DC's Reviews > State of War

State of War by Ninotchka Rosca
Rate this book
Clear rating

by
3908234
's review
Aug 22, 12

bookshelves: filipiniana, five-star
Read from July 31 to August 22, 2012 — I own a copy

This is a book not to be taken lightly. This is a book that requires a steady head and deep thinking. This is a dangerous book.

It deals with the history of the Filipino people, from pre-Spanish (with the priestesses babaylan who wore gold trinkets & traded with the Chinese) to Spanish (with the friars and other foreigners, such as Germans, who come to this godforsaken land to grab something that is not theirs) to American (with Hey, Joe! and chocolates aplenty) to the current (with the beautiful wife of the Commander-President who wears the shirts of butterfly sleeves).

It also looks into the inner workings of society that is kept from the newspapers – it talks about rebellions, refugees, whores, politics, prophecies, poverty, religion, stupidity, rape, torture, death. It’s a neat view into the progressions of Philippine society from its very roots, and from all levels. (Note: Its setting is concentrated in the Luzon/Manila area, although I'd hazard a guess that K---- is located in The Visayas.)

This book, on the one hand, is beautiful. Its words are like waves crashing, plying the sand, creating beautiful music to the tune of silver bells. Its words are like the rugged drumbeats, playing its sound on rhythmic body movements. Its words are like whispers between lovers after their coupling, holding hands while looking at a future together. The storytelling is seemingly messed up, but calculated to be so. Each event, each leaf, each breath of air is so important to the overall development of the story. It’s breathtaking, just looking at the intricate web formed by the masterful hand of Rosca.

(I am somewhat reminded of Gabriel Garcí­a Márquez, although I think Rosca’s prose is a little more poignant. Reviewers mention that her work has the tones of Franz Kafka, but as I’ve only read The Metamorphosis, I feel I cannot be a good judge for this.)

This book, on the other hand, is horrendously ugly. It zooms into the sides of us we don’t wish to see. It zooms into the irk and evil in hearts of pristine-looking people. It zooms into the dirt and grime in your hair, on your cheeks, on your skin. It talks about the history of a people who seem to be trying to prove something, while not moving an inch at all. It’s horrifying, just looking at the web of violence within and without, the violence done with, by and for the people.

This is a great book for reminiscing, although try not to turn your head on the parts that could pain your soul (as there are many). If you are up for the challenge, come, let’s go hand-in-hand with Adrian, Eliza and Anna, as they look back into their pasts and dance their lives away in the present. The future can wait, at least until after the Festival.
5 likes · likeflag

Sign into Goodreads to see if any of your friends have read State of War.
sign in »

Reading Progress

07/31/2012 page 13
3.0% "Ito ang kanyang kakaibang kapalaran, kanyang naisip, ang makasama sa piesta ang dalawang tila ma-alamat na dalaga. Ang tumatawang prinsesa at ang prinsesang hindi makatawa."
07/31/2012 page 13
3.0% "Pinakiramdaman ni Adrian ang kanyang mga bulsa; nasa kanya ang kanyang pitaka, susi at pang-hiso - ang lahat ng kailangan niya para sa isla kung saan, habang nasa Piesta, ang pintuan ng bawat bahay ay nakabukas, ang bawat kwarto ay maaaring gamitin ng isang manlalakbay."
07/31/2012 page 21
5.0% "Isang dayuhan... na nag-sabing tama na.
Isang umaga, gumising ang pitong libo't 'sangdaang isla sa isang nagbabantang dagundong, at nag-simula ang Piesta. (Ah, ang binhi ng rebolusyon.)" 2 comments
08/01/2012 page 21
5.0% "Akala ko'y kay simple, ngunit hindi pala. Marami palang kwento ang narito. Marami palang elemento - pulitika, sakuna, piesta, rebolusyon, pag-ibig. Marami palang kasaysayan ang iuungkat habang sumasayaw ng tango."
08/01/2012 page 65
17.0% ""... Ang buong sambayana'y nag-lilingkod sa isang mala-higanteng angkan.""
08/02/2012 page 65
17.0% "Oh, pero sila ang bobo... Napakabobo talaga na kinailangan ng ilang linggo bago nila napagtanto kung ano ang pinakamahalagang bagay sa loob ng bahay."
08/03/2012 page 67
18.0% "[Rated SPG] Ingat - may mura ang sumusunod:

"Ito'y napakamainam na panggagahasa, inamin ng koronel nang sinabi niya ang katotohanan; 'di tulad ng kanyang mga alagad, mas gusto niyang ikantot ang kaluluwa." 'Tang inang pagpapasakit 'yan."
08/03/2012 page 70
18.0% ""Bakit ka umiiyak?"
"Hindi iyak. Luha lamang. Walang umiiyak dito."

[ Nagigising ang mga aktibista kong sentimyento. Kawawa ang mga pamilyang nangulila. Kaya maiintindihan mo ang kapatid na pumatay ng tatlong pulis gamit ang machete. Naaalala ko ang kataga ng nanay ni Karen Empeno (o 'yong kay Sheryl Cadapan ba 'yon?): "Pinakamasakit kapag umuulan." ]"
08/03/2012 page 79
21.0% "Treaty of Paris, Benevolent Assimilation. "Minamantsahan pa rin ba ng dugo ang bigas?""
08/05/2012 page 124
32.0% "Sayang, sabi ng matanda, na ang mga tunay na bida ng digmaang ito'y hindi kailanma'y nakipagkita, at hindi kailangma'y makikipagkita - ang mga kalalakihan sa likod ng mga mesa, mga kalalakihang lumalagda ng papel, nagbibigay ng utos, nag-susuma ng gastos at kita."
08/05/2012 page 136
36.0% ""Lubhang mapanganib ng pakikibaka na hindi mo na siguro gustong magdawit ng iba pa.""
08/05/2012 page 149
39.0% ""Siguro 'yon ang pumatay sa kanya - ang kanyang gawing magsalita nang mas magandang tumahimik." | "Para malaman ng mga dayuhan na may alam tayo higit sa kumain, uminom at magpakasaya." | Circumlocution. | "The roots of our quandary lie in the tradition of encrypting remains horizontally." *LOL* | "Bobo. Bakit hindi na lang tanggalin ang sanhi ng lahat ng ibang problema?""
08/09/2012 page 183
48.0% "May misprint yata kopya ko.
"Ano ito?" "Isa po itong kotse, senyora... Parang kalesa, na walang kabayo." "At ipepedal niya tayo papunta sa dagat? Parang hindi sapat ang lakas nya.""
08/09/2012 page 192
50.0% "Siguradong isang klase ng pagkakasala ang pagkakalimot - pero hindi madaling makaalala. "Maya-maya'y, makakalimutan natin ang lahat... At kung makalimot tayo, paano tayo tutuloy?" | ... kung kelan ang kakabaiha'y naglakad sa pitong libo't isang daang isla nang may kapangyarihan sa loob nila... hanggang hinawaan sila ng mga Espanyol ng kahihiyan at tinago sila sa ilalim ng mga petticoat, half-chemises, drawers..."
08/09/2012 page 199
52.0% "Siya ay ganoon pa rin, ngunit hindi rin, at hindi niya maipagkasundo ang kanyang pang-umagang hinhin at ang kagabing hiwaga. | "Ikaw - isang pulitiko?... Ano naman ang alam mo tungkol doon?" "Mayaman ako. Iyon lang ang kailangan.""
08/12/2012 page 229
60.0% "... tinanong niya kung ano ang maaari niyang ibigay, anong kayamanan sa mundo, para makalimot niya... "Ang aking puso," binulong niya... | ... ngunit hindi papayagan ng Simbahan ang paglibing sa nagpatiwakal sa binditadong lupa. Kinailangang bumili ni Carlos Lucas ng lupa sa sementeryo ng mga Instik. | "Pero ganoon talaga ang kababayan mo. Mas nais niyong magpakahirap kaysa gumalaw para ayusin ang mga bagay.""
08/12/2012 page 239
63.0% ""Anak ng kambing... paano nangyayari ang mga bagay-bagay nang hindi natin nalalaman? Hamak na walang kamuwang-muwang talaga tayo.""
08/13/2012 page 239
63.0% "Unti-unting natuyo ang estero dahil sa pag-saplad ng agos sa itaas... ipinaliwanag ng antropologo ang aksaya ng tubig dahil ito'y nasa mabentang lupain. [At nagising ang panlipunang siyentista! No water catch systems = flooding. Note primary (foliage - and they cut trees), secondary (rivers, lakes act as natural dams - and they block these) catch systems. Basic water ecology. Very timely.]" 1 comment
08/13/2012 page 250
65.0% "May narinig siya tungkol sa isang mag-asawang nabaliw dahil nanibago sa deliryo ng syudad mula sa tahimik ng kabukiran... | Manilans.. na pinanood ang pagpasok ng mga [bakwit] | ... napakagandang bata, tunay na anak ng tunay na pag-ibig. | Isang kanta ukol sa bangka sa langit na bitbit ang babaeng nag-sabi ng hindi, na ayaw niya, salamat ngunit hindi.. | ... may lugar ang buhay para sa isang kahalingan lamang."
08/13/2012 page 259
68.0% ""O, saan ka pupunta?" "Aalis para maging isang puta. Nakakalat ang mga bar para sa mga Kano sa syudad. Kikita ako ng mas malaki at dadanas ng mas konting inis." (13 y.o.) | ... ang nangaakit, ang amoy ng mainit na tsokolate. | "Pero kayo, madam, mag-bawas ng sampung taon at... mag-susumamo ako na mag-tanan tayo.""
08/13/2012 page 261
68.0% "Agad siyang naniwala na walang ibang tunog, walang ibang boses, ang makakapagdala ng kanta ng kanyang tahanan gaya nito na puno ng sakit, nang may reklamo, nang may alingawngaw ng sementeryo at iyak ng karagatan, nang may lamig ng ulan at lagitik ng silahis ng araw na nahuhulog sa mga bubong ng yero."
08/13/2012 page 265
69.0% "I have gone with the only man I've ever loved and will ever love. Don't try to stop us. I can't live without him anyway and he can't, without me. Your most loving daughter. ( Naaalala ko ang Remains of the Day ni Ishiguro :D )"
08/15/2012 page 265
69.0% ""My tidbit, my incomparable morsel, my love, I'll be back with enough food to see you through a thousand-year war." He snapped a blue nosegay into existence and offered it to her with a bow. - <3"
08/15/2012 page 288
75.0% "Si Kumander Manny... pala'y malaki sa adhikain at maliit sa husay. "... hindi sila lumaban ng patas..." "Nasaan ang inyong rifle sights?", tanong ni Mayang. "Tinanggal namin. Naduduling kasi kami." "Sagradang saging," bulalas ni Luis Carlos." 2 comments

Comments (showing 1-6 of 6) (6 new)

dateDown_arrow    newest »

message 1: by jzhunagev (new)

jzhunagev Ohh! Gahd!


message 2: by K.D. (new) - added it

K.D. Absolutely I have to read this! Next year na siguro. June para thematic (Independence Day)!


Kwesi 章英狮 I bought my copy of this book just a while ago while digging books in the Anvil booth for ₱97.50.


message 4: by DC (new) - rated it 5 stars

DC Nice price :o Enjoy Kwesi! :D Nakakaloka 'yan xD


Kwesi 章英狮 Haha. Filipino ba 'to? Natawa ako dun sa status mo sa page 259.


message 6: by DC (new) - rated it 5 stars

DC Kwesi 章英狮 wrote: "Haha. Filipino ba 'to? Natawa ako dun sa status mo sa page 259."

Hahaha, actually, it's in English. Agosto kasi nung binasa ko 'to, kaya Filipino galore xD

Trip ko lang kasi ang mga linyang 'yan :P Sabi ni Angus at Jzhun dati na mas natatawa/natutuwa sila sa mga status update ko kaysa sa mga review ko xD


back to top