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The Armies
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The Armies

3.96  ·  Rating Details  ·  475 Ratings  ·  64 Reviews
Ismail, the profesor, is a retired teacher in a small Colombian town where he passes the days pretending to pick oranges while spying on his neighbor Geraldina as she lies naked in the shade of a ceiba tree on a red floral quilt. The garden burns with sunlight; the macaws laugh sweetly.

Otilia, Ismail's wife, is ashamed of his peeping and suggests that he pay a visit to Fa

Paperback, 208 pages
Published September 15th 2009 by New Directions (first published January 1st 2007)
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Best Colombian Literature
14th out of 59 books — 52 voters
Anne of Green Gables by L.M. MontgomeryAll Together Dead by Charlaine HarrisThe Adventures of Huckleberry Finn by Mark TwainAnimal Farm by George OrwellAlice in Wonderland by Lewis Carroll
Good Books that Begin with A
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(showing 1-30 of 1,071)
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Dec 18, 2009 brian rated it really liked it
this is the first book i've bought not on recommendation or familiarity with the author but because of the publishing company. let us now praise New Directions. founded in 1936 by poet/critic john laughlin when ezra pound urged him to do 'something useful'.
heh heh. pound had no idea.

here's a list of only a handful of writers published by new directions:

sherwood anderson
djuna barnes
lawrence ferlinghetti
john hawkes
william carlos williams
cesar aira
roberto bolano
jorge luis borges
evelio rosero
May 02, 2016 Susana rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: kindle
Un libro difícil de calificar y más aún de recomendar.
Un libro sumamente duro, que retrata la situación de violencia en los pueblos colombianos, asediados por la guerrilla, los paramilitares, los militares y otros, indistinguibles entre sí. Retrata muy bien la situación de los desplazados, más bien de los que se quedan en el pueblo y un buen día, o mal día, se encuentran atrapados en la violencia irracional, gente armada que los asesina sin piedad, los secuestra, los desaparece y ya es muy tarde
Matthew Balliro
Oct 30, 2009 Matthew Balliro rated it really liked it
Shelves: 2009
This is just a great novel. If you've ever read a Marquez novel (especially 100 Years of Solitude), you know what to expect from a rural Colombian story: paramilitaries, guerrillas, people disappearing, families torn apart...all of that good stuff. Rosero delves into the same stuff, but this time you'll see it without the magic. The drama unfolds from the point-of-view of a retired schoolteacher who is slowly losing his memory: at first he has trouble remembering names, then he can't recognize a ...more
অবসরপরাপত সকুলমাসটার ইসমাইল। কাজ-কাম তেমন নেই, তাই সতরীর চোখ-রাঙগানি উপেকষা করে পরতিদিন চলে যান বাড়ির পেছনের বাগানে। গাছ থেকে কমলা পাড়ার নাম করে পাশের বাসার সুনদরী বৌয়ের দিকে তাকিয়ে থাকেন আড়চোখে। নিরবিবাদ বুড়ো মানুষ, সুনসান এই গরামে এভাবেই কেটে যেতে পারতো ইসমাইলের জীবনের বাকি বছরগুলো।

কিনতু এটা কলমবিয়া, সময়টা -এর দশক। দেশ নয়, বরং রণকষেতর - সশসতর মাদক-কারবারী, বিদরোহী গেরিলা, সরকারী সৈনযদলের বহুমুখী সংঘাতে পরযুদসত। একদিন সকালবেলা মরনিং ওয়াকে গেছেন ইসমাইল, সেদিনই যুদধ বেড়াতে এলো তার গরামে। আরমি, চে
Ivonne Alonso
Aug 10, 2014 Ivonne Alonso rated it it was amazing  ·  review of another edition
Termino el libro y pienso en Kafka:
"Estábamos destinados a vivir en el Paraíso, y el Paraíso estaba hecho para nosotros. Nuestro destino fue alterado; pero no podemos estar seguros de que lo mismo haya ocurrido con el destino del Paraíso.Y si bien fuimos expulsados del Paraíso, el Paraíso no fue destruido. De algún modo, nuestra expulsión del Paraíso fue un golpe de suerte, porque en caso de que nosotros no hubiéramos sido expulsados, se debería haber destruido el Paraíso”.

Kafka entendía nuestra
Apr 22, 2016 Anthony rated it really liked it
“…I shall find you there, and so there I go, repeating it to myself with all the force and stubbornness of a light in the middle of a fog that men call hope.” (100)

This is a beautifully sad and powerful book. I feel that there is so little that I can say other than that you should read it.

Told from the perspective of a retired teacher in his 70′s living in small and isolated town in Columbia, we the reader are presented with a tale that has been lived and died a thousand time throughout the epoc
Dec 27, 2009 Gregory rated it really liked it

I read Evelio Rosero's The Armies, a novel about a rural Colombian town in the middle of the FARC, paramilitaries, and the army. The back cover says "Gentle in voice but ferocious in impact" and that is a perfect summation. The novel centers on Ismael, an old man in a rural Colombian town that becomes an epicenter of violence. The Colombian army is viewed as unpredictable and corrupt, but at least preferable to the truly insane violence of the guerril
Jun 26, 2009 jeremy rated it really liked it
Shelves: translation, fiction
though he has written over a dozen novels, two works of poetry, and three children's books, the armies is the first of evelio rosero's works to be translated into english. the colombian author was awarded the independent (uk) foreign fiction prize this year for the english translation of the armies.

set in the small colombian village of san josé, the first half of the book chronicles the day-to-day life of the town's inhabitants. ismail, a retired schoolteacher, whiles away the hours spying on hi
Feb 01, 2010 Alex rated it it was amazing
Shelves: 2010
A new Colombian author. You know how some books - say "Heart of Darkness," which I re-read recently - they're like haymakers, just huge bodyblows that knock you flat? This book is like a quick jab. Your head gets rocked back before you even realize you got punched. It's about a small mountain town in the pre-Uribe paramilitary days. It opens hazily, and it's hard to tell what's happening at first; it's like it opens in the immediate aftermath of a bomb blast, and for a while there's just smoke a ...more
Sep 21, 2009 Laura rated it it was amazing  ·  review of another edition
this is a great novel about a war-torn village in Colombia. rosero is a consumate prose stylist and you feel in reading this book, the terror of the main character, an elderly teacher stranded in his home town which paramilitaries, guerillas, and the army have taken as a theater of war.

an english translation of this book just came out on New Directions under the title "The Armies." if you can't read it in spanish, you should definitely read it in english.
Feb 27, 2013 Ariadna73 rated it it was amazing  ·  review of another edition
Shelves: literature
"Los Ejércitos" es una historia llena de tristeza y de realidad: es la vida de una persona que soñó con retirarse a vivir en un pueblecito tranquilo después de haber trabajado como professor durante 50 años. Se va con su esposa a un sitio calmadito, a criar pajaritos y espiar a la vecina que se asolea en topless en el patio de al lado. Pero todo cambia cuando ese pueblecito se convierte en âœobjetivo militaryâ primero del ejército legal del país, luego de la guerrilla y por ultimo de los paramil ...more
Adri Villegas
Aug 27, 2014 Adri Villegas rated it really liked it
Leí Los Ejércitos, de Evelio Rosero, y para ir al grano sin dar muchas vueltas mi resumen es: tienen que leerla. En medio de tanta novela urbana, esta historia tan colombiana, tan actual, ubicada en algún pueblo montañoso y frío del Huila o de cualquier otro lugar del país, resume de manera magistral la violencia de los últimos tiempos contada desde el terror que viven las víctimas.

El lenguaje es contenido, cuidado. No le sobra ni una coma. Cada frase está pensada, pulida, corregida. Es una hist
Oct 31, 2015 Ivana rated it it was amazing  ·  review of another edition
Una novela maestra, con un fin que deja a uno desesperado y dolido, sabiendo que este destino lo vivieron miles de personas durante la época de la violencia en Colombia.
Sep 28, 2015 Natalia rated it it was amazing  ·  review of another edition
‘’ ¿Por qué me da por reír justamente cuando descubro que lo único que quisiera es dormir sin despertarme? Se trata del miedo, este miedo, este país, que prefiero ignorar de cuajo, haciéndome el idiota conmigo mismo, para seguir vivo, porque es muy posible, realmente, que este muerto, me digo, y bien muerto en el infierno, y vuelvo a reír.’’ Evelio Rosero (2006) p. 161.

Los ejércitos, nos cuenta la historia de un pueblo, San José, sumido en el conflicto armado. Un pueblo donde aparentemente nada
Świętosław Brzenczyszczykiewicz
The geriatric voice of the novel reminded me of a less expressive form in Max Frisch's, Man in the Holocene. Not to say it was unsuccessful. Same walking, same disorientation, same grappling with memory, yet the effect and the course was one of night and fog, intimations of sense. A story came about, yet it felt undecided on Rosero's part, were we going to hear a half-formed conspiracy, were we tracking the demise of a mind? Ismail turned out tame, even the lechery was possessed of a probity. A ...more
Feb 06, 2015 Jean rated it really liked it
Ismael Pasos es un profesor que vive hace más de 50 años con su esposa Otilia, también profesora en San José, o San Vicente, da igual.

Da igual porque estos dos olvidados pueblos con nombre de Santos simplemente sirven de escenario para el monólogo del viejo Ismael.

El profesor Pasos se encuentra enfermo, es un anciano lujurioso que husmea desde un árbol de naranjas a Geraldina, su exuberante vecina, quién toma el sol desnuda en el patio de su casa, a sabiendas de que hay muchos ojos encima de ell
Angie Silva
Jan 21, 2016 Angie Silva rated it really liked it  ·  review of another edition
Espanta encontrar que tus pesadillas son la realidad de otros.
Admito que enfrentarme a una historia como esta siempre me causa un choque fuerte entre la comodidad en la que vivo y la realidad de mi sociedad, así que ciertamente sabia que este libro iba a generarme cierta molestia (el eufemismo del día).
Es impresionante la manera en que una situación de guerra modifica la psiquis humana hasta el punto de no reconocerla como tal. El estado de violencia continua se transforma en una condición ment
Lucas Vargas Sierra
(Comentario disponible en: https://cuadernosdeunbibliofago.wordp... )

Cuando leí Los ejércitos se me hizo un nudo en la garganta que poco tenía que ver con el libro. Es decir, el libro lo había provocado, pero el nudo estaba trenzado con materiales dolorosamente independientes: ser Colombiano -escribió Borges- es un acto de fe, habría que añadir, si reconocemos lo que hemos hecho, que es un acto de fe rota.

La novela cuenta la historia de Ismael Pasos, un profesor retirado en uno de los tantos pue
Diana Garzón
Un libro extraño. Cuando se empieza a leer e incluso después de los primeros capítulos, da la impresión de ser un libro medio erótico sobre el amor y el deseo en la vejez, pero a medida que se avanza en la lectura resulta que en realidad es un libro sobre la guerra, sobre el miedo, sobre la injusticia, sobre la violencia y sobre la gente común y corriente que vive envuelta en todo lo anterior.

El relato tiene un tono nostálgico y triste, pero no trágico. Los personajes parecen estar tan acostumbr
May 29, 2013 Pickle rated it really liked it
Harrowing, terrifying, sickening. A book about the descent into hell. Best read in one sitting because once you put it down it may be hard to pick it up again. The worst thing about this book is that every word in it could be true. Such is my home country, Colombia. It hurts. It hurts. But it has to be written down, it has to be read. It has to be done.
Dec 07, 2014 Bogdan rated it really liked it  ·  review of another edition
Shelves: mundus-novus
Madness and irrationality of war is the subject of this interesting novel. After reading it, I can understand at least partially what people from rural Columbia must endure. And of course people from many other similar conflicts around the world. There is no "us" and "them", all parties in the war being equally brutal with the civilians.

The premise is just that: a war does not have anything good for anyone, but especially civilians are victims. This short novel shows brilliantly how a rural comm
Apr 20, 2015 Tamara rated it really liked it  ·  review of another edition
Desgarradora. Triste pensar que todo lo que allí se narra como ficción, pasa y podría seguir pasando si en Colombia no nos decidimos a dejar de recurrir a la violencia para "resolver las diferencias", de una vez por todas. Una violencia que nos ha sumido en más de 60 años de guerra donde ejércitos legales e ilegales (grupos guerrilleros, autodefensas, paramilitares, el propio ejército colombiano, bandas criminales) surgen y desaparecen como si fuera eso natural. Triste. Muy triste. Lo deja a uno ...more
Willem Bant
Un pueblo lleno hasta los topes de soledad y miedo

Los ejércitos.
Evelio Rosero
Tusquets Editores, S.A., Barcelona, 2007 (2a ed.), 203 p.

En esta novela, premiada en noviembre de 2006 con el II Premio Tusquets Editores de Novela, Evelio Rosero (Bogotá, 1958) da una imagen del conflicto colombiano a nivel de un pueblo pequeño, San José, que por su ubicación estratégica es campo de batalla del ejército nacional, la guerrilla, los paramilitares.y los narcotraficantes.

El protagonista, narrador y focal
Hingela Beltran
Para todos aquellos quienes han manifestado estar cansados de la monotonía de 'nuestras' historias, 'Los ejércitos' resultará ser un poco más de lo mismo. Narra la historia de un pueblo -que podría ser casi cualquiera en nuestro país-, habitado en su mayoría por gente de vida sencilla y tranquila, quienes, poco a poco, van desapareciendo en manos de la guerrilla, los paramilitares y el ejército, ante la ausencia evidente -y complice- del Estado.

Quienes a pesar del miedo y la incertidumbre decid
May 28, 2010 M rated it liked it
Was in the wrong mood for this book; not as grabby or inspiring as one of those other Colombian books, One Hundred Years of Solitude (though that is of course a lot to ask from any book). The very helpful blurb on the back cover observes that: ‘this war is every war; these victims all victims; these armies every jittery pack of frightened kids ever handed a rifle’ – which is true enough, because I kept thinking of the Armenians throughout this book, and of Vonnegut's Bluebeard or Eugenides's Mid ...more
Nov 30, 2008 Stewart rated it it was ok  ·  review of another edition
Shelves: colombia
Colombia has, for some time now, been plagued by all manner of violence, starting with La Violencia in the late forties, through the rise of guerilla groups, and continuing to this day with the sprawling narcotics industry. Sixty years of bloodshed, naturally, will hang heavy on the national consciousness, and it’s this that Evelio Rosero turns to in his novel, The Armies (2007), which won the Premio Tusquets Editories de Novela in 2006. (The book came out in Spanish after the prize was won, in ...more
Jul 04, 2014 Bert rated it really liked it  ·  review of another edition
Als een appelsien die langzaam rijpt verglijdt het leven van een gepensioneerde leraar in een vergeten Colombiaans dorpje van een idyllisch sprookje naar een chaotische schelmenroman. De schelm in dit verhaal is de waanzin van de burgeroorlog, die als een geniepige schurk streken uithaalt met de geest van een oude man. Wanneer de appelsien overrijp uit de boom valt lijkt er wel een granaat te ploffen in het brein van de leraar. De vrucht rolt langzaam weg in een poging niet vertrapt te worden. O ...more
Sebastian Uribe
Dec 29, 2014 Sebastian Uribe rated it it was amazing  ·  review of another edition
¿Cómo describir una novela que lo deja a uno apabullado? Tal vez citando a la revista Buensalvaje que en su última edición, puso al descubierto a este magnífico autor colombiano para los lectores peruanos: "Una historia hermosísima y terrible sobre la violencia, la desolación, la devastación que han maltratado su país por décadas". Una atmósfera genialmente descrita y un protagonista, Ismael Pasos, tan terco como entrañable. Adquierénla o presténsela. La cosa es que la lean
Kevin Summers
Apr 30, 2015 Kevin Summers rated it really liked it
Sample passage:

"Profesor," he said into my ear, "they didn’t kill you while you slept?"

"Of course not,” I managed to say once I had recovered from the question. And I tried to laugh: "Do you not see that I am here with you?"

And, nevertheless, we stood looking at each other for a few seconds, as if we could not believe it.

"And who was going to kill me?" I asked. "And why?"

"That’s what I was told," he replied.
Mar 10, 2011 John rated it really liked it
It is always interesting to read Colombian authors who of necessity follow in the footsteps of Garcia Marquez. Rosero shows himself to be of significant stature in his own right in this short novel about the interminable civil wars which Colombians endure. From the viewpoint of an old man, he interweaves the feelings of old age - especially those of a continuing if unquenched and unquenchable sexual desire - with an old man's growing awareness of the imminence of war and of disaster. His awarene ...more
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Evelio Rosero Diago was born in Bogotá, Colombia, on March 20, 1958. He is a Colombian writer and journalist, who reached international acclaim after winning in 2006 the prestigious Tusquets Prize.

Evelio Rosero studied primary school in Colombia’s southern city of Pasto, and high school in Bogotá, where he later attended Universidad Externado de Colombia obtaining a degree in Journalism. When he w
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“[...] avanzo por la calles con una granada en la mano, acompañado de niños. �«Que se vayan» les grito, «no sigan detrás, eso nos estalla a todos»” 1 likes
“I walk through the streets with a grenade in my hands, accompanied by children.

"Go away," I shout at them. "Don't follow me. This will blow us all up."

They carry on, unperturbed...”
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