Sandra's Reviews > The Monuments Men: Allied Heroes, Nazi Thieves, and the Greatest Treasure Hunt in History

The Monuments Men by Robert M. Edsel
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7489055
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Sep 02, 2012

really liked it
Read from September 02 to October 07, 2012

Todo empezó después del bombardeo a Pearl Harbor. Los estadounidenses, temiendo que las bombas llegaran a su continente, incluyeron en sus planes de defensa la protección de monumentos artísticos. Al final no fue necesaria ninguna medida pero, con vistas a las operaciones en Europa, el ejército estadounidense, bajo la orden del comandante supremo Eisenhower, creó la sección denominada MFAA (Monuments, Fine Arts, and Archives), encargada de proteger, conservar y recuperar obras de arte a punto de ser dañadas, escondidas o robadas. Después de lo ocurrido en 1944, en la batalla de Montecassino, cuando el ejército estadounidense destruyó la abadía de San Benito de Nursia para conseguir una victoria pírrica, la función de la MFAA empezó a cobrar mayor importancia. Los aliados no estaban dispuestos a consentir que la destrucción de obras de arte se convirtiera en objeto de propaganda del gobierno alemán.

The Monuments Men, así se conocía a los miembros de la MFAA, eran en su mayoría soldados con sólida formación en arte: conservadores, arquitectos, mecenas, escultores e intelectuales. Su campo de acción fue el continente europeo, principalmente Italia, Francia, los Países Bajos y Alemania, aunque este relato excluye a Italia por el momento. Dos de sus miembros murieron en acto de servicio. A menudo les ignoraban: no recibían órdenes claras, no tenían medio de transporte, ni hombres, ni materiales ni apoyo. Su misión no solo consistía en evitar la destrucción y el saqueo, sino también dar clases de arte e historia a los soldados para que, en caso de tentación, optaran por la conservación en vez de por la destrucción. Edsel recuerda lo que dijo el general Patton cuando vio las ruinas romanas de Agrigento en Sicilia:

-Eso no lo ha hecho el Séptimo Ejército, ¿verdad, señor?
-No, señor, eso lo hicieron durante la última guerra -contestó el hombre.
-¿Qué guerra es ésa?
-La segunda guerra púnica.


Sin embargo, quizá la parte más importante de su misión fuera la de recuperar la mayor cantidad posible de obras de arte que los nazis robaron, usurparon y expoliaron. Para no estropear toda la historia, solo mencionaré a sus autores: Miguel Ángel, Leonardo da Vinci, Vermeer, Van Eyck y Rembrandt, entre otros. También mencionaré algunos lugares: minas de sal y un castillo de cuento. Y a una mujer: Rose Valland, conservadora del museo adjunto al Louvre, el Jeu de Paume.

Algún crítico podría argumentar que la narración que Edsel hace de las labores de los hombres de los monumentos es un poco sesgada. Ya no por ellos, sino por el resto del ejército aliado, al que no podían controlar y al que los rumores acusan también de expolio. Lo único que yo sé es que el libro ha supuesto un trabajo de nueve años en el que hasta las comas están documentadas y que nada de lo que cuenta me hace sospechar que no ocurriera realmente así.

La MFAA fue algo excepcional que no ha vuelto a repetirse (lo que ocurrió en Irak es un claro ejemplo), por eso el relato de Edsel, que a mí me ha convencido, y el trabajo de aquellos hombres tienen tanto valor. Por último, a modo de homenaje me gustaría escribir aquí sus nombres:

Mayor Ronald Edmund Balfour, 1º Ejército canadiense.
Soldado Harry Etlinger, 7º Ejército estadounidense.
Capitán Walker Hancock, 1º Ejército estadounidense.
Capitán Walter Huchtausen, Hutch, 9º Ejército estadounidense.
Jacques Jaujard, director de los museos nacionales de Francia.
Soldado de primera clase Lincoln Kirstein, 3º Ejército estadounidense.
Capitán Robert Posey, 3º Ejército estadounidense.
Subteniente James J. Rorimer, zona de comunicaciones y 7º Ejército estadounidense.
Teniente George Stout, 1º y 12º Ejércitos estadounidenses.
Rose Valland, conservadora temporal del Jeu de Paume.
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