Dimitri's Reviews > Bomb, Book & Compass: Joseph Needham & the Great Secrets of China

Bomb, Book & Compass by Simon Winchester
Rate this book
Clear rating

by
2697934
's review
Jul 10, 10

bookshelves: biografi, sejarah, sos-pol, perjalanan
Read in April, 2010

China adalah sebuah daratan yang memiliki sejarah yang panjang, terutama dalam hal perkembangan sains dan teknologi. Banyak hal yang diklaim sebagai penemuan bangsa Barat (Eropa / Amerika) yang sebenarnya sudah dirintis oleh masyarakat daratan China. Mungkin itulah kenapa ada hadis dari Nabi umat Muslim "carilah ilmu hingga ke negeri China". yang Beliau maksud adalah China pada masa kejayaan teknologinya, sebelum datangnya era China Komunis.

Interaksi yang lebih intens antara China dengan dunia Barat, yang mungkin kita bisa sebut juga semi-Imperialisme, membuat Barat menyadari kemajuan sains dan teknologi yang sudah dicapai masyarakat China pada tahun 1940'an. \

Dengan semakin agresifnya Jepang di Perang Pasifik, dimana Jepang sudah menyerbu ke daratana China dan mendirikan negeri boneka Manchuko, para politisi dan ilmuwan Barat takut semua perkembangan sains dan teknologi di China akan hancur dan hilang karena perang (atau kita bisa melihatnya dari kaca mata Imperialisme : rasa khawatir bahwa kemajuan itu akan dimiliki oleh negara Jepang, bukan Eropa, yang merupakan negara saingan dalam ekonomi dan perdagangan)

Joseph Needham adalah orang yang ditunjuk oleh penguasa Eropa yang masih tersisa saat itu, Inggris yang belum jatuh ke tangan Nazi Jerman, untuk melakukan proses "transfer" ilmu sains dan teknologi China ke daerah yang lebih aman (notabene: Inggris) demi msa depan China sendiri. Dia adalah professor bidang studi biomolekular di Universitas Cambridge yang memiliki satu orang istri dan satu orang wanita simpanan, yang direstui oleh istrinya. Kebetulan wanita simpanan tersebut adalah orang ilmuwan dari China.

Melalui cerita wanita simpanannya Joseph Needham jatuh cinta akan negeri China. Saat dia datang ke China dia sudah bisa menulis dan berbahasa Mandarin, berkat tuntunan wanita simpanannya. Dia datang sebagai utusan resmi dari pemerintah Inggris, di bawah sebuah lembaga yang nantinya akan menjadi The British Council. Hal ini membuat dia bisa berkenalan dengan para petinggi pemerintah Nasionalis China (di bawah Jendral Chiang Kai Shek).

Dia juga cukup bersimpati terhadap ide Sosialisme / Komunisme sehingga dia pada akhirnya mampu berteman baik dengan kaum Komunis China, seperti Zhou Enlai dan Mao Tse Tung. Dia menjadi pendukung ide-ide Mao dan ikut dalam panitia pencari fakta tuduhan kejahatan perang saat Perang Korea 1950 - 1953 berlangsung (yang ternyata hanya direkayasa oleh Uni Soviet agar menjatuhkan nama Amerika).

Dalam menjalankan misinya Joseph berhasil menyelamatkan dan membawa ribuan bukti perkembangan sains dan teknologi milik bangsa China ke Inggris. Demi mendokumentasikan hal tersebut dia merintis pembuatan buku referensi dengan judul " Science and Civilization in China", yang Volume ke 1 mulai terbit dari tahun 1954. Sampai saat ini sudah ada 5 Volume besar yang sudah diterbitkan kepada publik.

Kini semua hasil misi penyelamatan tersebut dapat diakses di Needham Research Institute, dimana dapat diakses oleh semua akademisi dari seluruh dunia.

Suatu ironi dimana dunia mulai belajar tentang masa keemasan sains dan teknologi bangsa China, negara China juga kembali menjadi sebuah negara super-power dengan perkembangan ekonomi yang sangat pesat dan ditopang sektor manufaktur berbasis sains dan teknologi.
likeflag

Sign into Goodreads to see if any of your friends have read Bomb, Book & Compass.
sign in »

No comments have been added yet.