel. Diesen Epilog hätte sich her Vasquez sparen können. Der Protagonist ist in seiner weinerlichen Suppe, hätte ich es doch anders machen sollen etc. pp. Ich will nicht spoilern. Ich mag solche Charaktere nicht, die im gesamten Buch als Typen mit Charisma und mit Zielen daher kommen und dann im Epilog einfach in sich zusammmen fallen. Mögliche ...more
Oct 28, 2009 rated it it was ok
This novel deals with German emigrants to Colombia in the forties and the blacklists that sprung up as a response. It’s certainly a part of history I knew nothing about (although, admittedly, Colombian history is not my strong point) and it has some interesting points to make. However, I found the prose – or at least this translation of it – to be dry and wilfully dense, so that a lot of my initial interest had evaporated by the time I staggered to the finish.
Jun 08, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Esta maravillosa novela te la puedes leer en una sentada, mientras contienes la respiración y te comes las uñas por la ansiedad que te provoca. pocas veces te encuentras con un novelista que te lleva de la mano hasta el final de la manera que lo hace Vásquez. Qué dicha encontrarme con un escritor como él. Ésta novela es sus personajes y la candidez con la que cada uno te cuenta la misma historia, fascinante.
La narrativa de Vásquez transporta al lector inmediatamente a Bogotá en los años noventa, o a finales de los cuarenta, o a Fusagasuga, o a la carretera hacia Medellín, o a un cuarto de hospital, o a las páginas de un libro. Esta historia está tejida de manera magistral, cada hilo entrelazado y palpable. En este libro lo que no se dice, lo que queda por fuera y es imaginado es tan tangible como aquello que se narra. Es una historia que se queda en la memoria, adictiva y perturbadora a la vez.
Πολυ ωραία άποψη , χωρις υπερβολές , για την ενοχή .
Πολυ καλός συγγραφέας , φαίνεται και σ αυτο το βιβλιο .
Και μαθαίνω πολλα γι αυτη τη χώρα που εχει βγάλει τον Μάρκες αλλα και τον Εσκομπαρ !
Αλλα και για την λογική της μαύρης λίστας ...
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • The Armies
  • The Dark Bride
  • Tyrant Memory
  • Purgatory
  • Quesadillas
  • El espíritu de mis padres sigue subiendo en la lluvia
  • The Museum of Eterna's Novel (The First Good Novel)
  • Necrópolis
  • The Hare
  • Abril rojo
  • Seven Houses in France
  • Adios Hemingway
  • Steer Toward Rock
  • The Absent City
  • I Love Dollars And Other Stories of China
  • Dark Back of Time
  • Tierra del Fuego
  • The Sickness
Estudió Derecho en su ciudad natal, en la Universidad del Rosario, y después de graduarse, partió a Francia, donde se instaló en París (1996-99). Allí, en La Sorbona se doctoró en Literatura Latinoamericana. Luego se mudó a un pequeño pueblo de la región de Ardenas, en Bélgica. Después de un año de vivir allí, Vásquez se instaló en Barcelona, donde reside hasta hoy.

Vásquez es autor de tres novelas
More about Juan Gabriel Vásquez...

No trivia or quizzes yet. Add some now »

“también, al mismo tiempo, sé que lo pasado no es inmóvil ni está fijo, a pesar de la ilusión de los documentos: tantas fotografías y cartas y filmaciones que permiten pensar en la inmutabilidad de lo ya visto, lo ya escuchado, lo ya leído. No: nada de eso es definitivo.” 1 likes
“The gradual and imperceptible subsidence of the waters, that’s the alluvium. Thus am I gradually left alone, thus have I been left alone.” 1 likes
More quotes…