Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Meaning of Life: A Very Short Introduction” as Want to Read:
The Meaning of Life: A Very Short Introduction
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Meaning of Life: A Very Short Introduction (A Very Short Introductions)

3.5  ·  Rating details ·  1,180 Ratings  ·  204 Reviews
The phrase "the meaning of life" for many seems a quaint notion fit for satirical mauling by Monty Python or Douglas Adams. But in this spirited Very Short Introduction, famed critic Terry Eagleton takes a serious if often amusing look at the question and offers his own surprising answer.

Eagleton first examines how centuries of thinkers and writers--from Marx and Schopenha
...more
Paperback, 1st Edition, 109 pages
Published 2008 by Oxford University Press
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Meaning of Life, please sign up.

Be the first to ask a question about The Meaning of Life

Community Reviews

(showing 1-30)
Rating details
Sort: Default
|
Filter
Ahmad Sharabiani
The Meaning of Life: َA Very Short Introductions (Very Short Introductions #186), Terry Eagleton
We have all wondered about the meaning of life. But is there an answer? And do we even really know what we're asking? Terry Eagleton takes a stimulating and quirky look at this most compelling of questions: at the answers explored in philosophy and literature; at the crisis of meaning in modern times; and suggests his own solution to how we might rediscover meaning in our lives.
تاریخ نخستین خوانش: دهم
...more
محمود حسني


أكثر من ألف نجمة .. بل وأكثر من ذلك

أظنه من أفضل ما قدمت مؤسسة هنداوي .. ولو بيدي لذهبت إليهم وشكرتهم فردا فردا على جعل شئ بهذه الروعة والعمق والكثافة المتجسدة في مئة صفحة متاحة للقراءة وبترجمة رائعة

مئة صفحة بطريقة نشر مؤسسة هنداوي قد تزيد عن مئتي صفحة على طريقة الكثير من دور النشر التي تسعى للمكسب وفقط

كيف يمكن أن أعبر أو ألخص أو أعطي انطباعا عن هذا الكتاب الذي أظنه من أفضل ما قرأت ..

إن هذا التحقيق المدهش والعبقري لابد من قراءته وفهمه وطبعه ونشره على عامة الناس حتى وإن وجدوا فيه صعوبة .. وتدريسه
...more
Amin
Oct 13, 2017 rated it liked it
ایگلتون مبنای بحثش را ارائه سه دوره تاریخی برای شکل گیری معنا قرار میدهد. دوران پیشامدرن که وجود خداوند امری بدیهی درنظر گرفته میشد و اساسا مسئله معنا چندان بوجود نمی آمد و پرسش از معنا درواقع پرسش از میزان ایمان بود. دوران مدرن که با شکل گیری ذهنیت سکولار، انسان با روشی علمی و فلسفه روشنگری بدنبال فهم طبیعت و تاریخ و جنبه هایی جهان شمول در زندگی است که الگوهایی برای فهم معنا ارائه می کنند ولی خاصیت متافیزیکی ندارند. و در نهایت دوران پسامدرن که مدرنیته را بخاطر درنظر گرفتن کلیتهایی مانند علم و ط ...more
Amir
Feb 17, 2015 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: philosophy
اگه میخواید به یه درک فلسفی از ضربالمثل «از هول حلیم توی دیگ افتادن» برسید این کتاب گزینهی خوبیه. نویسنده با خودش قرار گذاشته یه کتاب راحت و اوکی برای مخاطب عام بنویسه. ولی... بله درست حدس زدید. اگه بخوایم مناسبات اجتماعی رو رعایت کنیم و واژهی اصلی رو به کار نبریم مجبوریم از فعل «گند زده» استفاده کنیم. ولی در حقیقت به معنی واقعی کلام...[باز هم درست حدس زدید] کتاب خیلی آبکی از کار دراومده و این برنمیگرده به ساختار کتاب. اتفاقا ایگلتون از جای خوبی شروع کرده. همون اول کار روی معنای خود «معنا» تمرکز ...more
أسيل
Jul 02, 2015 rated it did not like it  ·  review of another edition

ما خلق الانسان عبثاً!
Hoda Elsayed
إن كنت تبحث عن معنى للحياة هنا!
فتوقف عن البحث.
إنها ثرثرة، لم أستطع إكمالها.
Manar AlHammadi
وصلت للمنتصف ولم أصل لمعنى الحياة ففضلت تركه على أن أضيع ساعات من الحياة بلا معنى ! ><
ياسمين ثابت
لا اظن انه يمكنني ان اجد معنى للحياة من خلال كتاب
لكني قرأته على اي حال
لم اجده ممتعا مثل بقية كتب السلسلة
Steve
Mar 26, 2012 rated it it was ok
This starts off reasonably well - the first dozen or so pages demonstrate a gratifying precision, setting up the prospect of a brief but rigorous analysis. And then... crash! It all falls apart.

What ruined it for me? Several things. Literary tangents that went on far too long. Grating political biases that had no place here and became all too frequent (he's not keen on liberals - and yes, his attack is always on liberals rather than liberalism; he seems to favour that approach. Eagleton's modus
...more
Jan
Feb 03, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
How can an English professor and literary critic write a philosophical brief on the meaning of life? Well, Terry Eagleton did, and did it well. He takes us through the end of Victorian certainty and shows how Hardy and Conrad raised questions with a sense of urgency that Jane Austin never had. In the early decades of the 20th Century, T.S. Eliot and Camus and Sartre brought challenges to all our values, beliefs and institutions.

Most in the West (that is outside of the US) have now accepted the v
...more
أحمد زبيدة
أمنح هذا الكتاب أربع نجمات، ليس لأنه يجيب في نظري عن سؤال معنى الحياة، وهو بدوره - أي الكاتب - لا يزعم أنه يجيب عنه بشكل كامل، إنما لأن الكاتب استطاع بمرونة واضحة أن يلتف حول معنى المعنى، ومعنى الحياة، ومعنى معنى الحياة، وكأنها لعبة مكعب سحري يقلب أجزاءها ساعيًا إلى شكلها المثالي والنهائي. ما منحني نشاط ذهني وتأملي قد يخرج في كثير من الأحيان عن سياق ما أراده الكاتب نفسه، لكنه على أي حال، نشاط ليس متكرر الحدوث.
.
لو كنت اكتسبت شيئًا من هذا الكتاب، أقصد شيئًا حقيقيًا وليس مجرد حالة شعورية عابرة، فهو
...more
Dina Nabil

ان كنت متوقع اجابة على سؤال عنوان الكتاب فابشرك بالخذلان..الكتاب لن يتضمن اجابة سؤال الابد عن فائدة و معنى الحياة و ربما ستكون قسوة منا ان توقعنا اجابة لسؤال بهذا الحجم فى كتاب لا يزيد عن المئه صفحة الا قليلا , لكنك فى المقابل ستقابلك وجبة دسمة على عادة سلسلة اكسفورد الشهيرة بالحديث "عن" السؤال و افكار من مروا به من قبلك

ربما ستجد مراحل البشرية عبر يونانيتها القديمة و التراجيديا ثم الى العصور الوسطى المؤمنة ثم الى قلق النهضة و الاصلاح الدينى و منه بالضرورة لتقلبات عصورنا الحديثه فى رحلتها الاطول
...more
Tariq Alferis
.مامعني الحياة ...؟
ثرثرة ياتيري ايجليتون ، هذا معني الحياة حسب مافهمت منك "ماتفهم شئ"

كتاب اسئلة فقط ، مافيش اجابة ، لو استغل نصف الكتاب في دراسة اجابات الفلاسفة كمثال:
في الأفلاطونية، معنى الحياة هو في تحقيق أعلى شكل من أشكال المعرفة، والذي هو فكرة (نموذج) الخير، فمنه كل شيء جيد ومنه فقط الأشياء تستمد الفائدة والقيمة.

مامعني الحياة لمواطن العربي …؟

ــ اني الحياة تفضل شنو تبي مني

.
...more
Eman Abdelhamid Kamal
كتاب ممتع , مش سهل , ومش صادم
بينشط الدورة الدماغية , وبيفتح بيبان وشبابيك كتير جوا دماغك
مبيدكش اجابة , وبيخليك متتوقعش انك هتلاقى اجابة نموذجية فى يوم من الايام !
Ted Burke
Oct 09, 2009 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Terry Eagleton , a long time literary critic of Marxist training (Marxist Literary Criticsm, Literary Theory, Illusions of Post Moderism) and Catholic church moral rigor and one of the best explicators of the dually condensed and convoluted intersections of literature, philosophy and political action, has give us all a small, witty, tersely choice gift with his new book, more correctly an essay, called The Meaning of Life. Eagleton's intent, despite what one might assume, isn't to cast a dispara ...more
Jon
Mar 29, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
If you don't read this book, at least read the Goodreads description of it, which is quite accurate. And which also praises the Oxford Very Short Introduction series, of which this is the second I've read. Eagleton spends a large section of the book discussing the meaning of "meaning" (he's a professor of literary theory, so that's his bread and butter); he then goes on to discuss the possible meanings of "life." He thus fulfills the warning of his opening sentence "Philosophers have an infuriat ...more
Trevor
May 02, 2011 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: philosophy, religion
This book is quite fun – as long as you don’t take it too seriously, and, let’s face it, it is almost impossible to take seriously a book called ‘the meaning of life, a very short introduction’. There is something paradoxical about the meaning of life being an introduction – surely we are after conclusions.

This has a nice pace and enough jokes to keep you smiling between ideas. My favourite joke in the whole thing (one I’d never heard before and feel very surprised that I never thought of it my
...more
♥ Ibrahim ♥
Feb 03, 2016 rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: philosophy
Look at the discrepancy! The book starts out simple and nice but after a couple of paragraphs we are going straight into Wittgenstein and his philosophical concepts and trying to understand a bunch of them and several pages later we are back to talking about the meaning of life. Is that a philosophical treatise incognito?! Why not change the title and say so from the beginning? Turn on our appetite and tantalize us for nothing? I am disappointed. This is a work of philosophy and it is not "a ver ...more
Sarah Shahid
عندما بدأت بقراءة الكتاب كنت أود أن أرى فيه عرضاً لآراء الفلاسفة فيما يخص معنى الحياة، لأنه من المؤكد أنه لن يستطيع كتاب كهذا أن يقدم لنا الإجابة عن هذا السؤال الأزلي. لكنني لم أجد فيه إلا عرضاً لآراء خمسة من الفلاسفة.

تناول هذا الكتاب مشاكل طرح هذا السؤال وأبعاده وأسباب صعوبة الإجابة عنه، فتارة تحدث بالتفصيل حول كلمة معنى، وتارة أخرى تناول كلمة الحياة بالتفصيل.

بالنسبة لم يضف لي الكتاب شيئاً جديداً، لكنه من الممكن أن يكون كتاباً فلسفياً مسلياً لمن أراد أن يبدأ بقراءة الفلسفة.
Lina AL Ojaili
May 11, 2016 rated it did not like it  ·  review of another edition
معنى الحياة كتاب بلا معنى
أيمن  مشانة
الكتاب جميل رغم كونه لم يقدم ما اراد القارئ منه أو ما ظنه من عموانه بقدر ما قدم معنى للمعنى في ازمنة ما بعد الحداثة لأن ما طرحه الفكر ما بعد الحداثي هو سؤال المعنى لا سؤال الحيلة فالإنسان منذ وجود تسائل عن الحياة لذا كانت ثلاث فصوى من الكتاب تتناول المعنى تناولا فلسفيا خالصا ثم قدم رؤية نلخصها في تساؤل هل نستطيع أن نعيش الحياة بمعنى نخلقه لها نحن ؟!
الكتاب لا يصلح لمن يريد كلاما جاهزا كالكلام الموجود في كتب التنمية البشرية فمعنى الحياة ليس كلمات جاهزة يا قراء !
Ali Reda
Aug 10, 2014 rated it did not like it
For the author as a long time literary critic of Marxist training with Wittgensteinian tendencies: meaning is a matter of language, not of things. So there is no real question of what life means, as as there is no real question , then there is no real answer. And also due ‘postmodern’ way of looking as a literary critic, life is not meaningful, but neither is it meaningless. He sums up his conclusion as:

The meaning of life is less a proposition than a practice. It is not an esoteric truth, but a
...more
Hoz Kamaran
Apr 07, 2016 rated it liked it
I dont want to write a long review. Instead, i will just simply say:
If life really had a meaning, if life really had an advantage, if life really had a goal, we wouldnt have had to search for it so deeply. Period.
محمود أغيورلي
مقتطفات من كتاب معنى الحياة للكاتب تيري إيجلتون
--------------------
هل سؤال ما معنى الحياة ؟ سؤال حقيقي، أم أنه يبدو كذلك فقط؟ هل يوجد ما يمكن اعتباره إجابة له، أم أنه حقٍّا نوع من الأسئلة الزائفة، على غرار السؤال الأسطوري الذي يَرِدُ في اختبارات أكسفورد الذي يفترض أن يكون نصُّه ببساطة هل هذا سؤال جيد ؟
--------------
لما كانت قواعدنا اللغوية تتيح لنا تركيب وإنشاء الأسماء — والتي تمثل كيانات متمايزة — فإنها تجعل من المقبول أيضًا أن يكون هناك إمكانية لوجود نوع من اسم الأسماء — أي كيان خارق يعرف باس
...more
Hazem Kamal
-
"تعال، يا أخي، تعال معنا/ هيا نركب الحافلة، أنا وأنت/ نذهب إلى أرض رائعة"
هناك حيث جبل المعنى/ قرب مدينة المعنى-معنى الحياة-و اللحظة الفريدة-الخالدة...

السيد تيري إيجلتون يطرح سؤاله: ما معنى الحياة؟. (ويا له من سؤال! رهيب، تقف أمامه مشدوها، مسلوب العقل والإرادة.. ما المعنى تسأل نفسك مرارا.. ومرارا، وترى ما هي الإجابة-الصحيحة؟)

يطرح سؤاله ثم يمضي يناقشه فلسفيا؛ هو لايريد إجابة قاطعة للسؤال يرغب في مناقشة معنى السؤال نفسه.. مقارنة وجهات النظر السابقة-العصر الفيكتوري والحداثة-بوجهات النظر القائمة-ما
...more
محمد عادل
"الغموض لا يكمن في كيفية نشأة العالم، ولكن يكمن في وجوده أصلا." -لودفيج فيتجنشتاين
Alexander Velasquez
I finally found the meaning of life... okay not really but the book was pretty good.

Terry Eagleton wrote a great book on a topic that lies at the heart of philosophy. The book consists of four chapters:

Chapter 1 goes over various theories throughout time as to what many different philosophers and thinkers believed the answer to the question was. Chapter 2, which is by far the best chapter in the book, examines the question further: what do we mean by 'meaning'? By answering this question we come
...more
 Aesha
Feb 26, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
في كل مرة أهم بقراءة كتابٍ فلسفي، فكري، حواريٍ أو أي كتابٍ من هذا القبيل، أُحضر معي على أهب الاستعداد دفتر الملاحظات الخاص بي وقلماً.إذ أني في كل مرة أقرأ فيها فقرة من الكتاب الذي شرعتُ به، أدون العديد من الملاحظات عليه، فيما أعارضه فيه، أوافقه الرأي، أؤيده، أتفق معه، أعترض عليه؛ مما ينتج لي في نهاية المطاف دفتراً كبيراً مليئاً بالملاحظات مبيناً على ذلك الكتاب الذي كنت أقرأه.
في النهاية، هو لا يبدو في أعين الآخرين سوى دفتراً مليءٍ بالملاحظات. لكنه في حقيقة الأمر ينتج لي في كل مرة أقرأ فيها كتاباً
...more
Danae
Oct 09, 2014 rated it it was amazing
Vaya título.
Pero Terry Eagleton lo resuelve con una claridad que bordea lo didáctico.
Este texto es marxista y crítico del posmodernismo, pero no deja de lado las preguntas por el individuo y sus diferencias, de hecho valora la secularización del aparato metafísico religioso que parte en la modernidad cuando el proyecto posmoderno eleva conceptos fundamentales: naturaleza, hombre, razón, historia, poder, deseo. De esa manera se articula una respuesta que invita a trabajar por el bien común, dándo
...more
Khadija Maqableh
Sep 22, 2014 rated it really liked it  ·  review of another edition
صعب إن قرأته بجدية مفرطة، وصعب إن واجهته بمجموع المعتقدات السابقة لديك، من الكتب التي أعتبر المسافة بين بدايتها وخاتمتها كالمسافة بين قمة جبل جليدي وواد خفيض يحتله الربيع، لم أتخلى عن قراءته على الرغم من صعوبة إتمامها في وقت قصير، وزعتها على ستة أشهر كي لا أنتهي لتصفحه وحسب، إنه من الكتب التي تقول الكثير عن طريق الإشارة للقليل.
وتبقى مشكلة المرجعيات حاجز أمام القارئ العربي، يبدو لي أن الكتاب في الغرب يستندون إلى مجموعة من الكتب بوصفها تلقائية الحضور في ذهن القارئ، ولربما كان قارئهم كذلك، ولكنني أ
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Will to Power: The Philosophy of Friedrich Nietzsche
  • Prepared for the Worst: Selected Essays and Minority Reports
  • Powers and Prospects: Reflections on Human Nature & the Social Order
  • Kant in 90 Minutes
  • Barthes: A Very Short Introduction
  • Continental Philosophy: A Very Short Introduction
  • Thomas Aquinas: A Very Short Introduction
  • The Second Plane: 14 Responses to September 11
  • Sikhism: A Very Short Introduction
  • Kabbalah: A Very Short Introduction
  • Indian Philosophy: A Very Short Introduction
  • Logic: A Very Short Introduction
  • The Family: The Secret Fundamentalism at the Heart of American Power
  • Atheism: A Very Short Introduction
  • The Born Again Skeptic's Guide To The Bible
  • Reason and Responsibility: Readings in Some Basic Problems of Philosophy
  • Ideology: A Very Short Introduction
  • Existentialism: A Very Short Introduction
10283
Widely regarded as Britain's most influential living literary critic & theorist, Dr Eagleton currently serves as Distinguished Prof. of English Literature at the Univ. of Lancaster & as Visiting Prof. at the Nat'l Univ. of Ireland, Galway. He was Thomas Warton Prof. of English Literature at the Univ. of Oxford ('92-01) & John Edward Taylor Prof. of English Literature at the Univ. of Ma ...more
More about Terry Eagleton...

Other Books in the Series

A Very Short Introductions (2 books)
  • Anarchism: A Very Short Introduction
“If it is true that we need a degree of certainty to get by, it is also true that too much of the stuff can be lethal.” 26 likes
“In the pragmatist, streetwise climate of advanced postmodern capitalism, with its scepticism of big pictures and grand narratives, its hard-nosed disenchantment with the metaphysical, 'life' is one among a whole series of discredited totalities. We are invited to think small rather than big – ironically, at just the point when some of those out to destroy Western civilization are doing exactly the opposite. In the conflict between Western capitalism and radical Islam, a paucity of belief squares up to an excess of it. The West finds itself faced with a full-blooded metaphysical onslaught at just the historical point that it has, so to speak, philosophically disarmed. As far as belief goes, postmodernism prefers to travel light: it has beliefs, to be sure, but it does not have faith.” 9 likes
More quotes…