Michèle's Reviews > Eutopia

Eutopia by David Nickle
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3063237
's review
Dec 19, 11

bookshelves: science-fiction
Recommended for: every one!!
Read from July 22 to August 09, 2011

(Mon compte-rendu en français plus bas.)


I was so deeply entranced with this story that I decided to begin and finish eight other books, so as to keep my buzz going.

The universe, characters, and especially Dave Nickle's voice, are as compelling as the creatures haunting this remote mountains. More rave later, because I am now working on my two next novels!

****** (two months later, here comes the review...)*********

Beware of an utopia in construction!


Eutopia was so poignant, the universe so compelling that I started to read a dozen other books to stretch my wonder.


Perfection as a weapon and faith as a trap." says the blurb.

1911.A mysterious child is found in a boreal forest, that a protagonist is desperate to defend.

A black doctor, facing the KKK noose, discovers a strange creature, but (after a providential intervention by the local militia) no one believes him.

Jason, a teenager raised by a resourceful mother, is a powerless witness to her agony. He is the only one left after a germ decimated the rest of their village.

Jason Thistledown’ s mama was tall and beautiful and strong; stronger of arm than many a man and more powerful in spirit than any two. Yet in the end it was not a man nor two nor even a gang of them, but a damn germ that killed her. P. 25

He is rescued by a visiting aunt, herself carrying activities for a Eugenic office in New York. The two are on the way to a new town, built in a remote area of the Idaho. A perfect city under construction in the montains...

Founded by an industrialist named Rich Harper (coincidence? asks the politically-minded reader), the city holds a perfect society, where everyone is beautiful and healthy. The hospital is well equipped for the time with a quarantine wing that houses something...

Harper has a sassy daughter, Ruth, whom Jason meets when he arrives in this industrious city (because no one is idle). The book's title hints at the theme of eugenics utopia.

Meanwhile, ignorant girls are getting pregnant after contact with a strange half-god creature that they can only describe as a beautiful dream. And somewhere at the bottom of a lake, something powerful and ancient is awakening... (The ironic undertitle is “a novel of terrible optimism”.)

Dave Nickle depicts the landscapes with five or even six senses, as well as the inner voices of the protagonists: the young Jason who has not seen his father, the black doctor hired by an idealist.

There is an endearing innocence to Jason’s viewpoint. His mother had read him the Greek classics, which serve him as a cultural reference. All the other characters are engaging, not mere extras peppered here and there and interchangeable; the figure of the guide Sam, and the friend of the young Ruth, have their moments in the limelight.

The story depicts conflicts between poverty and knowledge, gory scenes of medicine when the doctors had to butcher patients, pharmacies that hide sinister intentions... A lingering horror where people are trapped by their idealism and faith, instead of by their greed or shortcomings. David Nickle shows great compassion for people who suffer the yoke of these compelling entities:

…he had been as much a victim of this creature as a fine dog is of rabies. P. 260

If it is a horror novel, there are those breathtaking religious hallucinations...

“There was another pressure in his heart,- an expansive feeling, as though he might grow immense within himself, and be so joyful as to only sing the praise; another thing, that feared the apparition above him like a tornado, like a sandstorm – like nature, made manifest.” P. 260

The book is a western of the caliber of Gil Adamson Outsider, but in the vein of alternate history science fiction. A North American steampunk novel that we regret to leave, written by an author whom I am terribly optimist that he will get the recognition his talent deserves.



*****français!! attention. écrit avant la traduction anglaise, le texte n'est pas tout à fait le même!*****************

Ce roman était tellement bon, l’univers si prenant que j’ai commencé une dizaine d’autres livres pour étirer cette période d’émerveillement.

Une ouverture originale, un enfant mystérieux découvert dans une forêt boréale, qu’un protagoniste est prêt à tout pour défendre.

Si c'était un film, voici le trailer:

Une ville parfaite en construction dans un coin reculé de l'Idaho…
Un orphelin seul survivant le la maladie qui a ravagé son village...
Une aile de quarantaine qui abrite un demi-dieu ou une créature de cauchemar.
Des jeunes filles enceintes d'une apparition féérique…
Et quelque part au fond d’un lac, quelque chose de puissant et ancien qui s’éveille…
“Perfection as a weapon and faith as a trap.” dit le blurb anglais.

*

1911. Un médecin noir, face au nœud coulant de membres du KKK, découvre une créature étrange, mais (après une providentielle intervention des miliciens) personne ne le croit.

Jason, un adolescent élevé par une mère débrouillarde, assiste impuissant à son agonie. Il est le seul épargné par un germe qui a, il l’apprendra plus tard, décimé le reste de leur village. Il est recueilli par une tante de passage, elle-même liée à des activités d’un bureau eugénique à New-York. Les deux font route vers une ville nouvelle édifiée dans un recoin de l’Idaho des montagnes.

Fondée par un industriel riche dénommé Harper (coïncidence? Se demande la lectrice politisée), la ville abrite une société parfaite, où tout le monde il est beau et tout le monde il est en santé. L’hôpital est particulièrement bien équipé pour l’époque.

Harper a une fille un peu délurée, Ruth, que Jason va croiser alors qu’il arrive dans cette même ville industrieuse (car il n’y a pas d’oisifs). Le titre du livre laisse deviner le thème de la utopie eugénique.

Entre-temps, des jeunes filles ignorantes tombent enceintes après un contact ravissant avec un demi-dieu ou une créature féérique, qu’elles ne peuvent décrire que comme un beau rêve. Puis y a au fond d’un lac, une entité puissante et ancienne qui espère…

Dave Nickle dépeint aussi bien les paysages, avec les cinq, voire même les six sens, que les voix intérieures des protagonistes : le jeune Jason qui n’a pas connu son père; le médecin noir engagé par un idéaliste. Il y a une fausse candeur attachante dans la narration vue par Jason. Sa mère lui avait lu des ouvrages classiques, qui lui servent de référence culturelle.

Et les conflits entre la misère et la connaissance, les scènes de médecine ancienne où on doit charcuter ses patients, des officines sinistres qui cachent des intentions plus sinistres encore…

Mais surtout, des personnages attachants, plus que les figurants interchangeables, comme la figure du guide Sam, et l’amie de la jeune Ruth. Et des hallucinations, mais des hallucinations religieuses à couper le souffle. David Nickle montre beaucoup de compassion pour le gens qui subissent le joug de ces entités.

Le livre est un western du calibre de Outsider de Gil Adamson, mais avec la veine fantastique ou plutôt, de l’uchronie science-fictive. Un steampunk nord américain qu’on regrette de laisser sur une fin ouverte, par un auteur auquel on souhaite la reconnaissance que son talent mérite.

Quelques extraits :

Jason Thistledown’ s mama was tall and beautiful and strong; stronger of arm than many a man and more powerful in spirit than any two. Yet in the end it was not a man nor two nor even a gang of them, but a damn germ that killed her. P. 25

…he had been as much a victim of this creature as a fine dog is of rabies. P. 260

L'effet d'une hallucination, ici:

“There was another pressure in his heart,- an expansive feeling, as though he might grow immense within himself, and be so joyful as to only sing the praise; another thing, that feared the apparition above him like a tornado, like a sandstorm – like nature, made manifest.” P. 260
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