Sulphuric Acid
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Sulphuric Acid

3.48 of 5 stars 3.48  ·  rating details  ·  2,201 ratings  ·  134 reviews
Some time in the future, audiences have tired of traditional reality television shows. One channel decides to try something new and ‘Concentration’ - the reality television death camp - is born.

Participants for the show are rounded up and loaded onto cattle trucks, among them the beautiful young woman Pannonique. When Pannonique is delivered to the death camp and the camer...more
Hardcover, 144 pages
Published August 2nd 2007 by Faber and Faber (first published January 1st 1999)
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Community Reviews

(showing 1-30 of 3,000)
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Andrew
She would be God in every respect. It was no longer a matter of creating the universe: too late, damage done. Basically, once creation was accomplished, what was the task of God? Probably that of a writer when his book is published: publicly to love his text, to receive compliments, jeers and indifference on its behalf. To confront certain readers who denounce the work’s shortcomings when, even if they are right, it would be impossible to change it. To love it to the bitter end. That love was th...more
Rafaela
Book 26/2010.

Have you ever picked up a book for its great premise, only to open it and realise you bought barely more than an outline?

I have. More than once now, but this one was particularly painful.

I mean, reality death camps? BRING IT ON! (in fiction, that is)
But the author barely cares about the actual implications of being on TV. Oh no, let's just wander here and explore the complexity of human psique while we try to develop a lesbian relationship between a prisioner and a guard...

No. No, n...more
Amandine
Jun 28, 2011 Amandine rated it 3 of 5 stars  ·  review of another edition
Recommended to Amandine by: Chloé
Marathon ABC recommandations (N)

Horrible et choquant, surtout lorsqu'on pense qu'un programme télé tel que celui présenté dans ce livre pourrait voir le jour dans nos sociétés d'ici quelques années. Le parallèle avec les camps de concentration nazis, clairement explicité et montré, rend le tout encore plus fort et donne une idée précise et vraisemblable de ce qui se déroule dans cette émission de télé-réalité. Cette dernière dimension était pour moi le pire: elle montrait que tous savaient ce q...more
Alcesti
Questo libro è banale e disonesto, oltre che mal scritto. Ho letto con stupore che ha suscitato scandalo e dibattito, oltre a lodi e accuse di “strumentalizzazione del genocidio” (sic). Fino a questo libro non conoscevo l’autrice, per cui non so a cosa imputare tale risonanza. Il libro non mi sembra che la meriti. Innanzi tutto si tratta di un libro banale: l’idea di partenza (un reality show nel quale si ricreano le condizioni di un campo di concentramento, ivi compresa l’esecuzione dei prigion...more
Fernanda
Por primera vez sentí un gusto absoluto leyendo un libro de Nothomb. Me pareció un respiro a todo lo que he leído de ella y siento que lo que quiso decir fue mucho más fuerte, más intenso e inspirador, que en aquellos en lo que ha utilizado un lenguaje más confuso y complejo.

Este libro denota perfectamente la naturaleza de la humanidad. Su narcisismo, su deseo a ver el dolor ajeno y hacer de la vida humana un circo. De echarse la culpa los unos a los otros, de creer que actuarían como mejores p...more
Guenda
Ho finito di leggere questo libro all’una e un quarto di notte e mi è venuta in mente la frase di Holden: “I libri che mi lasciano proprio senza fiato sono quelli che quando li hai finiti di leggere vorresti che l’autore fosse un tuo amico per la pelle e poterlo chiamare al telefono tutte le volte che ti gira”. Mi sarebbe piaciuto chiamare Amélie Nothomb al telefono e dirle che è geniale, che in una manciata di poco più di centotrenta pagine è entrata nella schiera dei miei scrittori preferiti,...more
Yupa
a guardare le scimmie allo zoo

La società è cattiva.
La televisione è brutta.
E la cosa peggiore della televisione sono ovviamente i reality show.
Sono cose da decerebrati. Sono privi di spessore intellettuale.
Sono volgari.
Nascono combinando l'esibizione spudorata dell'intimità dei partecipanti col malcelato sadismo del pubblico.

Un televisore acceso spegne il cervello.
I reality show abbrutiscono il pubblico.
Abituano a non pensare.
Risvegliano i peggiori istinti.
Più che indegni sono davvero pericolosi...more
MJ Nicholls
Since the invention of reality television, novels have been shooting from every pipe of the cultural sewage works, pouring scorn on greedy TV execs and lazy ignorant viewers. This one-sitting read briskly states the obvious in the form of a gentle fable – the narration is childlike in simplicity, and it dumps its disgust and irritation in the most eloquent way imaginable.

The novel takes place inside a reality TV concentration camp where contestants are voted off to be slaughtered by a panel of d...more
Textor Texel
«Серная кислота» . Сюжет романа «Серная кислота» разворачивается в супер-современном концлагере, созданном по образу и подобию нацистских для небывалого реалити-шоу. Лагерь очень даже реальный, с казнями и истязаниями в прямом эфире. Заключенных избивают, кормят непонятной похлёбкой, регулярно казнят. Взоры публики прикованы к двум главным героиням – прекрасной узнице Паннонике, обладающей необыкновенной красотой и притягательностью (особенно для камер реалити-шоу) и звероподобной надзирательниц...more
Gaëlle
Acide Sulfurique est une oeuvre que je qualifierais davantage de nouvelle, plutôt que de roman. J'en ai retiré une certaine frustration, d'ailleurs : j'aurais aimé en savoir plus sur la société dystopique qui ne nous est que trop brièvement présentée, j'aurais aimé en savoir plus sur l'émission ... mais n'y a-t-il pas déjà trop d'informations sur les camps de concentration/de travail dans nos livres d'histoire ?

L'idée de base est gonflée et dérangeante. J'ai des sentiments très ambivalents enve...more
Simona
La Nothomb abbandona per un attimo la leggerezza che l'aveva contraddistinta in altre opere che ho letto per lasciare spazio a un romanzo e a una vicenda in cui le crudeltà della Storia prendono il sopravvento.
Il cinismo, la cattiveria, la crudeltà, la spietatezza, sono alla base di questa vicenda in cui il voyeurismo, come in una sorta di Grande Fratello, si sintetizza perfettamente nella seguente frase:

"Venne il momento in cui la sofferenza altrui non li sfioro più: ne pretesero lo spettacol...more
Miyu
En verdad es un 3,5/5. Reseña completa aquí: http://forbiddenplanetblog.blogspot.c...
Amélie Gourdon
Didn't enjoy the style, it's easy to read but somehow too easy. I can't define why, maybe it's too simplistic sometimes. And though I love the pitch and its provocativity, I think the denouement is too optimistic: the day we will reach a level of ignominy, I am not sure it will be possible to stop the horrors we will have let start.
But another point of view could be to see this book as an homage to those who resisted to the Nazi ignominy and who proved it's always possible to stop. With a remind...more
AmberBug
I've tried combining the French and English versions but it isn't showing up SO I'm posting my review on both.

Dear Reader,

This is one of my favorite Authors of all time. Amélie has this magical way with words, and if you've been following my reviews, you'll know I'll gush about her until the day I die. Did I love this book? No, but I did like it. This might be the first Nothomb book that didn't take my breath away, and that's okay! I don't expect her to blow me away EVERY time. I want to, but r...more
Jessamine
Ho letto questo breve romanzo (o forse sarebbe meglio dire racconto lungo? ) in una giornata, e devo dire che non sonoo rimasta granché soddisfatta da questa lettura.Credo che la trama abbia potenzialità enormi, ma purtroppo queste potenzialità restano, appunto, potenzialità.Il tema che tratta è molto complesso e delicato, eppure mi sembra che la Nothomb lo tratti con fin troppa leggerezza, come se non le importasse davvero cercare di dire qualcosa di definitivo sulla questione, ma preferisse pi...more
Diego González
Novelita corta como todas las de la Nothomb, en este caso ambientada en un mundo en el que la tele es omnipotente y puede secuestrar legalmente a cualquier paisano y meterle en un Gran Hermano nazi con sus ejecuciones, maltratos indiscriminados y demás. En realidad la ambientación es una mera excusa que no pinta nada en la novela, es una mera excusa para hablar de lo que a la autora le importa, que son dos cosas, por un lado la conservación de la dignidad en las condiciones más indignas (la refe...more
Les Chroniques Aléatoires
Selon moi Amélie Nothomb et son style d’écriture si particulier ne peut laisser indifférent ses lecteurs. Soit on aime, soit on n’aime, il ne peut pas d’avoir de milieu avec elle. Coup de bol, cette fois-ci j’ai vraiment adoré ce roman qui aborde un thème original et qui dénonce un tas de dérive de notre société actuelle. Lorsque Amélie Nothomb s’attaque à la téléréalité, le moins qu’on puisse dire c’est que ça saigne !

L’intrigue est fascinante pour plus d’une raison : on se retrouve avec une té...more
Matthieu Carlier
Concernant Nothomb, je ne sais même pas par où commencer. Je pourrais écrire la même chose sur chacun des livres qu'elle a publiés ces dix dernières années, mais j'ai choisi celui-ci car c'est le premier à m'avoir mis la puce à l'oreille.
Nothomb est le fléau de notre littérature, elle représente ce qui va mal dans les lettres francophones, la petite littérature qui cherche la formule, le bon mot, la punchline. La littérature mercantile présente à chaque rentrée littéraire, avec des œuvres de plu...more
Lupurk
Un libro strano. La storia è affascinante e inquietante allo stesso tempo. Lo stile ha qualcosa che non mi convince, ma non riesco a capire cosa...eppure non riuscivo a smettere di leggere. Forse è proprio questo che mi piace di questa autrice: è sfuggente, si fa amare ma mai totalmente.
Zei
Auteure: l'unique Amélie Nothomb, crue directe, ne sachant pas mâcher ses mots.
Thème: télé-réalité et camps de concentration... des thèmes qui portent à l'aversion, à l'indignation à l'attendrissement et la compassion même...
Style: décortication rigide scientifique banalisation et satire.

Amélie nous dit que nous sommes, citoyens modernistes et modernes, fruits de la charte internationale des DROITS DE L'HOMME ( de la femme pardi!!!), nous mêmes sommes des esclaves de la télé, consommateurs inst...more
AmberBug
Shelf Notes Review

Dear Reader,

This is one of my favorite Authors of all time. Amélie has this magical way with words, and if you've been following my reviews, you'll know I'll gush about her until the day I die. Did I love this book? No, but I did like it. This might be the first Nothomb book that didn't take my breath away, and that's okay! I don't expect her to blow me away EVERY time. I want to, but realistically, the odds aren't in my favor. Haha, get it? Okay, so maybe that went over your h...more
GONZA
Rieccoci qui a parlare della donna belga che scrive libri graffianti, questo in particolare è terribilmente pesante.
Ingradienti del libro: rastrellate ignari cittadini di Parigi, portateli in un campo di prigionia costruito sul modello dei campi di contentramento nazisti, costringeteli ai lavori forzati sotto lo sguardo attento e compiaciuto dei Kapò, che ogni mattina scelgono le persone da eliminare (le parole uccidere e morte vengono accuratamente evitate) e riprendete tutto costantemente dal...more
Tancredi
"L'umanità era un brulicare disparato, un supermercato che vendeva tutto e il contrario di tutto".

Variazione sul tema della distopia in salsa Nothomb. Più che distopia vera e propria, in effetti (considerata la totale assenza di dettagli dell'ambientazione, di collocazione spazio-temporale), pare più un romanzo a tesi, ma fortunatamente privo dei suoi rigidi limiti.
La Nothomb sceglie il tema della spettacolarizzazione del dolore e dell'effetto anestetizzante della televisione, copia (quasi plag...more
Jayne Charles
This novella/parable/fable whatever it might be called lasted precisely as long as my cappuccino. I suspect it would take considerably longer to completely understand its meaning.

Set in a futuristic Europe where reality TV is properly scouring the depths with a sort of televised death camp with victims rounded up at random. It’s the sort of terrain visited by DBC Pierre’s ‘Vernon God Little’ but this is rather more serious in its tone. There is clearly some religious/war symbolism going on, thou...more
Mangoo
La Nothomb e' specialista in libretti agili e consistenti, romanzi basati su idee piccole ma precise che l'autrice sa sviluppare in modo personale e simpatico, con una sorta di candore femminile che e' insieme leggerezza e attenzione ai dettagli.
Queste categorie si possono applicare anche all'opera in questione, ma il risultato e' inferiore alle aspettative. La Nothomb sceglie un tema interessante - quello del cinismo televisivo portato all'estremo, che potrebbe far pensare ad una versione lette...more
HanaPouletta
C'est entre la 3ème et la 4ème étoile, je reverrai peut-être ma note dans les jours à venir.

Acide sulfurique est le premier roman que je lis d'Amélie Nothomb, et j'ai beaucoup apprécié sa façon d'écrire. Les phrases sont claires et les chapitres courts, ce qui donne du rythme à la lecture et fait défiler les pages rapidement. Il y a des mots plus compliqués, j'ai à chaque fois cherché leur signification car j'aimais la manière dont ils sonnaient et ça m'a plu d'enrichir un peu mon vocabulaire.

Ma...more
Aude
C'est le premier livre d'Amélie Nothomb que je lis (j'avais lu Stupeur et Tremblements au collège, mais ça ne compte pas vraiment :P), et je dois dire que malgré son écriture fluide et facile à lire, je n'ai pas tellement aimé ce livre. Le principe de raconter les points de vue d'une prisonnière et d'une kapo dans une émission de télé réalité où les prisonniers finissent par mourir aurait pu être intéressant. Après tout, si ça se trouve une téléréalité de ce genre finira peut-être par exister da...more
Raquel Curvacheiro
This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here.
Rosana
This is quite a disturbing book. It reminded me of Blindness by Saramago, and likewise has left me with the feeling that I have been punched on the stomach. I read one previous book by Nothomb – Fear and Trembling – but it did not prepare me for Sulphuric Acid.

In both books Nothomb makes an acute criticism of society, but while in Fear and Trembling – an criticism of corporate organizations, the Japanese corporations more specifically – she uses humour and satire, in Sulphuric Acid the theme doe...more
Andrew Leon Hudson
"The time came when the suffering of others was not enough for them; they needed the spectacle of it, too."

Without warning, ordinary people are snatched from their world of casual freedom and transported en mass by cattle-tuck to a detention camp, boasting only one significant difference from those used by the Nazis – everything is filmed. With great care, ordinary people are selected from the applicants to be the guards – if they can look and act the part, the rest will come naturally. This is...more
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Book Club: Ácido Sulfúrico 8 26 Oct 04, 2013 08:33AM  
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  • Oh, boy !
  • Globalia
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  • Comme un roman
  • Les écureuils de Central Park sont tristes le lundi
  • Seven Days for an Eternity
  • Insecte
  • Contes de la Bécasse
  • La Nuit des temps
  • Limonov
  • Un peu plus loin sur la droite
  • Les Misérables: Marius
  • Il corpo sa tutto
  • On ne badine pas avec l'amour
  • La place
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Amélie Nothomb was born in Kobe, Japan to Belgian diplomats. She lived there until she was five years old, and then subsequently lived in China, New York, Bangladesh, Burma, a stint in Coventry and Laos.

She is from a distinguished Belgian political family; she is notably the grand-niece of Charles-Ferdinand Nothomb, a Belgian foreign minister (1980-1981). Her first novel, Hygiène de l'assassin, wa...more
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