Maurizio Codogno's Reviews > Più o meno quanto? L'arte di fare stime sul mondo

Più o meno quanto? L'arte di fare stime sul mondo by Lawrence Weinstein
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4102117
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Nov 15, 10

bookshelves: matematica, divulgazione, finished

[se vuoi una mia recensione più seria di questo libro, va' su Galileo, "http://www.galileonet.it/recensioni/1..." !]
La spannometria è la regina delle scienze approssimate, come scrissi a suo tempo sul mio Gergo Telematico (http://xmau.com/gergo/ ). Un po' più seriamente, quella di stimare i risultati a partire da dati apparentemente incompleti è un'arte che ha anche dei risvolti pratici, visto che permette di verificare con carta e penna se i numeri che si ottengono sono coerenti con quelli che sono stati indicati. In questo libro abbiamo così un gran numero di "Problemi di Fermi", chiamati così negli States perché il grande fisico amava porli ai suoi collaboratori. Le domande sembrano assurde, spaziando da "quanti accordatori di pianoforte ci sono a Roma?" a "quant'è l'equivalente energetico in lattine di Coca-Cola della benzina consumata da tutti gli autoveicoli in Italia?". Ma quello che conta sono altre cose: imparare a suddividere il problema in passi gestibili, sapere quali sono gli arrotondamenti fattibili, e anche mettere in pratica le formule fisiche (Weinstein è un fisico e tiene un corso universitario proprio su questi temi, mentre Adam è matematico). Il testo è scritto in maniera umoristica, o per meglio dire fredduristica; siete avvisati. Ultima nota di merito per la traduttrice Luisa Doplicher e per la "rilettrice" Marinella Lombardi, che hanno fatto un bel lavoro nell'italianizzare i riferimenti. Non c'è nessuna differenza tecnica nel valutare il numero di chilometri percorsi dagli italiani o il numero di miglia percorse dagli americani; ma per un lettore nostrano la prima stima è molto più interessante.
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