Jump to ratings and reviews
Rate this book

Wanderings: History of the Jews

Rate this book
A fascinating history of the Jews, told by a master novelist, here is Chaim Potok's fascinating, moving four thousand-year history. Recreating great historical events, exporing Jewish life in its infinite variety and in many eras and places, here is a unique work by a singular Jewish voice.

576 pages, Paperback

First published January 1, 1978

Loading interface...
Loading interface...

About the author

Chaim Potok

64 books1,427 followers
Herman Harold Potok, or Chaim Tzvi, was born in Buffalo, New York, to Polish immigrants. He received an Orthodox Jewish education. After reading Evelyn Waugh's novel Brideshead Revisited as a teenager, he decided to become a writer. He started writing fiction at the age of 16. At age 17 he made his first submission to the magazine The Atlantic Monthly. Although it wasn't published, he received a note from the editor complimenting his work.

In 1949, at the age of 20, his stories were published in the literary magazine of Yeshiva University, which he also helped edit. In 1950, Potok graduated summa cum laude with a BA in English Literature.

After four years of study at the Jewish Theological Seminary of America he was ordained as a Conservative rabbi. He was appointed director of Leaders Training Fellowship, a youth organization affiliated with Conservative Judaism.

After receiving a master's degree in English literature, Potok enlisted with the U.S. Army as a chaplain. He served in South Korea from 1955 to 1957. He described his time in S. Korea as a transformative experience. Brought up to believe that the Jewish people were central to history and God's plans, he experienced a region where there were almost no Jews and no anti-Semitism, yet whose religious believers prayed with the same fervor that he saw in Orthodox synagogues at home.

Upon his return, he joined the faculty of the University of Judaism in Los Angeles and became the director of a Conservative Jewish summer camp affiliated with the Conservative movement, Camp Ramah. A year later he began his graduate studies at the University of Pennsylvania and was appointed scholar-in-residence at Temple Har Zion in Philadelphia.

In 1963, he spent a year in Israel, where he wrote his doctoral dissertation on Solomon Maimon and began to write a novel.

In 1964 Potok moved to Brooklyn. He became the managing editor of the magazine Conservative Judaism and joined the faculty of the Teachers’ Institute of the Jewish Theological Seminary. The following year, he was appointed editor-in-chief of the Jewish Publication Society in Philadelphia and later, chairman of the publication committee. Potok received a doctorate in philosophy from the University of Pennsylvania.

In 1970, Potok relocated to Jerusalem with his family. He returned to Philadelphia in 1977. After the publication of Old Men at Midnight, he was diagnosed with brain cancer. He died at his home in Merion, Pennsylvania on July 23, 2002, aged 73.

Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
353 (33%)
4 stars
388 (37%)
3 stars
241 (23%)
2 stars
51 (4%)
1 star
12 (1%)
Displaying 1 - 30 of 70 reviews
Profile Image for Gary.
941 reviews205 followers
November 5, 2018
In this work, Potok outlines the narrative of Jewish history against the canvas of world history. The Jewish people have influenced and been influenced by the world in equal measure.
Book One outlines the struggle of the Hebrew Nation, against the backdrop of ancient paganism. He discusses the Sumerian civilization in Mesopotamia, before introducing Abraham, the patriarch of the Hebrew Nation, who migrated from Ur in southern Mesopotamia, to Canaan, as recorded in the Biblical narrative.
Each chapter explains the history of the dominant civilization of the time, in which the struggles and contributions of the Nation of Israel took place, before describing the role played by the Jews and their specific history. There are chapters on the struggles of the Jews under the Mesopotamian , Egyptian, Babylonian, Greek, Roman and Islamic Empires, and the long exile of a large portion of the Jewish people in Christian Europe.
There is other ancient documentation, as sources for the ancient history of Israel, describing how the word 'Hapiru' was first used in Egyptian records during the reign of Amenhotep II, who ruled Egypt from about 1440 to 1415 BCE.
Much of this epic account deals with the unique contribution of the Jewish people to world civilization. Hence we discover that the Biblical recognition of a slave as an individual with rights, though he still lacks the status of a free man, has no parallel in the laws of Mesopotamia or any other ancient civilization, and was indeed a Judaic initiative.
Egyptian accounts record the presence of the Israelites in Canaan, around the year 1220 BCE.
The town of Shechem (now called Nablus by the Arabs) is nowhere claimed to have been conquered by the Israelites under Joshuah, and was most likely a Hebrew enclave all through the centuries of the enslavement in Egypt.

One's attitude to the Jews and Israel is a very good litmus test for the character of people, entities and nations.
In some instances, their general actions have preceded their actions against the Jews, and in other instances what has begun with the Jews has not ended with them.
A foretaste of the cultural genoicide of the Moslem Arabs, against the cultures of lands they invaded, was the burning of the ancient libararies of Alexandria, Egypt by Arab Moslem invaders in 647 CE, described by the author.
The Land of Israel retained a Jewish majority long after the destruction of the Second Temple, by the Romans in 70 CE, and probabely until the Arab invasion of the Land of Israel in 634 CE. Like all the lands that came under the Arab Moslem domination, attempts were made by the Arab Moslem invaders to eradicate all presence of the indigenous cultures.
Hence on the site of the Temple Mount of Jerusalem, the holiest site in Judaism, the Moslems erected the Dome of the Golden Rock, in 691 CE.
The author explains the roots of Christian and Islamic anti-semitism, and the massacres that took place against Jews, during the crusades, across Europe through the ages, the horrific genocide of Jewish communities in Eastern Europe, by the marauding Cossacks of Bogdan Chmielnicki, in 1648 and the Kishinev massacre of Jews in 1905.
The Chmielnicki massacre is recounted by a letter written during that period about the capture of some Jewish towns by the Cossacks: "They slaughtered eight hundred noblemen, together with their wives and children as well as seven hundred Jews, also with their wives and children. Some were cut into pieces, others were ordered to dig graves into which Jewish women and children were thrown and buried alive. Jews were given rifles and ordered to kill each other."
The author also discusses the numerous repeated blood libels and accusation of host desecration: "Mystery plays depicted the Jews as Christ killers, demonic allies of Satan, and blood-sucking moneylenders".-libels being repeated under new guises in the early 21st century, in the climate of the new anti-semitism-vicious anti-Israel hate and hysteria.

The book details the life of Jews in exile in mediaeval Spain, Italy, Germany and Eastern Europe. We learn about great Jewish thinkers and writers like Judah HaLevi, Abraham Ibn Ezra, Ben of Tudela, and the great religious influences of such luminaries as the Baal Shem Tov the Vilna Gaon, and Moses Mendehlson.
The final chapter deals with the blight of Secularism on the Jewish people. The author aptly describes secular humanism (or modern paganism) as thus:"
It is probabely the most creative, the most liberated, the wealthiest, most dehumanizing and most murdeous civilization in the history of our species. Among those who suffered the most from it's excesses is the Jew. Ironically Jews helped to mould this civilization"
Most secular humanists today display the most breathtaking hypocrisy on issues such as human rights, especially under it's offshoot-the cult of political correctness.
Under the enlightenment a new form of anti-semitism came into being, shaped by the likes of Voltaire and Karl Marx-the mother of the new anti-semitism of today, prevalent at university campuses , media houses and leftist NGOs.
Finally the author writes about the founders of modern Zionism the return of Jews to the Land of Israel, and the struggle for the rebirth of a Jewish State.
It is inpiring to read of Herzl's journey to the Land of Israel in 1898: "Beneath the hot Medittaranean sun he was greeted by Jews who established the new settlements in the land. He saw tanned Jewish children, and men at ease on galloping horses. He saw groves of trees and new houses and grass on sand dunes..."
Potok deals too briefly with the subjects of the Holocaust and the rebirth of the Jewish Nation, with the refoundation of the State of Israel.
But he succeeds in putting across how Israel is a warmth for Jews, everywhere , how we fear for her, tremble when her people are hurt and support her.
The world lost a third of it's Jewish population during the Holocaust, and now almost half of world Jewry live in Israel (including hundreds of thousands of the descendants of holocaust survivors). The survival of Israel is the survival of the Jewish people.
Profile Image for Muhammad .
143 reviews24 followers
February 8, 2019
সভ্যতার অগ্রগতির পেছনে প্রতিটি ধর্মেরই অবদান রয়েছে। প্রাচীন গ্রীক-রোমান, মিশরীয় সভ্যতাগুলো অনেকাংশেই চালিত হয়েছে এ সমাজগুলোর নিজস্ব ধর্মীয় বিশ্বাসগুলো দ্বারা। এ ধর্মগুলোর বরাত দিয়েই আমরা পেয়েছি গ্রীক, নর্ডিক, মিশরীয়, হিন্দু ইত্যাদি পুরাণগুলো; পেয়েছি ধর্মীয় সদুপদেশের নানা চমকপ্রদ কাহিনী, দেবতাদের স্তুতিগান। তবে শিল্প-সাহিত্যের এ বড় ধাপগুলো আসলে ধর্মীয় সমাজের ‘বাই-প্রডাক্ট’ মাত্র। এক ধর্ম��িশ্বাসের প্রসারের তাড়নায় অন্য ধর্মবিশ্বাসের অন্য জনগোষ্ঠীর নিপীড়নের মধ্য দিয়েই রাজনৈতিক, ভৌগোলিক ও নৃতাত্ত্বিক বৃহৎ পরিবর্তনগুলো আসে। এই পরিবর্তনের ল্যাজ ধরে ধরেই আসে নতুন নতুন পৌরাণিক কাহিনী, স্তুতিগান; সংশোধিত হয় আগের জামানার ধর্মীয় সাহিত্য। ধর্মের লড়াইয়ে হেরে যাওয়া জনগোষ্ঠীর ঈশ্বরের গুণগুলো অর্পিত হয় বিজয়ী জনগোষ্ঠীর ঈশ্বরের স্কন্ধে। মানবসমাজের ইতিহাসের দিকে চোখ ফেরালে ধর্মবিশ্বাসের এ পালাবদলটাকেই মূল চালিকাশক্তি বলে মনে হয়, অনেকটা গাড়ীর ইঞ্জিনের মতো। এক মডেলের ইঞ্জিন দিয়ে বেশীদূর যাওয়া চলেনা। কয়েক দশক কি শতক পেরিয়ে গেলেই ইঞ্জিনে নতুনত্ব আনতে হয়, গতি, মসৃণ যাত্রা ইত্যাদির কথা মাথায় রেখে। হালের সময়ে চোখ রাখলে যে দেশগুলোকে পৃথিবীকে নেতৃত্ব দিতে দেখা যায়, যারা জ্ঞান-বিজ্ঞান, শিল্প-সাহিত্যে উৎকর্ষ সাধন করেছে, যেসব দেশে জননিরাপত্তা সর্বাগ্রে, সে দেশগুলোর প্রতিটিই সময়ের সাথে সাথে তাদের ধর্মীয় ইঞ্জিনটিকে পাল্টে নিয়েছে, সংশোধন করেছে পুরনো মডেলের ভুলগুলোকে। বিপরীতে, পৃথিবীর সবচেয়ে অনুন্নত, গেঁয়ো, শিক্ষাহীন, বর্বর দেশগুলোতে ধর্মবিশ্বাসটা আসে সবকিছুর আগে; এরা তাদের পুরনো মডেলের ধর্মের ইঞ্জিনটিকে হালনাগাদ করে নেয়নি, এমনকি হালনাগাদ করবার কথাটিও শুনতে তারা নারাজ। তাদের পুরনো মডেলের অচল ইঞ্জিনটি দিয়ে পথ চলবার এই গোঁ ধরে থাকাটাই যে তাদের পিছিয়ে পড়বার মূলে সেটি বোঝার জন্য বিদ্যাসাগর হতে হয়না।

ইহুদী জাতির ইতিহাসের ওপর লেখা বইয়ের আলোচনায় ধর্মবিশ্বাসের পুরনো মডেল নিয়ে কচকচানিতে অনেকের ধৈর্য্যহানি ঘটতে পারে, তাই এখানে বলে রাখা প্রয়োজন ইহুদীবাদের ইতিহাস মূলত সময়ের সাথে সাথে ক্রমাগত পরিবর্তনের ইতিহাস, নতুন মডেলে হালনাগাদ হবার ইতিহাস। বর্তমান বিশ্বে ইহুদীদের নিয়ে একটি জনশ্রুতি পৌরাণিক পর্যায়ে চলে গেছে, তা হলো, ইহুদী মাত্রেই ‘জিনিয়াস’। বিজ্ঞান ও সাহিত্য মিলিয়ে ১৪৩টি নোবেল ইহুদীদের দখলে। পৃথিবীর সেরা সব চিত্র পরিচালক, সংগীতজ্ঞ, দার্শনিকদের তালিকা করতে বসলেও ইহুদীদের প্রাধান্যই চোখে পড়ে। সময়ের সাথে সাথে ধর্মটির হালনাগাদ হবার বিষয়টিই এখানে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা রেখেছে। মার্কিন র‍্যাবাই কাইম পটোক তাঁর এ বইয়ে বিবৃত করেছেন হাজার বছর ধরে পথে পথে ঘুরে বেড়িয়ে ইহুদীবাদ কিভাবে আজকের একটি দৃঢ় কাঠামো-সম্বলিত ধর্মবিশ্বাসে পরিণত হয়েছে তার ইতিহাস। সময়ের পরীক্ষায় এ কাঠামোটি এতটাই মজবুত প্রমাণিত হয়েছে যে এর ওপর ভর করেই খ্রীষ্টবাদ এবং ইসলাম এ দু’টি বৃহৎ বিশ্বাস গড়ে উঠেছে। এক মহাদেশ থেকে আরেক মহাদেশ অব্দি বারবার তাড়া খেয়ে ফেরার হয়ে ঘুরে বেড়াতে বেড়াতেই ইহুদীবাদের বড় পরিবর্তনগুলো এসেছে, এ ব্যাপারটির দিকে ইঙ্গিত করেই পটোক তাঁর এ ইতিহাসের শিরোনাম দিয়েছেন ‘ওয়ান্ডারিংস’ বা উদ্দেশ্যহীন মিছিল। প্রচুর তথ্যে ঠাসা-যার অনেকটাই অপ্রয়োজনীয়-বইটি যে ইতিহাস জানবার খুব ভালো উৎস তা বলা যায়না। অনেকটাই এলোমেলোভাবে ধর্মীয় আবেগের আতিশয্যে লেখা বইটি অবশ্য অন্যান্য সূত্রের পথে হাঁটার সুতো কিছুটা যোগায়, এটুকুই যা প্রাপ্তি।

আব্রাহামিক ধর্মগুলোর প্রধান তিনটি (ইহুদীবাদ, খ্রীষ্টবাদ ও ইসলাম) হাজার হাজার বছর ধরে টিকে আছে বিশ্বাসগুলোর দৃঢ় কাঠামোর জন্য। ধর্মগুলোর অনুসারীরা নিজ নিজ ধর্মের শ্রেষ্ঠত্বের ফুটানি মারাবার সময় এই দৃঢ় কাঠামোটির কথাই তুলে আনেন বারবার। এই কাঠামোটির ভিত্তিপ্রস্তর যেহেতু ইহুদীবাদের মাধ্যমেই স্থাপিত হয়েছে, তাই আব্রাহামিক ধর্মগুলোর ক্রমবিবর্তন বুঝতে হলে ইহুদীবাদের জন্মবৃত্তান্তের দিকে চোখ ফেরানোটা আবশ্যক। ইহুদীবাদের সূচনা কিভাবে হলো সে প্রশ্নের জবাব খুঁজতে পটোক ফিরে গেছেন ৬০০০ বছ��� আগের প্রাচীন সুমেরীয় সভ্যতায়। বাইবেলমতে, আব্রাহামের আদি নিবাস দক্ষিণ মেসোপটেমিয়ার উর অঞ্চলে। এই উর থেকে মাইল চারেক দূরে আল-উবায়েদ গ্র��মের উবায়েদ জনগোষ্ঠীর হাতে খ্রীষ্টপূর্ব ৪৩০০-৩০০০ সালের দিকে সুমেরীয় সভ্যতার গোড়াপত্তন হয়। দক্ষিণ মেসোপটেমিয়ার (ইরান, ইরাক, সিরিয়া) এ সভ্যতাকে অনেক পণ্ডিত পৃথিবীরই প্রথম সভ্যতা বলে মনে করেন। ভাষা, কৃষিকর্ম, মৃৎশিল্প ইত্যাদির শুরুও এ সময়েই। এ সময়ের ব্যাবীলনীয় অধিবাসীদের অনেকে অ্যাকাডিয়ান বলে অভিহিত করেন এবং খুব সম্ভবত এই অঞ্চলের অ্যাকাডীয় এবং অ্যাসিরীয় ভাষাই আজকের সেমেটিক (হিব্রু, আরবী ইত্যাদি) ভাষাগুলোর পূর্বপুরুষ। পটোক ইঙ্গিত করেছেন সুমেরের ইরিদু, উর, এরেক, লাগাশ, নিপুনর, কিশা প্রভৃতি গ্রামগুলো থেকেই পৃথিবীর গুরুত্বপূর্ণ সব সভ্যতার হাঁটা শুরু। সুমেরীয়রা অবশ্য নিজেদের সুমেরীয় বলতোনা, এ নামটি অ্যাকাডিয়ানদের দেয়া। নিজেদের অঞ্চলটিকে তারা বলতো ‘কেঙ্গিয়ে’। এই সুমেরীয়রাই লেখালেখির বিদ্যা উদ্ভাবন করে যার হাত ধরে লোকমুখে প্রচলিত রাজা-রাজড়াদের কেচ্ছা, আইনের বিধান, ধর্মীয় গল্প-ইত্যাদি লিখিত রূপে সংরক্ষণের ব্যবস্থা ধীরে ধীরে দাঁড়িয়ে যায়।

সভ্যতার অন্যতম লক্ষণ দলগতভাবে বুদ্ধি খাটিয়ে কোন কাজে নামা। এ বিদ্যাটি যখন মানুষ রপ্ত করে, তখনই বিভিন্ন দেব-দেবী, ধর্মবিশ্বাস ইত্যাদির আমদানীর প্রয়োজন হয়। সুমেরীয় সভ্যতা যেহেতু সবচেয়ে পুরনো সভ্যতাগুলোরই একটি, ধর্মবিশ্বাসের উদ্ভাবনটিও তাদের হাতেই হবে এটিই স্বাভাবিক। সুমেরীয়দের প্রাচীন সে বিশ্বাস কেন্দ্রীভূত হতো প্রাকৃতিক নানা উপাদানকে ঘিরে; চন্দ্র, সূর্য, গাছ, পাথর এগুলোকেই ঈশ্বর মানতো তারা। রোদ, বৃষ্টি, ঝড়, শীত, বসন্ত-ইত্যাদি প্রাকৃতিক পরিবর্তনগুলোর জন্য নানা আচার-অনুষ্ঠান ও পূজার মাধ্যমে এই দেবতাদের সন্তুষ্ট করতে হতো। প্রার্থনায় দেবতার মন আদৌ টললো কি না তা বোঝা অবশ্য সাধারণ্যের সাধ্যের বাইরে। ইঙ্গিতে ভরা রহস্যময় সে ঐশ্বরিক ভাষা বুঝতে পারতো শুধু বিশেষ শক্তি সম্পন্ন হাতে গোণা অল্প ক’জন পুরোহিত, যাদের উত্তরসূরীরা পরবর্তীতে হাজার বছরের পরিক্রমায় নিজেদের পেশাটা অবিকৃত রেখে, ভোল পাল্টে নবী উপাধি ধারণ করে পাহাড়ের চূড়ায় গিয়ে ঈশ্বরের সাথে কথা বলে এসে নিজের নিজের আব্রাহামিক ধর্মগুলোকে স্থাপন করবেন (এঁরা সংখ্যায় অল্প বলে বাঁচোয়া! এই ক’জন নবীর প্রচারিত ধর্মের পীড়নেই শতাব্দীর পর শতাব্দী মানুষ জেরবার হয়ে চলেছে, সাধারণ জনগণের সব্বাই পাহাড় চূড়ায় ঈশ্বরের আতিথ্য গ্রহণ করে এলে কি হতো ভাবা যায়না!)। সভ্যতার প্রাথমিক যুগের বহুঈশ্বরবাদী এই বিশ্বাসগুলোই ধীরে ধীরে সংশোধিত হয়ে, অন্যান্য অঞ্চলের অন্যান্য বিশ্বাস থেকে বিভিন্ন গল্প ধার করে এনে দিয়ে থুয়ে শেষ পর্যন্ত একেশ্বরবাদী শক্ত কাঠামো সম্বলিত একটি বিশ্বাসে পরিণত হয়, ইহুদীবাদকে যার চূড়ান্ত রূপ বলা চলে।

সুমেরীয় সভ্যতার অন্যতম অবদান ‘এপিক অফ গিল্গামেশ’ (খ্রীষ্টপূর্ব ২৭০০-২৫০০), যা এখন অব্দি সবচেয়ে পুরনো সাহিত্যের নমুনা হিসেবে স্বীকৃত। এই মহাকাব্যটি মূলত উরুকের রাজা গিল্গামেশের নানা অভিযানের বিবৃতি। ঐতিহাসিক মূল্য তো আছেই, তবে গিল্গামেশের এই কেচ্ছার মাহাত্ন্য অন্য জায়গায়। হিব্রু বাইবেলের বেশ কিছু গল্পের সাথে গিল্গামেশের গল্পের হুবহু মিল রয়েছে; ইডেনের বাগানের ফিরিস্তি, সাপের ছলনা, নূহের মহাপ্লাবন-বাইবেলের এই গল্পগুলোর উৎস সম্ভবত গিল্গামেশের এই মহাকাব্য। বাইবেল ও কোরানের বয়ান মতে, ঈশ্বরের নির্দেশে নূহ বিশাল এক নৌকা তৈরী করে পৃথিবীর সকল জাতের পশু ও পাখি নিয়ে সে নৌকায় চেপে বসেন। বাইবেল রচিত হবার হাজার খানেক বছর আগেই লেখা এপিক অফ গিল্গামেশে দেখা যায় ঈশ্বরের নির্দেশ পেয়ে উতনাপিশতিম একইভাবে সকল প্রকার পশু-পাখি নিয়ে তার নৌকায় আশ্রয় নেয়। এ ছাড়াও, ইহুদী, খ্রীষ্টান ও মুসলমান মাত্রেই আদম এবং ইভ বা বিবি হাওয়ার জন্মের যে কাহিনী পড়েন, তার উৎস হিসেবেও এই কাব্যটিকে চিহ্নিত করা যায়। গিল্গামেশের কাব্যমতে, সৃষ্টির দেবী আরুরু মাটি ও পানি দিয়ে এনকিদুকে তৈরী করেন; আর জীবনের দেবী নিন্তিকে তৈরী করা হয় পানির দেবতা এনকি’র পাঁজরের একাংশ থেকে। রিলে-রেস কিংবা পিলো পাসিং খেলার মতো একই গল্পের ব্যাটন (কিংবা বালিশ!) পরবর্তী ধর্মের হাতে আরেকটু সংশোধিত হয়ে পাচারকৃত হয়েছে; ইহুদীবাদ, খ্রিষ্টবাদ ও ইসলাম-এই তিন স্তরের ছাঁকনি পেরোবার পর গিল্গামেশের দেব-দেবী সম্বলিত প্রাথমিক পর্যায়ের গল্পটি পেয়েছে তুলনামূলকভাবে বিশ্বাসযোগ্য একটি রূপ।

মেসোপটেমিয়ার পশ্চিমাঞ্চল (বর্তমানের সিরিয়া) সে সময়ে দখলে ছিলো আধা-যাযাবর এক বাহিনীর হাতে, সুমেরীয়রা যাদের আমুরু নামে জানতো। সুমেরীয়দের মতে এরা পাহাড়ে তাঁবু গেঁড়ে বাস করা বর্বর বিশেষ যারা মাংস রান্না করার বিদ্যা রপ্ত করে উঠতে পারেনি তখনো। বাইবেলে এদের অ্যামোরাইট বলে অভিহিত করা হয়েছে। আব্রাহাম সম্ভবত অ্যামোরাইট ছিলেন। আব্রাহামের কয়েক পুরুষ দূরবর্তী এক পূর্বপুরুষ শেম-এর নামানুসারেই তাঁর বংশধরদের ‘সেমাইট’ বলা হয়। হিব্রু বাইবেলের ভাষ্য মতে, আব্রাহাম তাঁর স্ত্রী (সারাহ), পিতা (তেরাহ) ও ভাইপোকে (লুত) নিয়ে উর ছেড়ে হারান নগরীতে (বর্তমান তুরস্কের অংশ) এসে সাময়িক ঠাঁই গাঁড়েন। আব্রাহাম এখানে ৭৫ বছর বয়েস পর্যন্ত অবস্থান করেন এবং এরপর ঈশ্বরের আদেশে তাঁর বাণী ছড়িয়ে দেবার জন্য কেনানের উদ্দেশ্যে রওনা হন। আব্রাহামিক ধর্মগুলোর প্যাট্রিয়ার্ক বা স্থপতি যাঁরা, আন্তঃপারিবারিক সম্পর্ক তাঁদের মাঝে বড় একটি ভূমিকা পালন করেছে। বাইবেল মতে, সারাহ আব্রাহামের স্ত্রী, এবং একই সাথে তাঁর আপন অথবা সৎ বোনও বটেন। সারাহ ও আব্রাহামের ভাই-বোনের সম্পর্কটি বাইবেলে দু’বার উল্লিখিত হয়েছে (জেনেসিস ১২:১০-১৩:১ এবং জেনেসিস ২০), দ্বিতীয়বারের বয়ানে আব্রাহাম বলেছেন সারাহ তাঁর পিতার কন্যা, তবে দু’জনের মাতা এক নন (প্রথমবারের বয়ানে আব্রাহাম জীবন রক্ষার তাগিদে মিশরের রাজার কাছে সারাহ’র মিথ্যা পরিচয় দিয়েছিলেন বলে একটি ব্যখ্যা দাঁড় করানো যায়; আব্রাহামের আশঙ্কা ছিলো নিজেকে সারাহ’র স্বামী বলে পরিচয় দিলে মিশররাজ তাঁকে হত্যা করে সারাহকে হারেমে রেখে দেবেন)। অপরদিকে আব্রাহামের ভাইপো লুত তিনটি ধর্মেই বিখ্যাত সডোম ও গমরাহ গ্রামের সমকামীবাসীদের ধ্বংসের গল্পটির জন্য। বাইবেল মতে, এই গ্রাম দু’টির ধ্বংসের পর লুত ও তাঁর দুই কন্যা পালিয়ে এক গুহায় বসবাস করতে থাকেন। সেখানে কন্যাদ্বয় মদ খাইয়ে লুতকে বেহুঁশ করে যৌনক্রিয়া করে এবং উভয়েই পরে লুতের সন্তান ধারণ করে। জেষ্ঠ্য কন্যার পুত্রের নাম রাখা হয় ‘মোয়াব’ (পিতার কাছ হতে প্রাপ্ত); কনিষ্ঠা কন্যার পুত্রের নাম রাখা হয় ‘বেন-আম্মি’ (আমার গোষ্ঠীর পুত্র)। মোয়াব ও বেন-আম্মিকে যথাক্রমে মোয়াবীয় ও অ্যামোনিয় গোষ্ঠীর পিতা বলা হয়। ইসলামে অবশ্য আব্রাহাম-সারাহ’র ভাই-বোন সম্পর্ক অথবা লুতের দুই কন্যার ব্যাপারে কোন আলোচনা করা হয়নি। ইহুদীবাদ ও ইসলামের মাঝে সময়ের পার্থক্য কয়েক হাজার বছরের; আন্তঃপারিবারিক সম্পর্কের ব্যাপারটি তদ্দিনে ছিছিঃকারের ব্যাপারে পরিণত হওয়ায় সম্ভবত কুলপতিদের বিতর্কিত এই অধ্যায়গুলো ইসলামে সতর্কতার সাথে কর্তন করা হয়েছে।

বাইবেলের ওল্ড টেস্টামেন্টে কেনান নামে যে স্থানটির কথা বলা হয়েছে তা আজকের দিনের ফিলিস্তিন, ইজরায়েল, জর্ডান, সিরিয়া ও মিশরের অংশবিশেষ নিয়ে গঠিত। এ অঞ্চলটির নামকরণ করা হয়েছে নূহ নবীর এক দৌহিত্রের নামানুসারে। নূহের তিন পুত্র যথাক্রমে, হাম, শেম ও যেফৎ। বাইবেলে বর্ণিত আছে, নূহ একদিন মদ খেয়ে মাতাল হয়ে উলঙ্গ অবস্থায় ঘুমিয়ে পড়েন। তাঁর জেষ্ঠ্য পুত্র হাম তা দেখতে পেয়ে অপর দুই ভাইকে জানায়। শেম ও যেফৎ এরপর পেছন ফিরে হেঁটে বাবার কাছে গিয়ে তাঁকে চাদরে ঢেকে দেয়। পিতার উলঙ্গমূর্তি তাদের দেখতে হয়নি। নূহ ঘুম ভেঙ্গে উঠে নিজের এ অবস্থা দেখে হামকে অভিশাপ দেন হামের পুত্র কেনান আজীবন হামের ভাইদের দাসানুদাস হয়ে থাকবে। এই কেনানই কেনান অঞ্চলের অধিবাসী কেনানাইটদের আদিপিতা। পটোক অবশ্য ধারণা করেছেন কেনান নামটি এসেছে হারিয়ান শব্দ কিনাহু থেকে, যার অর্থ বেগুনী। কেনান বিখ্যাত ছিলো বেগুনী রঙের উলের জন্য, এই বেগুনী রঙটি আসতো কেনানের সাগরতীরে বাস করা বিশেষ এক জাতের শেলমাছের খোল থেকে। প্রাচীন গ্রীকরা কেনানের অধিবাসীদের বলতো ফিনিশিয়ান যার আদি রূপ ফৈনিক্স, এই শব্দটির অর্থও বেগুনী। বাইবেলে কেনানের গুরুত্ব এই যে, ঈশ্বর প্রথমে আব্রাহামকে ও পরে তাঁর পুত্র এবং দৌহিত্র ইসহাক ও ইয়াকুবকে যথাক্রমে প্রতিশ্রুতি দেন কেনানের মালিক করবার। সেই থেকে কেনান ইহুদীদের কাছে 'প্রতিশ্রুত ভূমি'। বাইবেলের এই সূত্র টেনে এনেই ইজিরায়েলীয়রা ফিলিস্তিনের একাংশ দখল করে রেখেছে, এবং ফিলিস্তিনের ওপর যে কোন হামলার ন্যায্যতা তারা প্রতিপাদন করে এই গল্পটির মাধ্যমে; ঈশ্বরের খাস মুখে দেয়া প্রতিশ্রুতি রক্ষা করতে হবে তো! কার্ল মার্ক্স ধর্মকে আফিম বলেছিলেন। আফিম মানুষের মুখ্য খাদ্যবস্তু নয়, ওতে ক্ষিধে মোচন হয়না, শক্তিও বৃদ্ধি পায়না। ধর্মবিশ্বাসের ব্যাপারটা বহু জাতির জন্যই ভাতের মতো ‘স্টেপল ফুড’, ওটা চিবিয়েই অস্তিত্বটা রক্ষা করতে হয়, তেমন দরকার পড়লে পঁচিয়ে মদ বানিয়ে বিশ্বাসের নেশায়ও মজে থাকা যায়।

মেসোপটেমিয়ার সে সময়ের রীতি ছিলো কোন স্ত্রী যদি স্বামীর সন্তান ধারণে অসমর্থ হয়, স্বামীকে সে ক্ষেত্রে একজন দাসী বা রক্ষিতা গ্রহণ করতে হবে, এবং দাসীর সন্তান হলে স্ত্রীর সে সন্তানের ওপর পূর্ণ অধিকার থাকবে। বাইবেল মতে, সারাহ’র দীর্ঘ বন্ধ্যাত্বের পর সমাজের রীতি মেনে আব্রাহাম হাজেরাকে দাসী হিসেবে গ্রহণ করেন এবং তাঁদের সন্তান ইশমায়েল (ইসমাইল) জন্ম নেয়। বয়ানের এ পর্যায়ে এসেই বাইবেলে সারকামসিশন বা লিঙ্গাগ্রের চর্মছেদনের বিষয়টিকে বাধ্যতামূলক করা হয় (জন্মের ৮ম দিনে)। এই রীতিটির চল ইহুদীবাদ প্রতিষ্ঠার বহু আগে থেকেই ছিলো, বাইবেলে এটিকে ঈশ্বরের সাথে আব্রাহামের চুক্তির অংশ হিসেবে বাধ্যতামূলক করা হয়। ইতোমধ্যে সারাহ’র নিজেরও একটি পুত্রসন্তান হয় (আইজ্যাক বা ইসহাক), তবে ইশমায়েলের আবির্ভাব সারাহ’র মনে হিংসার জন্ম দেয়। সম্পত্তির ভাগ-বাঁটোয়ারা নিয়ে সন্দেহে দোদুল্যমান সারাহ চাপ প্রয়োগ করে আব্রাহামকে বাধ্য করেন হাজেরা ও ইসমাইলকে ত্যাগ করতে। সে সময়ের প্রেক্ষিতে কোন দাসীকে এভাবে দলচ্যুত করার অর্থ সার্বক্ষণিক নিরাপত্তা থেকে বঞ্চিত করা, যার পরিণতি নিশ্চিত মৃত্যু। শিশু ইশমায়েলকে নিয়ে মহা বিপদগ্রস্ত হাজেরা যখন মুমুর্ষ, তখন ঈশ্বর সে কষ্ট সইতে না পেরে তাঁদের সাহায্যে এগিয়ে আসেন। বেঁচে যায় শিশু ইশমায়েল যাঁকে ঈশ্বর মহান এক জাতির পিতা করবেন বলে প্রতিশ্রুতি দেন। আরবীয়রা নিজেদের ইশমায়েলের উত্তরসূরী দাবী করেন। এই একই গল্পটি মুসলমান বিশ্বেও প্রচলিত, তবে অবশ্যই, আব্রাহামের দাসী গ্রহণ ও ইসলামী দৃষ্টিকোণ থেকে আপত্তিজনক অন্যান্য উপাদান সেখানে সযত্নে অনুপস্থিত। ইসলামিক বয়ানে হাজেরা আব্রাহামের দ্বিতীয় স্ত্রী।

আব্রাহামের অনুসারী সেমাইটরা মিশরে ছড়িয়ে পড়বার পর একসময় মিশরের ফারাওদের ক্ষমতাচ্যুত করে তখতের দখল নেয়। কালের পরিক্রমায় রামেসিস ডাইন্যাস্টির হাত ধরে সিংহাসনের দখল আবারো মিশরীয়দের হাতে আসে। ভিনদেশী সেমাইটদের হাতে যেন আর কখনো ক্ষমতা না যায় তাই সম্রাট প্রথম সেতি নির্দেশ দেন ভিনদেশী নতুন যেসব শিশুর জন্ম ঘটেছে তাদের যেন নদীতে ভাসিয়ে দেয়া হয়। বহু বিবাহবহির্ভূত 'অবৈধ' সন্তান এবং লালন পালনে অক্ষম দরিদ্র পিতামাতার সন্তানরাও এভাবে নদীর জলে ভেসে গেছে। এই ইতিহাসের প্রেক্ষিতে পটোক দাবী করেছেন ইহুদীবাদের প্রতিষ্ঠাতা মূসাকে জন্মের পর নদীতে ভাসিয়ে দেবার গল্পটিতে তাই সন্দেহের কোন অবকাশ নেই। বাইবেলের সূত্রমতে, ফারাওয়ের রাজপ্রাসাদে রাজপুত্র রূপে বড় হওয়া মূসা একদিন তাঁর স্বগোত্রীয় হিব্রু এক দাসের ওপর অত্যাচাররত এক মিশরীয়কে হত্যা করেন এবং ফারাওয়ের আক্রোশ থেকে বাঁচতে মিদিইয়ানে পালিয়ে যান। এখানে তিনি জেথরো নামক এক পুরোহিতের কন্যা জিপ্পোরাহকে বিয়ে করেন। এই মিদিইয়ান অঞ্চলের নারীরা পৌত্তলিকতা এবং ‘অবাধ যৌনাচার’-এ লিপ্ত হওয়ায় ঈশ্বর ক্ষুব্ধ হন এবং মূসাকে মিদিনীয়দের বিরুদ্ধে যুদ্ধে যাবার নির্দেশ দেন। বাইবেলে এই প্রথম ঈশ্বর ‘ইয়াহওয়াহ’ (YHWH) নামে মূসার কাছে হাজির হন; এর আগে আব্রাহাম, আইজ্যাক, ইয়াকুব-এঁদের কাছে ঈশ্বর ‘এল-শাদ্দাই’ বা সর্বশক্তিমান নামে নিজেকে পরিচিত করেন। এখানে উল্লেখ্য, মিশরীয়কে হত্যা, মিদিইয়ানে পালিয়ে আসা এবং মূসার বিবাহের এই আখ্যান কোরানেও আছে, সূরা আল-কাসাসে, তবে বাইবেল ও কোরানের বয়ানে কিছুটা ভিন্নতা আছে। বাইবেলের বর্ণনানুযায়ী জিপ্পোরাহরা সাত বোন; কোরানে শুধু দু’জনের কথা বলা হয়েছে। কোরানে জিপ্পোরাহ এবং মূসার শ্বশুর এ দু’জনের কারোর নামেরই উল্লেখ নেই এবং কোরানের বয়ান অনুসারে মূসার শ্বশুর মূসাকে আট বছর তাঁর অধীনে কাজ করবার শর্তে তাঁর মেয়ের সাথে মূসার বিয়ের প্রস্তাব দেন (আল-কাসাস, ২৭)। বাইবেলে এমন কোন শর্তের উল্লেখ নেই। অনেক পণ্ডিতই জেথরোকে ইসলামের নবী শুয়াইব বলে চিহ্নিত করেছেন, তবে এ নিয়ে বিতর্কের অন্ত নেই। মধ্যপ্রাচ্যের আরেকটি আব্রাহামিক ধর্ম দ্রুজ-এর অনুসারীরা জেথরোকে তাঁদের ধর্মগুরু বলে মানেন এবং নিজেদের জেথরোর বংশধর দাবী করেন। হিব্রু বাইবেল বা ওল্ড টেস্টামেন্টের প্রথম যে পাঁচটি বই-জেনেসিস, এক্সোডাস, লেভিটিকাস, নাম্বারস ও ডিউটেরোনমি-যেগুলোকে একত্রে তোরাহ বা তাওরাত বলা হয়, ইহুদী বিশ্বাস মতে মূসার ওপর নবীত্বের দায়িত্ব অর্পিত হবার পর তিনি এই পাঁচটি বই লেখেন। আধুনিক ইতিহাসবিদরা অনেকে অবশ্য মূসাকে ঐতিহাসিক চরিত্র হিসেবে না দেখে পৌরাণিক চরিত্র হিসেবে দেখবার পক্ষে রায় দিয়েছেন। এমনিতে একে অপরকে বিপথগামী ভূয়া ঈশ্বরের উপাসক হিসেবে দেখা ইহুদী, খ্রীষ্টান ও মুসলমানদের অবশ্য মূসা চরিত্রটির এহেন অবনমনে যথেষ্ঠই গাত্রদাহ হবে; মূসার পবিত্রতা পুণরোদ্ধারের লক্ষ্যে নিজ নিজ ঈশ্বরের শ্রেষ্ঠত্ব প্রমাণে ব্যাস্ত লড়াকুবাজ পূজারীরা তখন সক্কলে এক চাদরের নিচে।

পপ-কালচারের বদৌলতে টেন কম্যান্ডমেন্টসের কথা এখন সর্বজনবিদিত। তাওরাতের দু’টি বইয়ে (এক্সোডাস ও ডিউটেরোনমি) এই দশটি নির্দেশাবলীর কথা এসেছে যা প্রধান তিনটি আব্রাহামিক ধর্মের মূল স্তম্ভও বটে। এক ঈশ্বরের আনুগত্য স্বীকার করা, পিতা-মাতার প্রতি শ্রদ্ধাশীল হওয়া, মূর্তিপূজা, হত্যা, পরকীয়া, চুরি, অসততা ইত্যাদি থেকে বিরত থাকা-এই হচ্ছে ডেকালগের সারকথা। ইহুদীবাদ, খ্রীষ্টবাদ ও ইসলামে ঘুরে ফিরে এই বিষয়গুলোর ওপরই জোরারোপ করা হয়। বাইবেলের সূত্রানুসারে মূসা ৪০ দিন ৪০ রাত ঈশ্বরের সান্নিধ্যে নিরম্বু উপবাস থেকে এই টেন কম্যান্ডমেন্টস লেখেন। এরপর মূসা তাঁর অনুগত অনুসারীদের নিয়ে লোহিত সাগর ভাগ করে ৪০ বছর সফর করে কাদিশ-বার্নিয়া নামক স্থানে তাঁবু গাঁড়েন। রোমান আমলের ইহুদী ইতিহাসবিদ ফ্ল্যাবিয়াস জোসেফাস বর্তমানের জর্ডানের পেট্রা নগরীকে কাদিশ-বার্নিয়া বলে চিহ্নিত করেছেন। এই কাদিশ-বার্নিয়া থেকে মূসার নেতৃত্বে ইহুদীরা কেনান পূনর্দখলের চেষ্টা চালিয়ে যুদ্ধে বড় পরাজয় স্বীকার করে। ইজরায়েলীয় জাতির শুরু এখান থেকেই। মূসার জীবদ্দশায় ইহুদীদের কেনানে ফেরত যাওয়া হয় নি। মূসার মৃত্যুর পর ইহুদীদের হাল ধরেন জশুয়া যিনি অসামান্য নিষ্ঠুরতার সাথে শত্রুপক্ষকে দমন করেন ও কেনানের ৩১টি শহর অধিগ্রহণ করেন। জশুয়া দেহরক্ষা করেন খ্রীষ্টপূর্ব ১২০০ সালে তবে কেনানের দখল নিয়ে ফিলিস্তিনদের সাথে মারামারির শুরু আরো কয়েক শতাব্দী আগে। বাইবেলে গাজা, আশদোদ, আশকেলন, এক্রোন ও গাথ-এই পাঁচটি নগরের অধিবাসীদের ফিলিস্তিন (Philistine) বলা হয়েছে। সাড়ে তিন হাজার বছর ধরে আজ অব্দি এই যুদ্ধ চলছে। বাইবেলের বয়ানের এমনই শক্তি, ইংরেজী অভিধানে আজ Philistine শব্দটির অর্থ খুঁজলে পাওয়া যাবে ‘শিল্প-সাহিত্যে ভীষণ নিম্ন রুচির ব্যাক্তি’-অর্থ্যাৎ, এক কথায় একটি বর্বর, গেঁয়ো ভূত বিশেষ!

ইজিরায়েলীয়দের সাথে ফিলিস্তিনিদের সংঘর্ষের বিষয়টি বাইবেলে এবং কোরানে নানাভাবে বারবার বিবৃত হয়েছে। বাইবেলের বয়ান মতে ইজরায়েলের প্রথম রাজা সল (সম্ভবত ইসলাম�� এঁকে তালূত বলা হয়েছে) ডেভিডকে (ইসলামের নবী দাউদ) তাঁর জামাতা বানাতে রাজি হন, কিন্তু যৌতুক হিসেবে দাবী করেন একশজন ফিলিস্তিনের লিঙ্গাগ্রের চর্ম। সিংহাসনের দখল হারাবার ভয়ে ভীত সলের আশা ছিলো মূলত এই যৌতুক যোগাড় করতে গিয়ে ডেভিড ফিলিস্তিনদের হাতে নিহত হবেন। তবে ডেভিড, বলাবাহুল্য, জয়ী হন এবং ফিলিস্তিন বাহিনীর মূল ভরসা দানব সদৃশ বিশাল দৈহিক আকৃতির গোলিয়াথকে সম্মুখযুদ্ধে হত্যা করেন। কোরানের ���ূরা বাকারাতেও দাউদের এই জয়ের কথা এসেছে, গোলিয়াথকে সেখানে জালূত বলা হয়েছে (বাকারা ২৫১)। ডেভিড বা দাউদ বিখ্যাত তাঁর অসামান্য গায়কী প্রতিভার জন্য। কথিত আছে তিনি ঈশ্বরের স্তূতিগান গাওয়া শুরু করলে জলস্থলের পশু-পাখি, মাছ ইত্যাদি নিজ নিজ কাজ ভুলে মুগ্ধ হয়ে সে গান শুনতো। তাঁর গানের সংকলনের বইটি মুসলমান ও খ্রিষ্টানদের কাছে যথাক্রমে জাবুর ও সামস (Psalms) নামে পরিচিত। রাজা-রাজড়ারা, যতই তাঁরা শিল্পী-স্বত্তার অধিকারী হোন, দিনশেষে মনোযোগটা কেন্দ্রীভূত থাকে তাঁদের হিংসা, সম্পত্তির দখল নিয়ে খেয়োখেয়ি, যুদ্ধ, খুনোখুনি নিয়ে। ধর্মীয় দৃষ্টিকোণ থেকে অনুভূত ডেভিডের আপাতঃ পবিত্র শাসনামলও এর ব্যতিক্রম ছিলোনা। ডেভিডের জেষ্ঠ্য পুত্র অ্যামন তার সৎ বোন তামারকে ধর্ষণ করে, যার প্রতিশোধ নিতে তামারের ভাই আবসালোম অ্যামোনকে হত্যা করে। আবসালোম পরবর্তীতে তার পিতা ডেভিডের বিরুদ্ধে বিদ্রোহ করে রাজা হবার বাসনায় এবং ডেভিডের বাহিনীর হাতে এফ্রেইম-এর বনে যুদ্ধে নিহত হয়। জেরুজালেমে আবসালোমের কবর বলে পরিচিত স্থাপনাটিতে দীর্ঘদিন পর্যন্ত ইহুদী, খ্রিষ্টান ও মুসলমানেরা কাঁধে কাঁধ মিলিয়ে পাথর মেরেছেন ঘৃণায়, দৃষ্টান্ত হিসেবে দেখিয়ে নিজেদের সন্তানদের শিখিয়েছেন পিতার অবাধ্য হলে কিরূপ শাস্তি পেতে হয়। ডেভিডের পুত্রদের এই কীর্তিকলাপের কাহিনী মুসলমান বিশ্বে প্রচলিত নয় কারণ ইসলামের ইতিহাসের প্রতিটি নায়কসুলভ চরিত্রকে সাদা চোখে দেখেই অভ্যস্ত মুসলমানরা। আবসালোমের কবরে পাথর মেরে ঘৃণা প্রকাশ করা মুসলমানেরা সে এলাকার স্থানীয় বলেই সম্ভবত ইহুদী ও খ্রিষ্টানদের মুখে মুখে আবসালোমের গল্পটি জেনেছেন। তাঁরা তাঁদের নবীর পুত্রদের এহেন হঠকারী আচরণকে বাকী মুসলমান বিশ্বের মতো অস্বীকার না করে গল্পটিকে মেনে নেবার মতো মনের জোর কি করে পেলেন সেটি বেশ ভাবাবার মতো প্রশ্ন বটে।

কালের বিবর্তনে প্রতিটি ধর্মেই কিছু না কিছু পরিবর্তন এসেছে; জীবনযাত্রাকে সহজ করে তুলবার নিমিত্তে ধর্মের অনুসারীরা প্রায়শয়ই নিজেদের সুবিধে মতো ধর্মের বয়ানগুলোকে ���্যাখ্যা করেছেন, তৈরী করেছেন নতুন নতুন মতবাদ। পরিবর্তনের এই পথ ধরে খ্রিষ্টানরা ক্যাথলিক, প্রটেস্ট্যান্ট, ইস্টার্ন অর্থোডক্স ইত্যাদি ভাগ ভাগ হয়েছেন, মুসলমানেরা তৈরী করেছেন শিয়া, সুন্নী, আহমাদী ইত্যাদি মতবাদগুলো। এই প্রতিটি মতবাদের ভেতরই আবার কয়েক কিসিমের ঘরানা আছে। নিজের ঘরানা বা মতবাদের বাইরে বাকি সবাইকে এঁরা ভ্রান্ত বলেন। আব্রাহামিক ধর্মগুলোর পালের গোদা যেহেতু ইহুদীবাদ, নানা মুনির নানান মতে ভাগ হয়ে থাকবারও তাই কমতি নেই সেখানে। ধর্মগ্রন্থের বয়ানগুলোকে কতটা গোঁড়া ভাবে ব্যখ্যা করছেন সে প্রেক্ষিতে ইহুদী ধর্মের অনুসারীদের মোটামুটি দু’টি বৃহৎ দলে ভাগ করা যায়, সেফার্ডিক ও আশকেনাজি। কোন ইহুদী গোত্রটি বেশী গোঁড়া, ধর্মীয়ভাবে অসহিষ্ণু ও তুলনামূলক অনুন্নত আর কোন গোত্রটি উদারপন্থী এবং বুদ্ধিবৃত্তিকভাবে বেশী অবদান রেখেছে? সরাসরি উত্তরটি দেবার চেয়ে বরং এঁরা কে কোন অঞ্চলে বাস করেন সেটি বললেই সেফার্ডীয় ও আশকেনাজি ইহুদীর পার্থক্যটা বহু গুণে বড় হয়ে ধরা পড়বে। সেফার্ডীয়রা থাকেন মধ্যপ্রাচ্যে, আশকেনাজিরা ইওরোপে। শিল্প-সাহিত্য-বিজ্ঞানে ‘জিনিয়াস’ বলে পরিচিতি পাওয়া, নোবেলের বরমাল্য গলায় ঝোলানো ইহুদীদের সিংহভাগই আশকেনাজি, যাঁরা অনেকাংশেই আদৌ ধর্ম পালন করেন না। এই উন্নতিটা তাঁদের কতটা ইওরোপীয়ান বলে হলো আর কতটা ইহুদী বলে সে প্রশ্নের উত্তর খোঁজার চেষ্টা আমাদের দেশের ধর্মবাদীরা অবশ্য করবেন না, কারণ তাঁদের আদর্শের খুঁটিটি গাঁড়া অনুন্নত মধ্যপ্রাচ্যে। একটি আস্ত অঞ্চলকে এভাবে অনুন্নত, গেঁয়ো বলে দেয়াটা সমীচীন নয় বলছেন? ধর্মগ্রন্থগুলোর যে টুকরো গল্পগুলো এখানে টুকে রাখলাম সে গল্পগুলোর পবিত্র চরিত্রগুলোর জায়গায় আপনাকে আমাকে বসিয়ে দেখুন চরিত্রগুলোর প্রতি আগের সেই সম্মানবোধটুকু অটুট থাকে কিনা? সেই সাথে এই প্রশ্নটিও করে নিন নিজেকে, পৃথিবীর কোন অঞ্চলগুলোতে এই চরিত্রগুলোকে নিয়ে উন্মাদনা, অসহিষ্ণুতা, খুনোখুনিটা সবচেয়ে বেশী?
Profile Image for Lewis Weinstein.
Author 9 books495 followers
February 28, 2020
a marvelous overview of the sweep of Jewish history from biblical to post-holocaust times ... Potok has done enormous research and his writing is, as would be expected, expressive and easy to read
Profile Image for Kuszma.
2,192 reviews152 followers
January 14, 2021
Azért jó, hogy Potok kezébe került ez a téma, mert Potok kiváló író. És ez azért jó (és szerintem: Potok azért is kiváló író), mert a gazdag jesiva-hagyományból hozza magával széles körű, mély tudását, ugyanakkor képes arra, hogy értékelje az eltérő kultúrákat, sőt, tud gyönyörködni bennük. Ebből fakad a könyv egyik legnagyobb erénye: a zsidóságot nem önmagában mutatja be, hanem a mellette élő, és gyakran vele ellenséges vallások és civilizációk viszonyrendszerében. A kötet anyagát nem az időbeliség strukturálja, sokkal inkább az, hogy Izrael gyermekei épp mely kultúrával akasztották össze a pajeszt, mely kultúrával szemben határozták meg magukat. Ezeknek a kölcsönhatásoknak a leírása nem csak dinamizmust csempész a szövegbe, de segít abban is, hogy az olvasottakat hozzákössük a saját kultúránkból hozott tudáshoz. A másik sajátossága e vaskos értekezésnek Potok kultúraértelmezése. Az író szerint a kultúra organikus valami, életciklusai vannak, más kultúrák megtermékenyítik, ha pedig elzárja magát tőlük, kiszárad, elöregszik. E szükségszerűség alól a zsidók története sem kivétel.

A történet egy nyilvánvaló töréspont mentén kettéosztható: az első etap a jeruzsálemi Templom lerombolása előtti időszak, a második az, ami utána következik. Az első blokk kulcsmomentuma az a folyamat, ahogy a zsidó „nép”, majd a zsidó államiság kialakul, folyamatos kölcsönhatásban az őt körülvevő sémi törzsekkel, majd a nagy ókori birodalmakkal: Egyiptommal, Babilóniával, majd a görögökkel és végezetül a rómaiakkal. Erre a részre árnyékot vet a források korlátozott száma. Potok is kénytelen elsősorban az Ószövetségre támaszkodni, ami nem mindig könnyíti meg befogadói oldalról a szöveg élvezetét. Bírák, királyok, próféták sorjáznak egymás után, a zsidók a maguk külön istenével hol fenn, hol lenn találják magukat, nyögik a rabszolgák jármát, máskor pedig ők hajtják el rabszolgának azt, akit lebírtak kardjuk erejével. Potok igyekszik tárgyilagosan, a rendelkezésére álló tények alapján dolgozni, de sok a homályos pont, a bizonytalanság, amit nehéz áthidalni. Ezzel együtt izgalmas történet, annyi szent, tele nagy formátumú figurákkal, hősökkel és esendő emberekkel, valamint esendő hősökkel. Hollywood száz évig csemegézhetne belőlük.

Aztán jönnek a rómaiak, Izrael pedig kénytelen meghajolni előlük. Egy ideig. De aztán a makacs zsidók megelégelték a vallásuk ellen elkövetett sérelmeket, és elvetették a lázadás magját. Jó nagy fejtörést okoztak a Római Birodalomnak, légiók véreztek el fanatikus gerilláikkal szemben, de aztán érvényesült a papírforma: Titus iu. 70-ben lerombolta Jeruzsálemet a Templommal együtt*. Ez nem csak egy elképesztő tragédia, de egyben szimbolikus esemény is: a zsidó államiság vége. Innentől kezdve kényszerűségből a diaszpóra, a világba szétszóródott zsidóság veszi át az irányító szerepet. Ez pedig azzal jár, hogy a zsidóság permanens kisebbségbe szorul – ahogy eddig a Messiás eljöveteléről ábrándoztak, úgy ábrándozhatnak most (majd 2000 évig) az önálló zsidó államról. A kisebbségi lét pedig keserű kenyér, mert a nép ki van szolgáltatva az államalkotó többség jóindulatának – amely jóindulat pedig meglehetősen gyakran a csekélynél is csekélyebb.

És hát ugye itt jönnek be a keresztények a képbe. A „testvérvallás”, ami gyakran Káin-Ábel viszonyba keveredett a zsidósággal. Hogy miért? Mert idegenek. Mert Krisztus-gyilkosok. Mert furák a szokásaik. Mert uzsorások. Uzsorások! Na persze. Hisz a zsidókat a keresztény államok fokozatosan szorították ki előbb a föld birtoklásához kapcsolódó foglalkozásokból, majd a kereskedelemből is – maradt hát a banki meló, a kamatra kölcsönzés, amitől ugye a keresztények el voltak tiltva. Egyes zsidók itt találták meg a számításukat, a sikeresek közöttük pedig királyoknak és pápáknak tudták felkínálni pénzes szütyőjüket – és bár sorsuk továbbra is bizonytalan volt (bármelyik király egy perc alatt törvényen kívül helyezhette azt, aki hitelezett neki, a zsidót nem védte meg senki), de némi védelmet a világi hatalom tudott neki nyújtani. Ez azonban kétélű fegyvernek bizonyult. Mert az, hogy az izraeliták egy része például adószedőként az arisztokrácia és a „nép” közé szorult, megágyazott a gazdasági antiszemitizmusnak: tömegek látták a zsidót annak, aki kiszipolyozza őket. Hogy mögötte mindig az arisztokrata és a király állt, az nem jutott el a tudatukig. Nem csoda hát, hogy egymást követték a pogromok, a vérvádperek, amelyekben a hatalom (gyakran az egyházi hatalom) sikerrel csatornázta át a paraszti dühöt és frusztrációt a zsidóság felé.

A felvilágosodás erre részben gyógyírt kínált, azzal együtt, hogy nem egy figurája (például Voltaire) mellesleg véresszájú antiszemita is volt. Viszont itt-ott megnyílt a lehetőség arra, hogy a zsidók asszimilálódjanak – ha akarnak egyáltalán. Ez persze egy őrjítő dilemma: megmaradni, megőrizni a hitet, a hagyományt, és ezzel vállalni a konfrontációt, vagy felolvadni békében. Voltak, akik az utóbbit választották, de az ő törekvésük sem járt sikerrel, ahogy mert az antiszemitizmus megtalálta a kiskaput: immár nem a vallást, hanem a származást tette meg a zsidóság fő kritériumává. Az ősöket pedig nem lehet csak úgy hipp-hopp eltüntetni. Hacsak nem az utódokkal együtt.

(Megjegyz.: Potok feltűnően kevés időt szán Hitler és a holokauszt bemutatására – éppen csak érinti azt. Ennek egyik oka alighanem az, hogy a témáról már számtalan kimerítő elemzés született. A másik okát meg nem tudom.)

Nagyon értékes kötet. Külön érdekes, hogy az általunk ismert történelemnek egy párhuzamos univerzumát mutatja be, ahol Jézus (Jósué) csak lábjegyzet, és Spanyolország iszlám általi meghódoltatása nem skandalum, hanem lehetőség egy virágzó szefárd zsidó kultúra születésére Cordobában. Potok helyenként érzékelhető örömmel vezet be minket ebbe a világba, a hászid hagyomány, vagy épp a zsidó költészet kincsestárába – sokszínű létezésként mutatja be azt, ami felületesen nézve talán egysíkúnak tűnhet. Bár gyanítom, elég közelről nézve minden kultúra sokszínű és izgalmas. Gondolom, ezért tartják inkább távol magukat a kultúráktól egyesek: mert amit nem ismerünk, azt könnyebb gyűlölni.

* Hogy pontosak legyünk: ez már a második alkalom volt, amikor a Templom leromboltatott. Először a babilóniaiak vetemedtek erre az inszinuációra még ie. 586-ban. (Ezt az eseményt követte a hírhedt „babiloni fogság”.) De ekkor még a Templomot újjáépítették.
Profile Image for Roberto.
627 reviews1 follower
August 6, 2017
In nome di Dio

Questo libro dal titolo decisamente imponente racconta, con uno stile discorsivo e divulgativo, ben quattromila anni di storia di.... si, di cosa?

Non neghiamolo. Quando parliamo di ebrei facciamo una gran confusione. C'è chi parla di razza. chi di religione, chi di popolo. Chi sono gli ebrei? Cosa significa essere ebrei? Quale è il rapporto tra gli ebrei e le altre religioni? E quale il rapporto tra gli ebrei e i non ebrei?

Raccontare quattromila anni di storia degli ebrei, dall'antica Ur ai giorni nostri, significa parlare principalmente di sangue e di stragi. Stragi subite dagli ebrei ma anche stragi compiute dagli ebrei. D'altronde lo stesso Vecchio Testamento è ricchissimo di stragi perpetrate dal cosiddetto popolo eletto e sollecitate da quel Dio tanto spietato quanto vendicativo.

Il libro inizia con il descrivere il lento percorso che ha portato dalle religioni politeiste a quelle monoteiste, poi, da Roma (e dalla diaspora) in poi, analizza in modo abbastanza estensivo le varie religioni principali. Documentando ogni fatto, citando fonti e commentandolo criticamente, anche se ovviamente, essendo Potok ebreo praticante, il suo è un punto di vista ebraico.

Potok, in questa lunga carrellata di idee, di popoli, di battaglie, di guerre, di idoli, di re e imperatori, di terre promesse e negate, di libertà compromesse e di pregiudizi e persecuzioni ci mostra un gruppo di persone, un popolo, che ha una diversa concezione della vita, del soprannaturale e del modo di vivere insieme. Un popolo sicuro delle proprie convinzioni religiose, che guarda con distacco e un fondo di ironia le manifestazioni degli altri (culto dei santi, poteri miracolosi delle croci, culto dei reliquiari e delle immagini religiose etc). Un popolo che, di fatto, si "mescola" con difficoltà con gli altri popoli.

"Con quanta facilità etichettiamo come barbari i mondi che non conosciamo. Ognuno è un barbaro agli occhi di qualcun altro"

Quello che mi ha colpito molto (anche se era cosa nota) è che la storia delle tre principali religioni monoteistiche, cristiana, ebraica e islamica è una storia di sangue. Sotto la bandiera di Dio sono state compiute le più incredibili nefandezze e, ahimè, quella cristiana spicca in questo ben sopra le altre.

Gli ebrei furono sterminati in vari "passaggi": dai Romani prima, poi dai cristiani con le le crociate, poi dall'Inquisizione, poi da quasi tutti gli europei nel periodo della peste, poi dai russi e polacchi nei pogrom, poi durante la prima guerra mondiale e infine dai tedeschi durante l'Olocausto, dove morì il ramo europeo dell'ebraismo. Tutto questo non può non inquietare.

Nel 1882 Leon Pinsker pubblicò un libro in cui, tra le altre cose, affermava:

"C'è un problema ebraico perché gli ebrei continuano a esistere come entità etnica separata che il mondo non riesce ad assimilare. La natura disincarnata della vita ebraica provoca nella gente la paura degli ebrei come se questi fossero dei fantasmi. In una situazione di competizione, la gente farà delle discriminazioni verso gli estranei. Ogni paese possiede un punto di saturazione nei confronti degli ebrei; quando tale punto viene raggiunto e superato, si comincia a perseguitarli."

Ho letto questo libro stimolato dal romanzo Vita coniugale di Vogel, che tra le righe fa questa domanda: perché gli ebrei sono stati vessati, scacciati, vilipesi, uccisi, martoriati, torturati, picchiati, umiliati, fatti a pezzi, derubati da tutti senza una importante ribellione da parte loro?

Come mai gli ebrei, che hanno un livello di insegnamento e di educazione evidentemente migliori del resto del mondo (più di un quarto dei premi Nobel sono stati assegnati a ebrei, nonostante gli stessi ebrei rappresentino lo 0,2% della popolazione mondiale) non sono riusciti a evitare il loro stesso massacro?

Non c’è una risposta univoca a queste domande. Ma il maggior pregio di questo libro è quello di aiutare a pensare e a capire cose su cui normalmente siamo, penso, troppo poco informati.
Profile Image for Amanda.
119 reviews
May 9, 2010
I upgraded to three stars out of sheer Jewish guilt. The kind my Grandmother would be proud of. But Potok's treatment of most aspects of culture, Jewish and non-Jewish, are at times not just a-historical, but disrespectful. I got through almost 450 pages of the book before the feeling that I was reading something a bit ridiculous hit critical mass -- Potok literally refuses to address Reform Judaism. He calls them "enlightened or assimilated Jews" in a condescending tone for 4 pages and then fundamentally blames them for the woes of the last two centuries of persecution in Europe and Russia. He won't call Jesus "Jesus," but continues calling him Joshua, son of Joseph, for hundreds of pages.

Give me a fucking break. No aspect of alternative history; no women's history, or even prominent female figures (Miriam doesn't even get a shout out) break his icy Yeshivot-ready history. His speculations are maddening, especially the idea that when some of Berlin's 19h century Jewry converted to Christianity that their sons "May have fought in the armies of Hitler." Nice. Really brilliant. 1) Total speculation and 2) Potok must have had some idea of the Nazi war machine, and I don't think any mass of late-in-the-game Lutherans were sneaking anything past Hitler.

Potok does warn the reader that he's no pro, and Joshua, son of Joseph does he make it clear. I'm sorry Nana, but honestly, the last 80 pages of this book made me so angry I almost couldn't finish.
Profile Image for Gustav Dinsdag.
46 reviews6 followers
January 10, 2015
I wasn 't exactly looking forward to picking up Wanderings. But I had a reason for giving it a try.

When I was growing up, the Jewish tragedy was often present in our family, all be it in a vague historic mist. Things had happened, unspeakable things. As a kid, the closest I came to these horrors was my grandfather showing me his yellow star and his ausweis with the big 'J' on it every time I visited him and my (non-jewish) grandmother.

I had a crazy uncle who was seeing nazis everywhere. The world was somehow clearly divided up in nazis and non-nazis.

My grandpa used funny words sometimes which I found out were Yiddish. I asked him once what those funny words were when he said ‘sjoel’. A menorah stood on the mantelpiece and a star of David hung on the wall. The latter a souvenir from Israel, a present, I suppose. My grandparents never travelled that far.

But although there was clearly this Great Historic Tragedy that had happened, this enormous injustice that had been done, nobody seemed to take the time and trouble to try and explain it in a form a kid might be able to begin to get a grip on. Maybe they couldn ‘t. Maybe because it is not possible to explain such a thing to a kid.

We were shown black and white pictures of heaps of dead bodies in primary school though. But they didn ‘t really register. What indeed is a kid supposed to do with information like that? I didn ‘t link it to the tragic events in my family until much later.

Somewhere over us hovered this giant (non-)presence. It could come and go in waves of emotion at family dinners and leave the company in disarray. It seemed to express itself through our characters, it seemed to live its own life.

But 'it' remained clouded in a mysterious mist. We were a secular family. The word religion was only mentioned in negative contexts. And to talk and think about, say, what enlightened Jewry had meant for the making of the modern world you need a certain cultural environment that just wasn't there in our working class social sphere. We were swimming in 1970's popculture.

There was no way to educate us wild kids about historic subjects, especially one as complex and painful as this, even if someone with a pedagogic gift would have been around. Instead of a reason to take a closer look at what ‘jewishness’ was, to try to clear the mist, the Tragedy became a vague source of angry quarrels and sarcastic remarks.

Very appropriate actually, as I later came to understand. ‘We are a fiercely argumentative lot’ as Simon Schama puts it in his recent The Story of the Jews, five fantastic documentaries on Jewish history. Schama’s work is now often compared to that of Potok.

Chaim Potok, Simon Schama , George Steiner and Joseph Roth among others cleared a bit of the mist for me.


How is one to wade through this story of hurt, prejudice, emotion, arrogance, unspeakable horror and prosecution and get a more or less objective, historical grip on the subject? The answer is probably: not.

With this in mind I began reading Chaim Potok’s Wanderings. The book was written in the 1970’s, with the tragedy of WW2 still looming large. It is a dry read, but then it can suddenly throw an unexpected light on something and you want to learn more.

I began reading only the last third of the book at first, as I was looking for specific information. And although a clear bias in the text struck me now and then (in the 4th part, Among Modern Heathens, for instance, Potok makes it pretty clear that the age of enlightenment did not mean progress, as far as he is concerned) I was never tempted to put it away. So having finished the last part I went back to the beginning and read the whole thing.
I soon gave up trying to keep track of all the kings that fly by - ‘Who was king, who wasn ‘t king?’ - but I kept on reading. There is an enormous amount of information that not every scholar might always agree on. How am I to know? If there are flaws in Wanderings, they don ‘t matter and are to be expected: Potok is an orthodox rabbi and a philosopher. I read somewhere that this book was a labor of love, a very personal project (much like Schama's work on the Jews) and that it is not always scientifically sound.

Considering this, he tells the story in quite a straightforward way. In the first part Potok tells a lot of the material in the Old Testament from political and demographic perspectives. Wordly events shape and reshape the belief system that is at the heart of Jewish communities. They adapt to, and influence other civilizations, be it Egyptians or Greeks in antiquity or Germans or Dutch in modern times. They are defeated and renew themselves. They are at times no less aggressive then others and no less peaceful. Sometimes they’re weak, then they become strong again.

We wander through Sumeria, Egypt, Kenaän and Babylon. Through Greece and Rome, the middle ages, Christianity and the Islam and on to modern times, to the Haskala (the jewish enlightenment) and the Holocaust and the founding of modern Israel.

From a Jewish perspective, Wanderings sketches an overview of natural and heathen religions in antique times. How Christianity was build on ancient Hebrew roots and how Islam emerged. How the dispersion of the Jews makes ‘the jewish’ become an intricate part of many cultures while at the same time retaining its own character in more or lesser degree depending on the circumstances.

I enjoyed Wanderings a lot more than I expected.
Profile Image for James.
270 reviews1 follower
September 5, 2019
This book, Chaim Potok's only work of non-fiction, was a history of the Jews, from Ur (Abraham's birthplace) to Entebbe. I gave the book three stars despite the fact that I thoroughly enjoyed it, and found large parts of it worthwhile. Several reasons:

1) The treatment of the last 170 years of Jewish history was overly compressed;
2) Very short shrift was given American Jewish history;
3) The treatment of Islam focused on its "golden era" in Spain, not the far more representative periods of extreme violence and bloodshed. Think September 11; and
4) The author thoroughly trashes the period of history known as The Enlightenment.

The book, as it must, focuses heavily on the ups and downs of pre-Diaspora life in the Levant. That portion of the book was extremely good. Potok seems to take the point of view that Jewish life, at that point, transferred to Europe, and at that point Jewish life died at first a slow, than an accelerating death. He views the Enlightenment era as a disaster.

That is problematic. The pre-Enlightenment period was horrific. And when the Enlightenment first spread to England and then America, the results were extremely positive for the Jewish people. There is no question in my mind that the European interlude was a barely mitigated tragedy and disaster. He does give very good, even humorous examples of the totally crazed nature of Catholic religious belief and other fringe Christian beliefs of the Middle Ages.

Inexplicably, he barely mentions the Protestant Reformation and does not at all mention the Gutenberg Press. Overall, the book was well worth the month I spent in reading it. Was it perfect; hardly.
Profile Image for Al Johnson.
59 reviews3 followers
October 13, 2015
Chaim Potok never disappoints, and Wanderings is a fantastic example of his ability to blend narrative style, personal observation, and global perspective while maintaining the core understanding of the history of Jewish diaspora in a myriad of communities and times. Easily one of the more readable books on Diaspora, Potok brings perspective to each with continuity, balance, and a look at his own inner journey that many of us take via our own wanderlust through life and the globe.

Highly recommended for everyone interested in history, Jewish studies, and seeing various civilizations through a unique perspective. Borrowing somewhat from the Annales "bottom up" historical tradition, Potok provides the common human element that keeps the casual reader interested.
Profile Image for Jessie.
94 reviews2 followers
November 25, 2018
This book is impossible for me to give a single rating, but after spending a year in it I need to review the experience.
Readability/Understandability- 5 stars. Potok is, after all, a story teller.
Historical Accuracy- unknown, because I’m a novice at the topic, but the way he told of some eras with so much simplicity and lack of differing views, and the places where he imposed value systems from later centuries on historical figures (Moses was just a civil rights activist?) makes me suspicious. However, I’m not necessarily criticizing him for that, because he did not call himself a historian and the scope of this book is huge.
Theological Accuracy- 2 stars. “Joshua of Nazareth” absolutely did not preach against the Torah.
Alignment With my Personal Worldview- 2 stars. It was interesting to read the story of the Jews from someone who saw them as his people with a special history, but not as the chosen witness of a very real God at the forefront of a very real war who’s story is of cosmic importance. It was also sometimes problematic.
The best thing this book gave me was the bridging of gaps between different historical periods. I had never even considered how the Hebrews had shifted from the ancient Israelites waffling between devotion and paganism, to a Roman colonized nation of legalism and Pharisees, to the persecuted self governing rabbinic communities spread across Europe with the vast libraries of oral law and commentaries, etc. Jewish history has always been distinct in its continuity, is there another culture that has survived so long? But I had never stopped to look at how much it has changed. It was fascinating.
Profile Image for Ted.
23 reviews2 followers
July 2, 2007
have officially given up on this book, after reading over 100 pages. i loved potok's novels, and i was hoping that his history of the jews would hold my interest as well as his jewish fictions--but alas. his writing is middling: he does not write with the authority of an expert (which he admittedly is not), but still attempts to cover as much ground as he can (the book is huge, given the subject matter). potok's novelistic tendencies betray him here, leading to him speculate rather unhelpfully about the thoughts and desires of his ancestors. [return][return]perhaps his material on the middle ages and modern jews would make for a better read, but i don't think i'll ever find out.
Profile Image for Antonio Fanelli.
897 reviews125 followers
May 18, 2015
Una storia dall'inizio ( le prime città-stato sumere) ad oggi (Stato di Israele) raccontata da un romanziere.
Molto affascinante, molto, dichiaratamente, di parte. Agile letture, riflessioni interessanti. Troppo materiale per poche pagine, ma decisamente riuscito.
Un bel libro.
752 reviews2 followers
May 14, 2018
"This happens: a man will perform a sudden unthinking act of heroism or horror, and then spend much of his life in an effort to penetrate into himself and search out the hidden source of his deed. Often there is no source other than the irrationality that is the underground ocean upon which our species floats. Often he will invent a source, and that will be his frail raft of reason. But on occasion he will discover feelings and ideas buried deep within himself, frightening ideas, for they are at odds with everything he has been taught to hold dear -- and yet somehow they seem to him burning and blinding with truth -- and he will try to see the shape of them, but they may yet be without form though he senses their power and is alternately attracted and repelled by their luminescence. Then he will haul them out of himself and stare at them in fear and astonishment -- as does Moses now in the wilderness." (95)

"What started with writers and scribes under the patronage of the merchant king of Judah and Israel would in time become a tidal wave of creativity, the special genius of the Israelites, as if all the power of their artistic abilities, restricted from finding full expression in the plastic arts because of the covenanted stipulation agains the making of images, channeled itself in another direction -- creation with words." (160)

"Often we know a culture best through its fears: the Greek nightmare was an act of cowardice that would shame one in the eyes of one's fellows; the Israelite nightmare was a sinful deed that would cause one to be found guilty in the eyes of God. The Homeric world is tumultuous with brave men in dread of shame." (229)

"'If you are holding a sapling in your hand and someone says to you that the Messiah is hear, plant the sapling first and then welcome the Messiah.'" (quoting Rabban Yochanan ben Zakkai, 295)

"Once I saw a full moon rise over Arabia on a chill April night; no, it seemed to leap from its underground cavern. The strange magic of optical illusion gave it a sky-filling vastness, and I could sense how it might be worshiped as a god, this life-giving lamp that replaced the killing sun of the day. Sedentary agriculturalists worshiped the sun; the pagan Bedouin worshiped the moon." (331)

"A tragic poignancy hovers over the passionate efforts of European Jews to penetrate the charged and lighted world of high culture created by the philosophes. Here was a world supposedly free of the enchanted years. The Jew had only to enter ti, accept its wisdom and opportunities." (484)
5 reviews
November 18, 2011
I loved this book. It's the first history of the Jewish people I have read so I'm limited in my approach to authentication, I plan on reading Paul Johnson's History of the Jews next, so I'll see.
Over all it was expansive and imaginative. Potok's knack for understanding the motives of historical characters is a testament to his outstanding credentials as a novelist. I hate the phrase "they bring the characters to life," but, yeah he did. At least in a providential way considering the limitations in the context.
Having read the Bible in Sunday school, it was fun to see these ancient stories breathing with a new perspective. I especially enjoyed the sections dealing with the nascent Israeli government, the judges, king David and Solomon. Their treatment was more secular than I had expected. Potok takes a sobering view of the circumstances of the early Jewish leadership.
The scholarship involved in the earlier sections was impressive. The fact that he started with Sumer and elaborated on the socioeconomic elements leading to not just the creation of a Jewish state, but all of human civilization, gave the book a vast scope with which to orient the following story. As in, the story of one group of people is the story of us all. The war, the desperation, the hope, the beauty, triumphs and failures across the board.
Good read, not technically a work of profound scholarship but well worth the time. Potok is not an historian, he's a novelist and as much as he is trying to unravel a large picture he is trying to tell a story. Albeit a good story, more about people, individuals seeking purpose, insight and most importantly, a home. Take this with a grain of salt considering the more specific historical details and enjoy the ride.
Profile Image for Maurizio Codogno.
Author 24 books131 followers
December 22, 2019
Non è la storia che si studia a scuola, per fortuna

Altro libro scritto da un rabbino e che parla degli ebrei, questo è in un certo senso una storia del mondo vista dal punto di vista degli ebrei, e si può dividere in tre parti: quella corrispondente al periodo biblico, il tempo del talmud (fino diciamo al basso medioevo), e l'epoca moderna. La prima parte è semplicemente favolosa: da un lato Potok fa le pulci al testo storico biblico, dicendo ad esempio che l'estensore ha volutamente invertito l'offerta di Salomone di alcune città nel territorio ebreo a Tiro. Dall'altra vedi un amore per quel popolo prescelto e per il suo Dio che "è lì". Un bellissimo sguardo sulla storia mondiale. Nella seconda parte si sente una vena polemica, curiosamente minore verso gli arabi e maggiore verso il periodo ellenistico. Dire che da Alessandro Magno in poi l'unico prodotto valido ellenista sia Tolomeo mi pare esagerato. Anche qui interessante vedere la storia dell'inizio del cristianesimo, e soprattutto di Paolo di Tarso, vista "dall'altra parte". La terza parte è soprattutto un insieme di spot su varie figure ebree europee. Viene volontariamente lasciato da parte il '900, e non posso dargli torto.
In complessiva, un libro storico che si legge come un romanzo, e non è poco. Per i completisti, il titolo originale è "Wanderings. Chaim Potok's History of the Jews" e i traduttori sono Maria Luisa Sgargetta e Piero Stefani.
Profile Image for refgoddess.
491 reviews2 followers
April 25, 2012
A novelist's view of a complex religious history: combines bibilical scholarship, archeology, and imagination. Really interesting. Reading my Revised Standard Bible in conjunction.

5/8/10. Have been reading this in bits and pieces. As I read, I think of The Source, which I read one cold mini-term in the house at Knox, Manfred Mann's Earth Band providing the constant musical back drop. That's the main fictional book I've read about the history of Israel, and I'm just about at the point where Potok's narrative leaves Israel.

The book remains compelling, but heavy to hold in bed as I read. And, since it was written in the 70's I'm wondering what to read next, to catch up on the scholarly research that has been done since then.
I've also been thinking of US history. How would someone sum that up, if writing a history of the populations on this continent? We'd be less than a chapter in the tale, and ours would be a tale of constant war, incursions, extinctions and introductions (of people, plants, animals), city-building and landscaping.

And yet, we persist in feeling like the way we live is the right way, and the only way it's ever been.
567 reviews7 followers
August 19, 2018
Picked this up somewhat by accident, as I was very impressed by some of Potok's novels (especially Asher Lev). As there, in Wanderings he is not afraid to push boundaries, hypothesizing rational explanations of biblical miracles, giving considerable weight to a little-known messianic episode in early modern Jewish history - one of the more interesting details for me - and taking a critical look at Jewish efforts to integrate into European society over the past few centuries. The book also shines with his love of language, reverence for tradition and a natural anguish in the face of perverse injustice. It came as a surprise to me that Jews made up such a significant percentage of the Roman Empire's population - I wonder if that is generally accepted? - and not at all a surprise that they found Islamic Andalus more amenable than Christian Spain. I can't help but wonder, 40 years after the book was published, what Potok - surely a sensitive observer - would make of the multidimensional moral dilemmas facing modern Israel. But for all that it is impossible not to answer, with him, Yes.
17 reviews
November 15, 2008
i enjoyed wanderings a great deal, although about 50% of the book could have been excised without seriously disrupting the parts i found really fascinating -- the patriarchal period, the transition from cult-based to Rabbinic Judaism, the shifting centers of Rabbinic thought from Jerusalem to Babylon, and then to Cordova in Muslim Spain, western Europe, and finally to eastern Europe and the United States. Also of interest (for me) was his tracing of the development of anti-Semitism, and how it both fueled and was fueled by the ceaseless wanderings of the Jews. I realize that to frame the context for anti-Semitism Potok felt a need to give portraits of the gentile civilizations with which they interacted, but some of the digressions into pagan history (with which I am relatively more familiar already) felt perfunctory and bland.
Profile Image for Gert Poot.
120 reviews1 follower
April 17, 2019
De boek is mij aangeraden door (christelijke) boekenlezers, vanwege mijn fascinatie voor de boeken van Jared Diamond.
Ik heb het boek niet uitgelezen, hoewel ik meen het eerlijke kans gegeven te hebben (ik heb ongeveer een kwart gelezen). Het bronnenonderzoek lijkt mij oprecht en de wijze van vertellen is goed, maar de conclusies die vervolgens worden getrokken zijn onnavolgbaar. Dit heeft - helaas toch geheel in lijn met mijn aanvankelijke vooroordelen ten opzichte van het boek - te maken met het feit dat de bijbel als vaststaand en onwrikbaar vertrekpunt wordt aanvaard. Dit terwijl er in het gedeelte dat ik las juist hele interessante conclusies getrokken zouden kunnen worden over het ontstaan van de verhalen in de bijbel (oorsprong in oudere vertellingen etc.). Deze kans wordt helaas niet benut.

Profile Image for Polly.
3,212 reviews45 followers
October 8, 2016
Phenomenal. If you know a fair bit about history (which I do), and are not Jewish (and I'm not) it's very, very interesting to see it all presented through a slightly different lens. I know the bible pretty well (Xian, not Jewish, but that makes little difference BCE), and I know a good bit about ancient history thanks to museums (mostly the ROM, but some others as well), but I'm not used to thinking about them much in the context of each other, and this book is really good at that. It's also a phenomenal piece of research and writing, and will make anyone capable of empathy weep buckets, and never see the world the same way again. And as a Christian, I will never see God the same way again, either.
Profile Image for Lee.
379 reviews2 followers
September 22, 2012
Being fascinated by Jewish history this book is over the top in details. It begins way before what I would consider recorded history (man's, not the Bible's) and brings out details I had no idea about. For example that the Jewish people were a very important part of Polish history and were well respected citizens there long before Hitler came into power. Deep deep deep, but so interesting. This is a great reference book but since I am not buying books right now - will have to wait to see if I buy it later.
Profile Image for David Abramowitz.
7 reviews1 follower
January 9, 2014
Very very thorough survey of Jewish history from before time of Abraham to time of publication. As Potok moves through the stories of the Bible it can read like a very nicely written list, with side trips to the various grand nations of the ancient world (Sumer, Egypt, etc.). Its tone is mainly journalistic with echoes of nostalgia and mourning. Potok conveys a deep sense of empathy for the Jews of prior ages, none more so than the generations of the 18th through 20th centuries.

TLDR: a great survey which will make you want to investigate some of the epochs more deeply.
September 18, 2007
Written with a authors flow and narrative, this book covers the story of the Jews through the books of the Bible, through the Middle Ages and to the present. I found this book very helpful in understanding the scope and story of the Jewish history and it was poignant in illuminating the context of the Bible, particularly the Old Testament. I also found the chapters on the Middle Ages to be fascinating in regard to the Messianic figures that emerged out of the dire situation of the diaspora.
Profile Image for Kay.
95 reviews13 followers
December 22, 2014
This year were studying the Old Testament in Sunday school. I'm reading this to supplement my studies so it may take me awhile to get through this book. I'll be going through it slowly and it's over 400 pages long, to boot.its also a textbook size book. Well I didn't actually read every word, I used it as a reference book. It offered information that helped me get a better understanding of the Old Testament. We'll be studying the Old Testament again in four years, so I'll get back to it then.
4 reviews1 follower
April 2, 2008
Brother Mead would be so proud - of my own volition I am learning history. This is a TEXT book, but what an aid to the Bible....a Jew's look at the historical context surrounding Old Testament happenings. Takes work to ingest and retain what I'm reading but about 20% of the way in I've decided it's well worth the effort.
Profile Image for Guilie.
Author 14 books37 followers
October 15, 2012
I loved this book. Knowing very little of Jewish history, I learned a lot and got answers to several questions I'd been mulling over for years. Where did the Jewish people come from, originally? How did this Palestinian mess happen, and why is peace such an impossible goal? I think, for Jews and non-Jews alike, this is a book that provides a great, real, and educated perspective on Judaism.
Profile Image for SirJo.
216 reviews2 followers
October 23, 2015
libro storico scritto da un romanziere, cioè non da uno storico, e, forse, proprio per questo molto bello e scorrevole. Pur essendo molto lungo si legge bene. Certo i giudizi molte volte sono di parte e non dettati da una vera indagine storica. Ma gli elementi essenziali ci sono per dire che è un bel libro storico molto utile per conoscere la storia degli ebrei
50 reviews
June 1, 2008
I read this book in conjunction with a religion class in college. Very well written. Definitely not a lighthearted easy read, but if you want some guts go ahead and pick it up. Follows the history of the Jews through the bible, interesting perspective.
13 reviews1 follower
June 12, 2009
I haven't actually read this book completely through. I started it, but it was too boring. It is a non-ficion about the beginnings of the Jewish religion. It was interesting for a while, but then I got distracted by other books and so I quit reading it.
33 reviews2 followers
August 4, 2013
I learned more of the history of the sacred writings and of the peoples of the Book from Chaim Potok's "Wanderings" than I have in churches and parochial schools and University. Thank you for this in-depth and loving review.
Displaying 1 - 30 of 70 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.