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The Child
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The Child

(Jacques Vingtras #1)

3.38  ·  Rating details ·  608 ratings  ·  35 reviews
The Child is a story about growing up that is comparable in humor and humanity to Great Expectations, even as its unflinching exposure of violence and hypocrisy foreshadows the nightmare realsim of Louis-Ferdinand Céline. Jules Vallès, an anarchist and a bohemian, dedicated his book "to all those who were bored stiff at school or reduced to tears at home, who in childhood ...more
Paperback, 376 pages
Published January 31st 2005 by NYRB Classics (first published 1878)
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Wissal H
Mar 20, 2022 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: attachant
J’aime bien les romans racontés par les enfants et ses versions angéliques et visions naïves des faits et celui-ci c’est l’un de ces beaux romans ♥️
Le petit Jaques raconte ses journées entre son école et sa maison avec sa petite famille !
Sa façon de décrire les événements et les personnages était avec une douceur incroyable d’un petit ange curieux et plein d’énergie, il ne s’arrête plus de parler et de poser des questions.
Passionné par sa famille, fasciné par ses faits et amoureux de sa maman ..
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Siv30
סיפור ילדותו המזעזעת והמוכה של המספר. מתוך ילדות עשוקה שכללה מכות רצח, הרעבה עד כדי התענגות על החוט שקושר את העוף והאבסה בבשר, הלבשה בבגדים שתפורים מבגדים תחתוניים מגוחכים, אישפוז בבית משוגעים, ולפינלה התעללות בבית הספר הצליח לצמוח סופר בעל שיעור קומה הנלחם על זכויות ילדים.

ספר די מזעזע. בכנות. הישבן של המסכן הפך לעור סוליה מרוב הצלפות. לא ברור לי איך שרד את הקטסטרופה הזו.
Jane
Dec 02, 2010 rated it really liked it
“A great nineteenth-century novel translated into English for the first time.”

So says the back cover of this book, and I have to agree.

I was gripped even from the dedication.

“I dedicate this book all those who were bored stiff at school or reduced to tears at home, who in childhood were bullied by their teachers or thrashed by their parents.”

Jacques, the young hero is thrashed by his parents in the very first chapter. They are unhappy people, concerned only with their social status and advanceme
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Chuck LoPresti
Nov 09, 2011 rated it really liked it
Not exactly hilarious (but it is funny) or unflinching (yet gripping and fairly brutal at times) but a very enjoyable coming of age read. Somewhere between Farrell's O'Neil saga and Moricz's Be Faithful Until Death in terms of humor and brutality. A young boy's parents demonstrate their lack of social intelligence by attempting to define their social status by their parenting. Beating after beating fails to do anything other than alienate a boy from his studies and his parents. The boy sees the ...more
rebecca
While reading the autobiographical L'Enfant, I was often reminded of Dickens' Great Expectations – especially earlier on, when the world is seen and described through the eyes of an ingenuous, impressionable, mistreated, poor boy. Yet Vallès' tale, though lacking in intrepid adventures, cold-hearted women and convoluted plots, is far more real, and in this way it also reminded me at times of the Rougon-Macquart series. Everything does not fall into place in orderly Victorian fashion; the body an ...more
Czarny Pies
Nov 13, 2014 rated it liked it  ·  review of another edition
Shelves: french-lit
L'enfant est le premier volume de la trilogie Jacques Vingtras qui raconte la vie de Jules Valles de sa naissance jusqu'a la chute du commnue de Paris. Il vaut mieux lire les trois (L'enfant etant le premier et l'Insurge etant le dernier) dans leur ordre de parution.

L'Enfant est un récit autobiographique ou l'auteur décrit une enfance penible et pleines d'humiliations. Ce roman fait penser a L'enfance de Gorki. Dans les deux cas, une enfance douleureuse semble avoir pousser l'auteur a un engagem
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Thodoris Patsatzis
Aug 14, 2021 rated it it was amazing
Ένα κλασσικό αριστούργημα. Εξαιρετικός ο τρόπος που ο συγγραφέας σε μεταφέρει στα παιδικά του και εφηβικά του χρόνια που οι γονείς του τον έδερναν ανηλεώς. Σε συνεπαίρνει σε ένα ταξίδι μεταδίδοντας άψογα τα συναισθήματά του, τις σκέψεις του την ατμόσφαιρα της εποχής, τις ταξικές διαφορές της κοινωνίας που μεγάλωσε. Σε κάνει να κλαις γοερά για το θάνατο της μικρής Λουϊζέτ, σε κάνει να σιχαθείς τη μικροαστική νοοτροπία καθυστερημένων τμημάτων της εργατικής τάξης, σε κάνει να φωνάξεις μαζί του ότι ...more
Christopher
Sep 04, 2022 rated it liked it
The book is an autobiographical reflection by Jules Vallès, as with remarkable detail he recaptures his childhood, writing through the eyes of a child in childlike language, but written by an adult. This combines two genres – reflective autobiography but also novels written by adults aimed at children. Could you write about your childhood in such detail and describe your feelings, activities, and events through the lens you had as a child? This is very challenging, but Vallès pulls this off with ...more
Alan
Feb 24, 2009 rated it it was amazing
Best Bildungsroman I've ever read besides The Heart is a Lonely Hunter and Denton Welch's incomparable In Youth is Pleasure. It is also one of the funniest novels I've ever read. He is funny in the way that Woody Allen is funny--but it is more funny than he. An obvious influence on Celine.

The book reminded me of the movie Alice Doesn't Live Here Anymore in its impossible balance of complete absurdity and very particular tenderness. Somehow the hilarity of the exaggeration does not undermine the
...more
Pauline
Oct 03, 2017 rated it it was amazing  ·  review of another edition
sortie brutale du livre comme on sort de l'enfance.
grand, fort, libre, avec quelques larmes jolies et grises.
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Eric Morand
Jul 20, 2021 rated it really liked it  ·  review of another edition
Jules Vallès est un insurgé, un révolutionnaire, un rebelle. Difficile de faire la part du récit de l'enfant, et de la réécriture de la légende personnelle de l'adulte dans ce récit.

Ce livre décrit comment de son enfance malheureuse, battue ; de l'observation de son entourage, se dégage ce qui deviendra sa philosophie. Par exemple, il oppose volontiers son oncle, travailleur manuel, s'attablant pour faire bonne chère et boisson, bon vivant ; à son père, bachelier, qui semble mener une existence
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Cristian-Dan Grecu
Fiind deja pe la jumătatea celui de-al treilea volum, înțeleg povestea personajului principal - mai degrabă, a autorului - ceea ce-mi oferă posibilitatea unei viziuni în perspectivă asupra primului volum. Ar fi multe de spus despre această carte, dar, ce poate fi văzut drept ideea cheie este fix ceea se perpetuează și-n zi de astăzi. O lume grea, într-o societate blocată între „ce se spune că trebuie făcut” și realitatea dureroasă a vieții de zi cu zi.

O lume unde, reiese din acest volum, tot gre
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iness ☾
L'enfant was really a great book for me, the child Jacques Vintgras narrated his life really amazingly. Jacques is in reality Jules Valles, so whenever I read about the hard life he's gone through, I think; all of this has made him a great man.
The most important character in my opinion is the mother and she always used to say 'Il ne faut pas gater les enfants'. She's somehow right about it because this way children will never dare to mistreat their parents when they grow up.
And the most part t
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Anastasia
Jul 29, 2018 rated it it was ok
J'ai beaucoup aimé le début: un personnage drole, mais qui faisait pitié et la description d'une epoque radicalement différente de la mienne. J'ai eu beaucoup de mal à finir par contre parce que je trouve que tous les problemes deviennent redondants, encore et encore la meme chose, avec la mere qui l'aime donc le bat etc.

Le style de Jules Vallès reste impressionant: "A tous ceux qio creverent d'ennui au college ou qu'on fit pleurer dans la famille, furent tyrannisés par leurs maitres ou rossés
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Alba M.
Apr 13, 2022 rated it really liked it
An "age conscious" novel, the story is told by a child protagonist who recognizes his age as the reason for his oppression. "As long as I'm still a boy, my father can make me cry and bleed; I've got to obey and respect him". Similar in this aspect to "Boy" by James Hanley but much less depressing despite the subject matter. ...more
Jacques
Jul 29, 2017 rated it really liked it  ·  review of another edition
A wonderful insight into the early life of the writer. The tableau of the era is really enjoyable with an attention given to details, and the construction of the characters often gives a good laugh (especially the mother). A great read, it only lacks another layer of serving a stylistic and aesthetic purpose
Bruno
Jan 05, 2021 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: bouqins-bts
J'ai tout aimé dans ce livre, le ton, les tableaux dépeints par Vallès, la tendresse pour la campagne, l'immersion dans la vie de l'époque. C'est attendrissant et bucolique, poignant et révoltant, à lire absolument ! ...more
Alberto Stracuzzi
Jul 29, 2018 rated it really liked it  ·  review of another edition
Romanzo di formazione, primo di una trilogia, scritta da un militante della Comune di Parigi: un urlo contro l'autoritarismo paterno e materno, una pietra tombale su quell'orrida istituzione della famiglia. ...more
Noor
Apr 11, 2020 rated it it was amazing
I love it
Kyle
Jun 22, 2019 rated it really liked it
Pretty good
Lessidisa
Nov 16, 2020 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: litt-française
L’auteur raconte, comme le titre l’indique, son enfance, rythmée par les violences physiques et psychologiques, les humiliations que lui ont fait subir ses parents, ainsi que celles que ses camarades ont dû endurer, parfois jusqu’à la mort. On se demande comment des parents peuvent réfléchir comme ça et frapper les gosses à tout bout de champ (on est d’accord en 2020 le respect envers les enfants reste assez faible)

Je viens de lire il y a quelques jours qu’allait se tenir le procès du beau-père
...more
Octarine
"Ne pas me reconnaître ! mais elle sait bien qu’il me manque derrière l’oreille une mèche de cheveux, puisque c’est elle qui me l’a arrachée un jour. Ne pas me reconnaître ! mais j’ai toujours la cicatrice de la blessure que je me suis faite en tombant, et pour laquelle on m’a empêché de voir les Fabre. Toutes les traces de sa tutelle, de sa sollicitude, se lisent en raies blanches, en petites places bleues. Elle me reconnaîtra ; il me sera donné d’être encore aimé, battu, fouetté, pas gâté ! Il ...more
just_call_me_elio
Sep 06, 2019 rated it really liked it  ·  review of another edition
Contemporain de Zola, Jules Vallès est un auteur dont on parle rarement, éclipsé sans doute par d’autres grands noms du XIXème siècle littéraire, mais quel dommage. Vallès décrit avec délicatesse et humour une enfance douloureuse, ponctuées d’expériences difficiles et de tristesse, sans jamais - ou rarement - tombé dans le pathos, grâce à un sarcasme, une ironie maligne qui apporte légèreté à ces souvenirs.
Chrichrilecture
Sep 23, 2016 rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: 4-étoiles
Bien
J'ai bien aimé cette autobiographie, certains passages sont un peut long, mais c'était la vie d'avant. Un livre que certains parents devraient lire avec leurs enfants cela leur ferait prendre conscience de beaucoup de choses Peut être que pour l'enfant la vie était dur, mais au moins il avait une éducation et du respect car a l'heure actuelle on se demande s'il y en a encore.

...more
Daria
Like Angela's Ashes, L'Enfant is the account of Valles furiously fighting the memory of an agonized childhood, armed to the teeth with desperate humor and marvelous dreams. Hilarious, spectacular, and terrible. I really must finish it someday. ...more
Barak
Oct 05, 2016 rated it liked it  ·  review of another edition
A moving wretchedness.
Susan Zinner
Jul 03, 2011 rated it liked it
Terribly depressing, not as funny as some people indicated; called "The Great Expectations" of France... ...more
Vu K
Aug 13, 2013 rated it really liked it  ·  review of another edition
Bộ sách mang tính tự truyện của chiến sĩ Công xã Paris Jules Vallès, tập 1 đầy tính hài hước, tự trào về gia đình, cha mẹ
Andypants
Mar 25, 2008 rated it really liked it
Shelves: french, humor
if apathy was a coming-of-age story in 1800s France...
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NYRB Classics: The Child, by Jules Vallès 1 5 Oct 22, 2013 09:12AM  

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Jules Vallès est un journaliste, écrivain et homme politique français d'extrême gauche.

Fondateur du journal Le Cri du Peuple, il fait partie des élus lors de la Commune de Paris en 1871. Condamné à mort, il doit s'exiler à Londres de 1871 à 1880.
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