Elketw's Reviews > Empress Orchid

Empress Orchid by Anchee Min
Rate this book
Clear rating

by
U_50x66
's review
Apr 13, 09

Read in October, 2008

Category: Books
Genre: Biographies & Memoirs
Author: An Chee Min

Novel ini menceritakan tentang kisah hidup seorang gadis Manchu yang bernama Anggrek Yehonala yang pada kemudian hari akan menjadi Permaisuri Cina yang sangat terkenal.

Awal cerita dimulai dengan cerita kematian ayah Yehonala yang sebelumnya merupakan Gubernur propinsi Wuhu. Meninggalnya sang ayah membuat Anggrek beserta Ibu dan kedua adiknya berada dalam kemiskinan. Keluarganya kemudian melakukan perjalanan yang panjang ke tempat kelahiran sang ayah di Peking guna melakukan penguburan. Saat tiba di Peking mereka terpaksa harus tinggal menumpang bersama kerabat jauh sang ayah, seorang paman yang tinggal bersama anak lelakinya yang bernama Ping ( yang juga dikenal sebagai Botol ).

Dikemudian hari Orchid mendapatkan kesempatan untuk memperbaiki hidupnya saat Kaisar Hsien Feng mengeluarkan dekrit yang menyatakan tujuannya untuk mencari istri. Anggrek dianggap memenuhi syarat dikarenakan ia berdarah Manchu dan ayahnya merupakan pejabat yang berpangkat biru. Setelah melakukan beberapa jenjang test kualifikasi, Anggrek akhirnya terpilih sebagai tujuh besar Selir pilihan yang setaraf dengan lefel seorang istri bagi Kaisar. Anggrek terpilih menjadi selir nomor empat dari ketujuh selir terpilih dan 3000 selir lainnya yang hidup dan tinggal di dalam kota terlarang. Nuharoo yang merupakan peringkat satu dari hasil seleksi ini dipilih menjadi istri resmi Kaisar dan ditetapkan sebagai permaisuri kerajaan Cina.

Saat memulai hidupnya di kota terlarang Anggrek kemudian memulai persahabatannya dengan seorang kasim yang bernama An-te-hai, yang kemudian dipilihnya menjadi kasim utama bagi dirinya dari sekian banyak kasim dan pelayan yang dimilikinya.

Hari berganti menjadi bulan, Anggrek menunggu gilirannya untuk dapat melayani sang Kaisar, namun hingga berbulan-bulan Anggrek menunggu tidak sekalipun Kaisar pernah datang untuk mengunjungi dirinya. Hal ini membuat dirinya semakin tertekan dan putus asa. Tujuan utama dirnya ditunjuk sebagai selir pendamping adalah selain memenuhi hasrat sang Kaisar Ia juga memiliki kewajiban untuk menghasilkan anak dari hubungan tersebut sehingga dapat memberikan calon-calon kaisar baru bagi negeri Cina. Tetapi, betapapun lamanya ia menunggu belum satu kalipun Kaisar memanggil dirinya.

Tanpa memenuhi tujuan utamanya sebagai selir berarti Anggrek berada dalam posisi yang terabaikan seumur hidupnya. Menyadari hal ini maka Anggrek-pun berinisiatif untuk menyogok Shim yang merupakan kasim kepala di kota terlarang. Dengan meyogok kasim Shim, Anggrek memiliki kesempatan untuk melayani Kaisar. Karena sudah merupakan salah satu tugas kasim kepala untuk mengatur siapa yang tidur dan melayani Kaisar setiap malam.

Pada hari yang ditentukan Anggrek hampir saja kehilangan kesempatannya mencuri hati Kaisar Hsien Feng saat kaisar sendiri mengusir Anggrek dari dalam kamarnya. Namun saat memikirkan kesempatannya hilang sudah Anggrek kemudian mempertaruhkan nyawanya dengan menentang dan berdebat dengan Kaisar, hal yang tentu saja dapat membuat dirinya dipancung karena melawan sang putra langit. Namun saat itu keputus asaan sudah begitu melanda Anggrek sehingga Ia tidak lagi perduli dengan nyawanya sendiri.
Diluar dugaan, Kaisar ternyata menjadi tertarik oleh keberanian Anggrek dan menyuruhnya tinggal bersamanya malam itu. Malam itu, keduanya banyak menghabiskan waktu dengan berbincang. Kaisar menumpahkan segala kekuatirannya dan berbincang layaknya sahabat lama. Baru tengah malam keduanya melakukan hubungan badaniah.

Hubungan Anggrek dan Kaisar kemudian menjadi lebih dalam dari sebatas Kaisar dan Selir. Keduanya saling jatuh cinta dalam waktu yang singkat. Kaisar begitu memuja Anggrek dan menghargai kepintarannya dalam berpikir sehingga sering kali Kaisar mendiskusikan masalah kerajaan di tempat tidur. Hal yang dianggap tabu oleh dewan kerajaan. Bukan hal yang mengagetkan bila kemudian Kaisar menjadikan Anggrek Selir kesayangannya.

Dalam masa-masa indahnya saat menjadi kesayangan Kaisar Anggrek banyak mempelajari lebih banyak mengenai sejarah Cina dan masalah-masalah yang dihadapi negaranya. Ia juga banyak belajar tentang aturan dan itrik-intrik yang berlangsung di dalam kota terlarang.

Intensnya hubungan Anggrek dan Kaisar akhirnya membuahkan janin yang kemudian lahir sebagai putra mahkota, seorang calon pewaris tahta baru bagi Cina. Berkat ini kemudian dirayakan besar-besaran diseluruh Negara. Namun dibalik kegembiaraanya Anggrek juga harus menelan kepahitan bagi dirinya. Tak lama sejak kelahiran putranya. Kaisar Hsien Feng kehilangan minat terhadap dirinya. Situasi ini disulut dan dipengaruhi oleh usaha Nuharoo yang ingin memisahkan keduanya karena rasa iri.

Memburuknya situasi politik Cina atas tekanan Negara-negara Barat membuat Kaisar tertekan dan akhirnya jatuh sakit. Kondisi Kaisar yang lemah tidak dapat membangkitkan situasi Cina yang sudah terpuruk dan menekan pihak kerajaan.

Penyerangan langsung ke kota terlarang oleh bangsa Barat membuat Kaisar dan keluarganya melarikan diri ke pelosok Cina. Dalam pelarian ini kondisi Kaisar semakin memburuk dan akhirnya merengut nyawanya. Dalam posisi tanpa kepemimpinan, posisi Anggrek tersudut oleh ambisi salah seorang pejabat pemerintahan korup yang bernama Su Shun yang bertujuan untuk berebut tahta Kaisar.

Anggrek yang merasa posisinya terancam membujuk Kaisar Hsien Feng agar segera menunjuk putranya Tung Cih sebagai pewaris tahta. Kaisar yang sedang sekarat kemudian menunjuk Tung Cih sebagai penerusnya dengan Nuharoo dan Anggrek sebagai wali resmi Tung Cih sehingga sang calon kaisar sampai di usia akil balik.
Su Shun juga ditunjuk sebagai pengganti sementara kerajaan menunggu hingga Tung Cih siap untuk memimpin. Su Shun yang sudah mengharapkan memiliki kekuasaan dan mengambil keuntungan dari meninggalnya Hsien Feng menjadi murka terhadap Anggrek.

Anggrek yang posisinya kini setara dengan Nuharoo sejak kelahiran Tung Cih, diberikan gelar baru sebagai Permaisuri kebaikan suci Tzu Chi dan Nuharoo sebagai Permaisuri kabaikan hati Tzu An.

Namun dengan gelar baru yang disandangnya hati Anggrek tetap tidak pernah merasakan kedamaian karena kondisinya yang terus menerus tertekan oleh Su Shun. Akhirnya dengan bantuan kasimnya An-te-hai dan pangeran Kung saudara tiri Hsien Feng, Anggrek akhirnya berhasil membekuk dan menghukum Su Shun dari usahanya melakukan kudeta terhadap pemerintahan baru.

Akhir novel ditutup dengan prosesi pemakaman Kaisar Hsien Feng dan berkembangnya cinta terlarang antara Anggrek dan Jendral Yung Lu.


Terus terang awalnya saya tidak tertarik dengan buku ini. Cerita tentang selir dan kawan-kawannya tidak pernah terlalu menarik minat saya. Meskipun cover buku ini sudah membuat saya berkali-kali melirik.

Tapi kemudian saya menemukan banyak referensi dan testimony yang menyanjung buku ini. Setelah beberapa kali menemukan testimony yang memuji buku ini akhirnya sayapun meluncur ke took buku terdekat dan langsung membeli dua jilid seri buku ini. Buku kedua sarang dalam tahap pelahapan hehehe bentar lagi kelar dan siap untuk dibuatin reviewnya.

Anyway, balik lagi tentang buku 1 ini. Ya saya tau tentang Empress Tzu Chi, dan yang saya tau dari beberapa informasi sosok berkuasa masa silam ini memang tidak pernah di gambarkan dalam sosok yang penuh kasih sayang dan welas asih. Beberapa kutipan malah hanya menyebutkan betapa kejamnya sosok ini dan dianggap sebagai petaka atas kejatuhan Cina. Beberapa komentar mendukung jutrsu datang dari pihak asing yang menyebutkan dirinya sebagai sosok yang membawa mondernisasi bagi Cina, beberapa juga menggambarkan dirinya sebagai sosok cerdas dan bijaksana. Sungguh mengherankan justru disaat diolok-olok oleh bangsa sendiri Ia justru mendapatkan pujian dr bangsa asing.

Dibuku ini Tzu Chi aka Anggrek tidak dilukiskan sebagai sosok kejam sebagaimana yg beredar selama ini. Ia adalah Anggrek wanita yang hidup karena Ia harus hidup demi orang-orang yang Ia kasihi bukan kepada Ia harus hidup demi dirinya sendiri. Beberapa kali saat hilang harapan ia memutuskan untuk tetap hidup hanya karena orang-orang disekelilingnya masih membutuhkan dirinya.

Simpati saya terhadap sosok ini cukup besar mengingat kehidupannya yang penuh tekanan dan ketidakbahagiaan. Msayarakat luas menilai hidupnya bagai dalam mimpi namun kenyataanya sungguh jauh. Dilimpahi materi dan kekuasaan tidak dapat membuat dirinya bahagia. Dalam hati Ia selalu rindu untuk kembali menjadi gadis kecil yang bermain-main di sekitar sungai dibandingkan menjadi seorang ratu yang bahkan saat buang hajat harus dikelilingi oleh para pelayan yang mengaku kotorannya berbau wangi. Orang waras manapun bisa jadi gila … Hebatnya Anggrek bisa tetap mempertahankan sedikit kewarasan dibalik kegilaan disekitarnya.

Buku yang bagus dan harta yang luar biasa bagi pengetahuan sejarah Cina. Yang saya tau buku ini dilarang beredar di Cina mengingat banyaknya kebobrokan dan kehancuran yang diungkapkan penulis dalam buku ini.


1 like · likeflag

Sign into Goodreads to see if any of your friends have read Empress Orchid.
sign in »

No comments have been added yet.