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"Trafalgar " (1873) es el primero de los "Episodios nacionales" de Galdós, serie que constituye la más vasta construcción novelesca que registra la historia de nuestras letras. Los hechos bélicos que trata Galdós tuvieron lugar en 1805. Para su elaboración utilizó textos históricos, pero también fuentes orales.

Los Episodios Nacionales cubren, en forma novelada, practicamente toda la historia de España durante el siglo XIX. La serie inicial comienza con el relato de la batalla de Trafalgar. Gabriel Araceli, el protagonijsta, cuenta los primeros años de sua vida y su participación en la famosa batalla naval. Con realismo sorprendente describe todos los incidentes de la lucha que en 1805 sostuvo la armada inglesa contra las fuerzas aliandas de España y Francia.

Galdos inserta magistralmnte en Trafalgar la vida privada de los personajes en el acontecer histórico de su época y por eso puede decirse que en los Episodios Nacionales un hilo de narración fingida conduce al lector por los ambientes y los acontecimientos del siglo XIX.

186 pages, Paperback

First published January 1, 1873

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About the author

Benito Pérez Galdós

1,485 books474 followers
People know Spanish writer Benito Pérez Galdós especially for his Episodios Nacionales (1873-1912), a series of 46 historical novels.

Benito Pérez Galdós was a Spanish realist novelist. Some authorities consider him second only to Cervantes in stature as a Spanish novelist. He was the leading literary figure in 19th century Spain.

Galdós was a prolific writer, publishing 31 novels, 46 Episodios Nacionales (National Episodes), 23 plays, and the equivalent of 20 volumes of shorter fiction, journalism and other writings. He remains popular in Spain, and galdosistas (Galdós researchers) considered him Spain's equal to Dickens, Balzac and Tolstoy. As recently as 1950, few of his works were available translated to English, although he has slowly become popular in the Anglophone world.

While his plays are generally considered to be less successful than his novels, Realidad (1892) is important in the history of realism in the Spanish theatre.

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49 (1%)
Displaying 1 - 30 of 229 reviews
Profile Image for Kalliope.
691 reviews22 followers
May 5, 2020

This year I am engaging in a project that I hope to complete in five years. I would like to read the 46 novels that make up Galdos’s “National Episodes” (Episodios Nacionales). These are divided into five series; the first four are made up of ten novels and the last one of the remaining six. My goal is to read a series a year.

Benito Pérez Galdós (1843-1920) was a Spanish writer (born in the Canary Islands) who continued the realist and naturalist vein of Balzac, Dickens, Zola etc.. His most famous novel is Fortunata y Jacinta - Volumen I . He also wrote for the theatre and for the press; but his magnum opus is, of course, this series of historical (contemporary?) fiction.

It seems that originally he planned to write only two series, and this is apparently confirmed by his taking leave of his reader at the end of the twentieth episode. He wrote these first two sets from 1873 to 1879, and they deal with the period from 1805 to 1833. Given the great success, he resumed them in 1898 and finished the complete set in 1912. His protracted story finishes around 1880.

‘Trafalgar’, the first episode, deals with… Trafalgar (!). In Galdós’s scheme, this naval disaster for Spain functions as the closing seal of the eighteenth century and as a prelude for the nineteenth century, century during which the decadence of the country continued to elapse. ‘Trafalgar’ almost stands apart from the narrative that follows.

Galdós uses a fictional character, the young Gabriel de Araceli, an orphan who works as a sort of servant (a ‘paje’) in the family of a retired naval officer living near Cadiz, to act as witness and participant in the battle and tell us how it unfolded. Galdós had actually met a survivor of Trafalgar and his narration and detailed description of the battle and its ships, served as the starting point for Gabriel’s account.

A couple of elements struck me in this novel.

Among the ample and rich naval descriptions, Galdós focuses on one of the boats, the Santísima Trinidad, giving us a loving account of the grandiosity of this ship as seen through the eyes of young Gabriel. This was, in 1805, the largest armed ship in the world. Built in Cuba, with a glorious past as it participated as the Spanish flagship on the American side in their war of independence, but then sunk in this battle by Nelson’s forces. It remains under sea near Cádiz.

And then I realized that a boat that I had seen moored in the port of Alicante where I spend a few days in the summer--and which is used for touristy activities, such as shops and restaurants, but which I had not bothered to visit--, is a exact replica of this legendary boat. It makes me sad to think how tourism transforms a monument to ingenuity and to tragedy into something banal.

The tone that Galdós uses, when dealing with the political aspects, is also memorable. The concept of patriotism is defined through Gabriel’s impressionable mind. For him nations are like islands – unconnected units amongst which he first feels that his own stands out. He is at one stage full of patriotic feelings and pride (obviously before the disaster, as they set out to sea). But then when later the British enter his conquered boat and proclaim their victory Gabriel realizes that these ‘enemies’ are people like him and that they have similar feelings for their own nation as he has for his. The whole war scene and its sense change entirely for young Gabriel.

Death of Nelson, by Benjamin West, 1806.

So, Galdós does not vilify the enemy. The most he criticizes is, rightfully, the Government of Spain, in particular the Prime Minister Manuel Godoy (1767-1851) who yielded to France’s interests. As for France, Galdós does not feel too much pity, not just because the disaster could be ascribed to them since they were in command of the complete naval squad, but also because the Trafalgar disaster, for Napoleon, was counterweighed by his success in Ulm (one day before Trafalgar) and soon after in Austerlitz.

Godoy, by Goya, 1801.

Several of the historical heroes sail through these pages. The most outstanding are: Nelson himself, and his death is described with great respect and sorrow in these pages; the brave Collingwood; and a couple of the Spaniards. In particular the novel acquires an elegiac tone when dealing with Cosme Damián Churruca y Elorza (1761-1805). Churruca is presented in the early pages predicting the disaster of the battle; his disagreement with the strategy devised by the commanding French Admiral Villeneuve is given full vent; and his conviction of the utter futility that the alliance with France would be for Spain will find echoes in the rest of the Episodes. Churruca’s death is grievously lamented by the young Gabriel/Galdós.


With this Episode over, I plan to follow Gabriel as he, I believe, leaves Cadiz and moves to Madrid in the next episode: La Corte de Carlos IV



Next: La Corte de Carlos IV


And then three days after I finished this I heard about this:

Profile Image for Somormujo.
149 reviews101 followers
January 10, 2023

Desde hace mucho tiempo, me ha interesado ese compendio de la historia de España en el siglo XIX, que constituyen los Episodios Nacionales, de Benito Pérez Galdós. Ni más ni menos que un total de 48 episodios, a lo largo de 5 series. Teniendo en cuenta que se cumplen 150 años de la publicación del primero (enero-febrero, 1873), no me parece mal momento para afrontarlo: Trafalgar. Un nombre glorioso pero de sombrío recuerdo para la armada española.

"Pero, a pesar de estos desastres, nuestra aliada, la orgullosa Francia, no pagó tan caro como España las consecuencias de aquella guerra. Si perdía lo más florido de su marina, en tierra alcanzaba aquellos días ruidosos triunfos".

A propósito de la batalla que libraron en Trafalgar las flotas inglesa y franco-española, el autor traza un retrato social de la época, y muy en particular de la sociedad gaditana, con su enorme desigualdad entre la nobleza y el pueblo llano. Destaca por ejemplo la siguiente cita, para vislumbrar las diferencias con la sociedad actual:

"Doña Flora de Cisniega era una vieja que se las echaba de joven: tenía más de cincuenta años; pero ponía en práctica todos los artificios imaginables para engañar al mundo, aparentando la mitad de aquella cifra aterradora"

También queda margen a Don Benito para introducir su modesta historia rosa, en la que Gabriel se enamora de Rosita (la hija de su amo, D. Alonso Gutiérrez de Cisniega), aunque será rechazado por ella al casarse con un brillante oficial de marina. Pero el meollo de lo que la historia narra es la participación en el combate de Gabriel, junto con don Alonso y su amigo marinero Marcial (ambos de avanzada edad), a bordo del Santísima Trinidad, único navío en el mundo que tenía 4 puentes en esa época y orgullo de la escuadra española de entonces.

"Ustedes no pueden hacerse cargo de aquellos magníficos barcos, ni menos del Santísima Trinidad, ... los barcos de hoy son simples máquinas de guerra, mientras los de aquel tiempo eran el guerrero mismo, armado de todas armas de ataque y defensa, pero confiando principalmente en su destreza y valor".

Y precisamente es aquí donde pierde la estrella en mi valoración. La batalla ocupa solo 2 de los 16 capítulos de la novela y, en mi opinión, le falta intensidad, ya que los 5 restantes que les siguen se dedican a las peripecias de la vuelta de los supervivientes a Cádiz, donde aprovecha para narrar por boca de diversos personajes lo sucedido en los navíos de Churruca, Gravina y Alcalá Galiano, entre otros, así como el estado final de la escuadra española, para terminar con el retorno de Gabriel a su casa. Claro, es entonces cuando uno no puede evitar acordarse de "Cabo Trafalgar", de don Arturo Pérez Reverte y su tratamiento del combate, pese a la distancia temporal entre ambas novelas. También se recuerda a este autor, ahora a través de "El Capitán Alatriste", cuando se nos da cuenta de la situación de los marinos españoles:

"Parece mentira que el Rey trate tan mal a los que le sirven. ¿Qué cree usted? La mayor parte de los comandantes de navío que se han batido el 21 hace muchos meses que no cobran sus pagas ... Esto no pasa en ninguna nación del mundo; ¡y luego se espantan de que nos venzan los ingleses! Pues no digo nada del armamento ...".

Dicho esto, la novela es vibrante y absorbente y, por lo tanto, lo recomiendo de manera entusiasta a los amantes de la aventura, la recreación novelesca de hechos históricos y, en particular, a los que estéis interesados en adquirir información sobre este trascendental combate de manera ágil y entretenida.
Profile Image for Xabi1990.
1,992 reviews899 followers
February 3, 2022
Lo siento, no puedo darle 5 estrellas.
Comienzo de las reconocidísimas novelas de los Episodios Nacionales, Trafalgar nos cuenta eso, la batalla de Trafalgar. (me he quedado calvo, lo sé).

Con un estilo arcaico maravilloso y trufando la narración de185 páginas con hasta 96 citas, nos entretiene y nos educa a la vez. Tiene sus puntos de humor cuando nos habla del marino cuentista, de la esposa gruñona, del “medio hombre” y sus adjetivos o … de la, cito, vieja que se empeñaba en permanecer joven: tenía más de cincuenta años pero ponía en práctica todos los artificios imaginables para engañar al mundo, aparentando la mitad de aquella cifra aterradora. Desde mis ya cumplidos 50 no puedo sino sonreír o recordar a Mónica Bellucci. En fin, sigo.

La narración de la batalla no es maravillosa aunque sí el contexto: el antes de la batalla y el estado de las flotas y las relaciones entre España y su “aliado”, Francia. Las tiranteces, la torpeza del almirante francés, el desequilibrio entre las capacidades de los marinos ingleses y aliados, la distinta motivación…todo eso explica que si lees en la Wikipedia solamente el número de barcos involucrados te dé una imagen errónea de que “éramos más”.

“Pelín” chauvinista (curioso, palabra francesa) Don Benito al mostrarnos a todos los capitanes españoles como héroes valientes (curios tb que sin embargo se rindieran muchos barcos. Ya, ya lo sé, estaban masacrados) y se compare con la torpeza del mando francés. Curioso igualmente que aunque varios personajes odien a los ingleses, en general, los capitanes ingleses se comporten como caballeros al vencer la batalla y socorrer a heridos y náufragos. Supongo que fue así…

La multitud de nombres de barcos y capitanes puede ser ilustrativa, pero no ha sido de mi mayor interés. Anecdótico a lo sumo.

Bueno, y donde pierde descaradamente la quinta estrella es que, lo siento, carece de la tensión narrativa que pedimos hoy a una novela. ¿Qué tiene 150 años? Sí, lo sé, pero es que la he leído hoy y mi nota la doy hoy, no por aquellos tiempos.

Me despido intentando no haber incurrido en retos al amanecer. Mas que nada xq al leer esta novela supongo que tendría que ser a cañonazos y, aunque tengo el Ebro al lado de casa, lo de conseguir barcos y cañones lo veo jodidillo.
Profile Image for Raquel Estebaran.
299 reviews190 followers
December 22, 2021
Novela corta que nos narra la infancia y posterior participación en la batalla de Trafalgar de Gabriel, un adolescente de 14 años.

El ritmo es ágil y fluido, buena documentación, personajes entrañables y sentido del humor.

Gran lectura.
Profile Image for Ben-Ain.
105 reviews17 followers
May 13, 2021
4.5 que redondeo a 5 porque se lo merece.

Desde hace mucho tiempo vengo dándome cuenta de que hay libros para ciertas edades, o, mejor dicho, de que hay libros que no son los indicados a una determinada edad. Éste, al igual que lo que me pasó con el Quijote, el cual releo cada pocos años, cumple exactamente eso. Recuerdo la primera vez que tuve contacto con Benito Pérez Galdós, allá por los años 80, en el colegio. No sé si por estar incluido en el programa o por ser capricho de nuestra maestra, quiso que probásemos a leer Trafalgar.

Mi contacto inicial y posterior fue de rechazo frontal, pues no había ni espadas, ni dragones, ni elfos ni un lenguaje que me atrapase. No recuerdo exactamente cuándo me di por vencido, pero imagino que no pasaría del primer capítulo. Probablemente tras encontrarme con los cuatro o cinco palabros náuticos que me obligaron a parar para buscarlos en el diccionario. Por lo tanto, conociéndome como me conozco después de vivir tanto tiempo conmigo mismo, diría: ¡A la mierda! Ya preguntaré en el recreo de qué va el libro. Y así, durante casi 40 años, el librito de marras descansó en mi estantería, atrayendo polvo como un campeón hasta hace una semana.

Hoy es cuando me he acordado de mi maestra y le he dado las gracias mentalmente por dejar ese poso en mi mente. ¡Ole libro! He disfrutado mucho con el relato de Gabrielillo, los comentarios de Marcial y, sobre todo, con las trolas de Malaspina padre, algunas de ellas para enmarcarlas. Gran comienzo de los Episodios Nacionales, por todo lo alto.

Como ya el mismo nombre indica, nos encontramos a punto de embarcarnos en lo que será el mayor desastre marítimo de España desde la Grande y Felicísima Armada. Con esa batalla, la del 21, como dirían en Cádiz, o Trafalgar, como la llamarían los británicos, la marina española se fue al traste por completo, quedando desprotegido el comercio y las colonias de ultramar. Creo que no destriparé la trama con esta reseña, pues si uno se acerca a este libro imagino que será porque el nombre le sonará de algo. A poco que uno haya leído algo de historia sobre Napoleón o sobre las guerras que tuvieron lugar entre Inglaterra, Francia y España a principios del XIX, se habrá topado con el nombre de Trafalgar.

El libro está cargado de términos náuticos y expresiones exageradas, tan típicas estas últimas en el mundo marinero y más aún en la zona de Cádiz. El trabajo de Pérez Galdós para documentarse, a base de libros, periódicos y tradición oral es sin duda soberbio, y su lenguaje decimonónico es precioso. Aunque habiendo dicho esto puede que alguien se asuste, el libro es totalmente comprensible y algunas de las expresiones e interjecciones de algunos personajes son todavía usadas en mi pueblo. Toda la historia está narrada en primera persona por Gabriel de Araceli, un joven huérfano que sirve en casa de un marino gaditano quien, embarcándose con su amo y un servidor de la casa, el gran Marcial, serán testigos oculares de lo que se vivió a bordo de los grandes buques que se batieron ese día, con sus gestas y desgracias. Una batalla donde una mala decisión y un mal liderazgo sentenciaron a cientos de marineros de ambos bandos.

Recomendadísimo, pues se lee en un pestañeo y el ritmo es muy fluido. Más de una vez ha logrado sacarme la risa.
Profile Image for Axl Oswaldo.
332 reviews166 followers
July 1, 2022
Si Napoleón quiere guerra, que la haga él solo; que venga y diga: «Aquí estoy yo: mátenme ustedes, señores ingleses, o déjense matar por mí». ¿Por qué ha de estar España sujeta a los antojos de ese caballero?
- doña Francisca

De lo único que me arrepiento tras leer este libro es de no haberle hecho caso a una amiga —si estás leyendo esto Antonia, muchas gracias por la recomendación— cuando me dijo, meses atrás, que debería leer Los episodios nacionales de Benito Pérez Galdós porque son lecturas entretenidas y que no puedes soltar de principio a fin. No sólo tenía razón, sino que además, tras leer Trafalgar, me encontré con una de las mejores novelas históricas que he leído en mi vida. Quizá mi momento no hubiera sido meses atrás, sino ahora, cuando no solo Pérez Galdós me maravilló con su narrativa que te hace sentir parte de la acción que transcurre en la novela, sino que además me hizo experimentar un cúmulo de emociones a lo largo de la historia: recuerdo haber reído, haber sentido angustia, pena pero a la vez esperanza y consuelo, llorado casi a mares, y, una vez alcanzado el final, querer ir inmediatamente por el siguiente título (que ya le llegará su momento como a los demás de la primera serie).

Trafalgar nos relata una batalla marítima durante las guerras napoleónicas entre ingleses y españoles y franceses, que se llevó a cabo cerca del cabo del mismo nombre, en octubre de 1805. Quien nos contará su experiencia en esta batalla será Gabriel de Araceli —mi personaje galdosiano favorito al momento—, un adolescente de 14 años, quien junto a su amo, y en contra de los deseos de doña Francisca, esposa de éste, se alistan en el Santísima Trinidad, desde donde será testigo y a la vez partícipe de este episodio histórico.
¿Qué más podría decir del que es ya mi autor español favorito? ¿Que leeré todos los episodios nacionales de la primera serie en lo que resta del año? Por su puesto que sí. Porque no sólo es la narrativa que te mantiene atento a la trama, sino que además los mismos personajes son difíciles de olvidar, quizá no tan desarrollados a nivel psicológico, pero quién necesita eso cuando estás frente a una historia donde lo más importante es aquello que pasa en el exterior.

Ya he dicho que Gabriel es mi personaje favorito de todo lo que he leído de Pérez Galdós al día de hoy, pero de hecho hay un personaje más que merece ser nombrado y justo cité más arriba: doña Francisca. Este personaje es fenomenal, me encanta cómo no calla todo lo que piensa, lo que realmente cree y su valor para decir lo que tiene que decir, directo y al grano. No sé, pero incluso aunque algunos personajes piensan que ella no entiende el sentido patriótico de los hechos que se están dando, yo pienso que ella lo entiende, y por ello es que no quiere la guerra, porque es la principal voz de la razón a lo largo de la novela, es la voz que merecería ser escuchada y sin embargo, es dejada de lado.

En conclusión, mi mejor lectura de mayo ya tiene nombre, y creo que las palabras sobran cuando algo de tal magnitud llega a ti de forma quizá tan inesperada. Pronto me encaminaré con La Corte de Carlos IV, ya les iré contando.
Innecesario decir que lo recomiendo mucho, mucho.

«¡Cuánto desastre, Santo Dios, causado por las torpezas de un solo hombre!». Y aunque yo era entonces un chiquillo, recuerdo que pensé lo siguiente: «Un hombre tonto no es capaz de hacer en ningún momento de su vida los disparates que hacen a veces las naciones, dirigidas por centenares de hombres de talento».
Profile Image for César Lasso.
354 reviews81 followers
March 25, 2016
Novelita que se deja leer y da inicio al impresionante fresco histórico de los "Episodios nacionales".

Curioso, compruebo lo que opinan otros lectores. Me ha gustado una reseña de una mujer que le da cuatro estrellas. Y quedo conmocionado con otra de una lectora que le maldá una estrellita. Esa reseña parece un despotrico contra su profe de literatura en la escuela, no contra la obra en sí.

La prosa de Galdós fluye, y si hay algo que no le faltaba al escritor de 1873, año en que publicó Trafalgar, es un fino sentido del humor y el ansia de narrar. Envidio esa soltura de la narración y me sorprende lo prolífico que fue don Benito o, dicho de otro modo, lo rápido que escribía. Tenía una capacidad de observación prodigiosa.
Profile Image for Roy Lotz.
Author 1 book8,286 followers
January 19, 2020
This year marks the 100th anniversary of Benito Pérez Galdós’s death. Though little-known outside of the Spanish-speaking world, his reputation within Spain is equivalent to Dickens’s in England. He is especially important in Madrid, where he lived most of his life and where many of his books are set. At the Biblioteca Nacional there is an excellent exhibition about the writer’s life, including recorded interviews with present-day writers discussing the influence that Galdós had on their work. Incredibly prolific by any standard, Galdós managed to write over forty novels in his series of Episodios Nacionales—historical-fiction about the 19th century in Spain—alongside his other literary output. This is the first one in the series.

While I admire the ambition and vision of the project, this novel fell flat for me. My basic criticism is that it felt very forced. In a short space, Galdós must invent a cast of characters and throw them into the famous naval battle. But the characters did not rise above their role as eyewitnesses to history. And while Galdós is wonderful when focusing on the quirks of personality, it is clear that he is out of his element when narrating a naval battle. I did appreciate the narrator’s turn from hopeful idealism to disillusion after his encounter with the horrors of war. But in general I thought that the book was not very successful.

Many people seem to disagree with me, however. Indeed, even though Galdós himself wanted to leave off writing the series, the books sold so well that he kept going. Perhaps I will try another one sometime, though I suspect Galdós’s non-historical works are stronger.
Profile Image for Noemí.
107 reviews9 followers
August 30, 2014
Aunque los pasajes más bélicos no me han interesado demasiado, la faceta histórico-didáctica es muy interesante. Además, es maravillosa la forma en que los personajes "de a pie" cobran vida, su forma de hablar, la manera en que Galdós les dota de una fuerte personalidad con un par de pinceladas. Leer literatura así es un enorme placer. Qué maravilla.
Profile Image for Cassandra Dexter Colby.
308 reviews153 followers
February 17, 2020
Febrero: una clásico de nuestra literatura. Siendo el año Pérez Galdós, me puse con la primera entrega de sus Episodios Nacionales. No tenía ni idea de a qué me enfrentaba con esta novela y me ha parecido de una narración ágil y entretenida. Si bien me he perdido con los términos náuticos y las escaramuzas navales, estoy segura de que los expertos en estos temas disfrutarán mucho leyéndola. Se queda una picada por saber más de las aventuras de Gabriel.
Profile Image for Rafa Sánchez.
405 reviews74 followers
December 2, 2021
Una novela redonda. Francamente, me ha sorprendido porque la esperaba anticuada o para público juvenil. Sin embargo, el hálito genial de Galdós le da vida en cada párrafo, bien sea en la descripción del ambiente de la infancia del protagonista en Cádiz (qué grandes momentos literarios nos da siempre don Benito con los niños...), bien sea en la vida burguesa o entre marinos y soldados. Además de todo eso, la narración progresa suavemente y sin disgresiones a su clímax en la batalla, con brío magistral. Las consecuencias de la derrota son también tratadas con gran sensibilidad y conocimiento, como si estuviera escrito por un protagonista real de la batalla. El final, la auténtica epifanía de Gabrielillo, nos empuja a leer más Episodios Nacionales. Una obra maestra.
Profile Image for John Dishwasher John Dishwasher.
Author 2 books48 followers
August 28, 2021
In terms of the historical novel this is probably a masterful example. But since I am not particularly fond of the form I wasn’t enraptured by this. I’ve read Tristana by Pérez Galdós, and so knowing his skill at psychological penetration and development of really meaningful human themes, it was hard for me not to feel this go flat when I saw he wasn’t really going for top flight literature. That said, the structure, development and execution of this work felt exquisite. While he obviously contrived this narrative in a way to inform the reader about the famous naval battle that put the last of the legendary Spanish Armada to rest; except in a few places, it never felt like a university lecture. Also, he may have created new standards for this kind of work that I’m not aware of, which could account for the fact copies of the book are still readily available even in used bookstores in Mexico.

This doesn’t mean the book was vacant of any kind of philosophical pondering. There is some symbolic commenting on how hard it is to let go of a former glory. One of the main characters is an old crippled sailor who is still eager for another battle, which I took to represent the Spanish fleet itself, and possibly Spanish society. There seemed to be an appetite to prove they still were kings of the sea. Also he gives multiple cogent arguments against joining the battle (this was Napoleon’s war, after all, not Spain’s), while countering those arguments ridiculously with basically only one: ‘honor.’ Maybe the honor arguments waned after this. Despite these criticisms of his, Pérez Galdós does not fail to show the nobility of courageous acts.

This is a story of old and young and accidental sailors living history. Possibly it documents a turning point in the history of Spain. But to me it was just an interesting historical novel, falling short of high literature.

Profile Image for Vicente Ambou.
Author 7 books135 followers
September 24, 2020

En donde se da inicio a la serie, con la niñez de Gabriel Araceli, en La Caleta de Cádiz, primero, de la que huye tras quedar huérfano, y su pre-adolescencia en Vejer de la Frontera, años después, a la que llega, para servir de criado a un viejo oficial de la marina retirado, don Alonso, y su familia. Napoleón Bonaparte obliga a Carlos IV a unir sus barcos de guerra a los de la armada francesa para batir las escuadras inglesas en el Mediterráneo Andaluz. Don Alonso, a espaldas de su mujer –doña Francisca–, decide participar en una última acción bélica en la mar, y se enrola como oficial, llevando consigo a su criado Gabriel y a un antiguo compañero de armas, Marcial, contramaestre y viejo lobo de mar, a quien llaman “Medio-hombre” por haber dejado media pierna, medio brazo y un ojo en las contiendas navales, pero tan ducho en éstas como fanático de las armas. Juntos abordan el Santísima Trinidad (llamado “El Escorial de los Mares”–y construido en La Habana), buque insignia de la armada española. Por Marcial se entera Gabriel que, lejos de acudir a otra gloria de las armas españolas, se dirigen a una derrota segura: tal es el inventario logístico que hace el experimentado marino de los pros y los contras de ambos adversarios en los que, a pesar de la superioridad numérica de la escuadra combinada franco-española, lleva las de perder frente la inglesa, mucho mejor preparada en cuanto a maniobrabilidad y poder de fuego. Ambas armadas entran en combate frente a Cabo Trafalgar, un punto de la costa atlántica de Cádiz. Tras muchas pero ágiles páginas, en las que acudimos a un auténtico infierno multicolor de cañonazos, mástiles rotos, gritos de guerra, amasijos de velámenes desgarrados y cabos torcidos, destripamientos, hombres al agua, profusión de sangre, inmersiones y naufragios, ganan la batalla las fuerzas inglesas, hundiéndole o capturándole a los aliados más de la mitad de sus navíos, y causándole dos tercios de las bajas de guerra del total que hubo –aún al precio de la vida del vicealmirante inglés, Sir Horatio Nelson y de varios de sus oficiales. El resonante triunfo de la armada británica sería perpetuado, 30 años después, con la inauguración de Trafalgar Square, la plaza del centro de Londres que rememora esa victoria británica que reafirmara la soberanía de Inglaterra en los mares del mundo.
El viejo contramaestre tullido Marcial muere en uno de los naufragios. Don Alonso y el joven Gabriel Araceli regresan sanos y salvos a Vejer de la Frontera, al solar familiar, en donde les espera la gran reprimenda de doña Francisca. Don Alonso vuelve más viejo y derrotado. Gabriel, habiendo tenido ese excepcional bautismo de fuego, decide abandonar la casa de sus amos y Andalucía, y parte hacia Madrid –esa corte española del rey Carlos IV—, en busca de mejor fortuna.
Profile Image for Marta Querol.
Author 8 books174 followers
January 15, 2012
Novela histórica cercana al género de aventuras en la que se relata la batalla de Traflagar y los sentimientos que envuelven a una contienda naval. Narrada con una prosa fácil a pesar de estar en un castellano en desuso que contribuye a crear el ambiente, entremezcla varias historias aunque las secundarias con poca profundidad. El dibujo de la época es magistral, y la descripción de la batalla demoledora, además de hacer algunas reflexiones interesantes por boca de Gulliermo, el narrador y testigo directo de los hechos, sobre el sinsentido de la guerra. Muy interesante el concepto de honor en la derrota y la consideración, respeto, incluso admiración hacia el enemigo ya sean vencedores o vencidos. Algo que en nuestros días no existe.
Y por supuesto, muy instructivo para repasar la historia de España
Profile Image for Carmun.
135 reviews54 followers
November 18, 2022
Trafalgar de Benito Pérez Galdós es la primera novela de la serie ‘Guerra de la independencia’, y en ella, nos narran los comienzos de la vida de nuestro protagonista así como la situación que le lleva a verse a bordo de un navío en la mismísima batalla de Trafalgar.

Galdós nos muestra en muy pocas páginas la atmósfera reinante en dicho período histórico, el patriotismo, política, situación socio-económica de la población. Es a través de la narración del propio protagonista, Gabriel, cómo conocemos su vida desde 1791, desde una infancia picaresca, hasta 1805, tras la pérdida del dominio marítimo por parte de España.

De la forma de escribir de Benito es necesario destacar la humanización y caracterización de los personajes, identificables no sólo por la forma de hablar de cada uno de ellos, sino por sus emociones y acciones. Y aunque a priori la descripción de una batalla naval pueda parecer tediosa, Galdós lo hace tan magistralmente que deseas que no acabe.

“¡Cuánto me he reído después recordando aquella escena, y cuán cierto es, por lo que respecta a mis compañeros en aquel juego, que el entusiasmo de la ancianidad convierte a los viejos en niños, renovando las travesuras de la cuna al borde mismo del sepulcro!”

Si no has leído nada del autor, no lo dejes, porque es una auténtica delicia.
Profile Image for Adrián.
157 reviews27 followers
October 6, 2021
Como buen enamorado de la prosa de Galdós, este primer capítulo de Episodios Nacionales me ha encantado.

Directo y al grano, sin andarse con demasiados rodeos, y dejando pasajes memorables.

Para los que quieran conocer la batalla de Trafalgar a través de la literatura acudan primero a Galdós.

"Por primera vez entonces percibí con completa claridad la idea de la patria [...] Me representé a mi país como una inmensa tierra poblada de gentes, todos fraternalmente unidos; me representé la sociedad dividida en familias, en las cuales había esposas que mantener, hijos que educar, hacienda que conservar, honra que defender; me hice cargo de un pacto establecido entre tantos seres para ayudarse y sostenerse contra un ataque de fuera..."
Profile Image for Jaime.
49 reviews15 followers
June 16, 2020
Me inicio en los episodios nacionales de Galdós. Trafalgar es una gran obra de Don Benito, que logra una vez más retratar al mismo tiempo: personajes sensacionales, fluidez y genialidad narrativa, costumbrismo y realismo de la época, novela bélica, y todo ello, de paso, con un evidente ánimo educativo y divulgador sobre la rica historia de nuestra nación. Es muy satisfactorio observar como logra pasar con agilidad y total naturalidad del sarcasmo y el humor a trágicas escenas, que no logran encender los sentimientos que deberían no por la falta de calidad del autor, sino por la brevedad del relato que no permite el acabar echando de menos a los personajes.
Profile Image for Luis.
139 reviews21 followers
July 18, 2021
Novela histórica que forma parte de los Episodios Nacionales de Benito Pérez Galdós (en concreto es el nº1), cuyo conjunto puede definirse como una crónica del siglo XIX. Describe las aventuras de Gabriel de Araceli, quien con tan sólo 14 años participó en la batalla de Trafalgar en 1805, contienda para la que las armadas españolas y francesa se aliaron contra el enemigo común, Inglaterra, quedando ridiculizadas en combate y engrandeciendo la figura del comandante inglés Nelson, que perdió la vida en combate.
El libro de lee de forma fácil y fluida, aún quedando muy lejos del estilo de hoy día y a mí me ha hecho pasar un buen rato.
Profile Image for Mercedes Fernández Varea.
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November 12, 2022
Reseña en un minuto y al dictado

Paseando unos días de puente por las calles de Madrid, me entraron unas ganas irresistibles de leer alguna obra clásica y para ello ahí estaba en mi Kindle una obra corta de Galdós, la primera que inicia la larga serie de los Episodios Nacionales, que estuvieron en formato papel en casa de mis padres y que mi hermano mayor, la única persona que conozco que haya completado la hazaña, se leyó de cabo a rabo.

No estamos en Trafalgar ante una obra de la envergadura de Fortunata y Jacinta, si lo que buscamos es una gran trama y unos grandísimos personajes. Aquí tenemos en cambio un personaje un pelín desdibujado que sirve de pretexto para narrar el episodio histórico de la batalla de Trafalgar y además de exponer ideas que imagino son las que reflejan los pensamientos del autor.

Me ha sobrado un poquito tanto nombrar barcos aquí aquí y allá, pero me he dejado llevar por esa voz del pasado que si bien no vivió la batalla de Trafalgar si pudo haber conocido a personas que le contaran de primera mano el horror de aquella guerra.

Por pasajes como los siguientes, largos pero impagables, y pensando que han sido escritos hace ya tantos años, vale la pena leer una obra como esta:

"«¿Para qué son las guerras, Dios mío? ¿Por qué estos hombres no han de ser amigos en todas las ocasiones de la vida como lo son en las de peligro? Esto que veo, ¿no prueba que todos los hombres son hermanos?». Pero venía de improviso a cortar estas consideraciones la idea de nacionalidad, aquel sistema de islas que yo había forjado, y entonces decía: «Pero ya: esto de que las islas han de querer quitarse unas a otras algún pedazo de tierra, lo echa todo a perder, y sin duda en todas ellas debe de haber hombres muy malos, que son los que arman las guerras para su provecho particular, bien porque son ambiciosos y quieren mandar, bien porque son avaros y quieren ser ricos. Estos hombres malos son los que engañan a los demás, a todos estos infelices que van a pelear; y para que el engaño sea completo, les impulsan a odiar a otras naciones; siembran la discordia, fomentan la envidia, y aquí tienen ustedes el resultado. Yo estoy seguro —añadí— de que esto no puede durar: apuesto doble contra sencillo a que dentro de poco los hombres de unas y otras islas se han de convencer de que hacen un gran disparate armando tan terribles guerras, y llegará un día en que se abrazarán, conviniendo todos en no formar más que una sola familia». Así pensaba yo. Después de esto he vivido setenta años, y no he visto llegar ese día."

"me pareció que también ellos tendrían su patria querida, que esta les habría confiado la defensa de su honor; me pareció que en aquella tierra, para mí misteriosa, que se llamaba Inglaterra, habían de existir, como en España muchas gentes honradas, un rey paternal, y las madres, las hijas, las esposas, las hermanas de tan valientes marinos, los cuales, esperando con ansiedad su vuelta, rogarían a Dios que les concediera la victoria."

Imagino que los siguientes episodios van a ir en la misma línea y lo comprobaré... mientras su lectura me siga apeteciendo.

P.S. Eso sí, mi querido Galdós, el siguiente párrafo no te lo perdono:

"Doña Flora de Cisniega era una vieja que se las echaba de joven: tenía más de cincuenta años; pero ponía en práctica todos los artificios imaginables para engañar al mundo, aparentando la mitad de aquella cifra aterradora."
Profile Image for Marquise.
1,751 reviews618 followers
July 22, 2017
A very nice story set during the events leading up to the Battle of Trafalgar, fought by the combined navies of Spain and France against Britain's Royal Navy during the Napoleonic Wars and in which Horatio Nelson fell in action.

It's told from the Spanish point of view, using as eyewitness narrator a 14-year-old orphan youngster from Cádiz by the name of Gabriel de Araceli, who insists on embarking with his master, a retired Armada officer, when a call to arms reaches the latter's house. and thus gets to experience naval warfare in person. The nerves, excitement, terror and bloody ship-to-ship fighting is painstakingly described through his eyes, and in this way it conveys the impression for the reader of "seeing" it as if sitting in front of a screen, thanks to Galdós' fluid prose and very immersion-focused storytelling.

The translation is decent but not outstanding, because of the author's characteristic style and propensity to use colloquial Spanish as well as writing in an old-fashioned yet perfectly readable to modern speakers language, which is somewhat lost in the translation. As an upside, though, the author isn't too heavy on nautical terminology, which sometimes can be overwhelming for readers not very familiar with 19th century warships and sailing. And besides, most HF out there with a naval theme or setting are usually about the Anglo-Saxon navy and its officers, like the Aubrey-Maturin and Hornblower novels, when not about pirates and their ilk, so a different nationality and a different perspective on a famous event is always welcome, at least to me.
Profile Image for Diario de un lector.
691 reviews2 followers
March 8, 2020
¡Muy entretenido!
Batallitas navales, desgracia española, aventuras y desventuras de nuestro prota...
Muy bien narrado además.
Profile Image for M..
738 reviews124 followers
February 7, 2017
Re-read 2017

This book was beautiful, the characters very vivid, as well as the telling, but I was not all that interested in the war scenes. However, I must admit that I do love Galdós' style, so I guess I'm being a little biased.

At times, Gabriel's younger attitude draws parallells with that of Tom Sawyer, with his deep fascination for adventure. I would have to read the rest to see how fair are the comparisons with Balzac, but I guess I'm starting to see it somehow.
Profile Image for Alejandro Teruel.
1,155 reviews214 followers
December 25, 2015
A los diez u once años leí Mr. Midshipman Hornblower (1950) de C. S. Forester, mi primera novela sobre las batallas y escaramuzas navales en la época napoleónica. Me enganchó y me consideré afortunado de encontrar y disfrutar todos los volúmenes de la serie a lo largo de casi una década, gracias a la maravillosa y hoy extinta biblioteca del Instituto Venezolano Británico en Caracas. Años después, un profesor amigo me introdujo al mundo más sombrío de Bolitho, de Alexander Kent (pseudónimo) y más tarde aún me encontré vislumbrando la versión francesa de momentos históricos parecidos con la soberbia escena del cañón suelto en la novela Quatrevingt-treize(1874) de Víctor Hugo. Me faltaba sin embargo, la versión española y Trafalgar de Benito Pérez Galdós me completa las principales perspectivas nacionales sobre el tema naval, cierra el ciclo iniciado por el grumete Hornblower con las remembranzas del viejo Gabriel volviendo sobre su vivencia de niño, a la vez que abre el panorama hacia las cuarenta y seis novelas históricas que conforman los Episodios Nacionales y en las que Benito Pérez Galdós explora el pesaroso siglo XIX español.

Trafalgar es una novela corta dispareja pero efectiva en las graves campanadas de luto que hace sonar por el poderío naval español; si el fracaso de la Armada española (1588) señala el principio del fin de la hegemonía española de los mares, la derrota naval en Trafalgar (1805) señala su definitivo entierro. La novela es un sentido homenaje a los grandes oficiales navales españoles a la vez que apunta claramente a la decadencia de una España gobernada por Godoy y arrastrada, como aliado napoleónico, a una guerra que no siente suya, que será un factor inmediato importantísimo en la pérdida de sus colonias -un aspecto que como latinoamericano me resulta de particular interés- y que le causará hondas heridas que se seguirán abriendo a lo largo del siglo venidero.

He leído esta novela en dos ediciones, la de la Biblioteca Básica Salvat y la de l Club Internacional de la Lectura. De la primera edición no hay mucho que decir, pero la segunda incluye un servicial prólogo de Javier Tusell, una excelente introducción y panorámica de los Episodios Nacionales escrita por Juan Ignacio Ferreras y una prescindible introducción cuya autoría no se hace explícita, amén de apéndices que contienen unas breves notas históricas y pequeñas biografías de los principales personajes históricos de la novela (los españoles Cosme Damián Churruca, Federico Carlos Gravina, Antonio de Escaño, Francisco Javier de Uriarte, Cayetano Valdés, Dionisio Alcalá Galiano y Baltazar Hidalgo de Cisnero, el franceses Pierre Charles Villeneuve y los ingleses Horatio Nelson y Cuthbert Collingwood). La misma edición contiene un número importante de ilustraciones a color, que al principio lucen algo repetitivos y redundantes, pero que van cobrando importancia e interés a medida que incluyen retratos de la época (el contraste entre el imperioso, imponente y arrogante retrato de Napoleón por Gérard contrasta de manera fascinante con los melancólicos y retraidos retratos de los personajes españoles -incluyendo varios por Goya-) , recreaciones artísticas de los buques y de la batalla, un par de diagramaciones del orden de ataque en Trafalgar y hasta fotografías de Cádiz y sus alrededores.

Si no le gustan las novelas sobre las batallas navales en la época de fragatas y navíos de vela, hay mucha de esta obra lo puede aburrir, pero si deja de leerlo perderá una introducción bastante más sutil y rica de lo que parece a primera vista, a las prolongadas crisis españolas del siglo XIX que terminan por desembocar en la terrible Guerra Civil del siglo XX.
Profile Image for Jose Antonio.
93 reviews
September 19, 2021
⚓ "Trafalgar" es la primer título de la celebre serie de novelas, englobadas bajo el nombre de "Episodios Nacionales", ideada por Benito Pérez Galdos como una forma de acercar la novela histórica al pueblo; no, a una élite cultural sino a todo tipo de lectores de cualquier clase social. Así, Galdós intenta aunar lo didáctico o divulgativo con el serial decimonónico de gran aceptación popular en el siglo XIX, pero también con la novela de aventuras o dramática de grandes autores europeos. Así, por ejemplo, la idea de que un mismo personaje - Gabriel de Araceli - protagonizará la primera serie de novelas, enmarcadas en la España Napoleónica, fue inspirada por la lectura de "Los papeles póstumos del Club Pickwick" de Dickens. Al igual que en esta apreciada novela dickensiana, uno o varios personajes van protagonizando diversas peripecias, enmarcadas en un contexto histórico o cultural concreto, y es, a través de estos, como vamos conociendo, de manera ágil y amena, sucesos o acontecimientos reales que leídos en un ensayo histórico se nos antojarían densos o ásperos.

⚓"Trafalgar", fue publicada en 1873, por lo que Galdos no fue testigo de los hechos narrados. Sin embargo, Don Benito realiza una profunda labor de documentación a partir de textos escritos, ensayos históricos, enciclopedias, crónicas periodísticas, etc, pero también a partir de testimonios orales de personalidades reales que sí participaron en los sucesos descritos. En el caso de "Trafalgar", Galdos escribió la novela a partir de testimonios de un marino que participó activamente en la batalla y que conoció durante una visita a Santander.

⚓ Curiosamente, Galdos consigue un perfecto equilibrio entre lo divulgativo y lo novelesco, lo que se traduce en un éstilo para nada denso o aburrido, sino por el contrario ágil y ameno. Un Gabriel anciano será el encargado de narrar los acontecimientos de la novela. Para ello, se traslada al Cádiz de 1805, cuando era sólo un niño, en los días previos a la Batalla Naval en la que la Armada Española en coalición con la Francesa combatió contra la Británica, al mando de Horacio Nelson.

El recurso de utilizar un narrador como Gabriel, que en 1805 es un crío de catorce años, adoptado por un matrimonio burges de la localidad, es todo un acierto. Por un lado, el lector empatiza de inmediato con el muchacho - una suerte de pícaro, que evoca al célebre "Lazarillo" y a algunos niños de Dickens -. Aunque el narrador es un anciano, lo cierto que pronto se nos olvida este hecho ya que todo lo que sucede y se nos describe esta contando con los ojos de un niño, lo que provoca de inmediato esa complicidad con el lector. Es alucinante lo bien que Galdos describe los barrios y rincones típicos de Cádiz, como si realmente hubiera estado allí.

Por otro lado, señalar que es una historia narrada a través de los diálogos, agiles y divertidos, de los personajes, que se expresan además de manera popular, acorde a su condición social o cultural. No se trata de una historia - en comparacion con "Fortunata y Jacinta", "Marianela" o "Tristana" - en exceso dramática o triste. Muy al contrario, en un alto porcentaje es divertida y genial, hasta el punto de que, al principio, da la impresión de que Galdos caricaturiza o se burla de los tipos humanos representados. Sin embargo, conforme nos vamos acercando al desenlace, percibimos como Galdos no sólo evidencia un profundo cariño por estos, sino que cada uno de ellos poseen una hondura inesperada, una humanidad que los convierte en inolvidables.
Profile Image for Mónica Cordero Thomson.
504 reviews64 followers
April 6, 2018
Primera novela de Galdós en sus Episodios Nacionales, y hasta ahora la novela que más me ha gustado de la colección.
El contexto histórico está muy bien estudiado y bien reflejado en la novela. Los personajes son muy creíbles y abarcan distintas edades, hecho que se refleja en sus virtudes, defectos y acciones. Esto hace que puedas ver los diferentes puntos de vista de un mismo hecho histórico y es genial.
Pero sin duda lo que más me ha gustado es el tono irónico y mordaz que emplea el escritor, para criticar nuestra historia política, nuestra mentalidad muchas veces demasiado rancia. La novela tiene más de 140 años y aún así te arranca carcajadas.
No fue el primer libro que leí de Galdós (fue Marianela), pero si el primero que leía de los Episodios Nacionales. Mi intención es leerlos todos. Leer a Benito Pérez Galdós es leer calidad.
Profile Image for Olethros.
2,632 reviews435 followers
November 8, 2014
-Del suceso en sí mismo y de la España de su(s) tiempo(s).-

Género. Novela Histórica.

Lo que nos cuenta. Gabriel Araceli recuerda su primera juventud en la que, después de criarse en el barrio de la Viña de Cádiz, entra al servicio de un capitán de Marina retirado, va conociendo distintos aspectos de la vida que desconocía y acaba siendo testigo participante de la batalla naval de Trafalgar en el seno de las Guerras Napoleónicas. Primer volumen de la primera serie de Los Episodios Nacionales.

¿Quiere saber más de este libro, sin spoilers? Visite:


Profile Image for Ignacio Izquierdo.
293 reviews28 followers
November 15, 2018
Siempre pensé sobre los Episodios Nacionales de Galdós que serían algo densos y tediosos. Creo que tengo que revisar todas las cosas que estudié sobre literatura y de las que fui incapaz de enamorarme en su momento, porque las estoy redescubriéndose ahora y son una maravilla. No son los ensayos sesudos que imaginaba, sino una manera de contar nuestra historia novelada y de una manera tremendamente amena. Desconozco los derroteros de las restantes 45 novelas (riase usted de cualquier saga) pero de momento tiene todo mi interés.
Profile Image for Javier Mariscal Ariza.
31 reviews13 followers
May 2, 2021
«Si llegas antes que yo, como espero, di a Paca que el buen marino es esclavo de su Patria, y que yo he hecho muy bien en venir aquí, y que estoy muy contento de haber venido, y que no me pesa, no, señor, no me pesa..., por el contrario... Dile que se alegrará cuando me vea, y que de seguro mis compañeros me habrían echado de menos si no hubiera venido... ¿Cómo había de faltar? ¿No te parece a ti que hice bien en venir?». 🙏
Profile Image for Bere Tarará.
517 reviews26 followers
October 6, 2019
La literatura bélica no me entusiasma, pero la maestría de Pérez Galdós hace que cualquier tema sea ameno e interesante
Profile Image for Carlos Magdaleno Herrero.
230 reviews41 followers
June 1, 2022
Primer libro de la primera serie de los Episodios Nacionales de Galdós.
Narrado en primera persona por un chavalillo huérfano de Cádiz que es acogido por una la familia de un viejo marino retirado. Relata de una forma bien documentada, entretenida y simpática el fin del dominio mundial español en la mar debido a los vergonzantes tratados políticos firmados por los mandatarios españoles de la época.
Me parece un gran libro, muy humano y que evoca una gran nostalgia, y los personajes son fiel reflejo de la sociedad de la época, desde doña Francisca al padre de Malaespina.

Displaying 1 - 30 of 229 reviews

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