Amandine's Reviews > Le lieutenant

Le lieutenant by Kate Grenville
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3893212
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Mar 29, 2012

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bookshelves: 20e-et-21e-siècles
Read from March 16 to 25, 2012

Une expédition anglaise vers l’Australie, terre encore inexplorée, une colonisation, la rencontre difficile avec les natifs et un amour impossible… L’histoire peut sembler vue et revue, mais l’ouvrage de Kate Grenville n’en mérite pas moins d’être découvert selon moi : l’auteure a su exploiter son thème de façon très fouillée et intéressante. Son récit est centré sur Daniel Rooke dont on suit la vie, de son enfance à sa mort, avec une focalisation plus importante sur l’expédition en Nouvelle-Galles du Sud à laquelle il a participé.

Les premières années de son existence sont relatées afin de donner une idée de sa personnalité : solitaire, renfermé sur lui-même, incompris de ses jeunes camarades, très intelligent et en avance sur son âge. Il a la chance d’être repéré par l’Astronome royal qui lui enseigne son art et l’envoie dans l’hémisphère Sud afin d’y étudier le retour d’une comète. Cette première partie n’est pas la plus passionnante du texte, mais elle participe à la construction du personnage et rend son évolution d’autant plus marquante ensuite. En effet, à partir de l’arrivée en Australie, le rythme du récit se ralentit, permettant à l’apprentissage du lieutenant Rooke de se déployer. Il s’autoproclame linguiste et entreprend d’apprendre la langue des natifs – avec une certaine réussite, il est vrai – en communiquant avec les enfants amusés. Ce qu’il n’avait pas prévu, par contre, c’est que ces leçons iraient bien au-delà de cet aspect purement langagier : imperceptiblement, puis de plus en plus consciemment, sa personnalité va se transformer au contact de « l’autre » et sa vision du monde s’élargir à d’autres que lui seul. C’est cet aspect qui m’a particulièrement intéressée dans ce roman qu’on pourrait qualifier d’apprentissage : comment un homme peut changer et devenir meilleur après un voyage extraordinaire. Il y a également une autre réflexion qui apparaît en filigrane, de façon plus mince, selon moi : celle du rapport de la littérature et de l’écriture au réel, grâce au personnage de Silk confronté à celui de Rooke. Ce dernier, scientifique et terre-à-terre, n’envisage pas du tout les choses de la même façon que l’écrivain du récit : les embellir, voire les grossir pour créer un effet plus fort, ne lui viendrait jamais à l’esprit. Ce sont les deux questionnements qui m’ont marquée dans ce roman, mais d’autres y sont présents : c’est à vous de le lire pour les découvrir…

http://minoualu.blogspot.com/2012/03/...
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