Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Finding the Dragon Lady: The Mystery of Vietnam's Madame Nhu” as Want to Read:
Finding the Dragon Lady: The Mystery of Vietnam's Madame Nhu
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Finding the Dragon Lady: The Mystery of Vietnam's Madame Nhu

by
3.64  ·  Rating details ·  746 Ratings  ·  149 Reviews
In November 1963, the president of South Vietnam and his brother were brutally executed in a coup that was sanctioned and supported by the American government. President Kennedy later explained to his close friend Paul "Red" Fay that the reason the United States made the fateful decision to get rid of the Ngos was in no small part because of South Vietnam’s first lady, Mad ...more
Hardcover, 280 pages
Published September 24th 2013 by PublicAffairs (first published January 1st 2013)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Finding the Dragon Lady, please sign up.

Be the first to ask a question about Finding the Dragon Lady

Community Reviews

(showing 1-30)
Rating details
Sort: Default
|
Filter
Amanda
Dec 06, 2013 rated it really liked it
Shelves: vietnam, non-fiction, blog, war
"Another focus of the article was on Madame Nhu--a woman who seemed to be a fascinating character to the journalists of the time as I found several references to her in more than one Newsweek article, and as many pictures of her in fashionable dress. It's reported that Diem is little more than the puppet of Madame Nhu and her husband, Ngo Dinh Nhu. She's portrayed as an almost comic book like villain--an Asian femme fatale known as 'the dragon lady' by journalists in Saigon. She is described as ...more
Chậu Tưởng Kí
Mình đọc quyển sách này với nền tảng kiến thưc lịch sử chắc chỉ bằng một đứa tiểu học. Chưa đọc bản gốc nên không biết dịch ra sao nhưng mình cảm thấy ổn (không có lỗi chính tả lỗi ngữ pháp ngớ ngẩn aha), đoạn viết về cuộc đảo chính rất hay và giàu cảm xúc. Tác giả không khai thác cụ thể sức ảnh hưởng của bà Nhu lên hệ thống chính trị (mà chắc các sách khác đã nói nát cả rồi) mà thể hiện bà ở những khía cạnh con người hơn, phụ nữ hơn một cái tên trên giấy. Hồi xưa mà chăm chỉ đọc những sách này ...more
Duy Nguyen
Cho ba sao vì chưa đọc bản gốc, sẽ dành thời gian để đọc bản tiếng Anh. Nội dung bản dịch tạm ổn, nhưng ghét nhất chữ Dragon Lady lại dịch thành Rồng Cái ở một vài chỗ.

Story line hấp dẫn, cầm sách lên chỉ muốn đọc cho đến hết.
Tuan-anh Nguyen
Apr 24, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Giọng văn và giọng dịch hay, cách viết lôi cuốn, cách sắp xếp nội dung theo trình tự thời gian là hợp lý. Đúng như kỳ vọng trước khi đọc sách, nhiều câu chuyện liên quan tới quá trình thành lập và phát triển của nền Đệ nhất VNCH được mô tả dưới góc nhìn của "người trong cuộc". Đây cũng có thể xem như một cuốn sách "nhập môn" và giải đáp kha khá thắc mắc dành cho những người quan tâm tới Chiến tranh Việt Nam.
Tuy nhiên phần lưu vong hơi quá ngắn so với kỳ vọng, có lẽ vì lựa chọn cuộc sống ẩn dật c
...more
Linh
Dec 11, 2013 rated it it was ok
Ba sao cho cuốn sách (thật ra định cho 2 sao nhưng tác giả viết cũng hấp dẫn và có 1 số chi tiết khá thú vị). Một sao cho bản dịch.
Louise
Dec 14, 2013 rated it really liked it
Shelves: biography, vietnam
This biography documents the author's search for and connection to her elusive subject. Tran Le Xuan, who became Madame Nhu, goes in and out of Monique Brinson Demery's radar.

With all that has been written on Vietnam, it is surprising how little attention Madame Nhu has received. This could be due to her gender, her unofficial role (other than hostess) in her brother-in-law's government or her being on the losing side of history. The book shows the pivotal role she played. She used her position
...more
Hao Nguyen
Mar 22, 2016 rated it liked it
Sách đem lại cái nhìn tổng quát về cục diện thời tổng thống Ngô Đình Diệm ở miền Nam Việt Nam một cách khá bất ngờ. Đã quá quen với cách nhìn một chiều của lịch sử và truyền thông Việt Nam cũng như của những bên chống đối, mình rất thích cách nhìn khách quan và trung lập của tác giả. Vì là người nước ngoài, tác giả đã điểm lại những sự kiện lịch sử và đưa ra nhận xét hai chiều và rõ ràng. Đây là điểm cộng lớn nhất của quyển sách này.

Nhưng đến khi khép lại quyển sách, mình vẫn chưa hài lòng với h
...more
David
May 24, 2015 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: read-history
He said, “Meet my sister, Madame Nhu,/the sweetheart of Dien Bien Phu.”
– Phil Ochs, ”Talking Vietnam Blues”

That's not fair, of course: Madame Nhu may have had a hand in various unpleasant things, but Dien Bien Phu was not one of them. It was just a good rhyme for a folk singer perhaps too angry to be interested in fairness. However, it gives you a good idea the profile of Madame Nhu in her day – easily recognized and lampooned.

This book is not quite a success because it ran up against Madame Nhu
...more
Holly
Jan 07, 2014 rated it liked it
Interesting look at a person and a time and place I didn't know much about. Reading this book, I realized that I knew very little about Vietnam in the lead up to the Vietnam War. More even then the story of Madame Nhu, I found this information interesting. Madame Nhu herself was definitely a worthy subject for a book, but not a particularly likable one. Though I could admire her for being ahead of the times as far as feminism, she really didn't seem like a good, kind person, but rather a very eg ...more
Patricia Reding
Jun 08, 2013 rated it it was amazing
Recommends it for: Desiree
I attended the BEA show in NYC May 29 to June 1 of this year. Passing through a crowd one day, I came upon a book giveaway and so, I got a copy. Settling into my seat on my flight back a day later, I dug in to read.

I grew up during the Vietnam conflict. Though very young at the time, I remember hearing the news and seeing the pictures flash across the television screen. I remember especially, Malcolm Browne's photo of the burning monk. When I went to college, I studied political science and phil
...more
Ann
Dec 28, 2013 rated it liked it
I have to give credit to Monique Brinson Demery for her incredible tenacity, spending over 10 years researching this historically reclusive woman. But therein lies the problem. Monique spent much of the book detailing her problems in getting interviews. She never met Madame Nhu in person and had to piece this book together from the erratic phone calls she received.

Madame Nhu is the dragon lady, the woman who used her feminine wiles to influence the Diem regime, leading to its downfall and Americ
...more
Melinda
Oct 27, 2014 rated it really liked it
I found this book revealing a tiny bit more of the elusive and very private Madame Nhu. I seriously doubt we will ever know this woman, and frankly I believe she orchestrated this plan. She strikes me as a woman thoroughly taking pleasure in being an enigma, mysterious to the end and even loathed.

Demery confirms this woman possessed a thirst for power, her authoritarian demeanor very apparent, and barbed tongue gained her the title of "Dragon Lady." She never allowed males to control or dictate
...more
Christina Mitchell
Mar 09, 2014 rated it liked it
History and politics are my favorite topics for nonfiction reading. This biography of notorious Madame Nhu enticed me from the moment it was discussed in a program segment on NPR. Since so little is known of the Dragon Lady of Vietnam, the biography is fascinating. I must extend caution, however. Demery claims she is in possession of Madame Nhu's memoirs, though it does not seem from the author's commentary that much of these memoirs made it into her biography of Madame Nhu. Demery also talks co ...more
Suzanne
Jul 11, 2016 rated it really liked it
Very engaging and a nice, fast read. Recommended for those who are as fascinated by Vietnamese history as I am:)
Han
Sep 03, 2017 rated it really liked it
Là 1 người Việt đọc sách lịch sử Việt Nam do 1 người nước ngoài viết, ít ra mình không có cảm giác gượng ép như đọc sách giáo khoa.
Thực tế là cuốn sách khá dễ đọc. Nó được viết dưới văn phong kể chuyện, đôi lúc còn mang chất thơ. Có lẽ tác giả những mong điều ấy sẽ làm mềm dịu đi sự sắt đá & cương nghị của nhân vật chính: Madam Nhu.
Câu chuyện của bà Nhu quả là 1 thiên sử thi bi kịch.

Xen lẫn cuộc sống cá nhân & tổng thể thời cuộc, tác giả đã thành công trong việc khắc hoạ Đệ Nhất Phu Nh
...more
KOMET
I came to this book in a rather indirect way. Some years ago, I heard a radio interview with the author, Monique Brinson Demery, in which she described her ongoing efforts to meet the mysterious Madame Nhu (1924-2011) and earn her trust. It was a fascinating story. One that stimulated some part of my memory that contained a scrap of knowledge as to whom Madame Nhu was and her role in the leadership of South Vietnam between 1954 and 1963.

The Vietnam War, though the American phase of it largely t
...more
Riayl
Jul 30, 2015 rated it really liked it
First the negative, or maybe more exact would be neutral, thoughts on the book. A pronunciation guide would have been very helpful. I might actually state this as a negative. Had Madame Nhu been a minor mention in a book about JFK or LBJ then I can see not bothering to show pronunciation (lazy, but I can see it). But as this book was very obviously full of Vietnamese names, a pronunciation guide really should have been given. Maybe not everyone feels the same, but I hate knowing that I am most l ...more
Ngoc Le
Jan 14, 2017 rated it really liked it
Một thước phim ngắn lướt qua các sự kiện lịch sử từ 1802 đến 1995 trong đó bà Nhu là nhân vật chính. Một đệ nhất phu nhân không chính thức của Việt Nam Cộng hoà, một bộ óc lớn bên trong một con người nhỏ bé.
Một phụ nữ khôn ngoan, lạnh lùng, khát khao quyền lực, tạo ảnh hưởng ghê gớm đến lịch sử Việt Nam. Mạnh mẽ, kiên định nhưng vẫn ẩn khuất đâu đó nỗi buồn về một tuổi thơ bị cha mẹ hắt hủi và một cuộc sống gia đình thiếu hạnh phúc.
Cuốn sách này nếu xếp loại mình sẽ xếp loại vào sách về lịch s
...more
Cheryl M-M
May 30, 2013 rated it it was amazing
Women in politics. They are often reduced to the clothes they are wearing and the hairstyle they rock. In a predominantly male driven aspect of society the female is usually merely the wife of, daughter of or mistress of a man in power. Not enough women take center stage in government and when they do they are scrutinized and criticized far harsher than their male counterparts.
Madame Nhu was only the sister in law of the man in charge and yet she and her family exerted the strongest influence on
...more
Lisa
Mar 03, 2017 rated it it was amazing
I admire an author who sets out n an ambitious path and creates something unexpected even by the author that is so incredibly interesting. The story is personal, this woman who I knew so little about. It is about a country and about geopolitics. It is funny, it is sad it is broad in scope and yet focused on this one person. Ms. demerit tells us about Vietnam and South Vietnam and the US in a way that is not expected. The former First Lady of South Vietnam is a great centerpiece for the story f i ...more
Kate
Oct 21, 2014 rated it it was ok
Shelves: 2014-books
I received a free copy from BookBrowse.com to participate in their online book group about this book. It is a biography of Madame Nhu who was the First Lady of South Vietnam in the early 1960s in the years leading up to the war with the Communist North. Her bachelor brother in law was the President and her husband was second in command, although much of the West felt that she was the real ruler. Madame Nhu survives the coup of her family by being in the USA at the time. She then disappears into ...more
Erin Cataldi
Sep 22, 2013 rated it really liked it
An intriguing and insightful work on the legend (and the truth) of South Vietnam's Madame Nhu. Before reading this novel I had virtually no idea who she was, where she was from, or why she was important. But after reading this I can say I've learned a great deal and am amazed I hadn't come across this stunning woman earlier!

Monique Brinson Demery does a masterful job of weaving the mysterious Madame Nhu's life together and manages to create a rich tapestry of mystery and intrigue. This novel als
...more
Laura
Aug 17, 2015 rated it really liked it
More than anything, reading this book made me realize how little I learned about Vietnam in school. The combination of sources, including conversations with Madame Nhu, made for a well rounded portrait of "the Dragon Lady." The writing style and subject made it much more engrossing than the typical non-fiction.
Christian Shute
Jun 25, 2013 rated it really liked it
This was an excellent biography of a woman misunderstood, vilified, and forgotten. The story of Madame Nhu is the story of Vietnam and America's involvement there. Rather than just the big picture of Cold War politics, this book tells the story of a woman who saw herself as the savior of Vietnam and its women.
Kha Nguyen
Jul 05, 2017 rated it liked it
Điều đầu tiên mà ai đọc cũng sẽ nhận ra là bản dịch TV khá kém và có nhiều chỗ hơi tối nghĩa, nếu có thể mình khuyến khích các bạn đọc nguyên bản tiếng Anh. Còn về nội dung thì mình thấy các chi tiết rất chân thực và độc đáo, vì tác giả đã có một quá trình nhiều năm liên lạc và trao đổi với bà Nhu.

Câu chuyện được kể lại khách quan chứ không có nhiều đánh giá cá nhân của tác giả, thành ra mỗi người đọc sẽ có kết luận riêng. Bản thân mình thì thấy quyển sách này bổ sung được nhiều kiến thức cho m
...more
Chau
Hay và cho cái nhìn khác hơn về bà Trần Lệ Xuân và cả chế độ Ngô Đình Diệm. Ngoài phát ngôn về vụ hoà thượng Thích Quảng Đức thì bà Xuân là một đại biểu mạnh mẽ cho phong trào nữ quyền, mạnh mẽ, xinh đẹp, và đầy kiêu hãnh. Bà ra nhiều điều luật như chống ngoại tình và ủng hộ phụ nữ phát triển bản thân và sự nghiệp mà bản thân mình thấy rất hay, nhiều nam giới xưa hay phản đối bà chắc do không thích quyền lợi mình bị thu hẹp. Sách do nguời nước ngoài viết nên cái nhìn công tâm hơn nhìều. Điểm trừ ...more
LARIMA  LUU
Jul 26, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Cả cuộc đời người đàn bà ấy được viết lại trong một quyển sách. Từ ngày còn nhỏ, những xung đột nghi kị trong gia tộc, cha mẹ không thương yêu. Cô bé Xuân gầy gộc đã lớn lên thật mạnh mẽ và trở thành một đệ nhất phu nhân xứ miền nam công hòa thời ấy. Những mảng màu chính trị hiện lên mỗi lúc một sâu sắc hơn, đan xen trong suy nghĩ của người đàn bà xinh đẹp nhỏ bé.
Những năm cuối đời, thoát khỏi những thị phi xung đột lẫn lộn, bà ẩn mình trong những con phố cổ kính ở châu âu, và kể cho tác giả ng
...more
Hiếu Hòa
Aug 03, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
Quyển sách như là một cuốn tiểu thuyết hơn là tiểu sử về bà Nhu. Cách kể chuyện hấp dẫn, tuy nhiên bản dịch vướn phải lỗi cố hữu của truyện dịch là cách hành văn lai căn, không thuần Việt, đôi chỗ khó hiểu.
Susan Fritz
Jun 06, 2017 rated it it was amazing
Found this book on my dresser, not sure where it came from. Kind of like Madame Nhu, not sure where she came from. Not as familiar with the Vietnam War, didn't realize how much influence she had. Very interesting and informing read.
Hoang
Oct 01, 2017 rated it liked it
Fun read but not as informative about Madame Nhu as I had hoped
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • The Shadow King: The Bizarre Afterlife of King Tut's Mummy
  • Yokohama Yankee: My Family's Five Generations as Outsiders in Japan
  • Innovative State: How New Technologies Can Transform Government
  • The Cuba Reader: History, Culture, Politics
  • Fighting for Common Ground: How We Can Fix the Stalemate in Congress
  • From Emperor To Citizen: The Autobiography Of Aisin Gioro Pu Yi
  • Soul Food: The Surprising Story of an American Cuisine, One Plate at a Time
  • The Cat From Hue: A Vietnam War Story
  • A Single Roll of the Dice: Obama's Diplomacy with Iran
  • Perfume Dreams: Reflections on the Vietnamese Diaspora
  • Buried in the Bitter Waters: The Hidden History of Racial Cleansing in America
  • Black Flower
  • The Rastafarians
  • Mr. Selden's Map of China: Decoding the Secrets of a Vanished Cartographer
  • Joan: The Mysterious Life of the Heretic Who Became a Saint
  • Sundays with Vlad: From Pennsylvania to Transylvania, One Man's Quest to Live in the World of the Undead
  • History and Historians: A Historiographical Introduction
  • Magnificent Delusions: Pakistan, the United States, and an Epic History of Misunderstanding
6908000
Monique Demery's first book, Finding the Dragon Lady: The Mystery of Vietnam's Madame Nhu, will be published in September, 2013 by PublicAffairs Books.

Monique graduated from Hobart and William Smith Colleges and received a Master's degree in Asian Studies from Harvard University. She lives with her family in Chicago, IL.
More about Monique Brinson Demery...
“How did a woman who was not even forty years old—and barely five feet tall in heels—come to command the full attention of a superpower like America” 0 likes
More quotes…