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The Back Room
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The Back Room

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3.88  ·  Rating details ·  912 ratings  ·  51 reviews
From Publishers Weekly:
The winner of Spain's 1978 National Prize for Literature, Gaite's postmodern novel interweaves dreams and fantasies with autobiography and Spanish history, resulting in a book that is complex and elusive, but more than worth the effort. The main character, partially based on the author, narrates with an artful, mystifying self-reflectiveness that
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Paperback, 224 pages
Published January 1st 2001 by City Lights Publishers (first published 1978)
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Mónica Cordero Thomson
Me ha encantado este libro, más que por lo que cuenta (que resulta muy interesante) por como lo cuenta.
Se trata de un libro de memorias, pero con un toque muy especial, inmerso en fantasía y misterio.
Tengo que admitir que al principio me costó entrar en el libro, pero después estuve muy enganchada.
Durante la lectura, la forma de escribir me recordaba a Virginia Woolf, y después "googleando" descubrí que Martín Gaite había traducido al castellano algunas de sus obras y todo encajó.
Fan de Martín
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K.D. Absolutely
Jan 16, 2013 rated it it was ok
Recommended to K.D. by: 1001 Books You Must Read Before You Die (2008-2012)
Postmodern. Hard to understand. I just cannot pretend and say that I understood everything.

It is a story of a writer who is having an insomnia one night so she tosses and turns in bed. Then "a man in black" who is a journalist comes to interview the writer and in the process tells his own partly demonic, partly fantastic stories. In the course of their conversation, both of their stories unfold to the readers: their memories, writing, fears, love and literature.

When the morning comes, the
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Marschlako
Sep 26, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Carmen Martín Gaite minden könyve egy igazi kihívás, de egyben csemege is számomra. Kihívás, mert nyelvezete az egyik legnehezebb, és csemege, mert ragyogó stílusa és az emberi lélek mélyére hatoló történetei mindig adnak bőven feldolgozni valót. A hátsó szoba címet viselő regénye pedig még ebből a mezőnyből is kiemelkedik.

Egészen különös, és különleges műről van ugyanis szó. Az első fejezetben egy álmatlanságban szenvedő asszony félálomban csapongó gondolatait olvashatjuk, majd egyszer csak
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Elizabeth
Oct 31, 2007 rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: females
Me encantó esta perla por Carmen Martin Gaite. A fantastic book (where fantastic is a literary genre, not an exclamtion), centralized on the author's memories of her time growing up in the Franco regime. I recommend it to females because I've noticed males have a harder time understanding her thought process--it is, by nature of the method of remembering things, an insight into the female mind. I feel like the most prominent theme of the book is solitude and the tendency we all have to escape ...more
Noelia Martín Luna
Sep 28, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: lecturas-2016
Es una historia extraña donde uno no puede distinguir la realidad del sueño. Un libro que surge de un encuentro (o una charla) en la noche con un completo o hipotético desconocido que no sabemos si realmente ocurrió como se pinta. Es una historia que no tiene ni principio ni fin.
Maria
Feb 21, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
El insomnio y la duermevela guían esta particular narración al estilo “corriente de pensamiento” por la que circulan los primeros años del franquismo y la literatura como refugio y tabla de salvación de la memoria.
Carmen Martín Gaite siempre me da la sensación de ser una amiga un poco más madura con la que me siento a contarnos la vida y ella me da consejos sin ser “maternalista”, sin juzgarme. Al final de la conversación, del libro, la vida se ha hecho más ligera porque ahora puedo verle las
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Rossana
Feb 22, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
Escrito con una forma maravillosa a lo borguiano en donde no se sabe que es ficción y que no.
Cuenta la época de la Guerra Civil Española al igual que la posguerra de una manera femenina, cotidiana y poética. Lo recomiendo altamente para aquellas que aman los libros escritos por grandes mujeres así como la historia y literatura española
Javier Lara
Aug 17, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: lecturas-2019
Era una lectura que tenía pendiente y que le supuso a Carmen Martín Gaite el Premio Nacional de Narrativa de 1978. Sin embargo, lo que me hace acelerar su compra y su lectura ha sido su inclusión en las lecturas obligatorias de 2º de Bachillerato en Andalucía en sustitución de Los girasoles ciegos. Ambas son obras de narrativa, pero no tienen nada que ver. En la obra de la escritora salmantina hablamos de un libro de autoficción escrito en presente y en primera persona siendo la propia autora la ...more
Simona Bartolotta
"La literatura es un desafío a la lógica" continúa diciendo, "no un refugio contra la incertidumbre."

"Literature is a challenge to logic" he said then, "not a refuge against uncertainty."

•I adore this type of narration, with frequent flashbacks interposed with present life, and just to make the whole thing more intriguing still, in The Back Room it is never clear if the protagonist is truly awake or rather dreaming to begin with. What made it hard for me to get into the book was a certain lack
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Daniel Carlander
Excelente literatura, trama aburrida
Chinook
Mar 07, 2018 rated it liked it
Shelves: 1001, europe
I really enjoyed parts of this novel, particularly her reminiscing about what life was like in Franco’s Spain and during the war. The fact that it was hard to tell what was meant to be real and what fantasy added a sense of tension, almost the kind I feel when watching horror movies waiting for the scary parts to start. It is a very feminist work, talking a lot about avoiding the constrictions of being a good middle class girl - I’m super curious about the Social Service she talks about having ...more
Juan de Dios Reyes
Interesante. Al principio me costó un poco encontrarle el sentido, pero avanzado un tercio ya me fue interesando más y finalmente terminó por gustarme... No sé si fueron los recursos que usaba para contar la historia (un personaje ¿imaginario? con quien sostiene un diálogo; otra con quien habla por teléfono), los recuerdos que se enlazan aparentemente sin conexión entre unos y otros (¿no es así como divagamos finalmente?) o simplemente que no hay una historia entendida como un continuo de ...more
El Lector Enmascarado
Este libro se publicó por primera vez en 1978, cuando el España el menor de los gestos memorialísticos despertaba un gran interés. Y este libro es exactamente eso: el menor de los gestos memorialísticos posibles. Algo así como una caja de zapatos en la que se han conservado desordenados tesoros infantiles, recortes de prensa y cartas viejas. El relato se adereza —sin demasiada convicción— con un par de subterfugios destinados a generar una atmósfera de misterio, pero a mí me hacen un efecto de ...more
Claudia
Jun 11, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Me ha gustado muchísimo. Me ha parecido maravilloso. La sensibilidad de Carmen Martín Gaite me parece admirable. Qué bonito es leer a esta mujer, enredarse entre sus recuerdos tan bien hilados que ni siquiera puedes perder el hilo.

Era la primera novela que me leía de ella. No había oído hablar a nadie sobre ningún libro en concreto sobre esta mujer. Lo vi en la estantería de la librería y lo tuve que comprar. No me arrepiento en absoluto. Ha sido un placer leerlo. No sé cómo decir que me ha
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Carmen
Sueños, fantasía y recuerdos se entretejen en esta historia escrita en clave de memorias de la escritora que nos lleva a los escenarios, tanto reales como imaginarios, que marcaron su infancia y juventud desde la dictadura de Primo de Rivera hasta la muerte de Franco.
Me gustó mucho, sobre todo el desarrollo de la acción, en la que mantiene al lector, en todo momento, con la incertidumbre de si lo que está narrando es realidad o fantasía.
Andrés
Ni tan mal.
Raqueltres
Una novela tan sólida como etérea. La fusión entre la realidad, el sueño y la memoria es impresionante y muy inspiradora.
compraELAMORQUETUVIMOSYPERDIMOSenAmazon
Me perdí entre todos los soliloquios. No sé a dónde quiso llegar la autora: ¿construcción de la memoria personal? ¿Autoficción? ¿Experimento literario? Un caos.
Aura
May 05, 2017 rated it liked it  ·  review of another edition
Simplemente no está mal. Al leerla tan rápido m ha resultado un poco tediosa pero también por los desvaríos y las confusiones de la protagonista... En fin.
Patricia
Maravilloso. Un libro que mezcla todo lo que ahora mismo me interesa en la literatura. Sin duda, leeré más de Carmen Martín Gaite.
Ana
Oct 09, 2016 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: college, 2016
Ni siquiera sé qué pensar del libro una vez que lo he acabado...
Jennifer
Jan 08, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Uno de mis libros favoritos.
Ada
Nov 15, 2015 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Sí, al principio puede costar un poco meterse de lleno en la lectura. Sí, puede parecernos que lo que nos está contando Carmen Martín Gaite no tiene mucho sentido al principio. Pero al avanzar un poco el libro engancha. Es cierto que, quizás, para entender del todo la obra hay que conocer un poco de la obra y del contexto de la autora; pero eso se soluciona rápido gracias a la maravilla de internet.
Estamos ante un libro escrito tras la muerte de Franco en el que se relatan de una forma muy
...more
Bailey Shier
Very interesting read. A different way of telling the history of Spain during and after the dictatorship years.
Jess Shanks
It's not that this was a bad book or anything, but it was difficult to follow. There were so many flashbacks without any warning, or old dialogues just popping up in the protagonist's head, that you never really knew what was actually happening (between C. and the man in black), flashback, or just random sentences going through her head. I understand that the point of this book is to blend the line between reality and fantasy, which I did enjoy, I just think a reason why I was a little more lost ...more
Kristin
Apr 06, 2011 rated it it was amazing  ·  review of another edition
I read this book for a class on the Spanish Civil War, and I am completely in love with it. It was amazing, fantastical literature. It would definitely help to have at least a small background on the war and post-war life in Spain, as the main character refers a lot Franco's regime and the social life in Spain. Once you get moving with the first few pages, I found it impossible to stop reading. This book is so surreal and so passionate. I loved the themes of order versus chaos, Franco versus ...more
Ruacks
May 08, 2019 rated it it was amazing  ·  review of another edition
No sabría resumir la trama, si la hay, ni tampoco sabría en qué género etiquetarla, si es que es necesario. Nunca había leído un texto donde me hubieran encarcelado en un cerebro, en un hervidor de pensamientos, y sin embargo, no me hiciera sentir presa. La literatura es brillante y la oposición de sentimientos es constante, haciendo que el lector sienta que es el propio personaje. Las pinceladas del franquismo y la posguerra son sutiles pero claras y precisas. Trata también el amor, el desamor, ...more
Nelson Gtz
Una analogía adecuada para la situación novelesca, un funámbulo (El cuarto de atrás) caminando por la cuerda floja (narrativa y literatura española) y creando un punto de equilibrio por medio de la pértiga (lo fantástico), ladeando por un lado hacia lo insólito (la cajita dorada) o, para el otro lado lo maravilloso (la obra escrita por medio del nuevo sistema, que al ser descrito era el sombrero el escribiente).
Maria
Nov 25, 2008 rated it liked it  ·  review of another edition
Stream of conciousness, but not quite dream like, more akin to Proust than Woolfe, thoughts and action, past present flow together when a mysterious stranger visits. I really enjoyed this trip through the halls of illusory memory, i was frustrated by the end. So much subtlety to it, and implication. The three stars are really only sour grapes.
Roberto Ortiz
Boring, not engaging at all, the language is very pretentious and the plot is all scattered around in a non meaningful approachable way.

Worst piece of pseudo intellectual literature I have read in a while. Stay away from it.
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Reading 1001: The Back Room by Carmen Martin Gaite 2 12 Jul 31, 2019 12:16PM  

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Carmen Martín Gaite nació en Salamanca el 8 de diciembre de 1925. Se licenció en Filosofía y Letras en la Universidad de Salamanca, donde conoció a Ignacio Aldecoa y a Agustín García Calvo. En esa universidad tuvo además su primer contacto con el teatro participando como actriz en varias obras. Colaboró en varias revistas como Trabajos y Días en Salamanca y Revista Nueva en Madrid.

Escribió su
...more
“Yo pensaba que también podía ser heroico escaparse por gusto, sin más, por amor a la libertad y a la alegría—no a la alegría impuesta oficial y mesurada, sino a la carcajada y a la canción que brotan de una fuente cuyas aguas nadie canaliza.” 8 likes
“Lo que no entiendo es la obligación de viajar, ni de leer, ni de conocer a gente, basta que me digan «te va a encantar conocer a Fulano» o «hay que leer a Joyce» o «no te puedes morir sin conocer el Cañón del Colorado» para que me sienta predispuesta en contra, precisamente porque lo que me gusta es el descubrimiento, sin intermediarios. Ahora la gente viaja por precepto y no trae nada que contar, cuanto más lejos van, menos cosas han visto cuando vuelven. Los viajes han perdido misterio.” 5 likes
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