Goodreads helps you keep track of books you want to read.
Start by marking “The Key” as Want to Read:
The Key
Enlarge cover
Rate this book
Clear rating
Open Preview

The Key

3.64 of 5 stars 3.64  ·  rating details  ·  1,685 ratings  ·  162 reviews
'This year I intend to begin writing freely about a topic which, in the past, I have hesitated to mention even here. I have always avoided commenting on my sexual relations with Ikuko, for fear that she might surreptitiously read my diary and be offended-'So begins The Key - a forthright and moving tale of a middle-aged man deeply in love with his younger wife. In spite of ...more
Paperback, 160 pages
Published August 5th 2004 by Univers (first published 1956)
more details... edit details

Friend Reviews

To see what your friends thought of this book, please sign up.

Reader Q&A

To ask other readers questions about The Key, please sign up.

Be the first to ask a question about The Key

Norwegian Wood by Haruki MurakamiThe Wind-Up Bird Chronicle by Haruki MurakamiKafka on the Shore by Haruki MurakamiBattle Royale by Koushun TakamiHard-Boiled Wonderland and the End of the World by Haruki Murakami
Best Japanese Books
111th out of 452 books — 1,986 voters
Hard-Boiled Wonderland and the End of the World by Haruki MurakamiBattle Royale by Koushun TakamiSputnik Sweetheart by Haruki MurakamiOut by Natsuo KirinoThe Wind-Up Bird Chronicle by Haruki Murakami
An Unusual Japanese Book List
8th out of 80 books — 87 voters

More lists with this book...

Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
filter  |  sort: default (?)  |  rating details
mai ahmd
...قد تبدو فكرة الرواية غريبة نوعا ما لأنها تتناول علاقة زوجين بشكل غريب لكن الفكرة تدور حول خجل الطرفين في علاقتهما الجنسية وولع الزوج بجزء من جسد زوجته .. الكاتب يتناول هذه القضية قضية الخجل وهو المعتاد عند أهل الشرق ويضعها في إطاره الغريب أسلوب المراوغة والمكر بين زوجين اثنين في علاقتهم الجنسية
الرواية جميلة وخفيفة
يميزها ما يتمتع به اليابانيون من الشفافية الفريدة في الكتابة
واللغة الدافئة والتعبير عن الحدث بدون لف ودوران
هذه الرواية من الروايات التي أعجب بها حنيف قرشي وأفرد مقالا جميلا عنها و
Cécile C.
Oct 14, 2009 Cécile C. rated it 5 of 5 stars
Recommends it for: people who will take it seriously
This book was, ironically, one of the only classics I manages to find in a collection of popular/mainstream literature. I stopped wondering why after ten pages. It is short nd concise and very hot and perverse, and you even have the excuse that it is classical Japanese literature--what's not to love?

Fortunately, it is also much, much more than cheap eroticism. Indeed, to read it as an exciting bedside reading is to miss the point entirely. It is rather a psychological novel, based on the partial

Image and video hosting by TinyPic

Published in 1956, after its author had to censor it due to the explicit sexual content, Kagi comes only a year after Lolita, the other Classic I've read since the beginning of the new year.
I couldn't have chosen two books more similar in their recurring themes, in the violent protests they caused in the Countries where they were published, in the way they both depict the contrast between two different, but greatly codependent worlds.

Tanizaki Junichiro had two favorite subjects: erotic obsessi
It's funny to read a two-diary he-said she-said novel so soon after reading John Fowles' "The Collector." In that one, the idea of the unreliable narrator is stronger; here we seem to have reliable narrators, until the stunning denouement proves at least one of them to be intentionally misleading - for a purpose that would be a spoiler. And it's a fairly astonishing purpose. This is a story about the tragic results of poor marital communication and divergent needs, though at heart the needs of b ...more
This is my favorite Tanizaki book.

Tanizaki is a master in story telling.

His central point to me is around the impossibility to create real, deep, human connections and be able to establish a channel of communication: you feel that no matter how hard you try to connect to another human being, you are destined to fail.

Although we should know better, we will use tricks and deception and in the end we will have distorted and ruined any chance we had of creating a real and honest
Gostei da forma simples e intimista da escrita, quase, quase como se eu fizesse parte da história...
Gostei dos diários e dos segredos neles revelados...
Gostei de Iku-Ko, a mulher. Educada, segundo as tradições feudais, na obediência e dever, mas pela qual todos se "sacrificarão de boa vontade", para satisfação do seu desejo...
Um livro deliciosa e impudicamente perverso.
أول تجاربي مع الأدب الياباني
ولو إني مش متأكد إذا كان ده أدب ولا قلة أدب
ع العموم الكاتب متمكن من أدواته
و مش هيكون آخر عمل أقرأه له
Πριν ξεκινήσω να διαβάζω "Το κλειδί", με είχε ιντριγκάρει πολύ η υπόθεση του βιβλίου: Το ψυχολογικό παιχνίδι που δημιουργείται ανάμεσα σε ένα ζευγάρι που διαβάζει ο ένας το ημερολόγιο του άλλου και ο καθένας γράφει στοχευμένα γνωρίζοντας εκ των προτέρων ότι ο άλλος θα τα διαβάσει. Διαβάζοντάς το όμως απογοητεύτηκα καθώς η γραφή ήταν αρκετά αδιάφορη και απλοϊκή και το περιεχόμενο των ημερολογίων είχε να κάνει αποκλειστικά με τη σεξουαλική ζωή του ζευγαριού. Για κάποιο λόγο αυτό το τελευταίο με απ ...more
Tanizaki sort of reminds me of Moravia for some reason. Both writers make me horny. "The Key" is about a middle-aged man who loves his emotionally distant wife - and explores ways of finding new sexual twists and kinks as well as each one keeps a diary of their activities. Sensual to the max and very human.
A novella structured around alternating diary entries, and dealing with the sexual obsession (again) of an older man with his "much" younger wife. (Only 11 years, in fact.) Interesting in parts, though also somewhat repetitive and artificial in parts. Ths is late Tanizaki (1956)
Coincidence F
رغم كون الرواية استعراضاً لمذكرات شخصية لزوجين في خريف عمرهما إلا أنها كانت ذات حبكة غرائبية .

الزوج يعاني من رفض زوجته الانصياع لرغباته الخاصة و تعاني هي من تبعات تردي وضعه الجنسي .
أيضاً الزوجه لديها رغبات مكبوته ولكنها تكره زوجها وتنفر منه .
يلجأ كل منهما للمذكرات الشخصية وهما يعلمان ان كل واحد منها يقرأ مايكتبه الآخر .
لذا يحاولان إيهام بعضهما بما يردان أن يفكر به الطرف الآخر .
يدخل حياتهما كيمورا وهو صديق ابنتهما تايكوشي فتفتن به الام لكنها مرهونه بالتقاليد اليابانية وبإخلاصها لزواجها ..
تجد الزو
Gertrude & Victoria
The Key is an intriquing depiction of a man's final attempts at regaining his youth and manliness, which also is, his means at keeping decrepitude and death at bay, even if only momentarily. Here, Tanizaki Junichiro explores strains of a worn-out marriage in its last stages, where duplicitousness and perversion prevail. This novel is a dark, but humorous portrait of man's nature.

A man and his wife, both of whom are middle-aged, keep dairies that contain activities of the previous day and night.
Actual rating: 4.5 :)

It was a fluent read yet perverted in many aspects- but I don't really regret reading it! :)
In the summary it's being said that the difference in the way of written speech between the married couple would eventually leads us to be in favor of one out of them. Well, in the beginning I was leaning towards Ikuko, the wife, but after a certain point both's attitude was much much more twisted around the sexual games and the creation of the husband's jealousy- which lead me to r
This book is incredible for numerous reasons, but its brilliance reveals itself most easily and most characteristically to me in two ways:

1. This is one of the most refined, subtle, and elusive, yet intoxicatingly sensual portrayals of sexuality in literature I've come across. The nature of sex here really does seem to reflect a very traditionally Japanese style where things are hinted at masterfully or referred to evasively but never wholly revealed, which mirrors the actions of Ikuko and her n
Kimmo Sinivuori
Tanizaki is one of the masters of modern Japanese literature and this book "The Key" is truly modern in its subject matter considering that it was first published in Japan in 1956. The book tells the story of an aging Kyoto couple who have lost their spark. The husband has lost his sexual appetite while his wife, few years younger, feels deeply unsatisfied with their sex life.
The story is told through the "secret" diaries of both the husband and wife. The diaries are "secret" only to the extend
Nashwa نشوى
النجمتان واحدة للقيمة الأدبية وأخرى للفكرة وأصالتها..
بعد روايات موراكامي و"عطش الحب" لميشيما يوكيو بدأت أظن أن هناك خلل في الإتجاهات الجنسية عند الشعب الياباني فهم يتناولون العلاقة الخاصة بين الرجل والمرأة أياً كانت علاقتهم بشكل غريب جداً ومثير للإستغراب والتساؤل واحياناً النفور وكأنه يستحق تسمية "كوكب اليابان" حتى حينما تكون المسألة الغريزة بتلقائيتها وبساطتها.. لم تعجبني كرواية ولكن كانت بوابة لي للغرابة اليابانية وثقافتها وتكوين فكرة عن التكوين النفسي لهذا الشعب من أدبه عن أكثر المسائل خصوصي
ياسمين ثابت

رواية يابانية قصيرة تتحدث عن موضوع شائك
زوج له مزاج غريب وتفكير اغرب
يوقع زوجته في حقل مليئ بالالغام
حين تقرأ مذكرات الزوج والزوجة تجدهما غريبين بنفس القدر
الحبكة غريبة ايضا
واالنهاية كانت مفاجأة بالنسبة لي

Matar Mohammad
الرواية رغم غرابته الا انها اعجبتني
ذلك الالتباس في العلاقة و الحيود قي الميول والابعاد الجنسية التي تحدث عنها ووصفه الصادق و المجرد للاحداث يجعل من هذه الرواية القصيرةمزيجا غريبا له نكهته برع الكاتب في سكبه
Ahmed Gohary
رواية غبية جدا حاول الكاتب ان يكتب رواية واقعية فجاءت مشوهة مليئة بالعقد النفسية
حياة الازواج طبيعى ان تكون مليئة بالاسرار لكن ليس من الطبيعى لكى تستقيم علاقة الرجل مع زوجتة ان يتخيلها تخونة مع رجل اخر لا والادهى ان يرسل لهذا الرجل صورة زوجتة عارية لا تدرى هل كان يفعل ذلك لتحريض الرجل ام ماذا؟ مع العلم ان اليابان بلد محافظ عكس دول اوربا
وعلى الجانب الاخر نجد الزوجة التى اجبرت على الزواج من الرجل "جواز صالونات" تتمادى مع الرجل وتجارية فى خيالة المريض حتى يلفظ انفاسة الاخيرة بسبب التمادى فى العلاقة
Omnia Alsayed
ممممم ... رواية من الادب الياباني .. ليست خياري المفضل لكن كانت تجربة جديدة وتستحق الاشادة .. الحبكة غريبة ومظلمة .. احسيت اني اشاعد فلم سينما بطيء ومظلم وغامض .. ونحن نقرأ اعترافات الزوجين بالتناوب .. لعبة مريرة كنت اشاهدها تمضي امام عيني دون ان استطيع ايقافها فألهث وراءها .. الجو سوداوي وكئيب .. ولم اقرأ شيئا بهذه السوداوية منذ قرآتي لقصة مستر جيكل وبدايتي في عوليس .. لا انكر انها رواية اجتماعية جيدة .. لمن قرأ كثيرا في الادب ستبدو هذه الرواية عادية .. ولمن هو جديد فستبدوا حقا .. (اعترافات خار ...more
أحمد شاكر
وأنا في صفحات الرواية الأخيرة. تذكرت قولا للرافعي: (المودة القوية تتحمل العتاب والمحاسبة لتثبت أنها قوية). وعلاقة الزوجين في (اعترافات خارجة عن الحياء) لم تكن أبدا في يوم ما، قوية. لذا لجأ كل واحد منهما، لكتابة مذكراته/ يومياته، من وراء الآخر. آملا في أن يقرأها شريكه سرا، ليفهمه.
هذا هو محور الرواية.
أما الحديث عن الجنس في الرواية، فلم يكن هدفا، للكاتب. لكنه هو الموضوع الأمثل لإظهار عدم قدرة الزوجين علي مواجهة أحدهما الآخر بمتطلباته، وحاجياته الجسدية.
مع أنهم يتغنون ويجرون الحديث جرا عن الأشياء،
وحد السأم بالصورة أو الكلمات يتغنون بالطبيعة..وكل ما في الطبيعة..
لكن هؤلاء الذين يسمونهم كبار وعظماء الأدب لديهم وفي العالم،
لا أقرأ لهم إلى الآن غير الاباحي من الكتابات..
مثلما تفعل النساء المتحررات في بلادنا العربية.
انتقاما من كل شئ في عالمهن .
حتى الأسلوب لاشئ مميز فيه من وجهة نظري

Jayaprakash Satyamurthy
A middle-aged couple chronicle a sexual obsession in parallel diaries, both kept secret from the other. A demure but voracious wife and her husband, who is more adventurous but has less sheer sexual drive, discover strange new ways to finally fulfill their deepest passions. Brandy, unconsciousness, infidelity and rare steaks are the ingredients in a sort of war of sexual attrition from which even the survivors do not emerge unscathed.

A dark, disturbing tale of obsessive desire told in an unusua
Fauziyyah Arimi
Novel klasik jepang yang satu ini, aneh. Narasinya oke sebenarnya, hanya saja saya kurang dapet emosi karakternya (ngga satu pun karakternya yang menarik simpati saya) dan jalan ceritanya flat.
Tareq Fares
رواية خفيفة لكنها لم تعجبني، عبارة عن يوميات بين زوجين لا يتحدثان عن علاقتهما الجنسية بينهما بسبب التقاليد والعادات لذلك يكتب كلا منهما رأيه في العلاقة بينهما.
Lazarus P Badpenny Esq
Slight but cleverly structured story that effects a subtle role reversal. With unspoken duplicity a middle-aged husband exploits his wife's drug-induced helplessness to rekindle their dwindling sexual attraction - exploring her nakedness in ways her coyness would never allow him otherwise. But when their re-invigorated sex-life begins to effect his health an incapacitating stroke and his own helplessness provides his wife with another kind of physical intimacy she had not experienced throughout ...more
This is set in the 1930s in Japan. The husband is writing in his diary, hoping his wife will sneak a look into his diary and see what he writes. He is madly in love with his wife's beautiful body. She begins to write in her diary and claims not to be interested in his writings. Together they reveal their marriage and the repressive time they live in and how they deal with lust. It's masterfully written, a vignette of a time and place that will never occur again and it's about a strange marriage. ...more
Новелла, которая сперва воспринимается как раскрытие психологического бардака, который творится в семье двух жадных до секса людей, которые скованы моральными установками и воспитанием ханжеского общества.
Но в концовке всё переворачивается открывая нам второе дно: как выращенное с годами отвращение к близкому человеку приводит в итоге к трагической концовке.

Ну и просто интересно прочесть о сексуальной культуре в Японии в начале XX века. Это другой мир, в котором уже видно "тлетворное влияние Зап
Primo romanzo che leggo del maestro Tanizaki, e devo dire di averlo molto gradito. Erotismo sottile, un vedo-non-vedo magistralmente tenuto in equilibrio dall'inizio alla fine. Quattro personaggi principali - Ikuko, suo marito, la loro figlia Toshiko e l'amico di lei, Kimura - le cui vite, pulsioni e sentimenti si intrecciano nell'omertà e nel silenzio. Il matrimonio di Ikuko e del marito si basa proprio sul "non detto": i due si comunicano i rispettivi desideri tramite un diario, convinti di le ...more
Mario Enrique
Primera novela de Tanizaki que leo. Me habían contado mucho sobre este autor. Desde la pasta, la sinopsis de la historia es atrapante. Contado a dos voces, la de "el profesor" y su esposa Ikuko, el lector va adentrándose en la psicología de ambos narradores. Lo llamativo de esta breve novela está en que Tanizaki nos hace asumir el papel de metalector, donde, aunque conozcamos todos los detalles, somos también victimas del juego de confesiones y verdades a medias que los protagonistas intercambia ...more
« previous 1 3 4 5 6 7 8 9 99 100 next »
There are no discussion topics on this book yet. Be the first to start one »
  • Vita Sexualis
  • The Lake
  • Secret Rendezvous
  • The Waiting Years
  • And Then
  • The Temple of Dawn
  • The Setting Sun
  • Black Rain
  • Rivalry: A Geisha's Tale
  • Kappa
Jun'ichiro Tanizaki (谷崎 潤一郎) was a Japanese author, one of the major writers of modern Japanese literature, and perhaps the most popular Japanese novelist after Natsume Sōseki.

Some of his works present a rather shocking world of sexuality and destructive erotic obsessions; others, less sensational, subtly portray the dynamics of family life in the context of the rapid changes in 20th-century Japa
More about Jun'ichirō Tanizaki...
The Makioka Sisters In Praise of Shadows Naomi Some Prefer Nettles Diary of a Mad Old Man

Share This Book