Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “Girls of Riyadh” as Want to Read:
Girls of Riyadh
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

Girls of Riyadh

3.20  ·  Rating details ·  15,841 ratings  ·  2,116 reviews
When Rajaa Alsanea boldly chose to open up the hidden world of Saudi women—their private lives and their conflicts with the traditions of their culture—she caused a sensation across the Arab world.

Now in English, Alsanea’s tale of the personal struggles of four young upper-class women offers Westerners an unprecedented glimpse into a society often veiled from view. Living
Paperback, 320 pages
Published July 5th 2007 by Fig Tree (first published 2005)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about Girls of Riyadh, please sign up.
Popular Answered Questions
This question contains spoilers… (view spoiler)
Ayman Hasan
This answer contains spoilers… (view spoiler)

Community Reviews

Showing 1-30
3.20  · 
Rating details
 ·  15,841 ratings  ·  2,116 reviews

Sort order
Karen Keyworth
Dec 22, 2007 rated it really liked it
Recommends it for: young Arab women
I think the author wrote a true account of life in Saudi Arabia. I am married to a Saudi, and I didn't find anything she wrote about to be in conflict with what I know from my 29 years of marriage, experience in SA, and extended family. Most importantly,her story rings true based on what my children (who are now the same age as the author) have told me about the private world of young people. It's an exciting peek into the inner world of young Saudi women, and that is enough to make it worth the ...more
Apr 08, 2008 rated it did not like it
Save for the last 3 chapters, Girls of Riyadh by Raja Alsanea was a huge let down. Sensationalized and immature, the author is clearly looking to cash in on the western stereotypes of the east. The 4 female protagonists act in the most predictable, girly-movie way.
The story did nothing for me, didn't enlighten me to the supposedly hidden side of the Arab way of life and society, as the author promised in many interviews. The author assumes this self-important, holier-than-thou tone that got so a
Jul 27, 2009 rated it did not like it  ·  review of another edition
لا جديد، قصص مكرورة ربما تشدّ من لم يقرأ أشباهاً لها. وأسلوب متوسط الجودة. اشتهرت لأسباب كثيرة ليس من بينها محتواها، ولعلي قرأت في مجالها ما هو أفضل منها.

أعجب أن تُرجمت إلى الإنجليزية في فترة وجيزة. هل عدمنا فناً وأدباً يصل إلى العالم خيراً من هذا؟

Ava Semerau
Jun 30, 2008 rated it liked it
Recommends it for: People curious about life in Saudi Arabia and Saudi women
When this book first came out, I was living in Saudi Arabia and it caused quite a stir - so much so that it was banned in Kingdom. I was teaching ESL at the time, and the women in my classes were frantic to get their hands on a copy of it. Turns out the enthusiasm they felt was short lived - as in as soon as they started reading it.

The book is written as a series of emails between a group of young Saudi women, and to folks who, like my students, had little experience reading fiction, it seemed
Tea Jovanović
Jan 26, 2013 rated it really liked it
Malo egzotike... Nesto drugacije od onoga na sta smo navikli... :)
Sep 04, 2009 rated it did not like it  ·  review of another edition
ترجمت لأكثر من لغة
والسبب واضح
أنها تفضح بعض طبقات المجتمع السعودي
لكن المشكلة
أنها ستنقل للغرب صورة مزيفة عن المجتمع
فماورد فيما يسمى رواية ..
لا يمثل سوى شريحة محددة وليس غالب المجتمع
تألمت وأنا أقرأ آراء القراء الأجانب بها ..
Abdullah As
Jan 26, 2010 rated it did not like it  ·  review of another edition
أحد أسخف ما كتب على وجه الأرض ..
May 12, 2008 rated it it was ok  ·  review of another edition
Recommended to Huda by: afnan
Shelves: arabic-books
إذا لم تخني الذاكرة، مُنعت هذه الرواية في بداية إصدارها.
أذكر أن صديقتي كانت متحمسة جدا عندما أحضرتها من دبي، كما لو أنها وجدت كنزا
قرأتها وصدقاً لا أجدها تستحق أي ضجة أو بلبة
عادية، بكل المقاييس
Shahad AlHammad
Dec 02, 2011 rated it it was amazing
Recommends it for: Everyone
Girls Of Riyadh
Where could i possibly begin?
I will begin with the first time I saw it on the "Best Sellers" shelf in one of our local bookshops in Kuwait. The cover attracted me so I grabbed it and read few lines of random pages of the book and ended up liking it but i did not buy it at the time and bought "Shadow Kiss, Vampire Academy" Instead. Each time I paid a visit to the same bookshop I saw it there, laying then grabbed it and hesitated to buy it. Again. Until One time I visited Jareer's
Mashael Alamri
تعتمد على الفضيحة كـ أساس للشهرة عاديه جداً هشة جداً رواية للمرهقين

لا أتحامل على الكاتبه ولا أحمل لها أي ضغينة لكن أرى أنها لو هذبتها قليلاً ولم تستعجل النشر ربما كانت بطريقة أدبيه أفضل من كلام المنتديات

ربما مايحسب لها فقط هو أنها تجرأت بطرح الواقع المرير الذي نعشية والإنحدار الشديد الذي يخفيه المجتمع تحت عبائة الدين
لا أدري هل كنت في المتوسط أو الثانوي .. حينما تسللت لمكتبة والدي ليلاً لأقرأها. شدني حماس الآخرين لها .. ولأني سمعت أن والدي أحضرها معه من السفر لأنها لم تكن موجودة في المملكة. كنت كالآخرين .. وهي صفة لازمة للبشر "نحب أن نعرف سبب شهرة الشيء أو رفضه" ..
أخذتها لغرفتي وأعدتها بعد أن انتهيت .. واكتشفت حينها أن والدي يجمع بعض الأشياء المحظورة مثل هذا الكتاب ولا يقرأها هههههه
المهم : أنها كانت تافهة، لا تحمل فكرة معينة أو مصطلح رزين، كسوالف المنتديات وشطحات المراهقين المعتادة.
والسيء أكثر أسم الرواية، و
Nouf  Abdullah
Feb 21, 2010 rated it did not like it  ·  review of another edition
قرأتها و ياليتني لم أقرأها !
Aug 30, 2007 rated it really liked it
I really enjoyed this book on several levels. I'll try to clearly explain why:
1. I like books set in India and the Middle East. This book is set in Saudi Arabia. Most of what I know about Saudi Arabia comes from what I hear on the nightly news, so it's interesting to read a book written by a Saudi woman. It's a completely different culture, but this book is about far more than just war and inequality, it's also about culture and mores.

2.It's pretty much chick lit set in the Middle East, which I
Odai Al-Saeed
Nov 22, 2008 rated it really liked it  ·  review of another edition
لم تحظ رواية في تاريخ السعودية وما جاورها من جارتها الدول من صيت كما حظت به هذه الرواية ...حسب شهادة قسم المبيعات العربية في مكتبة جريرعندما سألته أجاب المسؤولون في كل الفروع أن مبيعاتها هي الأفضل وكانت بأرقام خيالية ..إمتدت هذه الشهرة لدرجة أوسع في دول العالم العربي
والسؤال هنا ما هذه الخلطة السرية التي ابتكرتها رجاء الصانع في روايتها والتي استدعت كل هذه الجلبة لها .....رواية رجاء جاءت ممتعة سلسة مسلية بالطبع ليست هناك أي فائدة ثقافية تذكر سوى أنها شرحت بعض من الحالة السطحية التي يعيشها أبناء
Sep 23, 2016 rated it liked it
Shelves: romance, saudi-arabia
This was an interesting peep into upper class Saudi culture. Many of the love stories mirrored those of my friends around 10 years ago. Of course, most are now settled into semi-forced marriages. Of course, there are major differences because the law protects Indian women and there is a lot more freedom that belongs to us by birth, unlike in Saudi. But as far as love and marriage are concerned, I could see a lot of similarities, especially in the way men reacted when the family pressure started. ...more
نبيل المعجل
Jan 19, 2009 rated it liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: نعم ... للقارئ المبتدئ
Recommended to نبيل by: تركي الحمد
ليس هناك قيمة أدبية تذكر على الرغم من الهزة التي احدثتها في المجتمع الذي يهزه اي شئ طالما عناصر "الهز" متوفرة من عنوان ملفت وكاتبة وتقديم شخص بمستوى الدكتور الأديب غازي القصيبي. أخذت منها الرواية 6 سنوات لكتابتها. لو أنها أمضت هذا الوقت للقراءة المكثفة لساعدتها على كتابة رواية أكثر عمقا. أنصح أن لا تتعجل في روايتها القادمة وأن تتعلم من سلبياتها قبل إيجابياتها. الرواية كانت دافعا للشباب من الجنسين للقراءة فهذه ايجابية تحسب لها لتشجيعهم على مسك الكتاب . لا اتفق مع البعض بأنها سلسلة فضائح وذلك لعدم ...more
فهد الفهد
بنات الرياض

أخيرا ً قرأت هذه الرواية، كنت عاهدت نفسي أن لا أشتريها، وأن أحصل عليها من أحد ممن اشتروها وهم كثر، ورغم أن هذه القراءة تأخرت إلا أنها لا تأتي كنوع من البحث عن القيمة في هذه الرواية، وإنما في الرغبة في الإطلاع على هذا النص الذي قطف شهرة قد نختلف حولها ولكن لا ننكرها.

رواية معادية للرجل، وخاصة الرجل السعودي، مكتوبة بطريقة رسائل الكترونية ترسلها فتاة مجهولة تروي فيها قصة صديقاتها الأربع أو بالأحرى قصصهن مع الرجل، مع الحب، مغامراتهن، قمرة القصيمي التي تتزوج راشد وترزق منه بولد تسميه صالح
Aug 18, 2007 rated it it was ok  ·  review of another edition
I had a hard time reading this book for several reasons. First, it was never intended to be translated into English and by doing so I'm sure the author had to provide tons of extra passages of explanation about Arabic culture to the english speaking readers. Second, I'll openly admit that it is not a well written book (in English)-- it reads like a middle school essay on 'how I spent my summer'. But that aside, this was an interesting exploration into a culture that I know very little about, eve ...more
عاصم النبيه
أولا: معظم ما قيل لي عن هذه الرواية كان مجرد أوهام غير منطقية واتهامات غير حقيقية.. فما أوردته رجاء الصانع جزء من حقيقة أي شعب وإن كان وضع المجتمع السعودي مختلفا نوعا ما, خاصة أنه يظهر بصفته مجتمعا محافظا.
من كثرة ما وصلتني (من فتيات من الرياض) تحذيرات وتوصيات بأن لا أقرأ هذه الرواية _لأنها فاحشة وبذيئة_ توقعت أن أشاهد فيلما سيئا جدا, لكنني تفاجأت بأنها عادية, عادية جدا.
ربما اشتهرت هذه الرواية لمجرد أنها جريئة, ليست جريئة لأنها تحدثت عن فضائح, ولكنها جريئة لأنها ناقشت أمرا لم يناقشه أحد قبلها.
Jun 13, 2015 rated it did not like it  ·  review of another edition
لم اعتبر قرائتها مضيعه للوقت ولكني تعلمت منها ان هناك من يريد الصعود على اكتاف المراه. روايه عقيمه سيئه الهدف واللغه. (خالف تعرف) و (الممنوع مرغوب) هو الطريق الذي سلك من نظري للوصول بسرعه الى اسم كاتب مشهور
Ayala Levinger
Jul 18, 2017 rated it liked it
I don't know how I should rate this book. Does a disappointing end weight more or less than an enjoyable book till this end?
It was a quick read and interesting. what was interesting was not that I learned a lot about saudi society because I knew nothing about it and not that I realized how saudi society resembles every other society that is not religious but the interesting part was that Rajaa Alsanea the saudi writer of this book is pretty sure that saudi society is different and specialy extr
Wissam Mattar
رواية مجدها الاعلام بطريقة مثيرة الفضول
ولا أظن ان جهابذة الأدباء العرب من أمثال
نجيب محفوظ وصنع الله إبراهيم وعبدالرحمن منيف وجبرا إبراهيم جبرا وغيرهم

لا أظن أن أي من أدباء العرب على مر العصور قد حظي بهذا الكم من الدعاية الإعلامية والاهتمام !!!!

اثارت الضجة الإعلامية والاراء المتضاربة بين مؤيد ومعارض اهتمامي وتحمست كثيرا اقراءة الرواية

وهنا كانت لحظة الحقيقة... لم اجد لغة مميزة...ولا معالجة لقضية...ولا حتي اي عنصر اثارة وتشويق... الرواية مكتوبة بطريقة تعتمد على النميمة وكشف عورات المجتمع بأسلوب ت
Nojood Alsudairi
Dec 26, 2007 rated it it was amazing
Shelves: arabic-books, fiction
I like this book as it gives a portratit of "some" of the Saudi girls' lives and views. We are used to non-Saudis writing about Saudis and imposing thier own points of view. Assanea is a Saudi writing about a generation she knows very well, for a change!
Lina AL Ojaili
على رغم من ركاكة اللغة لديها إلا أنهاانتقدت بوضوح وجرأة، القيم الاجتماعية والدينية والأهم من ذلك حديثها عن الصراع الطائفي المسكوت عنه في مجتمعها ونظرة رجل الشرقي وخصوصا السعودي للمرأة
La Petite Américaine
Aug 09, 2008 rated it did not like it
Recommends it for: SATC Idiots
Recommended to La Petite Américaine by: No one. Should have paid more attention to Khaya's review
Shelves: middle_east, sucked
This author has watched and adored Sex and the City so much that she decided to write her own book about it, with the backdrop of Riyadh instead of Manhattan. No, it doesn't say that anywhere in the book, but it's obvious enough from reading it.

So, four superficial girls with too much money, who can't appreciate the lives and opportunities they have (I boldly assume it's better to be filthy rich in Saudi Arabia, as the characters are, than poor), whine about equally superficial stories, includin
Gehad Hasanin
Feb 16, 2009 rated it did not like it
I saw this book in the bookstore's brochure, and heck I didn't even bother to know what it talks about [title issues:]. But a friend of mine bought it and brought it to school so I actually started reading the first few pages, only out of curiosity.

The story and the plot are okay, but not for the kind of purpose and the kind of place the book is meant for. The author wants to reveal to those in the West how the girls of Saudi Arabia go beyond the limits of their religion and rules and perform ac
Jul 07, 2017 rated it it was ok  ·  review of another edition
Nothing that you haven't read before and definitely not as scandalous as everyone think it is.
Jun 30, 2018 rated it really liked it
This book is edible. I just couldn’t put it down. I think the best and worst thing about it was its format, which is written as blog-like emails introducing each very short section following one of the four girlfriends of the novel. While the emails emulate something informal and ritualistic in many of our daily lives, making it easy to slip into each segment, the segments themselves hop from one character to the next and are only a few pages long. The book doesn’t really read as disjunct but be ...more
أشرف فقيه
لا أفهم لماذا أثيرت كل هذه الضجة حولها؟؟
Kelly ...
Girls of Riyadh is a sweet and charming peek into the world that most people outside of the Kingdom of Saudi Arabia will never know. Back in the 1980s I spent 11 months in Riyadh and although the women were not free to have conversations with me often each time I rode the public busses they quickly began questioning me in broken English about my life in a world so different from their own. Those busses with the separate door and wall separating us from the men were such an offense to me at the t ...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
topics  posts  views  last activity   
Reading the World: Girls of Riyadh - Spoilers 11 8 Feb 19, 2019 11:57AM  
2017 Reading Chal...: Girls Of Riyadh by Rajaa Alsanea 1 27 Feb 26, 2015 10:37PM  
Middle East/North...: Girls of Riyadh by Rajaa Alsanea 35 115 Oct 20, 2013 04:05PM  
Goodreads Librari...: Wrong number of pages 8 84 Aug 31, 2013 11:31PM  
  • I Sweep the Sun Off Rooftops
  • The Sand Fish: A Novel from Dubai
  • The Consequences of Love
  • البشموري
  • Dolly City
  • Desperate in Dubai, #1
  • Black Margins
  • The Cry of the Dove
  • The Black Book of Arabia
  • The Girl in the Tangerine Scarf
  • Minaret
  • Censoring an Iranian Love Story
  • A Land without Jasmine
  • فخاخ الرائحة
  • The Ruins of Us
  • Scheherazade Goes West: Different Cultures, Different Harems
  • الباخرة كليوباترا
  • Neither East Nor West: One Woman's Journey Through the Islamic Republic of Iran
Rajaa Alsanea (Arabic: رجاء الصانع; variant spelling Rajaa al-Sanea)is a Saudi writer who became famous through her novel Girls of Riyadh, or Banat al-Riyadh. The book was first published in Lebanon in 2005 and in English in 2007. The book was long-listed for the Dublin Literary Award in 2009.Al-Sanea grew up in Riyadh, Saudi Arabia, the daughter of a family of doctors. She currently lives in Chic ...more
“Apparently, all men were the same. It was like God had given them different faces just so that women would be able to tell them apart.” 29 likes
“أموت شوقا لصوتك.. ليتني أستطيع إيقاظك من النوم الآن.. كئيبة هي الدنيا بدونك.. الليل أظلم من عادته.. والسكون أوحش.. كيف استطعت وانت معي أن تجعل من الليل احتفالا انتظره كل يوم؟ كيف جعلت سكوني صخباً حتى وأنت تغط في النوم؟؟

مجرد حديث بين قلبي وقلبك لا يخضع لأي موازين”
More quotes…