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A Short Course in Intellectual Self-Defense
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A Short Course in Intellectual Self-Defense

3.88  ·  Rating Details ·  430 Ratings  ·  36 Reviews
What is the relationship between democracy and critical thinking? What must a citizen in a democracy know to make the word democracy meaningful? In A Short Course in Intellectual Self-Defense, historian and educator Normand Baillargeon provides readers with the tools to see through the spin and jargon of everyday politics and news reporting in order to decide for themselve ...more
Paperback, 336 pages
Published February 5th 2008 by Seven Stories Press (first published 2005)
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(showing 1-30)
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Ghoule
Mar 15, 2013 Ghoule rated it it was ok  ·  review of another edition
Deux questions :

1. Ce livre est-il nécessaire?
Oui.


2. Est-il agréable à lire?
Non.


Normand Baillargeon semble savoir de quoi il parle. Tellement qu'il enchaîne les explications les unes à la suite des autres, saupoudrant ça et là des exemples partiels ou peu explicites. J'ai rapidement perdu le fil dans le chapitre sur les mathématiques, ne pouvant plus souvent qu'autrement même pas vérifier si j'avais bien compris les explications... il n'y a pas de cahier-réponse à la fin du livre.

C'est là le
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Anick-Marie
Apr 05, 2016 Anick-Marie rated it really liked it  ·  review of another edition
Information importante, mais ça reste léger.
Marco Maia Carneiro
Je viens de finir la lecture du Petit Cours d'autodéfense Intellectuelle, de Normand Baillargeon, qui m'a étonné énormément. Disclaimer: ça a été ma première lecture nonfiction complètement en français, et à cause de cela il m'a pris presque deux mois pour en terminer.

J'ai entendu parler de ce livre et auteur dans un commentaire sur Amazon.ca quand je cherchais de l'information sur une autre livre d'un auteur aussi québécois, Daniel J. Levitin. Cet commentairiste là reprendrait le livre de M Lev
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Michèle
Feb 13, 2010 Michèle rated it it was amazing  ·  review of another edition
We often feel powerless in the face of the avalanche of informations descending upon us. Those often come from authorities and interested groups.

Normand Baillargeon offers us a tool kit to identify irrational beliefs, media concentration, propaganda tricks, abusive language, manipulated statistics, and other kind of phony or "baloney" infos, to build a better critical judgement.

In addition, we get the Carl Sagan baloney detection kit!


*************

Nous n’avons que peu de pouvoir, comme individu
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M.F. Moonzajer
Jan 09, 2016 M.F. Moonzajer rated it really liked it
A short course in Intellectual Self-Defence is a guidebook of identifying, understanding and differentiating between logic and fallacies. The book is originally in French and translated to English by Andrea Schmidt in 2007. The book quotes and brings many examples from authors, scholars and philosophers and reflects them as evidence for his argument. The author talks about history, philosophy, politics and the role of language in shaping and reforming fallacies into logical framework among masse ...more
Miquixote
Dec 17, 2010 Miquixote rated it really liked it
Obviously expert advice here, but in some parts the reader needs to read closely. Have to admit the math equations kind of did me in, but that part was still interesting, especially about probability stats. The book itself is amazingly concise, obviously too much to sink in all in one reading. It is a very difficult book to write, trying to give a short course on something that is very time-intensive. But not only does it have pieces of advice on critical thinking it gives a decent bibliography ...more
Fábio de Carvalho
Ce petit guide pourrait être fort utile pour plusieurs jeunes... malheureusement, une personne ayant le jugement critique nécessaire pour l'obtenir n'en a probablement pas énormément besoin. Là est le problème de cette oeuvre qui aurait avantage à être lue par ceux ne voulant pas la lire.

Une version simplifiée de ce guide (qui n'est vraiment pas aussi simple qu'il se vente d'être) aurait intérêt à être une lecture obligatoire vers la fin du secondaire ou à être donnée par un parent à son enfant,
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Pascal Lapointe
Beaucoup de livres ont été publiés depuis 20 ans pour fournir des outils à qui veut se prémunir contre les charlatans et autres gourous en tous genres, mais celui-ci, dans son genre, est incontournable: fait au Québec, d'actualité, et touche à la fois à la politique et aux sciences.
Marie-Ève
Excellent livre. De quoi faire réfléchir sur nos médias, sur l'éducation, la politique et la science. Bref apprendre à douter.
Panda
Mar 04, 2015 Panda rated it it was amazing  ·  review of another edition
This is mostly basic stuff - rationalism, statistics, a healthy dose of media criticism and skepticism, but it was in a compact, easy-to-read package and the examples were enjoyable.
Jonn
Mar 19, 2017 Jonn rated it liked it
Good overview of logical fallacies and other aspects of critical thinking (science, epistemology, the media). A bit dry though.
Al Bità
Mar 27, 2010 Al Bità rated it liked it
Ahura Mazda knows we need good books providing assistance in countering the malaise afflicting much of modern irrationality and pseudo=scientific gobbledegook that passes for reason (or its lack!) nowadays. This book goes much of the way in providing a comprehensive look across the board: language, maths, statistics, personal experience, empirical and experimental science, and the media are all looked into and commented upon in a basically cheery and light-hearted way, which could be of value fo ...more
Elie
Mar 12, 2012 Elie rated it really liked it  ·  review of another edition
I really liked reading this book. At first I was a little reluctant, I wasn't reading it because I wanted to but because I had to, but I quickly became fascinated by the author's words.

When I closed it, having finished reading it in a really short amount of time, I admit a small feeling of paranoia followed me for some time.

Of course you always have to be careful about what you see, hear, read, but after this reading I was even more certain that mistrust was the key word. Now it makes me laugh,
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Pierre
Jul 31, 2015 Pierre rated it really liked it  ·  review of another edition
Lecture de ce livre recommandée pour qui veut développer son esprit critique. Tous les éléments importants de la pensée critique y sont. En bonus, j'ai beaucoup apprécié avoir une liste de médias indépendants, chose que je recherchais depuis un petit bout de temps.

La seule chose m'empêchant d'y mettre 5 étoiles est la forme du livre qui est parfois trop dense pour expliquer des concepts qui ne sont pas toujours très intuitifs. Je soupçonne donc qu'un lecteur pas suffisamment attentif ne retire p
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Andre
Jan 16, 2015 Andre rated it liked it  ·  review of another edition
Un condensé de pensée critique débordant d'information afin de modifier son regard sur le monde. Cependant j'ai trouvé que la présentation de celle-ci ressemble plus à un cours complet distillé dans un livre trop court qui en rends la lecture inégale et, selon moi, complique l'absorbtion du contenu. J'aurais préféré un "pas-petit" cours avec plus de contextes, d'exemples et de retour sur les points couverts. Une oeuvre de passionné qui devrait être lu mais qui perdra une partie de son public dû ...more
Loraine
Nov 16, 2013 Loraine rated it liked it
I heard about this book when it was required reading for a young friend in university. It is an excellent synthesis of useful tools to develop critical thinking. In that sense, it is accessible, fun and fascinating but more appropriate to young people, hence target university. Readers in my age bracket will be familiar with most of what is presented here, but it is nonetheless a fine work.
Read in 2008.
Sami
Jan 21, 2013 Sami rated it really liked it  ·  review of another edition
Hyvin ja pääasiassa kansantajuisesti kirjoitettu opas kriittiseen ajatteluun, joskin putoaa puolen välin jälkeen joksikin aikaan hieman (varsinkin pikakurssi-)aiheesta sivuun.
Varmasti haastava suomennettava ja lokalisointi on paikoin töksähtelevää.
Kokonaisuutena positiivinen elämys ja tarjoaa paljon ajattelemisen aihetta.
Ronaldo
Nov 27, 2015 Ronaldo rated it really liked it  ·  review of another edition
Recommended to Ronaldo by: Massimo Pigliucci - Rationally speaking podcast
The book is a beginner introduction to the sets of tools a rationalist must have in order to survive in our world of bullshit, inflated statistics, crap science, superb pseudoscience claims, idiotic politicians and....the list seems endless.

He is very humble in the proposition but exceed my expectations, it's more suited for a course or a group discussion for the topics or even a classroom.
Jenni
Jun 24, 2013 Jenni rated it it was ok  ·  review of another edition
Not as elaborate as I would have wished for since the title was promising a lot. The examples were not funny or original in my opinion. On the other hand I would like to say something good about the mathematics chapter that gave me new tools for probability calculus.
Hou
Jan 20, 2016 Hou rated it it was ok  ·  review of another edition
Quelques réglés de bon sens et de scepticisme.
John
Apr 24, 2008 John added it
nonfiction,philosophy
Ro-z
Jan 03, 2015 Ro-z rated it really liked it  ·  review of another edition
Lecture très dense et parfois nécessitant des relectures de certains chapitres mais ultimement extrêmement très intéressant et constructif.
Marcin
Jul 23, 2013 Marcin rated it liked it  ·  review of another edition
Entertaining but basic.
Majid Zare
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Simon P.
Très intéressant mais j'aurais parfois aimé que les propos soient plus détaillés.
Jean-Philippe
Feb 17, 2013 Jean-Philippe rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: essais
Excellent essai de Normand Baillargeon, stats, math, sophisme, tou y est décortiqué et analyse de façon limpide... Je l'ai offert à plusieurs reprises. À lire!
Peter Lindsay
Apr 17, 2008 Peter Lindsay rated it liked it
Kind of interesting...I don't know why they don't hand this out to MBA's instead of DOW 30,000 or some other Fortune/WSJ hogwash?! Seems we could use some science nowadays.
Soopaseb
Mar 15, 2010 Soopaseb rated it it was ok  ·  review of another edition
okay. some funny moments and explanations. But too much "didactical" (?) for me.
Nicolas
Introduction correcte à la pensée critique. Le livre reste une lecture agréable mais je regrette qu'il soit entrecoupé de passages repris d'autres livres car cela casse le rythme.
Mika
Mar 03, 2012 Mika rated it liked it
Mukava kirja, opetti kriittisyyttä. Ehkäpä minusta tulee tästä eteenpäin hankalampi ihminen. Numeroiden käsittelystä en niin pitänyt ja kirja olisi varmasti toiminut paremmin suomeksi käänettynä.
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481456
Teacher at the University of Quebec at Montreal (UQAM) in Education Sciences, he has written many essays on Philosophy. His most famous work is Petit cours d'autodéfense intellectuelle.
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“Qu'une proposition soit crue vraie par moi ou par un grand nombre de personnes, voire par toute une société, ne la rend pas vraie et justifiée pour autant, ni le fait que je désire la croire, que je l'aie toujours crue, que j'aie besoin de la croire que ce soit dans mon intérêt de la croire. (p. 173)” 2 likes
“Il me semble que ce qui est requis est un délicat équilibre entre deux tendances : celle qui nous pousse à scruter de manière inlassablement sceptique toutes les hypothèses qui nous sont soumises et celle qui nous invite à garder une grande ouverture aux idées nouvelles. Si vous n'êtes que sceptique, aucune idée nouvelle ne parvient jusqu'à vous ; vous n'apprenez jamais quoi que ce soit de nouveau ; vous devenez une détestable personne convaincue que la sottise règne sur le monde - et, bien entendu, bien des faits sont là pour vous donner raison. D'un autre côté, si vous êtes ouvert jusqu'à la crédulité et n'avez même pas une once de scepticisme en vous, alors vous n'êtes même plus capable de distinguer entre les idées utiles et celles qui n'ont aucun intérêt. Si toutes les idées ont la même validité, vous êtes perdu : car alors, aucune idée n'a plus de valeur.
Sagan
(p. 323)”
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