Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Yacoubian Building” as Want to Read:
The Yacoubian Building
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Yacoubian Building

3.67  ·  Rating details ·  16,208 ratings  ·  1,366 reviews
This controversial bestselling novel in the Arab world reveals the political corruption, sexual repression, religious extremism, and modern hopes of Egypt today.

All manner of flawed and fragile humanity reside in the Yacoubian Building, a once-elegant temple of Art Deco splendor now slowly decaying in the smog and bustle of downtown Cairo: a fading aristocrat and self-proc
...more
Paperback, 256 pages
Published August 1st 2006 by Harper Perennial (first published 2002)
More Details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Yacoubian Building, please sign up.
Popular Answered Questions
Susan My favorite was Busayna because I could very slightly identify with some of her predicament in the workplace (from long, long ago). She had…moreMy favorite was Busayna because I could very slightly identify with some of her predicament in the workplace (from long, long ago). She had practicality and perseverance despite her setbacks. She accepted her responsibility to take care of her family despite the small ability she had as a woman to provide for them. She was annoyed by Taha's unwillingness to accept life as it was, and she recognized love when it came, no matter how strange a place it came from. I had sympathy for Taha in the beginning but his inability to accept and adapt is an annoying quality found in many men who put pride before life, where women most often shoulder the burden and keep on going. (less)

Community Reviews

Showing 1-30
3.67  · 
Rating details
 ·  16,208 ratings  ·  1,366 reviews


Filter
 | 
Sort order
Huda Yahya
Feb 27, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
الرواية التي بدأ منها كل شيء
شهرة الأسواني
معرفتي بنوع جديد من فن الرواية
معرفتي بأن اللغة من الممكن أن تكون في غاية البساطة وفي نفس الوقت تحفر عميقا في نفس قارئها

يعقوبيان حالة لا يمكن إلا أن تستفزك وتثير تابوهاتك الأثيرة
فهي تلقي بك في العالم كما هو
بلا زينة بلا زخرف بلا حياء

كل شيء أمامك كما يكون على أرض الواقع
الفقر والجنس والمرض والجشع والعشق والظلم وبقايا الأناقة
مصر التي نعرفها لا التي نريد لها أن تكون

الأسواني كتب درته حقا
رواية محكمة البناء جذابة شيقة
وتجارية أيضا
شخصياتها لحم ودم ووجع
مرسومة غاية ف
...more
Mohammed Arabey
Oct 27, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
في 2002/2003 كانت الطفرة العالمية في النشر الأدبي وظهرت موجة جديدة من الروايات
وأتفقنا أو أختلفنا في جودتها..عمارة يعقوبيان كانت في مقدمة تلك الموجة عربيا

بالنسبة لي أعتبرها أيجابية لأسباب أهمها أن علاء الأسواني قدم جو مصري وسلبيات حقيقية بالبلد ونظامها, وتنويعة من الشخصيات الواقعية وإن كانت سلبية

أبن حارس العقار "البواب" الذي يطمح في أن يكون ضابط شرطة ونسي أن الأمر مقتصرا علي طبقة معينة ..عائلات الضباط الحاليين فحسب

العجوز المتصابي من ينبهر به البعض لخبرته الجنسية ولكنهم يستهزئون ويضحكون عليه من و
...more
Huda
Mar 31, 2008 rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: arabic-books
عن أنس -رضي الله عنه-قال: قال رسول الله صلى الله عليه وسلم": "ماكان الفحش في شيء إلا شانه، وماكان الحياء في شيء إلا زانه"
Ahmed
Jul 24, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition


من وجهة نظري هى اعظم روايه عربيه كتبت فى القرن الواحد و العشرين (الى الآن)

اندمجت فيها عبقرية المكان بسحر الوصف الانساني البديع لشخصيات العمل الرائعه. انك تركز قلمك على طوائف مهمشه فى مجتمع وتبرز جانب من حياتهم دا شئ انساني رائع .

أعظم ما كتب فى وصف المجتمع المصرى منذ كتابات نجيب محفوظ .
استخدم المبدع قلمه لينسج لنا شخصيات واجبرنا على ان نتعايش معها ونتعاطف مع ظروفها القاهرة التى ضغط بها المجتمع عليها.

الشخصيات مثلت كثير من طبقات المجتمع من فترات زمنيه
شخصية الباشا (عزيز قوم ذل) من العصر الذهبى للم
...more
·Karen·
Dispiriting.

I nearly tossed this into the nearest patch of long grass, as I got so thoroughly sick of the descriptions of boobs and buttocks, so impatient with the fact that ALL the women fell into only two categories: young and therefore luscious and desirable, or old, and therefore no longer desirable. Worst of all is old and skinny - and yes, it says a LOT about me that I'm particularly sensitive to this - because old and skinny means you turn into a screeching termagant. (Somebody better wa
...more
Tyler
Jul 08, 2008 rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommends it for: Those trying to make sense of the Middle East
Recommended to Tyler by: _An Egyptian
Shelves: gay-interest
Narrators tell stories; protagonists tell them; characters in novels do, too. But in The Yacoubian Building, an apartment complex on a downtown street tells the story of a whole nation. This ten-story structure, I found, has a lot to say.

The building doesn't talk, of course, but it shelters the many people whose lives the book recounts. Brought together only by their place of residence, these very different people are, by the end, brought together in a second way, by the common experience of lif
...more
Shams Eddeen شمس الدين    .
لقد سمعت ما قيل عن هذه الرواية و لذلك لم اجازف و ادفع فيها مليم و استلفتها من صديقة لي

هذه الرواية لم تعجبني باي حال من الاحوال فتصوير المأسي شئ فطري في شعبنا الذي يعشق النكد و عمل وظيفة اسمها المعددة كي تندب الموتي !!!

و اري ان هذه القصة - كغيرها - لا يوجد بها اي ابداع و هو اختار نوع رخيص جدا من الادب و هو الادب الاباحي ان جاز التعبير ,فكمية الاسفاف في وصف مفاتن المراة قد فاقت الحدود المحترمة و لا اعتقد ان الفن يبرر الاسفاف

و لولا انه اقحم هذه التحبيشة الاباحية في رأيي لكانت رواية عادية و لما لف
...more
Tea Jovanović
May 17, 2013 rated it really liked it
Knjiga je divna, ako jos i odgledate egipatski film snimljen po istoimenom romanu onda je to pun pogodak... :) Pravo osvezenje!
Nojood Alsudairi
لا أعلم لم كلما كانت رواية ما مدججة بالجنس تأخذ الصدارة في عالمناالعربي. ما زلت أود التخلص من النسخة "القابعة" على رف
مكتبي. قالوا عنها و قالوا و لم أجد بها سوى عالم منحط تترفع عنه الأسر المصرية
Dawn Bates
Sep 21, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
I've read this book twice now. Once before coming to Egypt and again this summer, having lived in Egypt for two years.

The first time I read it, I truly believed that the situations that happened within it were exaggerated for artistic license. Now? It's all true. No artistic license needed. Just straight forward truth. I see so many of these things happening, and many more besides.

Al Aswany's depiction of Egyptian life, his clever way of writing about Egypt's elite and corrupt, making sure reade
...more
Mohamed Ramadan
أنهيت قراءة عمارة يعقوبيان وقد إستمتعت بها أيما إستمتاع وهذه خواطري حولها بدون ترتيب :
الفكرة رائعه عدة خطوط متوازية متباينة يربطها مكان واحد هو العمارة
أعجبت كثيرا بحيادية الكاتب فهو لا يحاكم أحدا فقط يعرض أفكاره وحياته حتى مع أحط الأفكار (كالشذوذ) وأخطرها (كالتطرف)
عندما يتحدث عن الشذوذ تخاله شاذا وعندما يتحدث عن المتطرفين تخاله متطرفا , قمة الحرفية والإبداع
المؤلف أظهر تباين وتهالك المجتمع المصري على كل مستوياته وإن كان لم يتعرض في أحد خطوطه إلى الطبقة الوسطى التى إعتراها التأكل في هذه الأيام ف
...more
César Lasso
Apr 05, 2012 rated it really liked it  ·  review of another edition
It reminded me of Midaq Alley by Naguib Mahfouz in the sense that the author takes an area (an alley in Cairo in the case of Mahfouz, a building in al-Aswani's book) and portrays the lives and souls of the varied characters connected to it. But the author didn't feel as a cheap imitator of Mahfouz --he had his own talent and originality.

It is funny that I read it while the Egyptian revolution of February 2011 was going on. The book gave me an insight into the contemporary Egyptians' lives and pr
...more
Mahmoud Gamal
May 01, 2014 rated it it was amazing

كانت اول رواية أقرأها وفعلا هى اللى حببتنى فى القرأة ، وهى السبب الاساسى انى اكمل وأقرأ اكثر

شكرا علاء الاسوانى
Jenny (Reading Envy)
Jun 01, 2009 rated it really liked it
Recommended to Jenny (Reading Envy) by: Rima
A handful of intertwining stories all passing through The Yacoubian Building in downtown Cairo, I read this in one plane trip from Texas to SC. I couldn't put it down! And not just for the sexual content, which I'm sure is the reason half the people who read this pick it up. Controversial in Egypt? Oh my! It has interesting insight into relationships of all kinds - homosexual men in a society that may look the other way if they like you enough, women who marry to support their families, and the ...more
Nandakishore Varma
Egypt is in the news today for all the wrong reasons. But when I witness the turmoil there, I perceive a silver lining: this is the birth pain of a true democracy.

I have had a lifelong love affair with Egypt, ever since I studied about pharaohs and the pyramids and hieroglyphics in middle school. I have seen the similarity with India, the paradox of being immensely rich culturally and dirt poor monetarily. Visiting the country had been my secret dream, which was realised three years ago.

I read t
...more
Ahmed Abdelaziz
Jun 28, 2009 rated it it was amazing  ·  review of another edition
رواية جميلة جدا ..

تطرح مافعله الظباط الاحرار بمصر ..

من خلال تشبيه مصر بعمارة يعقوبيان ..

والتي تتشابه مع مصر بانها كانت متساوية الطبقات الاجتماعية

و جمالها الخارجي والداخلي .. وكيف انها احتوت بين ضلوعها

المصريين والاجانب واليهود والارمن ..


وكيف ان بعد ما وقعت الثورة .. خلت من الاجانب الهاربين

و انتشر فيها الضباط

والتي فسدت بهم العمارة ومصر ..

واتغيرت التركيبة السكانية والاجتماعية للاسوأ ..

وغادروها بعد ما اهالو ترابا علي الهالة والهيلمان

ويطرح في الراوية نماذج عدة للطبقات المصرية ..

ابن البشوات ..
...more
Muhammad Galal
قرأت الرواية بعد مشاهدتي الفيلم أكثر من مرة ( و هو رائع بالمناسبة )
و لم ينقص هذا من متعتي شيئًا ، أكثر ما أعجبني في كتابة الأسواني .. هي تحليله النفسي لكل شخصية من شخصيّات عمله ،كان رائعًا بحق ،
برأيي أفضل ما كتب إلى الآن .
Azza
Oct 01, 2008 rated it did not like it  ·  review of another edition
لم اندم فى حياتى على مال قدر ندمى على الثلاثين جنيها التى دفعتها فى هذه الرواية
ShaiMaa
Jul 27, 2012 rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: movies, watched, shit
بلهفة القارىء الذي سمع وقراء كل نقد قال أن تلك اليعقوبيان "قد أعادت العرب إلى القراءة"، وبحماس من أذهلته ترجمتها إلي عدة لغات ""، وبأستغراب مطالعة أخبار بيع أكثر من 250 ألف نسخة منها، ثم تحولها إلى فيلم، ثم ومسلسل تلفزيوني، حصلت علي نسخة منها، لم أستطع أستكمالها، وندمت علي شرائها، فلم أندم فى حياتى على مال قدر ندمى على الثلاثين جنيهاً، التى دفعتها ثمناً لها، فضلاً عن الوقت الذي أضعته في قراءة جزء من نسختها التي أرغب بشدة في التخلص من نسختها القابعة في مكتبتي.

أتعجب من كون تلك الرواية الركيكة ضمن
...more
Osama
Feb 07, 2012 rated it it was amazing  ·  review of another edition
علاء الاسواني

انا شفت الفيلم الاول وبعد كده قرأت الروايه
الفيلم صدمني جدا زي ما كان صدمه لكل مصر
لكن عاده الصدمه والانكار يتتبعهم القبول بالامر الواقع
يعني كنت رافض الفيلم لكن عجبني بعد ذلك لان هذه هى الحقيقه شئت ام ابيت
الروايه مختلفه عن الفيلم فى بعض تفاصيل عادل امام فى الفيلم مش زي الروايه خالص اختلاف مظهري وجوهري
انا معترض على مشهد فى الروايه هو معالج فى الفيلم بشكل افضل كثيرا كثيرا واعتقد ان المخرج مروان حامد لم يستطع ان يقوم باخراج المشهد كما هو فى الروايه
مشهد اعتداء الخادم على الطفل(اللى هو فيما بعد الصحف
...more
okyrhoe
Jul 27, 2009 rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: bookcrossing, egypt
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Dagio_maya
Corruzione e fallimento (lettura agosto 2016)

La lettura (condivisa) di “Palazzo Yacoubian apre il mese di agosto e quindi quello che è per la maggior parte di connazionali il periodo delle agognate ferie.
Anch'io ho deciso di viaggiare optando per mete letterarie che mi faranno “conoscere” territori e culture extra-europee.
Comincio, dunque, dall'Egitto che Ala Al- Aswani concentra tra le mura di uno storico stabile situato nel centro cairota: Palazzo Yacoubian, per l'appunto, così chiamato per i
...more
Mohamed Gamal
Nov 14, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
الرواية بتوضح قد ايه مروان حامد مخرج عبقري
مش عارف لحسن الحظ او لسوءه قرأت الرواية بعد مشاهدة الفيلم
لكن مع كل صفحة من الرواية بتأكد ان ماينفعش حد يعمل اي دور في الرواية الا اللي تم اختيارهم بالفعل
اكتر حد حسيته لايق جدا في دوره هو عادل امام و احمد راتب و بدير و نور الشريف
مستغرب جدا ان الرواية دي مكتوبة من 2002 مع ان احداثها كائنها في وقتنا الحاضر نفس الكلام هو هو بيحصل دلوقتي و من 15 و 20 و 50 سنة
كمال الفولي لسة موجود و طه الشاذلي مازال موجود
صالح رشوان لسة موجود و الشيخ بلال لسة موجود
مش عارف اذا ك
...more
Calzean
Jun 13, 2018 rated it liked it
It's Cairo, and nearby the US is launching it's invasion into Kuwait.
The author was a dentist and he fills his book with the lives of the occupants of the Yacoubian Building. The poor live on the roof, the rich in once luxury apartments that are now showing signs of wear and tear. The author drills into the lives, extracting all of the sins of humanity. He also uses one character to talk about the rise of Islamic supporters who wish to rid the country of all of it's corruption and Western ways.
I
...more
Saturn
Jul 08, 2018 rated it liked it  ·  review of another edition
Palazzo Yacoubian è un romanzo corale in cui si incontra tutta la società cairota. È proprio questo antico edificio a ospitare la più varia umanità, dal ricco imprenditore tradizionalista al giornalista gay di sinistra fino ai ceti popolari che occupano degli ex sgabuzzini sulla terrazza. Tutti i personaggi sono tormentati per un motivo o per un altro, ma i due più semplici e meno idealisti sono gli unici a trovare davvero la felicità. Sono i due personaggi più "umani", nel senso che sono quelli ...more
Asmaa Essam
May 24, 2015 rated it did not like it  ·  review of another edition
Shelves: 2015, black-list, society
لم أستطع اكمالها .. جيدة في المضمون سيئة في الاحداث ..
في البداية تغاضيت عن شعوري بالقرف اثناء القراءة (وعصرت على نفسي لمونة) واجبرت نفسي على إستكمالها فلم أستطع التحمل أكثر من ذلك ..
الأمر اشبه بإرتكاب ذنب .. هذه الرواية ليست عمل أدبي وانما مادة للإبتذال تصلح للمراهقين وضعاف النفوس ..
وبجانب الاوصاف الاباحية الكثيييرة والغيرة مبررة .. وكأن الكاتب (ماصدق يكتب عن حاجة زي كده) .. نقل الكاتب الكثير من الافكار الملوثة عن البلاد ..
لا اقول ان كل شئ بمصر إيجابي .. ولكن أيضاً ليس كل شئ سلبي
فليس لكل فرد ع
...more
فاروق الفرشيشي
يستعيد علاء الأسواني عالم نجيب محفوظ القاهريّ بشكل جديد ومدهش. لم نعد في الحارة التقليدية حيث كبار التجار والشيوخ والدراويش والفتوّات، وإنما صرنا في عمارة ضخمة رصدت تغيرات المجتمع المصري طيلة القرن العشرين، وضمّت مختلف طبقاته وأصناف الناس فيه. وتحوّل الفتوات إلى شرطة، وتحوّل التجار إلى رجال أعمال وسياسيين، وظلت الأسئلة والصور متقاربة متشابهة إلى حدّ ما وإن كانت أعمق وأكثر كونيّة عند نجيب محفوظ، بينما هي اجتماعية وأكثر التصاقا بالحالة المصريّة عند الأسواني (الفساد السياسيّ، التطرف الديني، غياب ال ...more
Meka
Jan 27, 2009 rated it it was amazing  ·  review of another edition
إختلفت الآراء عن تلك الرواية ، وفى نظرى يأتى هذا الإختلاف نتيجة تناول القصة لعدة جوانب إجتماعية يصعب التحدث فيها أو مناقشتها ، فنحن كثيرا ما نفضل غض الطرف عن المشاكل بدلا من تناولها ومحاوله إيجاد حلولا لها.
Odai Al-Saeed
Dec 20, 2008 rated it it was amazing  ·  review of another edition
تتخطى رواية هذا الكاتب حدود الجرأة في بعض احداثها ولكنها تستحق هذه الشهرة لما فيها من تنويع قصصي مشوق وغير متكلف بحيث هي من السلاسة ما يجعلك لا تحس بالوقت وانت تقراها.عمارة يعقوبيان هي رواية صريحة بكل ما تعنيه الكلمة وتستحق القراءة
حسن  عدس
Jan 22, 2016 rated it it was amazing  ·  review of another edition
حول عمارة يعقوبيان
المقال الثالث
اتحدث الان حول الرواية الاكثر جاذبية في اخر 20 عاما واظن انها الرواية المصرية الاولي التي تشغل قوائم الاكثر مبيعا عالميا لقد زعزعت الواقع المصري عند صدورها ترجمات واحتلال القوائم الاكثر مبيعا ومقالات وجوائز ومن ثم فيلم سنيمائي بدعم كبير ونجوم علي درجة كبيرة من التميز بأخراج رائع وهي الرواية العربية الوحيدة التي قراتها عدد مرات تصل الي السبعة لشدة امتاعها وكلما كنت ارتب مكتبتي وظهر هذا الكتاب اقرا بة عدد فصول ..
احب هذا العمل بشكل كبير واعدة احد افضل خمس اروايات من
...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 next »
  • Arabian Nights and Days
  • In the Eye of the Sun
  • A Border Passage: From Cairo to America – A Woman's Journey
  • رباعيات صلاح جاهين
  • الحرام
  • صالح هيصة
  • Distant View of a Minaret and Other Stories
  • قلمين
  • كان صرحا من خيال
  • ماذا حدث للمصريين؟: تطور المجتمع المصري في نصف قرن 1945 - 1995
  • يوميات نائب في الأرياف
  • تاكسي: حواديت المشاوير
  • Cairo: The City Victorious
  • أبو عمر المصري
  • Whatever Happened to the Egyptians?: Changes in Egyptian Society from 1950 to the Present
  • God Dies By The Nile
1,231 followers
علاء الأسواني

Alaa al-Aswany (Arabic: علاء الأسواني), Egyptian Arabic (Masri) "علاء الاسوانى" (born 1957) is an Egyptian writer, and a founding member of the political movement Kefaya.

Trained as a dentist in Egypt and Chicago, it took him 9 years to earn his degree from Chicago National University where he spent 17 years in his life, al-Aswany has contributed numerous articles to Egyptian newspaper
...more
“إحنا فى زمن المسخ” 210 likes
“الحياة أكثر تعقيدا, والشر موجود في أطيب الناس وأقربهم الينا..” 54 likes
More quotes…